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Écrire à l'université

Christiane Donahue

Annexe 2 : Echantillon de copies du corpus1

Texte intégral

Copies en réponse à la consigne A. II

  • 1 Copies intégrales (erreurs grammaticales non-corrigées ; format laissé en état)

1Michael W.


3Existentialism in Question

4Walker Percy (prophetically) theorizes the contemporary philosophy of existensialism in his essay, The Loss Creature. The focus of his work is to educate the reader of the loss individualism and sovereignty in modern society. His wordy, manipulative anecdotes facilitate seemingly hopeless search for authentic and complete experiences. I must state that the intent of my essay is not to negate the ideals and philosophies that Percy expresses : rather it is to determine a greater understanding of his existentialistic views in relationship to his contemporaries (Berger and Douglas).

5Percy relates to Berger when Berger says, “once we are able to see, we are aware that we can be seen.” This compounded with Susan Douglas' idea of Narcissism in the eyes of others, give some argument to the ideas expressed in the Loss of the Creature. The Narcissism that is mentioned is Douglas' theory of the common man's portrayal of himself to others in his essay, where the individual has control of his appearance. Percy, talks about a family who gets lost on the way to Mexico City, and they end up in a remote Indian village. Their experience, according to Percy, is better than any one they could have on the “beaten track” to Mexican City. By the beaten track, I .mean the well known, well prepared tour package, with its' own set of preconceived notions. However, Percy continues to say that the family's experience is less authentic and some of their sovereignty is lost when they return to the village with the ethnologist Berger and Douglas would say that the ethnologist would heighten their experience by acting as a second-party expertise that could verify the authenticity of their experience.

6Percy describes and compares the educational experience of the biology student at his lab bench and the islander who comes upon a beached dogfish. Percy says that the intervention, with the student of the educator and his “prepared” experience is a loss of sovereignty. In using the term prepared, I only mean, that the stored specimens, equipment, and specific protocol laid out in front of the student and almost forced into doing it by the education system. The reward of satisfactory grades from the educator is the driving goal. The islander has no educator, no outside pressures saying ; “this is what you should learn, learn it.” His investigation of the beached dogfish is based purely on his curious nature and personal understanding. He does not have the educator to give him grades.

7Berger and Douglas would say, ascetically, that the experience of the islander was great. The islander may discover a wealth of knowledge about the structure and internal workings of the dogfish, but there is a need for expertise. There are standards set forth by experts that society can use as reference for what they experience. An expert is someone who has great knowledge pertaining to specific issues or physical things, in relationship to the standards ; therefore society can accept the experience. Whether or not society accepts an individual's experience does not make the experience right or wrong.

8Berger and Douglas, in their essays discuss the apparent philosophies of the everyday life.. In each essay there is a common goal to find meaning in the images of everyday life and there relationship to the individual. This everyday life which is reflective of society's values and standards is the primary point of Percy. He subscribes to some of the ideas of philosophers such as, Kierkegaard, Hiedegger, and Sarte, wherein there are no individuals under the standards of society. Jerry Bryant, in critical response to Percy's work says, “It is the search for satisfaction, and as Percy sees it, it can be carried on only when the mantle of familiar everydayness has been torn away, throwing us out of the conventional, and forcing us to discover ourselves as castaways on an alien shore.” 1

9It is this “search”, as Bryant says, that best describes Percy's anecdote of the islander and the biology student. For the student to receive the complete experience of education he must free his mind of the role of student and “everydayness”, and assume the role of explorer, and the specimen in front of him as uncharted waters. The “alien shore”, as Mr. Bryant says, is experience of an individual, free of preconcieved notions and set protocol. This is where the place himself to satisfy the search as the islander would. Bryant further like Kiergaard, can not ever exist the search, embody it fully in his helpful insight as to why Percy attempts to provide ideal solutions to the tourist and the biology student.

10In Message in a Bottle (1968), a compilation of essays, Percy relates to Berger by saying “Mankind is divided into two classes : the consumer long since anesthetized and lost to himself in the rounds of consumership (bestialism), and the stranded objectivised consciousness, a ghost of a man who wanders the earth like Ishmael.” 2 While this was an earlier work of Percy's, he none the less acknowledges the philosophies expressed by Berger and Douglas. To the reader, Percy appears to address to consumers as individuals, however lost they may be in the “everydayness” of their consumership. The “everydayness”, which is a common theme among the existentialistic') philosophers Kierkegaard, Heidegger, Sarte, and Percy, seems to be the views of the “consumer”, as Douglas would say, and a basis of relationship to images, in terms of Berger. Why do you suppose that Percy would focus on the inability of the consumer to receive a complete experience, yet offers somewhat of an ideal solution ? It appears to be contradictory to the philosophies that he has adopted. Those philosophies being the loss of individuality. Could it be that he had an authoritative voice that he did not let the reader in on ? John F. Zeugner says that this authoritative voice was the Roman Catholic Church. 3 This most certainly comes for Percy's conversion to Roman Catholicism and his southern upbringing.

11Percy confuses the reader by contradicting himself in The Loss of the Creature. He uses his fictional anecdotes to give the reader an authoritative view into the loss of sovereignty. We the readers miss the fact, that by reading those anecdotes and accepting them, we are in fact relinquishing some of our sovereignty. It is things like this that confuse Percy's readers, making it difficult to determine whether he is attempting to make an authoritative statement or purely an existentialistic observation of education and tourism. I believe it is the later, that Percy is trying to do. The Loss of the Creature is a wordy existentialistic essay. Percy involves the reader in a probing discussion of the human consciousness, and the loss of their individuality. His relationship to his contemporaries (Berger and Douglas) is one of in a probing discussion of the human consciousness, Percy says that a complete experience may be had if notions that relate “standard knowledge” to the peticular object, and the knowledge is gained from the isolated viewing area ; i.e. the Indian village or the internal structures of the dogfish. Berger says in his essay that the image can only be seen in it's entirety when viewed with respect to the surroundings. The surroundings may be, in both cases, physical or addition information pertaining to the image.

12Work Cited

13Walker Percy, Contemporary Literary Criticism, Carolyn Riley and Barbara Harte editors, 1974, Gale Research Company, Detroit, vo1.2, pp334

14Walker Percy, American Writers : Supplement 111 part l, Lea Baechler and A. Walton Litz editors, 1991, Charles Schribner's Sons Co., New York, pp392

15Walker Percy, Contemporary Literary Criticism, Sharon R. Gunton editor, 1981, Gale Research Company, Detroit, vo1.2, pp. 396


16Rachel R.


18The Sovereignty of Youth

19At the age of eight I attended a field trip with my second grade class to Plymouth Plantation. Plymouth Plantation's theme was to give visitors a first hand authentic experience of what life was like on a plantation in the 1600's. Our teacher briefed us on what the experience would be like. She told us of how the people working at Plymouth Plantation were all actors and that no matter what questions we asked them they would answer as if they were colonists from the 1600's. At the age of eight you could say that the authenticity was awesome and somewhat eerie because it seemed so “real”-until I saw several women and young girls working in a cabin. The group was singing what sounded like a folk song while churning in butter. A crowd gathered around the women and watched attentively. I happened to be one of those attentive watchers, and in the midst of all the singing and churning I noticed that one of the younger pilgrim girls had braces on her teeth. How could I be expected to ask a question about “real” pilgrim life to a pilgrim who was wearing “real” braces ?

