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La Rénovation de l’héritage démocratique

 | 
Anne Trépanier

Introduction

Texte intégral

1Quel est le rapport de la collectivité à la démocratie ? Pourquoi la démocratie se nourrit-elle de recommencements au risque d’affaiblir l’État ? Dans quelle mesure la communauté de citoyens est-elle conviée à participer à l’exercice qui consiste à se nommer ? Quels rapports le groupe éclaté entretient-il avec son histoire ? Comment peut-on établir une tradition de recommencement ?

2Ce livre tente de répondre à l’une des plus importantes problématiques des sociétés modernes : celle de la rénovation de l’héritage démocratique. L’obsession du moi est passée du « je » au « nous »... Mutations, transformations, migrations, émotions : les expressions politiques des sociétés modernes donnent l’impression d’une quête identitaire perpétuelle qui se poursuit à la fois dans le passé et dans l’avenir : « Qui étions-nous ? Que sommes-nous ? Que devenons-nous ? Que deviendrons-nous » ?

3Cet essai collectif fait le point d’une manière originale sur la façon de faire l’histoire et de gérer le rapport à l’héritage ; il offre une vision nouvelle et dérangeante par le changement paradigmatique qu’il apporte. En effet, la notion de refondation, issue de la conceptualisation actuelle de l’idée de fondation, s’oppose à celle de révolution. En apparence parente de la réforme, la refondation amène une modification profonde de la vie en société et de l’imaginaire démocratique. Alors que les réactions à la Commission sur les accommodements raisonnables au Québec se sont polarisées autour des notions de minorités et de majorité, on aurait tout intérêt à comprendre ce mouvement comme une mutation correspondant à la refondation : une quête d’équilibre entre les éléments de péril, d’appartenance, d’excentration et de rénovation de l’héritage. Autrement dit, nous gagnerions à voir en cela une situation sociale et historique dramatiquement moderne, où le métissage et la continuité entre l’être et le devenir ne sont pas seulement des paroles appartenant au seul registre du politically correct au sens des « Lumières... tamisées » (Philippe Corcuff), mais où elles font partie d’une éthique politique respectée par la plupart des sociétés modernes, et en particulier par le Canada et le Québec.

  • 1 Sur cette question, voir Jacques Beauchemin, La société des identités. Éthique et politique dans l (...)

4Alors que la qualité de l’exercice démocratique se mesure souvent à la facilité avec laquelle un groupe accède à la consommation de biens matériels ou culturels, la présente réflexion permet de considérer de façon globale une réalité pleine de contradictions : la société démocratique en crise d’identité – constituée d’individus à l’ego surdéveloppé – entre fondation et refondation. La question du bien commun, centrale en politique, semble se décliner en besoins circonstanciés, changeant au gré des allégeances, fondant des identités passagères. Qu’en est-il de l’identité politique collective ? La situation du multiculturalisme dans les sociétés démocratiques actuelles varie en fonction des luttes de reconnaissance de groupes minoritaires très diversifiés et dont souvent les appartenances et les besoins identitaires convergent1. En effet, les rapports d’opposition entre les différents segments identitaires des collectivités et l’équilibre des nombreux éléments mémoriels et historiques au sein de chacun des groupes ont pour effet de faire émerger ou renaître un référent politique collectif. Cette situation à plusieurs balanciers invite à la reformulation du credo identitaire, à la rénovation de l’héritage commun, voire au renouvellement du bagage imaginaire du groupe historique concerné.

5Ce livre a pour objectif de considérer l’idée de refondation en partant de l’idée de fondation et de l’envisager sous trois aspects historiographiques, à savoir comme problématique philosophique, comme catégorie historienne et comme argument identitaire. Nos lecteurs seront accompagnés dans un questionnement philosophique ancré dans la question démocratique, de même que dans une lecture nouvelle, voire une compréhension revivifiée, de l’histoire politique des groupes identitaires au Québec et au Canada. Le contexte contemporain de réflexion sur l’identité permet aux auteurs de ce livre de poser la question des définitions collectives du groupe habitant sur le territoire du Québec et du Canada sans poser d’a priori politique puisqu’elle est largement débattue et n’appartient à aucun camp ou parti. La question de l’identité fait l’objet de débats de société, de réflexions individuelles et collectives. C’est la matière principale des observations et des analyses des intellectuels.

