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Bibliothèques d’écrivains

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Olivier Belin
, 
Catherine Mayaux
, 
Anne Verdure-Mary

3e partie: Circulation et bibliothèques collectives

Paul Éluard: donner à lire

Olivier Belin

Texte intégral

  • 1 P. Éluard, À Pablo Picasso, dans Donner à voir, Œuvres complètes, t. 1, éd. L. Scheler, Paris, Gal (...)

1Pour Éluard, s’il appartient à un peintre comme Picasso de posséder «le prestige de donner à voir»1, sans doute est-il du ressort du poète de donner à lire en occupant une fonction de passeur. C’est ainsi que la bibliothèque personnelle d’Éluard s’intègre dans une circulation collective des lectures – celle de la communauté surréaliste puis communiste – qui a pour horizon une pratique généralisée du partage et de l’initiation littéraires. La lecture individuelle entre alors dans un processus qui la transforme en patrimoine commun, mis au service, au moins en droit, du plus grand nombre.

  • 2 L’ensemble est inventorié dans le catalogue Paul Éluard. Donation Lucien Scheler, Chancellerie des (...)
  • 3 Livres anciens et modernes dont Bibliothèque Paul Éluard, catalogue de la vente du 24 novembre 200 (...)

2La bibliothèque d’Éluard, pourtant, ne se laisse reconstituer que par pans, en recoupant divers moyens d’enquête et d’étude. La principale collection publique de livres possédés par le poète est conservée au Musée d’Art et d’Histoire de Saint-Denis, dont le fonds Éluard est présenté ici par Anaïs Dorey. D’autres institutions ont pu recueillir certains livres, comme la Bibliothèque littéraire Jacques Doucet avec le fonds Lucien Scheler, qui comprend entre autres une vingtaine de livres (surtout de Joë Bousquet) ayant appartenu à Éluard2. Face au caractère lacunaire de ces collections, les ventes publiques peuvent jouer un rôle précieux: en l’espèce, le catalogue de la vente du 24 novembre 20053 fournit ainsi une centaine de références. Cette reconstitution virtuelle de la bibliothèque d’Éluard passe enfin par l’examen des traces intertextuelles livrées par ses poèmes, essais, chroniques ou notes de lecture, ainsi que par la recension des titres mentionnés dans les correspondances publiées: Lettres de jeunesse, Lettres à Gala, Lettres à Joë Bousquet, Lettres à Jean Paulhan.

3Le croisement de ces divers instruments permet d’esquisser un tableau de la bibliothèque d’Éluard, divisé en quelques grandes strates de lectures qui sont tributaires non seulement de l’histoire personnelle du poète, mais surtout de sa participation à des communautés intellectuelles (dada, surréalisme, communisme) qui ont pu insérer ses lectures dans un réseau d’échange et de circulation de livres. En ce sens, la bibliothèque d’Éluard est aussi une bibliothèque communautaire.

Une bibliothèque surréaliste

  • 4 Pour ces livres échangés, voir Collection littéraire Pierre Leroy, catalogue de la vente du 26 jui (...)
  • 5 Reproduit dans R. Char, Dans l’atelier du poète, Paris, Gallimard, «Quarto», 1996, p. 378.

4Si la bibliothèque d’Éluard est surréaliste, c’est d’abord parce qu’elle conserve des livres donnés par les membres du mouvement et témoigne en ce sens d’une sociabilité avant-gardiste. L’inventaire du Musée de Saint-Denis permet ainsi de voir en bonne place des titres d’Aragon (Anicet ou le panorama, Persécuté persécuteur), de Breton (Légitime défense, Second manifeste du surréalisme, Anthologie de l’humour noir, Le Surréalisme et la peinture), Rigaut (Papiers posthumes), Tzara (La première aventure céleste de M. Antipyrine, De nos oiseaux), Vaché (Lettres de guerre)… L’échange de livres et de manuscrits est un signe tangible d’amitiés profondes, comme celle qui lie de façon fraternelle Éluard à Char. Éluard reçoit ainsi en 1929 Arsenal, plaquette qui porte cet envoi significatif: «à Paul Éluard enfin». Char confiera à Éluard un exemplaire personnalisé et truffé de chacun de ses recueils suivants, Le Tombeau des secrets (1930), Artine (1930), L’action de la justice est éteinte (1931), le manuscrit de travail d’«Abondance viendra» (1933), Moulin premier (1936)… En échange, la bibliothèque de Char a accueilli des exemplaires dédicacés de Les Nécessités de la vie (1921), Les Malheurs des immortels (1922), Mourir de ne pas mourir (1924), Capitale de la douleur (1926), Les Dessous d’une vie (1926), La Vie immédiate (1932), Nuits partagées (1935) ou Facile (1935)4. La communauté du groupe peut même engendrer des partages qui rendent poreuses les frontières entre bibliothèques personnelles. C’est ainsi qu’on trouve dans celle de Char des ouvrages ayant appartenu à Éluard, comme l’atteste le trajet d’un exemplaire de Madame Edwarda, que Bataille publie en 1941 sous le pseudonyme de Pierre Angélique, et qu’Éluard offre le 1er novembre 1944 à son ami avec cet envoi: «et j’ai ce livre génial en double et c’est à toi René Char que j’aime que je donne ce livre que j’aime tant»5.