20While returning home from the trip we were exchanging stories of what we saw. I had the crowd of busy body 13 year-olds in disbelief that I had witnessed braces on the teeth of a young pilgrim trip. This is really the only memory I carried with me from my Plymouth Plantation trip. I truly believe that this affected my look on authenticity because we were students and we were supposed to be taking this seriously. For a while when everything seemed authentic we were taking it seriously, but how we could we when they put braces in our face.

21Authenticity is what makes something genuine, unique and very original. People rely on authentic items like Levi's jeans or cars. It is more difficult to label an experience as authentic because what is authentic to one person may not be authentic to another. This is where we must learn to make our own assumptions and hypotheses this is done with sovereignty. We can't read a label on the back of an experience to tell us if it is authentic or not. We are left with the burden of figuring it out on our own. And by doing this and not relying on a tag we become powerful. But when we rely on the opinion of others by having teachers tell us when something is or is not authentic then we have no sovereignty.

22Sovereignty became a major issue when I saw the braces. I made my own assumption about the braces and instead of ignoring it an accepting the fact that Plymouth plantation was fake I chose to tell other children and from their more assumptions were made. Assumptions having to do with the unauthenticity surrounding our field trip. Sovereignty, as Walker Percy explains in his essay. “The Loss of the Creature”, is power. Power that individuals (laymen) give to themselves by not relying on the insight of others (experts).

23Walker Percy brings up the issues of sovereignty, experts, laymen, and consumers of experience and how they apply to education. These issues of experts, laymen, consumers of experience and sovereignty, can also be tied in with the theories of media critic Susan Douglas.

24Experts supposedly supposed to be educated people. People such as teachers and doctors are the experts in society. And because of education they have more sovereignty over the uneducated or laymen. The experts are who the laymen in society depend on for answers to sometimes questions they can find themselves. Many times when people are diagnosed with serious illnesses they tend to feel helpless and rely on their medical providers for all the answers. Then there are the highly sovereign who take matters into their own hands and self-educate by reading up at the library. ln the case of media critic

25Susan Douglas the experts are the manufactures of beauty products, who by using large and technical words to describe their products get laymen to purchase their over priced unnecessary products.

26Laymen are “uneducated” people they are not given the right to question the experts and by doing this we as laymen are asked to give up our sovereignty. Laymen are the common people who are “kept down” by the experts. By not trusting our own experiences (and products we purchase) as being authentic or unauthentic ones we forfeit our sovereignty and can never become “consumers of experience.”

27Consumers of experience are those who have had many experiences and because of this know authentic from the unauthentic. Consumers of experience can tell if the trip to Plymouth Plantation is a waste of time because they know that it is not authentic.

28They notice the braces and felt that it is an insult to the laymen who come to visit. What is so significant about this is that these consumers are laymen. They, as children do, question their experience.

29Susan Douglas writes of how the media has society and women in particular feeling self conscious without certain beauty products. Douglas mentions that some companies use large and technical terms to widen the gap between the expert and the laymen. Saying that a product has had many scientific advances in the field of wrinkle removal may sound appealing to an aging mother. But with her wrinkles come wisdom and she may realize that this is very hard to believe. But because of the large words that she can't understand, being only a laymen, she gives up her sovereignty by not questioning the product and the experts behind it. The advertising industry makes it so that we know nothing about overprice products that are not needed to survive.

30If we as consumers continue to consider ourselves laymen then we will continue to make no progress as far as expanding imagination, knowledge, and the quality of education. Instead of memorizing as much as possible from a text laymen should ask questions about why things work and even why we have to know that they work. This downfall and dependency on experts is partially due to the way that society has evolved. We are told stories at a young age (when we are considered laymen) and are expected to fall asleep but we tend to ask questions like “why ?” and “how ?” By doing this we educate and eventually become experts. As we become older those questions are a nuisance to adults. Maybe they are a nuisance. But by discouraging the questions children eventually learn never to ask them again, even if the questions become “good” ones. So we take everyone's “word for it”. And when these so called experts tell us-to believe that Plymouth Plantation is authentic or that the revitalizing chemicals in the cream really reduces cellulite, we believe them without question, and maybe some doubt. But that doubt may be a nuisance or even a “stupid” question.

31By having the young girl work at Plymouth Plantation wearing braces shows that the people who were in charge of the organization believed we were laymen. As an eight-year-old I took my visit to Plymouth Plantation seriously and by seeing the girl with braces I felt it ruined my experience. Today if I were to be visiting Plymouth plantation and were to witness a pilgrim with braces I would ignore it and not question. This is what assures me that children maintain sovereignty and has more of it compared to their counterparts, the expert adults.


32Nicole K.


34True Sovereignty

35In Walker Percy’s essay, “The Loss of the Creature,” he writes about four specific key terms : sovereign, consumer, dialectic, and expert. Percy gives many examples in which he tries to define these terms, but his definitions are never clear. He rambles from one anecdote to another, but never actually makes a clear point. Percy talks of many losses, mainly the losses of sovereignty, authenticity, and being. Also, he refers to students and tourists alike as being “consumers”, and their teachers and tour guides as “experts”. In this essay, I am going to compare an anecdote of my own to one of Percy’s in order to determine the actual point that he is attempting to make.

36All my life, I’ve loved music. Since I was six years old, I’ve practiced the art of music, including piano and vocals. I began singing when my mother bought me my first cassette tape, a soundtrack to a cartoon show about a woman rock star named Jem. I learned the lyrics to every song, and once I felt confident enough to sing by myself, I flipped my precious tape over to the instrumental side and belted the songs into my Barbie hairbrush. I would pretend that I was the star of a concert, singing on stage for millions of cheering fans.

37I continued to sing to popular music singers like Tiffany and Belinda Carlisle, and fantasize that I would one day be singing at concerts, producing records and tapes, and topping the charts with my music.

38In a sense, I taught myself how to sing. I learned to “hear” myself, and eventually I was able to decipher when I was off-key. I also learned that I could sing much stronger and louder if I breathed through my stomach as opposed to my chest. I used my diaphragm to hold in as much air as was needed, then slowly let it all out as I carried a long note, or sang a long phrase without breathing.

39Later in life, I joined the chorus of my school. It was difficult singing with thirty other students (some of which who didn’t have a clue what they were doing), but I learned to adhere to the surroundings. Although I sang with a large group, I fought to keep my own style of singing. I wanted to stand out of the crowd. Finally, I got my first solo, singing a religious Christmas song in my third grade school play. It was thrilling to be on stage, singing my heart out for a large audience.

40I became addicted to the thrill and decided to pursue an interest in music. I started taking piano lessons, which enabled me to learn even more about singing because I had to learn musical theory in order to be successful at the instrument. I played the piano for nine years, eventually learning to sing as I made beautiful music with my fingertips. I also began to take voice lessons because I wanted to keep improving my talent and learn even more about it.

41Although voice lessons were helpful in making me a smarter, stronger, and altogether better singer, I felt confined by them. They never allowed me to have my own style. I was told to “Breathe like this…” and “Hold that note longer.” I wasn’t learning to stand further apart from the rest of my fellow classmates as I had hoped. In fact, I was being taught to blend in with the crowd. I was being given a style that was not my own ; a bland, ordinary style that had been assumed as the “perfect” way to sing.

42Well, I didn’t want to be perfect. I just wanted to be myself. I quit taking lessons, thankful for the information that I picked up throughout them, and studied vocals myself. I was accepted to the very elite Treble Chorus of New England, and sang with them until my senior year of high school. Along the way, I was asked to do a number of solos for chorus, holiday, and special events. I sang in Cabaret, a chorus performance in which only solos and duets were sung, and I sang The Star Spangled Banner for the North Andover High School Pep Rally, as well as a duet in the same performance.