6L’héritage démocratique est multiforme, plurivoque et étendu. Le défi qui se pose à une enquête pluridisciplinaire (historienne, sociologique, philosophique), qui se résume trop souvent à des analyses globales cyniques et à des tentatives décontextualisantes et arides, est celui de prendre la réalité démocratique dans toute sa prégnance mais aussi dans son idéal, c’est-à-dire comme il se révèle, de façon sensible et contextuelle. C’est pourquoi nous traiterons de la question de la fondation et de la refondation sous trois angles : l’historiographie, la philosophie politique et les études de cas issues d’études historiennes et de géographie humaine.

Qu’est-ce que la refondation2 ?

  • 2 Les idées qui suivent sont au cœur de ma thèse de doctorat, La permanence de la refondation dans l (...)

7L’idée de refondation marque une volonté d’équilibrage, le début d’une nouvelle mise en œuvre des aspirations du groupe, d’un remodelage qui n’efface pas toute légitimité antérieure à son expression comme le ferait l’idée de révolution. L’idée de refondation provient des velléités de recommencement. Elle est en relation étroite avec les idées de péril, d’appartenance, d’excentration et de rénovation de l’héritage.

8Par péril, nous entendons le rapport d’un groupe avec un autre groupe dont la culture ou le rôle politique est hégémonique. La survivance est la réponse à une menace réelle ou supposée, tandis que l’assimilation est le résultat de la relation inégale avec l’autre groupe.

9La tension entre la citoyenneté et la nationalité résulte d’une contradiction apparente, que la dialectique réconcilie au moyen du terme nominatif d’« appartenance ». Si l’appartenance peut découler d’une identité primordiale, elle peut aussi être une intersection entre différents réseaux, un espace négocié.

10L’excentration constitue le lieu de possibilités sociales hors du centre, entendu comme une référence politique. Le dilemme de positionnement par rapport à l’Autre s’exprime par la marginalisation ou la distinction ; il est de nature quasi familiale. En effet, il y a dans l’idée d’excentration une référence à un centre, lequel peut être religieux, culturel, linguistique, territorial ou politique.

11L’idée de rénovation de l’héritage est, de même, issue d’une dialectique mettant en présence l’aspiration à une stabilité identitaire et la dynamique du mouvement, ou, dit autrement, du retour à un espace du possible pertinent dans la contemporanéité du besoin d’assises. L’entreprise mentale ou effective de la rénovation de l’héritage se distingue de la fondation par l’idée de recommencement et son corollaire, la réparation, ou si l’on préfère, de rénovation, qui la sous-tend. On a, d’une part, les idées de nouveauté et de recommencement entrelacées et d’autre part, celles de réparation, d’aménagement et de conservation de l’héritage. En cela, cette idée est la plus proche de l’idée de refondation reprise intuitivement par plusieurs historiens et penseurs du social historique. Je défends personnellement cette interprétation de la refondation, puisque c’est à elle que je suis arrivée dans ma thèse de doctorat. Cela dit, j’ai orienté les auteurs de cet ouvrage collectif dans une certaine direction, mais chacun d’eux discute de la refondation comme il l’entend et, ainsi, est responsable de son propos.

La refondation, une catégorie non pertinente ?

  • 3 Michel Vovelle, La Révolution française, 1789-1799, Paris, Armand Colin, 1992. p. 321, coll. « Cur (...)
  • 4 Voir François Furet et Mona Ouzouf, Dictionnaire critique de la Révolution, Paris, Flammarion, 198 (...)
  • 5 Louis Girard, Étude comparée des mouvements révolutionnaires en France en 1830, 1848 et 1870-1871, (...)

12La Révolution française a fait basculer toute la société dans un autre monde, en proclamant des valeurs nouvelles et en jetant les bases d’un État libéral prenant la forme de la République. Elle instituait un nouvel ordre : « Il reste qu’un fait essentiel ne peut, quoi qu’on fasse, être passé sous silence : et c’est tout naïvement le fait même de la Révolution ; entendons de la prise de conscience collective de la rupture brusque, par la violence, de la continuité, de l’héritage et de la tradition3 ». Toutefois, vu les nombreux soubresauts, débordements, avancées et reculs successifs de la Révolution, on peut penser que pour rendre compte de la rénovation de l’héritage qu’amènent ces affrontements, que l’idée de refondation aurait une place de choix dans la nouvelle historiographie française, même dans ses interstices historiques ou dans ses temps dits morts. Alors que François Furet a fait l’histoire de la « continuité révolutionnaire4 », Louis Girard a dit, il y a près de 40 ans, que la Révolution française s’étendait en fait de 1789 à 1799 : « [U] ne révolution qui s’étend sur des périodes aussi longues et sur des espaces aussi vastes, n’est plus guère, en mettant les choses au mieux, qu’une phase, qu’une période, d’une très vaste évolution5 ». Cette évolution doit nécessairement, à notre avis, avoir apporté une reconfiguration de l’imaginaire politique et des pratiques qui y sont liées.

