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L’écrivain-reporter au coeur des années trente

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Myriam Boucharenc

Cahier d’illustration

Texte intégral

Kessel en Abyssinie pour le matin

Le Matin, 26 mai 1930

Le Matin, 26 mai 1930

Le reportage de Kessel bénéficie d’une publicité exceptionnelle, dont témoigne bien ce sommaire photographique de l’expédition paru en 8e page du journal et annoncé en manchette à la une où paraît le premier épisode.

Le Matin, 6 juin 1930

Le Matin, 6 juin 1930

11e épisode de « Marchés d’esclaves ». Le reportage de Kessel paraît en « bonne page » à la une où il occupe, sur trois colonnes, la place royale du « leader article ».

Le Matin, 29 juin 1930

Le Matin, 29 juin 1930

Le succès remporté par « Marchés d’esclaves » est tel que Kessel et Le Matin lui apportent aussitôt une « suite » sous le titre « Les secrets de l’Arabie », qui paraît en 9 articles, du 23 juin au 5 juillet.

Gringoire, 29 août 1930

Gringoire, 29 août 1930

Premier des deux articles que Kessel donne à Horace de Carbuccia sous le titre « Sous le ciel abyssin », avec un portrait de Kessel par Jean Cocteau. Cette brève livraison, probablement issue des « chutes » du reportage pour Le Matin, ne sera pas reprise dans l’édition en volume de l’enquête.

Du journal au livre

L’Intransigeant, 31 octobre 1924

L’Intransigeant, 31 octobre 1924

4e épisode du reportage de Mac Orlan, « Les Pirates de “L’Avenue du Rhum” » qui, malgré son sous-titre, paraît au rez-de-chaussée de la 2e page, sous la rubrique « Feuilleton de L’Intransigeant », ce qui laisse planer la plus grande ambiguïté sur la nature exacte de ce récit : véritable enquête ou reportage romancé ?

Première de couverture des Pirates de l’Avenue du Rhum, paru chez Simon Kra, aux Éditions du sagittaire. Achevé d’imprimer du 5 janvier 1925.

Détective, 22 mai 1930

Détective, 22 mai 1930

Encart de 2e page annonçant la parution prochaine de la série « Enfants du malheur » par Henri Danjou, un reportage sur les colonies pénitentiaires pour mineurs.

Première de couverture de Enfants du Malheur ! L’enquête parue dans Détective est reprise en volume, sans les photographies, avec un sous-titre, « Les bagnes d’enfants », chez Albin Michel, en 1932.

Les supports journalistiques du reportage

Vu, n° 299, 6 décembre 1933

Vu, n° 299, 6 décembre 1933

Encart photographique annonçant la parution prochaine d’un numéro spécial hors série, consacré à la femme moderne, un thème à la mode depuis les années vingt. Au sommaire de ce prestigieux numéro sont annoncées les collaborations des écrivains les plus en vogue du temps. Créé par Lucien Vogel en 1928, Vu est l’ancêtre de nos magazines modernes, le premier hebdomadaire de grande information systématiquement illustré de photographies.

Couverture de Voilà

Couverture de Voilà

« L’hebdomadaire du reportage », concurrent de Vu, créé en 1931 par Joseph et Gaston Gallimard (n° 207, 9 mars 1935).

Voilà, n° 373, 13 mai 1938, « Mes tours du monde », par Jean Cocteau

Voilà, n° 373, 13 mai 1938, « Mes tours du monde », par Jean Cocteau

Dans cet article, Cocteau fait le compte rendu de la reprise du Tour du Monde en 80 jours de Jules Verne, pièce qu’il avait vu enfant au Châtelet et qui lui inspira l’un des plus beaux reportages de l’Entre-deux-guerres, paru dans les colonnes de Paris-Soir et publié en volume chez Gallimard, sous le titre Mon premier voyage (Tour du monde en 80 jours), en 1936.

Couverture du Miroir du monde, n° 140, 5 novembre 1932

Couverture du Miroir du monde, n° 140, 5 novembre 1932

Le premier numéro de ce supplément hebdomadaire du Petit Parisien paraît le 8 mars 1930. Ce numéro évoque l’inauguration du Normandie, à bord duquel plusieurs écrivains (Colette, Claude Farrère, Cendrars...) voyagent aux frais du journal.

Sommaire de la Revue de Paris, 1er juillet 1935

Sommaire de la Revue de Paris, 1er juillet 1935

On peut y découvrir le texte de Philippe Soupault, qui était de la partie, consacré au voyage inaugural du paquebot Normandie.

Les Annales, n° 2387, 1er août 1931

Les Annales, n° 2387, 1er août 1931

Cette revue, fondée par Adolphe Brisson et dirigée par Pierre Brisson, se met à l’heure de l’enquête, publiant, par exemple ici, une « enquête » de Louis Roubaud et Francis Ambrière sur les « grands magasins », dont on peut découvrir la troisième livraison.

L’édition à l’heure de l’enquête

Première et quatrième de couverture de la première collection de reportages, lancée par Albin Michel en 1923 avec la célèbre enquête d’Albert Londres pour Le Petit Parisien sur le Bagne de Cayenne.

Première de couverture de Un mois chez les hommes, reportage de Maryse Choisy au Mont Athos pour les Éditions de France, fondées en 1924 par Horace de Carbuccia, qui se spécialiseront dans le genre de l’enquête.

Quatrième de couverture de Un mois chez les hommes (Maryse Choisy, Les Éditions de France, 1929).

Pour pénétrer au Mont Athos, fermé aux femmes, Maryse Choisy s’est déguisée en homme. Une photographie en page liminaire nous la montre dans son déguisement.

Première de couverture de Seule en Russie, reportage d’Andrée Viollis, paru en 1927 dans la prestigieuse collection des « Documents bleus », chez Gallimard.

Première de couverture de Louis Roubaud Viet-nam. La tragédie indo-chinoise, collection « Enquêtes », 1931.

On ne compte plus, dans les années trente, le nombre de reportages consacrés à « Hollywood, la Mecque du cinéma », selon Cendrars. Ici première de couverture de :

  • Joseph Kessel, Hollywood. Ville mirage, Gallimard 1937.

  • Paul Bringuier, Dames de Hollywood, Les Éditions de France, 1939.

  • Maurice Dekobra, Aux cent mille sourires. Hollywood - New York - Mexico, Éditions Baudinière, 1931.

Table des illustrations

Titre Le Matin, 26 mai 1930
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Titre Le Matin, 6 juin 1930
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Titre Le Matin, 29 juin 1930
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Titre Gringoire, 29 août 1930
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Titre L’Intransigeant, 31 octobre 1924
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Titre Détective, 22 mai 1930
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Titre Vu, n° 299, 6 décembre 1933
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Titre Couverture de Voilà
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Titre Voilà, n° 373, 13 mai 1938, « Mes tours du monde », par Jean Cocteau
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Titre Couverture du Miroir du monde, n° 140, 5 novembre 1932
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Titre Sommaire de la Revue de Paris, 1er juillet 1935
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Titre Les Annales, n° 2387, 1er août 1931
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© Presses universitaires du Septentrion, 2004

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