43I am extremely proud of the skills that I have acquired throughout my musical history. I am even more proud of the fact that I acquired most of my skills on my own, with the help of piano theory and voice lessons. I truly feel that I am a sovereign singer, comparable to Percy’s English major who discovers a dead dogfish on a riverbank and explores it for himself, or the tourist who goes “off the beaten track” (p. 513) on his own to explore the Grand Canyon. I can relate my own experiences to Percy’s anecdotes and the terms he uses.

44I myself, was the “consumer of a prepared experience” (p. 521) during the time period that I took voice and piano lessons, and my instructors were the “experts” whom Percy speaks of. Although according to Walker Percy, by taking these lessons my sovereignty was lost, but I regained it by sticking to my own style, exploring music and my musical talents on my own, and not following a prepared list of instructions exactly.

45As Percy states, “Instead of being a consumer of a prepared experience, I am a sovereign wayfarer, a wanderer of being who stumbles into the garden.” (p. 521) I stumbled upon my talent, and continued to explore it on my own, with a little help from the “experts.” This relates to Percy’s comparison of the Biology teacher and the technician (p. 521-522). Whereas the Biology teacher would instruct the student with a list of the procedures he must accomplish, and suggest that he use a scalpel to dissect the dogfish, the technician would poke around inside the fish with his fingers, and upon discovering something fantastic, excitedly show it to the student. The student would obviously learn more about the dogfish from the technician than the teacher because the technician’s technique is much more interesting and less mechanical than that of the instructor.

46Walker Percy writes an untailored essay, never stating a clear thesis, or making clear points. Also, “The Loss of the Creature” is made up almost totally of anecdotes, which could lead a person to believe that he could not attain any real evidence to support his points. Although Percy’s points are never actually stated, his thesis is decipherable with a little bit of analysis. Percy is saying that a person must not be dependent on others, that he should be his own guide in life (that being traveling or schooling). By being independent and not following all the rules all the time, he will learn much more, and therefore, can truly state the words, “I am a sovereign person.” (Percy, p. 523).

47Work Cited

48Percy, Walker. “The Loss of the Creature.” Ways of Reading, Fourth edition. Eds. DB. Bartholomae and A. Petrosky. Boston : Bedford Books, 1996. pp. 511-523.

Copies en réponse à la consigne A. III

49Robyn B.


51Sans titre

52Education is a topic that means different things to different people. One person's view of how education works and everything its comprised of may be different from the next person's view. Such is the case with John Holt and Neil Postman. Each author discusses similar topics concerning education in their essay, yet each has a distinctly different view of education and what it entails. Holt and Postman both go into extensive details about their ideals and what they believe in. Holt takes a more liberalist approach to education, stating that it is in the choice and freedom of the student to decide that education should be surrounded by a structured environment leaving no room for choice or freedom. One can see through the fundamental views of each that their ideals differ in many ways. Holt and Postman both incorporate their fundamental ideals into different aspects of education. Both authors speak of similar aspects such as students' rights, discipline, and curriculum yet from different viewpoints. Holt believes that education can be paired with free will, in that free will one has the freedom or choice to do, act, or say whatever helshe pleases. Holt feels that education should be the same way, meaning that a student has the right to choose what form of education helshe wants, when or with whom will they be taught or even if they choose not to be involved in the education system at all. Postman, being more of a conservative, sees education as a duty not a choice. He feels that education should be enforced upon students, and to achieve the greatest results discipline, order and conformity must be present. Anyone choosing not to comply with these ideals, according to Postman, need no be given any significant attention when engaging in the matter of education. (Holt and Postman's basic principles above are incorporated into certain issues of education, such as students' rights, discipline, and the curriculum.)

53Although Holt and Postman do not agree on most things, they do agree that some form of education is a vital form of learning. They both agree that education plays an important part in a students' learning experience. Holt believes that, “A person's freedom of learning is part of his freedom of thought, even more basic his freedom of speech.” (pg. 252) Postman believes similar ideals yet in a different perspective. He feels that “the schools is one of the few remaining institutions based on firm distinctions between childhood and adulthood, and on the assumption that adults have something of value to teach the young.” (pg. 219). Although they might not agree on a specific definition of education, they both realize the value of one.

54Holt and Postman's beliefs differ in many ways more than they are similar. Holt believes that the students' rights should allow them to choose their own methods of learning so that they can create the best learning environment for themselves. Postman opposes these beliefs and feels that a students' learning environment should be structured with discipline and conformity and in this way helshe will learn best. On the subject of discipline, which Postman is strongly in favor of, Holt finds no place for it in his views of the education. Holt feels that, “Young people should have the right to control and direct their own learning.. ..”(pg.252) Postman, on the other hand, feels that school is “ a special environment that requires the enforcement of certain traditional rules of controlled group enforcement of certain traditional rules of controlled group interaction.” (pg. 216). Similar to the latter issues is the subject of the school's curriculum. According to Postman's view a strict and set curriculum is a priority in the disciplined environment of a school. Holt, on the other hand, feels that the student has the right to decide what curriculum is best for hirnlher to learn from, and that a set curriculum would be a violation of their rights as a student.

55In conclusion, one can see the major differences in Holt and Postman's beliefs concerning education. In my personal opinion, I believe that one can not choose from something that is unfamiliar to them, meaning that one can not choose what type of education they would like if they have never been introduced to it in the past. Yet I also feel that too much of structured environment can be damaging to a child and his/her outlook on learning. If a child is forced to act or perform in a certain way then he/she is not learning to think or act on their own, thus the child is not learning to be an individual.

56This in itself defeats the purpose of learning, which is to not only learn about other things or people, but to also learn about one's self.


57Jeremy L.


59Sans titre

60It is more than obvious that postman and Holt have different views on education and the way children should be taught. It is an understatement to simply say they disagree. Postman is a conservative who believes that children must conform to meet the requirements of the educational system. Whereas on the other side of the spectrum, Holt, an extreme liberalist, believes that the child comes first and that it is the educational system that needs the adjusting.

61Postman feels that children should be taught in a structured environment. That they, the children, should conform to the system and that children who are unable to conform should be removed from the learning environment to prevent disturbance. Equally important, Postman believes that education begins in the home. Children must learn positive attitudes that will teach them respect and values so that they are ready to be taught in school. He also stresses that it is the responsibility of the educators to produce an atmosphere worthy of respect. To create such an environment he suggests that the classrooms are made to be, “special places”. This he believes can be accomplished by enforcing dress codes for both the students and the teachers, and demanding proper conduct, again, from both parties. This requires making a distinction between child and instructor. The teacher must refrain from, “acting on the level of the student” to gain their approval or attention. They should instead, “Try to attract students attention through attraction of ideas”. These efforts along with elevated language, Postman believes, would create an environment of respect, thus making learning possible.

62Greatly contrasting, Holt believes that the child is the single most important element, it's needs must be met. “ Young people should have the right to control and direct their own learning, that is, to decide what they want to learn, when, were, how, how much, how fast, and with what help they want to learn it.” To stress this he also states, “No human right, except the right to life itself, is more fundamental than this”. He defends the right to learn opposed to being educated. “It is not compulsory schooling but compulsory Education that I oppose and want to do away with”.

63An issue that both authors recognize and address in their writings is that the classroom, as we know it, is a product of the Nineteenth Century. This is a problem in that it no longer fits the need of our ever-changing society.