  • 6 Dick Howard, « La modernité de la révolution américaine », Revue française de science politique, v (...)
  • 7 Ibid., p. 219.
  • 8 Ibid., p. 218.

13Dans le cas des États-Unis, en revanche, si l’idée de repousser la frontière dessine le trait narratif historique de l’identité, « la Révolution américaine n’est pas considérée comme un acte politique » comme tel, écrit Dick Howard, « elle n’est que le prolongement factuel de la société libérale6 ». La lutte nécessaire pour des instances politiques aurait répondu à l’impératif du bien commun et aurait ainsi dû mener à l’incarnation de la liberté : « Les droits garantis par la souveraineté pouvaient alors prendre une forme soit sociale, soit politique, selon la représentation qu’on s’en faisait7 ». À l’idée de révolution se greffe l’idée de régénération, à laquelle la refondation est aussi sensible. Qu’elle soit française ou américaine, la révolution a instauré des valeurs – la citoyenneté et la démocratie – qui s’expriment à travers l’exercice des droits civiques. « Si l’histoire de la France peut être déclinée à partir d’une révolution qui serait toujours à accomplir, voire à conjurer, l’histoire des États-Unis a ceci de particulier qu’elle a oublié sinon refoulé son origine révolutionnaire8 ». L’héritage commun que ces révolutions ont laissé au monde politique occidental est néanmoins celui de la possibilité de remettre en question l’ordre établi.

Écrire la vie de la démocratie ou réécrire l’histoire...

  • 9 Voir l’admirable démonstration de Thierry Hentsch, Raconter et mourir. Aux sources narratives de l (...)

14Si l’écriture de l’histoire est un besoin qui dépasse largement la seule civilisation occidentale, il semble bien qu’un canevas narratif lui appartient en propre : celui de la ligne du temps9. Aussi, en lien avec l’idéologème du progrès, est-il difficile de ne pas ramener l’histoire d’un groupe à la poursuite de sa pleine réalisation. Or, cette quête peut devenir l’objet d’une construction idéologique ou utopique.

  • 10 Pierrette Crouzet, Utopie. La quête de la société idéale en Occident, Paris, BNF, Fayard, 2000, p. (...)

15Les tentatives de redéfinition identitaire du groupe se nourrissent abondamment de faits historiques. Cependant, la société historique sait qu’elle dispose de mécanismes de changement et qu’elle peut les mettre en œuvre. Alors, l’utopie serait une volonté de se dégager du temps, de s’arrêter à un moment précis du temps ou de construire une nouvelle société à l’extérieur de son champ d’influence10. La montée des idéologies extrêmes (nationalisme et révolution) est inextricablement liée au passage d’une société fondée sur un rapport transcendant à l’Ailleurs vers une médiation immanente. Comme elle est en perpétuelle tension dialectique avec l’idée d’excentration, la refondation peut s’inscrire dans ce mouvement. En effet, l’excentration par rapport à un lieu de pouvoir et de décision est passée de l’imaginaire du divin à la conscience et à l’imaginaire politiques. La naissance de l’État et la domination de la politique sur le religieux ont fait basculer le système de représentation de soi. Du point de vue de l’histoire politique, l’excentration pensée comme un rapport axial a transité par la monarchie de droit divin vers une représentation parlementaire.

  • 11 Lyman Tower Sargent, « Traditions utopiques : thèmes et variations », dans Pierrette Crouzet (dir. (...)

Comprendre l’utopie, c’est répondre à deux questions [...] : à quels changements faut-il procéder pour construire un monde meilleur ? À celui du système politique ou économique ? [...] La seconde question porte sur les moyens du changement. Ceux-ci passent presque exclusivement soit par les lois, soit par l’éducation. Mais quels facteurs rendent le changement possible ? La révolution est l’option la plus rare, l’évolution étant la plus commune [...] mais souvent on ne nous en dit rien. Toujours est-il que la dite évolution amène une véritable révolution dans l’ordre social11.