64Postman has come to the conclusion that the main factors involved, which have caused this radical, change are the dissolving of the family structure and the effects of media and technology. He is not concerned with the source of the problem, his main worry is how to prevent it from effecting others. “Teachers should address disorder not just worry about the cause, disorder expands proportionately to the tolerance of it.”.

65Though Postman recognizes that the educational system is “out dated” he does not want to make any provisions. Postman's view of the media and technology is a very negative one. He feels it is partly to blame for the poor attitude of young people today. He claims that, “Media shortens attention spans”. Children have become accustomed to the novelty of variety entertainment. “It teaches impatience.” For example a child can just change the channel when he becomes bored with one show. This does not ready him for school where he has to sit in a class and listen to the lecture being taught whether it is of interest to him or not. Also a problem, are electronic devices such as portable radios. They “unprepare” children for behavior in groups. It allows them to seclude themselves and avoid interaction with other children. Another concern of Postman's is that the media makes no distinction between child and adult. He fears that T.V itself may put an end to childhood.

66Postman feels that with all this confusion and disorder it is our duty to preserve the classroom. As he puts it, “it is the one of the last institutions that exhibits sequence, hierarchy, social order, continuity, and deferred pleasure”. He says that, “the classroom is a Nineteenth Century invention and we ought to prize what is has to offer”.

67Once again, in the opposing corner is Holt who thinks that because times have changed and the children have changed, it's time to change the classroom, to fit their evolving needs. We need to find what appeals to the student and teach it to them in a manner that will keep their attention and interest. Holt did not address the media directly, but from the passage, “They seem to believe that schools are better, more honorable places than the world of outside- what a friend of mine at Harvard once called 'museums of virtue'. Or that people in school, both children and adults, act from higher and better motives than people outside. In this they are mistaken.” I conclude that Holt would defend media in that it has no worse effect than any other contributing factor.

68Holt believes that freedom of learning is a fundamental right that coincides with, freedom or thought. He believes it is the right of an individual to decide for themselves what, where, when and at what pace they will learn. He agrees with Postman in saying that the times have changed but he wants to do something about it. He wants to reshape the entire educational system. Postman is a strong believer in structure, balance, mutual respect and discipline. He believes that school is a place to learn and that one must come already equipped with the attitudes that will enable then to learn. He believes that the child must conform to the structures of the school. “The classroom will work if students are orientated toward it's assumptions, not the other way around.”

69I feel that both Holt and Postman argued some very good points. It is my thought, that perhaps we could find a median between the two, intergrade them. In doing this we just might find the solution they are so desperately seeking.


70Amy' M.


72Paper #2

73Neil Postman and John Holt address similar issues in their conflicting essays, “Order in the Classroom” and “The Right to Control One's Learning” respectively. The essays focus on each author's views concerning our present day educational system. They attempt to dissect both the underlying and the more obvious attitudes that are present in our schooling process. So where does the student lie all this ? How about right in the middle of all the turmoil.

74The student is the person who is subject to all these attitudes. There are three factors that have a huge significance on how the student functions. There is the parental involvement at home which is responsible for how the student learns to think of school. Then occurs a shift to another adult, the teacher, and the relationship there. Lastly, is the environment in which the aforementioned are truly put to test, the classroom, and the curriculum it entails.

75Who has the first shot at presenting the concept of school to children- their parents. First off, the actual living environment a child grows up in can truly mold how they react to, and with, schooling. Three has never been a fixed number as to the amount a parent should be involved in their child's education. A happy medium seems unobtainable considering the varied opinions on the subject. Postmen feels that parents are not doing enough at home to prepare their children on how to behave in a classroom. “....too many of them {students) have not been provided at home with the attitudes necessary for the technique (education) to work.” Whereas Holt believes that comprehensive support, and not obstinate pushing, is the key for parents. “...they [parents] care whether the child likes school. If he does not, they will try to do something about it.”

76How is the classroom “built” ? A second factor for the student is the structure and power behind the closed doors when their parents are not present. There is an emphasis on the relationship and interaction with the “higher” teachers and the “lower” students. Postman praises the power evident in the scholastic chain-of-command. “It [the school] is one of the few social organizations in which sequence, social order, hierarchy, continuity and deferred pleasure are important.” Yet Holt blasts this power that teachers yield over their students. “There are very few people.. .who could be trusted with the kind of power that schools give most teachers over their students.”

77What exactly are the students learning ? The final factor concerns not the actual people involved, but rather the actual curriculum. It is here that the student is affected the most in that they will carry what they learned in school for the rest of their life. Attitudes are pushed out of the spotlight and the focus is on the actual material that will become the building blocks for the students future education. Postman supports the traditional . approach. “...the classroom can work if students are oriented toward its assumption.” Holt's subsequent argument is directed to one word taken from Postman's quote--”its” referring to the classroom. In Postman's mind the students would be studying what is best for the school. They would be studying exactly what the administration wants them to know and think. Holt attacks this idea entirely and veers toward the need for the students to choose their own learning material. “If we take from someone his right and decide what he will be curious about, we destroy his freedom of thought.”

78Well here's a novel idea- how about asking the students what they want. I am not talking about what we need or what is best for us either. I mean literally talk to us and ask us how we envision a school that gives us the optimum education we deserve. Is anyone truly taking our best interests to heart ? In this sense, Holt is almost as bad as Postman in giving his opinion on the best way of schooling. Although their intentions may be for forthright, they have neglected to go to the heart of the matter- to the students. Did anyone ever think to simply come and talk with us. And I do not mean talk TO us, I mean WITH us, there is a huge difference. If the good, old days where as good as

79Postman believes-where have they gone ? If young people should truly control their own learning- why aren't they ? The truth of the matter is that the world is changing. What was good then isn't necessarily what is happening now. What should be isn't really what is. And with all these transformations goes today's changing student. We are the future, like it or not. And sooner or later all you “grown ups” are going to need us to care for you and this earth. Talk to us now, listen to what we are saying. Truly hear what it is we are asking for. We can work with you to build an educational system that is beneficial to all. Give us a chance to be heard and what comes out of our mouths may just surprise you. We know what we need to be educated to our fullest abilities, but we do need you to help us get to those potentials.

Copies en réponse à la consigne F. I

80Aude B.


82Travail d’Ecriture

83Notre génération est l'héritière du legs de nos ancêtres qui, par leurs expériences ont aboutit à des grandes valeurs. Nous devons lutter afin de les préserver. Ce contrat est notre “grande besogne”. Il reste le même que nos ancêtres, seulement, notre devoir est de l'intensifier car l'oubli de certaines valeurs est la cause de bien des maux de notre société.


84Il est vrai que notre société connait un grand malaise dû à un oubli. L'oubli d'une grande valeur qu'est la tolérance. Malheureusement, elle n'est pas encore universelle car la faculté de tolérer n'est pas innée chez l'homme. Nos parents en ont pris conscience, si bien qu'ils n'ont cessé de mener un combat pour acquérir les bases d'une coexistence entre êtres humains différents et pourtant unis. Combien de guerre ont eu lieu ? Combien de conflits résultent de l'incompréhension de l'autre ? Tous ! La seconde guerre mondiale en est un triste exemple. Un exemple inouï d'intolérance et d'incompréhension qui ont mené à l'exclusion de tout un peuple.

85En effet, l'intolérance entraîne inévitablement l'exclusion d'un homme, d'une classe sociale, d'une race, ou d'une ethnie. Mais ne nous cachons pas derrière la fatalité. Chacun de nous peut ôter une pierre du mur de l'exclusion. Etant donné que parler de ce fléau c'est en reconnaître la présence, c'est que nous pouvons trouver des remèdes. En particulier pour les exemples qui nous touchent de près, comme les personnes sans-logis auxquels nous ne faisons pas attention par “habitude”, ou bien devant lesquelles nous détournons le regard par honte. Eh bien : ayons honte ! Mais ne restons pas indifférents. Osons regarder le problème pour y trouver en son coeur les solutions. Mais ne méprisons pas les exemples plus lointains, comme les guerres ethniques en Boznie Herzégovine qui découlent de l'incompréhension entre plusieurs peuples. Soyons honnêtes avec nous-mêmes et intéressons-nous. Cessons de nous renfermer derrière notre orgueil. Car pour Flaubert “le comble de l'orgueil est de se mépriser soi-même” et en effet, l'indifférence et l'orgueil nous poussent au mépris de l'autre. Et l'on finit par oublier le respect.

86Ce respect est la base de la tolérance. Il faut savoir respecter les idées de chacun. Il faut respecter ce en quoi les gens, et surtout les jeunes croient. Car dans une société où tout vacille, où l'on ne trouve plus ses points de repères, la foi en une idée donne l'espoir et la volonté de tout. Certes, il y a toujours eu des faux prophètes qui profitent de cette absence de points de repères pour mentir aux jeunes. Ils se réfugient dans des fausses valeurs qui occultent les anciennes. C'est le fondement de toute dictature. Cependant, il existe un remède : c'est la communication qui permet à la fois d'anéantir ces duperies, mais aussi de comprendre les motivations de chacun. Cette communication se traduit par une sorte de charité intellectuelle. Et d'après Clémenceau : “Il y a beaucoup à dire contre la charité. Le reproche le plus grave qu'on puisse lui faire, c'est de ne pas être pratiquée.” Par ailleurs, la charité intellectuelle est un échange de savoir qui permet de mieux comprendre.

87Etant donné que l'intolérance est liée à l'incompréhension, nous avons la tâche de nous instruire. Le savoir et la culture nous donnent ces clefs de la compréhension. L'instruction nous enrichit et nous aide à accepter des comportements ou des idées qui ne sont pas les nôtres. Croyez-vous que si les Colombs avaient daigné étudier les Indiens, un tel massacre aurait eu lieu ? Bien sûr que non ! La bêtise de l'homme réside en ce qu'il se complaint à rester ignorant, et d'après Einstein : “Deux choses sont infinies : l'Univers et la bêtise humaine ; mais en ce qui concerne l'Univers, je n'en ai pas encore acquis la certitude absolue.” Cette bêtise et cette ignorance se retrouvent aussi dans l'exemple des colonisateurs qui, en voulant imposer leur culture, ont aboutit au détriment et à l'appauvrissement culturel de peuple colonisé. C'est par ce détriment, que de nouveau, des faux prophètes et des dictateurs, ont pu profiter de la situation.


88La tolérance est le fondement d'une société équilibrée. Elle s'obtient par le respect et la compréhension de l'autre. En outre, c'est à nous, les héritiers d'un lourd passé de nous instruire et de communiquer afin d'accepter les différences de nos voisins. Encore faut-il se montrer digne de notre héritage. Seulement, j'ai peur que pour accomplir cette tâche, il faille braver de gros défauts. Et cela est-il à la portée de la nature humaine ?


89Jean S.


91Sans titre

92A notre époque, on parle du chômage, du SIDA, de la fracture sociale, mais aussi de la polution : de graves problèmes qui au cours du temps s'accruent sans que l'on y trouve de solution ; des problèmes que je rassemblerais dans un terme celui “d'environnement”. En effet, l'environnement ne se limite pas à l'eau, l'air ou l'espace vital, mais regroupe bien des critères qu'ils soient socials, culturels, du domaine de la communication, de la religion etc... et c'est tous ces problèmes qui touchent notre environnement que nous, jeunes et adolescents qui allont débuter dans ce XXI siécle allons devoir non seulement affronter, mais essayer d'améliorer pour ne pas laisser à nos enfants un monde comme celui dans lequel nous allons devoir évoluer.


93Effectivement, on remarque que l'un des plus gros problèmes de nos jours, est le chômage. Le chômage qui de toute façon atteignait des taux alarmant, n'a pas diminué avec l'arrivée de cette modernisation qui touche les pays industrialisés comme la France. L'apport de machines sans cesse plus perfectionnées entraine forcément une baisse de la main d'oeuvre (usines textile, milieu médical...) donc une augmentation du taux de chômeurs.

94Se pose aussi le problème du travail avec l'étranger : En effet la population française, et européenne reste trop basée dans cette idée de nation, alors que les métiers d'avenir sont ceux de la communication et des échanges avec l'étranger qu'ils soient commerciaux ou culturels. Il faut choisir son travail en fonction des besoins du moment (d'où l'importance de parler courament plusieurs langues).

95Mais le gros problème reste peut-être celui de la fracture sociale. En effet la France est partagée entre les pauvres et les riches, or tout le monde dit qu'il veut se battre contre le chômage et la misère, mais est-ce que ces personnes d'un milieu social plus aisé acceptent de perdre un peu de leurs privilèges, ou de réduire leur temps de travail au profit de personnes qui sont dans le besoin ? J'ai bien peur que la réponse soit négative. Mais on cherche pour tout cela un coupable. Celui que l'on a trouvé, n'est sûrement pas le plus coupable, je veux parler de l'immigré.


96On peut en effet constater une nette augmentation du racisme en France, que ce soit par les propos que tient l'extrême droite ou par les manifestations racistes qui se tiennent en ce moment à Paris ou même en France. Ces mouvements racistes qui ont commencé avec le problème du chômage, détaignent maintenant sur des problèmes sociaux, comme celui des cités.


97Mais cette violence qui règne dans ces banlieues n’est-elle pas due à une discrimination (*raciale) qui a placé toutes ses familles, en dehors, en dehors de la ville dans des “ blocs de beton “ appelés HLM qui se distinguent les uns par rapport aux autres par leur taux de délinquence. Mais là aussi à quoi est due cette délinquence ? Les familles d’immigrés qui arrivent en pays étranger n’ont aucune ressource, et pour avoir un revenu minimal, sont exploitées et travaillent près de douze heures par jour, et pendant ce temps (*les pères) ils n’exercent aucune autorité sur leurs enfants qui grandissent dans ce climat de violence et de drogue (pour la plus part) et essaierons de trouver une autorité autre que celle de leurs parents qui se trouvera être celle d’un « dealer » révolté lui par le système et par cette discrimination.

98On peut effectivement dire que cette tension qui nous vient de ces banlieues est insupportable mais à l’origine, n’est-ce pas pour une grande partie de notre faute ? Et la faute qu’il fallait à tout prix ne pas commettre nous l’avons malheureusement commise : celle de généraliser et d’attribuer ce sentiment de refus de l’étranger à des français qui travaillent, payant des impôts qui servent à la construction de la France, et ont adopté nos coutumes mais qui sont d’origines étrangères. J’ai le regret de dire que cette France qui pendant longtemps à pioner « La Déclaration des droits de l’homme et du citoyen » est en train de la contredire, et en est à juger un citoyen à la couleur de sa peau, et pire étend cette xénophobie jusque dans les pays d’origine de ces personnes. Là aussi au lieu de rejetter la faute sure des personnes innocentes, nous devrions tous nous enlever ce voile qui nous cache la vérité et apprendre à nous aider les uns les autres, car si ces familles sont venus se réfugier en France n’était-ce pas pour des raisons graves comme religieuses pour certaines ? Seulement là encore, la France ne peut pas l’admettre, car il y a chez nous un net recul de la croyance religieuse et du christianisme.