  • 12 Cette expression est de Ernst Bloch, traduite par Françoise Wuilmart, « cet élément essentiel de l (...)

16Sur le plan de l’immanence, le sentiment et l’idée d’excentration ont aussi transporté la représentation de l’Ailleurs de l’au-delà des mers vers le continent et, déjouant les blocs décisionnels, ont fait des individus groupés en société des aspirants au pouvoir politique. Sur l’axe horizontal, donc, l’idée d’excentration joue dans les domaines géographique, culturel et politique. En enlevant à l’excentration sa connotation négative et en instituant le lointain comme référence, on a affaire à un « non-encore-advenu12 », c’est-à-dire à une utopie futuriste concrète.

17Le sentiment et l’idée de péril sont, quant à eux, associés à l’élaboration de stratégies de sauvegarde et de défense d’un territoire ou d’une identité. Ces stratégies ont été abondamment exploitées par les idéologies montantes au XIXe siècle. En effet, allant de pair avec la montée des nationalismes en Europe, la notion de frontière et de culture locale, le péril est un argument moteur de la refondation. En réaction contre la perte de pouvoir du religieux, l’unité du groupe sera maintenue par la clef de voûte que devient, en raison de la foi commune au legs et à l’appartenance au groupe, l’unité historique.

  • 13 Ces expressions ont été prises en note au cours du séminaire de Marcel Gauchet donné au Centre d’é (...)

18Motivée par le péril et par la naissance d’une conscience historique du groupe, la question de l’appartenance révèle aussi une volonté de conservation. La notion d’appartenance, indissociable de la notion de loyauté, est peut-être la source indicielle qui est susceptible de nous renseigner le plus sur l’excentration. En effet, en identifiant les Autres, en définissant un programme identitaire et des pratiques confirmant l’unicité et la permanence du groupe, elle permet une recherche sur l’imaginaire et l’identitaire politiques centrée sur la citoyenneté et la nationalité. En effet, le projet politique, quel qu’il soit, prend en compte une réalité nouvelle, issue de la Révolution française : le peuple existe, il est le dépositaire de l’imaginaire de la société. L’imaginaire de la société est ce qui subsisterait d’expressions idéologiques un temps enracinées dans un contexte historique précis, quand celles-ci seraient désaccordées et cesseraient d’être en prise sur le réel pour devenir des structures esthétiques et risibles. En effet, la constante est le désir de réorganisation collective en vue du changement. Si l’idéologie est, selon Marcel Gauchet, « un genre inédit de discours et de croyance », elle sert de « légitimation de l’activité collective13 » et elle est tributaire de la formulation progressive de la Révolution française, qui, en faisant basculer le système politique, entraîne une réorganisation des pratiques politiques et identitaires et un changement dans la représentation du groupe.

La refondation au secours de la révolution non advenue

19L’idée de refondation offre, sur le terrain de l’identité politique canadienne, la possibilité d’accomplir le projet ambitieux consistant à changer le monde colonial en respectant les acquis des deux grandes traditions culturelles et politiques, la française et l’anglaise. Moins risquée que la révolution, la refondation est un projet de conciliation, voire de réconciliation, dans la mesure où les héritages du passé sont considérés comme hétérogènes, c’est-à-dire nombreux et d’allégeances différentes. La mémoire historique et les récits qui la maintiennent sont la nourriture du groupe historique qui se questionne sans cesse sur son identité. En fouillant les récits identitaires, les Québécois se révèlent en fait être des assoiffés de Soi, d’où la problématique qui s’impose depuis le dernier référendum sur la souveraineté du Québec : l’identité politique du groupe historique.

  • 14 Nous pensons, près de nous, au Centre d’études sur les langues, les arts et les traditions populai (...)
  • 15 Jocelyn Maclure, Récits identitaires. Le Québec à l’épreuve du pluralisme, Montréal, Québec/Amériq (...)