99Il est vrai que l’on remarque un net recul de l’importance de la religion, notament chez les jeunes. Ceci est peut-être dû au propos du Pape sur le port du préservatif qu’il dénigre. Or le problème du SIDA que tout le monde connaît (peut-être pas assez quelquefois), préoccupe beaucoup la jeunesse, ainsi qu’une grande partie de la population. Le problème est que certains l’ignorent et c’est souvent ceux-là qui sont le plus touchés par cette maladie mortelle et encore restée sans traitement valable. Il faut savoir que six mille personnes juste en Afrique sont diagnostiquées séropositives chaque jour. Ces personnes seront reniées, rejettées de la société. Mais si justement en était plus informé sur cette maladie, à savoir juste qu’elle ne se transmet pas par l’air, peut-être que ces personnes destinées pour la plupart à une mort prochaine ne seraient plus considérées comme quelque rebus de la société.


100Malheureusement, j’ai peur que les gens qui restent lucides sur tout ces problèmes, ne croient plus en rien et n’aient plus l’ambition de révolutionner le monde dans tous ces domaines. Donc pour un commencement de solution à tous ces problèmes je passerai juste un message : “ Retrouvons ce respect et cette solidarité qui de nos jours ont disparus “. Et nous, jeunes personnes des années 1980, nous devons leur montrer le chemin.


101Rahel M.



104Emile Zola, dans son article sur l'affaire Dreyfus appelle les jeunes à se battre pour le maintien de “l'humanité, la vérité et la justice”.

105Bien que cet article ai été écrit au début du siècle, il est tout-à-fait transposable dans notre société actuelle : une “grande besogne” attend notre génération.

106Nous allons d'abord discerner les problèmes majeurs de la société, notamment le problème entre les classes sociales, celui de l'intolérance et enfin celui de l'égoïsme. Puis nous allons analyser les solutions qui s'offrent à nous pour remédier à cela.


107Depuis l'apparition de l'homme sur la terre, il existe une inégalité entre eux. Ce fut tout d'abord des différences de force physique : les plus forts tuaient les plus faibles. Plus tard s'instituèrent des classes sociales, où l'on pouvait distinguer la noblesse, la bourgeoisie et les “pauvres”. C'est ainsi que de nos jours, bien que ces classes sociales ne soient plus vraiment définies, nous avons reproduit ce système de différenciation par l'argent. De plus dans la société actuelle, il y a un trop grand clivage entre les “pauvres” et les “riches”. Nous pouvons trouver dans une même rue, une famille luxueusement installée dans un immense appartement, et un homme qui dort sur un banc.

108Il est vrai que l'on ne peut pas tenir pour responsable des personnes riches d'être riches, bien que Tolstoï affirmait que “la richesse est un crime puisqu' elle assure la domination de celui qui possède sur celui qui ne possède pas”. Mais il est certain que ces différences sociales entraînent certaines exclusions. Nous pourrons ainsi citer l'exemple du fonctionnement d'écoles privées selon un critère d'homogénéité sociale.

109Mais il existe aussi un ostracisme très important des démunis autochtones envers les immigrés. En effet, étant donné qu' une grande partie de cette population sont des personnes qui connaissent le chômage ou qui ont une profession qui ne les rémunère que très peu, leur “leitmotiv” est très souvent que l' on ne devrait pas distribuer du travail aux étrangers alors qu'eux, Français, n'en ont pas. C'est ainsi que l'ont arrive à des déclarations racistes sur l'inégalité des races : “l'Hindou et l'Arien jamais, ne furent à comparer aux Patagons et aux Esquimaux. Pas plus de comparaison à faire entre un Sémite et le naturel de la Nouvelle-Hollande. Jamais la Vénus hottentote n'enfanta les amours. Les races fortes et belles absorberont ou élimineront les autres”. Il faut bien admettre que l'on attend pas ce genre de déclaration du socialiste Français, père de l'anarchie, Pierre Joseph Proudhon. Pourtant on peut s'apercevoir que de plus en plus de gens sont perméables à de telles inepties.

110Les différentes religions sont aussi non respectées et les praticants Juifs ou Musulmans ou autres sont rejetés. L'exemple qui vient tout de suite à l'esprit est l'holocauste lors de la deuxième guerre mondiale où les juifs étaient considérés comme une sous-race. Cette ségrégation a toujours existé dans l'histoire, on peut citer “l'affaire Dreyfus” ou encore antérieurement “l'affaire Calas”. Dans les deux cas, leur principale faute était d'être d'une religion différente de celle de la majorité de la population. Il est évident qu'il y a toujours eu un manque de tolérence et de respect. C'est d'ailleurs ce qui a amené le groupe de musique “Assassin” à manifester leur mécontentement dans une de leur chanson les plus cinglantes : “l'Africain est mon frère, le Musulman et le Juif je respecte leurs prières”.

111Tout homme devrait avoir droit à être jugé impartialement quelque soit son idéologie : “L'homme, à la différence de tous les autres êtres, étant doué de raison, il en résulte qu'il détient par droit de naissance, quelles que soient son origine, sa situation sociale ou ses capacités, certains droits inaliénables et imprescriptibles”.

112C'est la conception du droit naturel égalitaire et universel sur laquelle repose la Déclaration des droits de l'homme.

113L'homme est tiraillé dans la société par deux sentiments contraires : d'une part l'instinct social qui lui fait découvrir son bonheur ; dans le bonheur général, l'amour d'autrui, c'est-à-dire l'altuisme, d'autre part l'instinct de conservation qui l'oppose à ses semblables, c'est-à-dire l'égoïsme. Mais on ne peut pas nier qu'au cours de l'évolution de l'humanité, l'égoïsme a largement pris le pas sur l'altruïsme et “l'homme est devenu un loup pour l'homme”.

114Cet égoïsme se traduit, notamment, par l'indifférence dont font preuve un grand nombre de personnes face aux problèmes de famines ou de guerre dans certains pays étrangers. Beaucoup de personnes ne portent aucun intérêt aux problèmes qui se passent en dehors de leurs frontières qui ne sont pas celles de leur pays mais celles qui délimitent leur jardin.

115On peut dire que c'est de tous ces problèmes entre les différentes classes sociales que certaines idéologies politiques sont nées. Par exemple le communisme dont l'une des idées maitresses est la suppression de toute propriété sous prétexte qu' elle est née de l'injustice et qu' elle l'engendre à son tour. En effet, on peut affirmer que la solution du problème social se ramène à un simple problème de répartition équitable. Il faudrait combler le clivage si important entre les différentes classes sociales pour former une seule et unique classe moyenne où chacun recevrait de quoi vivre aisément.

116Mais cette expérience réalisée dans les pays de l'Est comme l'ex-URSS ou l'ex-Tchécoslovaquie, s'est traduit par un véritable échec et les résultats ont été presque inverses aux objectifs initiaux : les privilèges ont changé de mains et la planification de l'économie a empeché le développement et a entrainé une régression économique et sociale.

117Il faudrait donc mieux que les modifications se fassent sur un changement d'attitude de chaque individu. Comme par exemple le combat contre l'extrême pauvreté qu'accomplissent Albert Jacquart, le professeur Schwartsenberg et d'autres.

118C'est aussi en informant et en sensibilisant, que l'on peut bannir l'intolérance. Il faudrait par exemple un enseignement des religions et des coutumes dans les écoles pour que les enfants connaissent le fonctionnement de toutes les religions car les préjugés envers les juifs ou les musulmans sont en fait dû à un manque de connaissance.

119Dans le cas de l'entraide et de la solidarité, beaucoup d'association existent : on peut citer “Médecins sans frontières” ou “l'organisation des Nations Unies”. Mais il faudrait qu'elles soient plus importantes et que chacun s'investisse. La générosité, l'entraide et la solidarité sont indispensables pour le maintien et la prospérité d'une espèce.


120Les problèmes de manque de solidarité, d'intolérance et de racisme sont dûs à une carence dans la connaissance de l'autre et à un manque de maturité de l'homme qui ne lui permet pas de surmonter ses frustrations en ayant toujours besoin d'un bouc-émissaire qui lui sert d'exutoire.

Copies en réponse à la consigne F. II

121Mathias G.



124Le concept de la vie est en soi inestimable. Une vie entière est fondée sur des changements, des désirs, des rêves, des joies et des tristesses. Chaque individu aspire à un type de vie idéal et tente d'avoir une influence importante sur son évolution, essayant de le gérer du mieux possible. Cette recherche d'autogérance et ce désir perpétuel de contrôle sur sa vie est en soi un aboutissement : “gérer sa vie, c'est accéder à une certaine forme de liberté, d'autonomie”.

125Cette conception est tout à fait légitime dans la mesure où la vie est courte et qu'il est important de l'apprécier à sa juste valeur mais ce désir de liberté et d'autonomie semble dans certains cas peu crédible.


126Gérer sa vie est un moyen de se libérer de certaines contraintes. C'est en fait la liberté de pensée et d'action. Tout individu qui gère convenablement sa vie peut se permettre d'agir en conséquence. Il pourra réaliser plus facilement ses rêves, ses objectifs qui quelque part vont dans un sens réel à sa vie. Cette vie sur laquelle il aura une influence de plus en plus grande au fur et à mesure de l'acheminement vers l'autogérance. C'est la liberté et l'autonomie perçues et identifiées à la maîtrise d'une vie qui poussent les individus à exercer leur influence sur son évolution. Ainsi dans le “Salaire de la peur” de Georges Arnaud, le héros va décider de faire acheminer un convoi de nitroglycérine jusqu'à un feu de forêt sur une route qui n'en est pas une, dans l'unique but d'amasser assez d'argent pour quitter définitivement le pays dans lequel il se trouve, (?) de misère où l'on ne vit pas mais où l'on se laisse vivre..

127Gérer sa vie est aussi un moyen de se fixer des objectifs. Plus l'autogérance est grande et plus ces objectifs se concrétisent, c'est un cercle vertueux auquel aspire chaque individu. La vie est une suite d'évènements qu'il est parfois difficile de contrôler ou d'assumer, ainsi plus les objectifs se multiplient et plus la maîtrise de ces évènements est possible.

128Le besoin de maîtriser sa vie est un moyen de se découvrir. Pour contrôler sa vie, il faut connaître ses capacités et ses limites à l'autogérance. C'est une façon de se connaître sur tous les plans, de comprendre ses réactions, ses attentes mais aussi de comprendre autrui, de tolérer les différences et d'y faire face. Ce long travail d'analyse n'est pas permis à tous. Il reflète une ouverture d'esprit considérable et de surcroît donne un avantage à l'individu en mesure de répondre à ce besoin d'autonomie : il peut tirer partie de ses échecs et se libère ainsi de toute forme de perte de conviction.

129Le fait de gérer sa vie est un phénomène qui marque également le désir de se détacher du conditionnement générés par les valeurs traditionnelles de la société. Cette tendance traduit le besoin de renouveau et de fuire un système qui de plus en plus nuit aux individus. Ce “monde” qui génère les stéréotypes et limite ainsi les libertés d'action, de pensée de chacun et du même coup qui atténue considérablement cette recherche d'autogérance.


130Gérer sa vie est une liberté fondamentale reconnue à toute personne mais dans certaines mesures des limites sont à poser.

131Chacun est libre de gérer sa vie à sa façon. Toutefois, une trop grande liberté serait un véritable danger pour la société. Il n'y aurait plus de cohésion sociale, plus d'échanges entre les individus du fait de la divergence de leurs attentes, de leurs objectifs et de leurs passions.

132Une trop grande souplesse au niveau des contrôles d'une vie entrainerait irrémédiablement une perte des valeurs fondamentales, à long terme. Il n'y aurait plus de respect, de principes, chacun agissant toujours suivant ses propres convictions et les débordements seraient trop nombreux. Qui plus est celà risquerait d'atténuer et à plus longue échéance de faire disparaître ce besoin si présent de gérer sa vie. Ce désir est en fait nourrit par les différentes barrières et les obstacles qui rendent difficile son aboutissement.


133Gérer sa vie est essentiel pour chaque individu et représente un besoin constant et toujours grandissant. Toutefois, une telle conception ne pourrait pas subsister si chacun pouvait s'autogérer suivant ses propres règles : il n'y aurait plus de valeurs assez fortes pour assurer le bon fonctionnement de la société et ce désir de liberté et d'autonomie finirait par disparaître.


134Mayeul de G.



137Joël de Rosnay affirme que “gérer sa vie, c'est accéder à une certaine forme de liberté, d'autonomie”. Aujourd'hui, de nombreux éléments extérieurs rythment et influencent notre Vie. L'individu face à ces “pressions” peut réagir mais il n'en va pas toujours de son intérêt. Et le peut-il vraiment ?


138Nous tenterons d'abord d'expliquer ce que l'auteur entend par “gérer sa Vie”, quels mécanismes se cachent sous cette appellation. Puis nous verrons si cette conception est encore valable aujourd'hui et surtout si c'est la meilleure façon de vivre de nos jours.


139Tentons tout d'abord d'expliquer ce que l'auteur entend par l'expression “gérer sa Vie”. Notre Vie nous concerne personnellement et à priori, un individu décide de ce qu'il veut faire. Cette approche parait très simple et évidente mais il en est tout autrement.

140Comment —me direz-vous—est-il possible que l'on décide de ma Vie à ma place ? Ce genre de question ne se pose plus actuellement car depuis un demi-siècle, l'humanité a subi des changements et des bouleversements au niveau économique, technique, géographique, moraux, intellectuels... La vie des individus est désormais rythmée par d'autres individus. Un réseau d'interdépendance s'est créé duquel les personnes ne peuvent sortir sans problèmes (chômage, pauvreté, délinquance, divorce...) Le travail, les enfants, les transports, l'Etat... tous ces facteurs deviennent des contraintes pour l'individu car il est en relation permanente et incassable avec eux.

141Dès lors, gérer sa Vie consisterait à outrepasser les contraintes, à les dominer, à les surmonter. Le matin, si un travailleur ne prend pas son train, il arrivera en retard. Il peut échapper à cette contrainte en prenant sa voiture. Il devra toujours arriver à l'heure mais sa voiture reste sous ses ordres. La définition du mode de Vie idéale serait : Vivre selon “son” choix. Bien entendu ce n'est pas intégalement possible. Certaines contraintes sont là pour nous le rappeler : on rentre tard à cause du travail, il faut s'occuper des enfants le week-end... D'après l'auteur, Gérer sa vie serait alors d'échapper un maximum à ces contraintes, ou tout du moins les rendre plus légères. Pour cela, il faut trouver des solutions pour rendre ces contraintes moins pesantes. On rentre plus tôt le soir en décidant de travailler plus le lendemain ; on amène les enfants chez des camarades..