20Notre lecture des histoires du Canada publiées par François-Xavier Garneau, Thomas Chapais et Lionel Groulx, d’une part, et des histoires du Québec plus récentes d’autre part, nous a permis de découvrir, dans le grand récit historien canadien-français et québécois, des thématiques qui touchent à l’identitaire et à l’imaginaire politiques du groupe habitant sur le territoire actuel du Québec : le péril, l’appartenance, l’excentration et la rénovation de l’héritage. Ces occurrences ont été vérifiées dans une foule de textes relevant de diverses écoles de pensée : des écrits et thèses de Marcel Trudel à Gérard Bouchard en passant par ceux de Fernand Ouellet, Jean Hamelin, Serge Gagnon, Pierre Savard, Paul-André Linteau, René Durocher, Jean-Claude Robert, Yvan Lamonde et Jocelyn Létourneau, sans oublier les contributions d’auteurs appartenant à des disciplines telles que la sociologie, la science politique et la philosophie, comme Fernand Dumont, Jacques Beauchemin et Guy Laforest. Les groupes de recherche sur l’identité et les idéologies au Québec, sur les Canadiens français, sur la culture populaire, sur les identités plurielles ou sur les francophones en Amérique du Nord soulèvent aussi les mêmes questions, lesquelles sont communes à tous ceux qui s’intéressent à l’histoire ou aux définitions du groupe québécois14. Nous sommes loin ici de prétendre que ces auteurs ont brossé, dans leurs travaux, un tableau identique de la trame événementielle, narrative et argumentative de l’histoire du Québec. Plusieurs se réclament d’ailleurs d’une « narration alternative » aux récits « nationalistes mélancoliques », ou aux discours « antinationalistes », pour reprendre des expressions de Jocelyn Maclure15. Cependant, comme ces idées ont longtemps été et sont encore des appels à la transcendance, nous pensons que la soif d’une telle valeur est encore perceptible dans l’imaginaire politique des sociétés modernes et, en particulier, au Canada et au Québec. En ce sens, nous ne refusons pas cette quête, qu’elle soit orientée vers un engagement démocratique, philosophique ou social. Mais notre propos n’est pas de proposer une nouvelle transcendance. Notre objet de recherche suffit à nous la faire explorer sous différentes formes.

21Eric Bédard souhaite voir s’édifier une histoire politique qui mettrait au premier plan des « moments » plutôt que des avènements, des moments dont on pourrait analyser les constantes les traversant. La proposition d’étudier des événements mentalitaires avec l’outil de la refondation correspond à son souhait de voir l’histoire politique canadienne-française québécoise considérée d’un œil neuf. Ce que nous entendons comme l’idée de refondation s’est exprimé, dans l’historiographie canadienne et québécoise, au moyen de différents termes : certes celui de rébellion, dans les années 1837-1838, mais aussi celui de recommencement, de nouvelle genèse, de peuple neuf, de nouveau projet de société, de collectivité neuve et d’autres encore, selon la discursivité de chaque époque.

22En outre, le concept de refondation englobe, entre autres, la « première histoire nationale » (François-Xavier Garneau), les mouvements de rébellion de 1837-1838, les idées de renouveau (Armand Lavergne, Jules Tardivel), d’hygiène socio-culturelle (Antoine Labelle), de peuples refondateurs (Henri Bourassa) de fondation référentielle (Fernand Dumont), de révolution tranquille en 1960 (Jean-Paul Desbiens), de recommencement, en 1970 (René Lévesque), de nouveau projet de société en 1995 (Coalition souverainiste) et de communauté neuve 2000 (Gérard Bouchard) dans l’espace territorial et mentalitaire québécois.

Un questionnement sur trois plans

23Notre questionnement collectif sur la rénovation de l’héritage démocratique se fera sur trois plans. La première partie, « Réflexions sur la refondation appliquées à l’histoire canadienne-française devenue québécoise », explique le concept de refondation et son fondement situationnel dans l’historiographie canadienne et québécoise. Les textes d’Éric Bédard, de Sébastien Socqué, de Gilles Labelle et de Jean-Philippe Warren composent cette première partie. Ils soulèvent la pertinence de l’hypothèse de la refondation pour problématiser le rapport des Canadiens et des Québécois à l’histoire et au politique. Dans la deuxième partie, « Fondation-refondation : quel héritage pour la liberté ? », Stéphane Vibert et Philippe Corcuff s’appliquent à penser la société démocratique et la pertinence de sa nécessaire et difficile tradition de refondation. Leurs réponses complémentaires complexifient le rapport du philosophe à la cité, mais aussi celui du citoyen à la société. La troisième partie, « La refondation, une nouvelle catégorie pour penser l’histoire et l’identitaire politiques », rassemble des études de cas réalisées par Anne Trépanier, Anne Gilbert et Michel Lavoie. Chacune de ces études applique la catégorie de la refondation à un moment de la rénovation identitaire. Enfin, un dernier article envisage la refondation sous un autre angle, celui de l’argument historique comme instrument de la définition politique de l’identité du groupe québécois.

Réflexions sur la refondation appliquées à l’histoire canadienne-française devenue québécoise

24L’idée de refondation est souvent confondue avec celles de refonte, de réforme et de progressisme. Plus la conscience historique du groupe devient un élément incontournable pour sa redéfinition, ainsi que c’est le cas depuis le début du XIXe siècle au Québec – comme d’ailleurs au Canada –, plus l’idée de fondation appelle une nouvelle catégorisation. Et cela, non seulement parce que la provincialisation du Québec change sa narration et la colore d’une autre forme d’excentration, mais aussi parce que cet espace géo-identitaire pénètre, avec tout le monde occidental, dans l’époque des grands récits. Au cours des XIXe et XXe siècles, les historiens sont devenus les principaux définisseurs de l’identité des groupes en mettant en évidence les notions de peuple, de patrie et de nation. Aussi nous semble-t-il que le recours historien au passé historique du groupe appelle une lecture différente de la rénovation de l’héritage démocratique. En effet, la narration historique fait appel à la permanence de l’idée de refondation afin de nourrir une argumentation basée sur l’expérience vécue par le groupe historique dont les contemporains se lisent et se disent les héritiers. Le chapitre d’Éric Bédard intitulé « Récits de fondation et téléologie. Réflexions autour de l’historiographie du réformisme canadien-français » nous livre les résultats d’un questionnement historiographique sur l’intérêt qu’ont suscité les réformistes canadiens à différents moments de l’écriture de l’histoire canadienne, soutenant ainsi l’intuition de la permanence, de la pertinence et de l’importance d’étudier l’idée de refondation en coups de sonde, en « moments », au plan historique comme au plan historiographique. Éric Bédard propose une étude renouvelée du politique pour comprendre les questions qui ont été sans cesse débattues, afin d’envisager toute la gamme des possibilités qui ont été explorées dans le passé. L’étude historiographique que Sébastien Socqué consacre aux travaux de Gérard Bouchard, d’Yvan Lamonde et de Jocelyn Létourneau traite de la problématique de l’ambiguïté et de l’ambivalence, qui a été récemment thématisée explicitement et prise en tant que telle comme champ d’investigation propre. L’auteur expose la manière dont cette problématique de l’ambiguïté a été envisagée depuis qu’elle a été exposée par Hubert Aquin dans les années 1960.

25Nous republions « Le “Préambule” à la “Déclaration de souveraineté du Québec” : penser la fondation au-delà de la “matrice théologico-politique” », un texte de Gilles Labelle paru il y a dix ans dans la Revue canadienne de science politique, afin de montrer que le problème fondamental qu’a soulevé le pamphlet politico-lyrique du « Préambule au projet de loi sur la souveraineté » (1995) n’était pas propre au Québec, mais concernait la difficile et nécessaire refondation, c’est-à-dire le passage d’une identité politique à une autre, obtenue par un moyen différent. Labelle fait valoir que le « Préambule » ne contenait pas de relents « ethnicistes » ou « bucoliques » et qu’il devait plutôt être envisagé à la lumière du malaise de la modernité. Le « Préambule » était une manifestation de ce malaise, lequel consistait, pour reprendre les termes de Hannah Arendt, à commencer et à fonder quelque chose de nouveau. Mais il n’est pas facile de concevoir une liberté qui se recevrait dans le consentement à une transcendance. Si la représentation politique du groupe demande une conscience historique de la part de celui-ci, c’est la mystique du peuple qui est la véritable clef de voûte de son unité. Dans le chapitre qui clôt la première partie de notre ouvrage, « Fonder l’autorité sur la liberté : un paradoxe de la pensée personnaliste d’après-guerre », Jean-Philippe Warren fait le portrait critique du personnalisme d’après-guerre en prenant comme exemple le parcours intellectuel de Fernand Dumont. Il montre que la fondation s’appuie, dans la philosophie personnaliste, sur une exigence paradoxale : l’éveil de la liberté et sa restriction dans les frontières d’un sens historique et d’un appel transcendant.

Fondation-refondation : quel héritage pour la liberté ?