142On acquiert ainsi une certaine forme de liberté car notre comportement, notre activité est décidé un peu plus par nous même que par les autres. Nous essayons alors de nous défaire de cette interdépendance entre les individus d'une même société. Le piège est que cette dépendance n'est pas toujours visible à nos yeux.

143Içi, le mot gestion est un peu fou. Une Vraie gestion est impossible car, et on vient de le voir, certains facteurs sont toujours présents pour marquer notre comportement. Il faut alors parler d'autonomie - ce que fait l'auteur avec justesse. “ La gestion, tout d'abord, passe par l'autonomie. Celle-ci est le résultat d'une indépendance face aux éléments extérieurs. Par exemple un chômeur va tous les jours à l'ANPE et il ne trouve pas d'emploi. Il décide alors d'acheter des journaux qui proposent des offres d'emplois et décide d'aller voir des entrepreneurs. Ce chômeur deviendra plus autonome par son action car il ne dépendra plus uniquement de l'ANPE. Dans une certaine mesure, il acquiert une certaine liberté et devient plus autonome : il gère sa Vie.

144En conclusion, gérer sa Vie, pour l'auteur revient à échapper aux contraintes de l'environnement, les rendre plus légères et ainsi acquérir une liberté de décision et d'organisation.


145Une telle conception peut-elle prendre place dans notre société actuelle ? Tout d'abord la gestion de sa Vie est-elle souhaitable ?

146Pour répondre à la deuxième question, il est évident qu'une telle gestion de sa Vie serait la meilleure des choses. L'individu ne se sentirait plus “comprimé” et “forcé” par ces contraintes. Il aurait l'impression de diriger sa Vie comme bon lui semble et non plus comme “les autres” veulent. Ainsi, la personne se sent plus libre et se sent responsable de sa Vie. C'est lui qui décide, qui organise, qui agit.

147Maintenant, il s'agit de déterminer si cette conception est réalisable de nos jours. Je pense que nous sommes dans l'impossibilité d'arriver à une telle conception. Chaque personne, même si elle possède un pouvoir de décision important et une grande autonomie, est soumis aux aléas de la Vie moderne et ne peut gérer sa Vie à 100 %. Le président de la République lui-même ne peut organiser sa Vie comme il l'entend même si son pouvoir de décision est énorme. Un directeur d'entreprise donne des ordres à ses salariés mais lui même doit visiter l'usine si elle ne marche plus ou tout modifier en fonction des ventes.

148Cette conception n'est donc pas totalement envisageable. C'est le but que doivent se fixer les individus car il est certain qu'ils auront une meilleure qualité de Vie s'ils rendent les contraintes et les dépendances extérieures moins pesantes.


149”Gérer sa Vie” : voilà une façon de vivre qui plairait à beaucoup d'entre nous. La Vie de l'individu, au XXe siècle, est organisée et rythmée par de nombreux facteurs extérieurs dont il ne peut s'échapper. Un réseau d'interdépendance se créé autour de l'individu et duquel il est souvent difficile de partir. Gérer sa Vie, consisterait à se défaire de toutes ces dépendances tout en gardant un lien étroit mais suffisant avec elles. La liberté d'organisation et l'autonomie définissent une gestion personnelle de notre Vie. Cependant, cette autonomie totale ne peut être qu'envisagée car elle n'est pas réalisable. Trop de facteurs de nos jours influent sur notre comportement. C'est le but que l'on doit se fixer pour améliorer notre quotidien : Vivre comme Nous le voulons.


150Elisabeth G.



153Joël de Rosnay écrit dans Les Chemins de la vie, “Gérer sa vie, c'est accéder à une certaine forme de liberté, d'autonomie”. Que signifie cette gestion de notre vie ? Apporte-t-elle vraiment la liberté et l'autonomie ? C'est ce que nous étudierons dans un premier temps.

154Par la suite nous verrons si cette conception est souhaitable et possible.


155Que représente le fait de gérer sa vie ? C'est finalement exister grâce à soi même avant tout et non pas grâce à toutes les idées préconçues qui nous entourent.

156Aujourd'hui l'homme est conditionné, les médias lui disent ce qu'il doit faire. Les individus mangent, boivent, se relaxent, travaillent tous de la même façon avec, il est vrai, quelques changements selon leur appartenance à une catégorie bien définie.

157L'Etat, de son côté, lui apporte la satisfaction de l'éducation accessible à tous puis de la sécurité. Effectivement, même un chômeur a le droit à des compensations.

158Il suffit ensuite de suivre le petit “train-train” quotidien sans trop se tracasser. Un individu ne sait pas ce qu'il veut faire plus tard, un conseiller est là pour le soutenir. Un autre a une migraine, il part chez son médecin se faire osculter sachant qu'il s'en fera rembourser une partie par l'Etat.

159La population devient de plus en plus assistée. Heureusement, certains individus s'en sont rendu compte. Ils ont réagi et ont appris à gérer leur vie. Cette gestion commence par une réflexion sur soi même. De cette façon, ils ont découvert qu'une harmonie de leur corps et de leur esprit était nécessaire. Ceci afin de s'accepter, chose importante dans notre société.

160L'individu ensuite prend consience de sa vulnérabilité face à une société qui l'asservit. C'est alors qu'il va tout mettre en oeuvre pour faire face à ce fléau.

161Il essaiera de vivre n'ont plus en fonction de ce que pensent les autres mais en fonction de lui. Ainsi il va découvrir une liberté que les autres ne connaissent pas. De même qu'il va devenir autonome car il se sentira plus responsable.

162Cette responsabilté s'effectuera aussi au sein de son entourage : l'homme va par sa nouvelle découverte essayer de délivrer la société de ses maux.


163Cette conception doit elle être souhaitable ? Il est effectivement souhaitable que chaque individu dans la société se prenne en charge. Un peuple d'assistés ne fera pas avancer le monde.

164Malgré tout, il existe certaines limites. Par exemple qu'une partie de la société décide d'aider les sans-abris en leur offrant de quoi se nourrir, s'habiller et se loger est une bonne chose. Mais lorsque un groupe d'individu défent l'environnement en utilisant la violence verbale et physique (comme l'a fait un groupe qui voulait sauver une forêt) n'est pas acceptable.

165Dans ces deux cas, les groupes se sont pris en charge et ils ont essayé de résoudre les maux de la société.

166Par ailleurs, cette conception ne peut être complètement possible. L'auteur montre que tout le monde n'a pas les mêmes chances face à la vie. Même si chaque personne doit pouvoir gérer sa vie, ce n'est pas toujours possible.

167Effectivement un être malade aura tendance à se focaliser sur sa maladie et ses chances de guérir, en omettant le reste.

168D'autre part, une personne dont la famille a des difficultés financières cherchera à les résoudre avant d'essayer de vivre en harmonie avec soi même.


169Finalement, “gérer sa vie” paraît être la solution permettant à la société de sortir de son manque d'initiative et de son individualisme.

170Par une meilleure connaissance de ses attentes, de ses capacités et de ces faiblesses, l'individu comprendra mieux les siens et fera en sorte de les aider.

171Malheureusement, cette solution parait quelque peut utopique même si elle amène parfois à des résultats positifs.


1 Copies intégrales (erreurs grammaticales non-corrigées ; format laissé en état)

© Presses universitaires du Septentrion, 2008

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