26La deuxième partie de l’ouvrage, la plus brève, aborde de front l’ambivalence de la fondation et de la refondation au sein de la pensée démocratique. Le croisement de l’univers paradigmatique du péril, de l’appartenance, de l’excentration et de la rénovation de l’héritage avec l’horizon syntagmatique du risque, du métissage et de l’altérité ne nous semble ni neuf ni typique de la contemporanéité québécoise et du contexte global de mondialisation. Les deux textes qui constituent cette deuxième partie tentent d’éclairer les zones grises de la refondation, mise de l’avant par plusieurs acteurs sociaux, historiques et contemporains, poussés par le besoin toujours plus criant de régénérer la démocratie, le groupe, la nation et son récit.

27La question de la pertinence heuristique de l’idée de refondation est ainsi discutée en regard de la fondation. L’expérience et l’idéal démocratiques sont explorés dans le texte de Stéphane Vibert, « L’auto-fondation comme mythe fondateur paradoxal de la démocratie ». L’auteur questionne la puissance d’instauration des collectivités humaines modernes. Il émet l’hypothèse que la démocratie ne peut fonctionner sans fondement. Vibert nous rappelle que la démocratie est bien plus qu’un régime politique et il montre aussi que la démocratie s’institue par un récit d’auto-fondation. En jouant de la refondation dans le récit de soi, la démocratie sans fondement bouleverserait radicalement et inéluctablement les cultures historiques qui l’adopteraient.

28En revanche, Philippe Corcuff mène une réflexion philosophique sur la désirabilité de la démocratie et invite plusieurs grands auteurs contemporains à la discussion (Lefort, Rancière, Laugier et Derrida pour n’en nommer que quelques-uns). L’auteur met en cause les notions de « fondement », de « totalité » et de la synthèse hégélienne au profit de l’« équilibration des contraires » suggérée par Proudhon. Il fait ainsi le deuil des transcendances divines, des absolus naturels ou des fondements laïcisés qui ont été constitués dans un certain mimétisme avec les référents religieux (le Progrès, la Raison, le Communisme, le Marché, l’Individu, etc.) pour nous amener sur la piste des « transcendances relatives ».

La refondation, une nouvelle catégorie pour penser l’histoire et l’identitaire politiques

29Non seulement l’idée de refondation rend possible l’étude d’une nouvelle mise en récit de l’histoire, exercice motivant le choix et la récupération des lieux de mémoire et de leur redynamisation sur le plan de la négociation d’une identité plurielle dans un monde politique en mutation, mais également elle ouvre la porte à une nouvelle interprétation des récits historiens. Selon nous, l’idée de refondation se présente comme l’élément central de l’imaginaire politique – lieu de référence de l’identité – d’où découlent des pratiques identitaires. Acceptant d’emblée la catégorie de refondation comme pertinente, différente de celle de réforme, de révolution ou de simple refonte, cette troisième partie examine des moments de l’histoire communautaire du Québec et du Canada sous l’angle du recommencement identitaire et de la rénovation de l’héritage, de la migration de sens de l’imaginaire politique. À partir du point focal d’une communauté culturelle en contexte minoritaire au Canada, cette troisième partie illustre la pertinence d’une nouvelle catégorie pour appréhender l’histoire de l’identité politique.

30J’ai placé en tête de la troisième partie un texte qui tente une incursion dans l’un des premiers actes refondateurs du groupe historique canadien : la parade d’une seconde conquête peu avant la signature de l’Acte de Québec. Dans « L’Acte de Québec comme moment refondateur », je montre que la Conquête, en tant qu’événement mentalitaire, constitue une référence d’où partent deux vecteurs de la refondation : la continuation et le recommencement obligé. Une immigration différente, un commerce orienté par le mercantilisme britannique et une organisation sociale traditionnelle non-officiellement reconnue me permettent de poser l’hypothèse de la survivance canadienne par la refondation, un exercice identitaire complexe au point de vue de la représentation politique du groupe.

31Avec son étude de terrain, « La refondation de la communauté franco-ontarienne par l’école : constats et enjeux », Anne Gilbert nous présente les résultats de son analyse de l’entreprise de redéfinition de la communauté franco-ontarienne. Telle qu’elle fut menée par l’école de langue française dans la province ontarienne, cette entreprise peut être vue comme un exercice de refondation. Dans le contexte d’une minorité francophone déjà très fragilisée par la cohabitation de plus en plus étroite avec la majorité et par l’assimilation linguistique et culturelle qu’elle favorise, Anne Gilbert expose la façon dont on présente l’histoire et la mémoire, le lien politique et les relations à la majorité. Elle met en lumière la difficulté qu’on éprouve en Ontario français à penser la communauté, dans ce qui la réunit malgré la différence. Dans un texte qui emploie explicitement la refondation comme catégorie interprétative, Michel Lavoie explique et illustre le passage des Autochtones d’une identité de « pupilles » de la nation à celle, tout aussi politique, de « victimes » des gouvernements. Il montre que, par l’assimilation et l’appropriation de leur histoire dans la trame historique canadienne, les Autochtones se sont refondés dans une puissante rhétorique identitaire.

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32Comme la démocratie et l’identité, la recherche sur la démocratie et l’identité se nourrit à diverses formes de pensée – philosophique d’abord, historienne ensuite –, toujours habitée par des références sociologiques, politiques et littéraires. Cette approche théorique nous a permis d’entrer dans une démarche intellectuelle complexe et riche, la troisième fonction présumée de la refondation : l’argument historique, que j’aborderai brièvement dans le dernier article de cette troisième partie.

Notes de fin

1 Sur cette question, voir Jacques Beauchemin, La société des identités. Éthique et politique dans le monde contemporain, Montréal, Athéna, 2004 et Norbert Elias, La société des individus, Paris, Fayard, 1991. Plus récemment, parus chez Boréal en 2008, mentionnons Nous, de Jean-François Lisée et La dénationalisation tranquille de Mathieu Bock-Côté, que nous invitons à une discussion imaginaire dans « Nous ne sommes pas Un », une synthèse de lecture à paraître dans la revue Politique et sociétés.

2 Les idées qui suivent sont au cœur de ma thèse de doctorat, La permanence de la refondation dans l’imaginaire et l’identitaire politiques des Canadiens (1663-1867), Département d’histoire, Université Laval, 2005, 407 pages.

3 Michel Vovelle, La Révolution française, 1789-1799, Paris, Armand Colin, 1992. p. 321, coll. « Cursus ».

4 Voir François Furet et Mona Ouzouf, Dictionnaire critique de la Révolution, Paris, Flammarion, 1988.

5 Louis Girard, Étude comparée des mouvements révolutionnaires en France en 1830, 1848 et 1870-1871, Paris, Centre de documentation universitaire, 1963-1969, p. 3. Nous devons ces conclusions à Lisa T Goodyer pour une discussion intéressante et documentée sur la Révolution.

6 Dick Howard, « La modernité de la révolution américaine », Revue française de science politique, vol. 38, n° 2, avril l988, p. 218.

7 Ibid., p. 219.

8 Ibid., p. 218.

9 Voir l’admirable démonstration de Thierry Hentsch, Raconter et mourir. Aux sources narratives de l’imaginaire occidental, Montréal, Presses de l’Université de Montréal, 2002.

10 Pierrette Crouzet, Utopie. La quête de la société idéale en Occident, Paris, BNF, Fayard, 2000, p. 19.

11 Lyman Tower Sargent, « Traditions utopiques : thèmes et variations », dans Pierrette Crouzet (dir.), Utopie. La quête de la société idéale en Occident, Paris, BNF, Fayard, 2000, p. 26.

12 Cette expression est de Ernst Bloch, traduite par Françoise Wuilmart, « cet élément essentiel de la réalité, celui de la réalité inachevée », Le principe espérance, t. I, Paris, Gallimard, 1991, p. 624.

13 Ces expressions ont été prises en note au cours du séminaire de Marcel Gauchet donné au Centre d’études politiques Raymond-Aron à l’École des Hautes Études en Sciences Sociales (Paris) en 2000-2001. Nul doute que ces expressions se retrouvent dans ses récentes publications.

14 Nous pensons, près de nous, au Centre d’études sur les langues, les arts et les traditions populaires (CÉLAT), au Centre d’études sur les francophones en Amérique du Nord (CEFAN), au groupe de recherche concertée Le Soi et l’Autre, au Groupe de recherche sur l’Américanité (GRAM), à Fabula, au Programme d’études sur le Québec de l’Université McGill et aussi, sans en faire la nomenclature, à toutes les chaires de recherche du Canada s’intéressant ici à la francophonie canadienne, ailleurs à l’identité politique des Québécois et autres approches ou dénominations.

15 Jocelyn Maclure, Récits identitaires. Le Québec à l’épreuve du pluralisme, Montréal, Québec/Amérique, 2000. Voir le troisième chapitre pour la question de l’antinationalisme et l’universalisme politique dans la pensée québécoise de l’identité.

© Les Presses de l’Université d’Ottawa | University of Ottawa Press, 2009

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