5L’ancrage de cette bibliothèque dans le réseau surréaliste tient également à la présence de documents collectifs (tracts, revues, brochures, pamphlets, papillons…) qui font la vie même du groupe, avec ses polémiques et ses prises de positions. Le fonds Éluard comprend ainsi des tracts comme Misère de la poésie de Breton et Paillasse!, qui sont les jalons de l’affaire Aragon en 1932. Sur le plan moral, la plaquette collective Violette Nozières en 1933 reconduit le défi contre l’ordre bourgeois en rendant hommage à une jeune parricide dont le procès défraie alors la chronique – le groupe perpétuant ainsi sa célébration des héroïnes meurtrières comme Germaine Berton ou les sœurs Papin.

6Le dernier signe d’appartenance de cette bibliothèque à la mouvance surréaliste réside dans le partage de lectures communes, qui d’une part jouent le rôle de signes de ralliement, et construisent de l’autre une sorte d’antitradition, une reconfiguration subversive de l’histoire de la littérature et des idées. C’est ainsi que les références les plus connues du mouvement (ces généalogies que Breton s’est plu à rappeler dans le Manifeste de 1924 ou Qu’est-ce que le surréalisme en 1934) se retrouvent sans surprise sur les rayons de la bibliothèque d’Éluard, Baudelaire en tête, auquel il a consacré l’essai «Le miroir de Baudelaire» et qui est l’un de ses poètes de référence (le musée de Saint-Denis conserve l’édition Crépet-Blin des Fleurs du mal chez Corti en 1942, ainsi qu’un volume d’Œuvres posthumes et correspondances inédites procuré par Crépet chez Quantin en 1887).

  • 6 A. Breton, Clair de terre, Œuvres complètes, t. 1, éd. M. Bonnet, Paris, Gallimard, «Bibliothèque (...)
  • 7 P. Éluard, Donner à voir cit., p. 971.

7L’héritage de ces ascendants du surréalisme est manifeste dans «Premières vues anciennes» (1937, repris dans Donner à voir). Retrouvant l’esprit de compilation propre à la lecture humaniste tout en le doublant d’une esthétique du collage, ce livre mêle la voix d’Éluard à de nombreuses citations qui placent le mouvement dans la continuité des idées du romantisme anglais (Blake, Shelley, De Quincey), allemand (Goethe, Novalis dont Éluard possédait Les Disciples à Saïs, parus chez GLM en 1939 dans une traduction d’Armel Guerne) et français (surtout Baudelaire et Nerval, à côté de Borel ou Joubert). L’autre grande lignée tourne autour de la génération post-baudelairienne de 1870: Rimbaud, Lautréamont, Cros (dont Éluard possédait Le Collier de griffes paru chez Stock en 1908 – le volume est conservé à la Bibliothèque littéraire Jacques Doucet avec une correction de sa main). Le symbolisme, lui, ne subsiste qu’à travers la figure de Saint-Pol-Roux – on sait que Breton avait dédié en 1923 Clair de terre «Au grand poète Saint-Pol-Roux À ceux qui comme lui s’offrent le magnifique plaisir de se faire oublier»6. Parmi les modernistes, seul Reverdy bénéficie de plusieurs citations. Enfin les surréalistes (Breton en tête, mais aussi Nougé, Tzara, Ernst et Man Ray) constituent le point d’aboutissement de cette communauté de pensée tracée par Éluard, qui met en acte une continuité allant De Baudelaire au surréalisme, selon le titre de l’essai que Marcel Raymond publie en 1933. L’enjeu de cette reconfiguration de l’histoire littéraire n’est rien moins qu’une redéfinition de la poésie non comme une forme d’écriture mais comme une expérience du «réel absolu», selon la formule de Novalis – un réel régi par des correspondances que seule une connaissance intuitive est capable de révéler: «Pas un jeu de mots. Tout est comparable à tout, tout trouve son écho, sa raison, sa ressemblance, son opposition, son devenir partout. Et ce devenir est infini»7.

  • 8 A. Breton, Second manifeste du surréalisme, Œuvres complètes cit., t. 1, p. 803.
  • 9 A. Breton, Les Vases communicants, Œuvres complètes, t. 2, éd. M. Bonnet, Gallimard, «Bibliothèque (...)

8Mais sous ces influences connues et revendiquées par le surréalisme, cheminent aussi des références moins attendues, traces d’une bibliothèque surréaliste que l’on pourrait qualifier d’ésotérique ou d’occulte, conformément au vœu de Breton qui demandait en 1930 «l’occultation totale, profonde du surréalisme»8. Le catalogue de la vente Éluard de 2005 laisse ainsi apparaître un titre inattendu dans la constellation surréaliste: un volume de poésie chinoise intitulé Poésies de l’époque des Thang (viie, viiie et ixe siècles de notre ère), publié à Paris chez Amyot en 1862. Si Éluard s’intéressait à la poésie de tous les temps et de tous les pays, le domaine chinois n’a guère laissé de traces chez lui (à la différence du Japon, qui apparaît à l’horizon de Pour vivre ici, onze haïkaï, en 1920). Pourtant de nombreuses marques de lecture au crayon semblent être le signe d’une curiosité en éveil. Mais l’intérêt d’Éluard pouvait être d’autant plus éveillé que le traducteur, éditeur et introducteur du volume était le marquis d’Hervey de Saint-Denys, sinologue, professeur au Collège de France, et par ailleurs auteur de Les rêves et les moyens de les diriger (1867) que les surréalistes redécouvrent comme instrument d’exploration onirique. Breton, au début des Vases communicants (1932) fait ainsi longuement référence au «marquis d’Hervey-Saint-Denis, traducteur de poésies chinoises de l’époque des Tang et auteur d’un ouvrage anonyme paru en 1867 sous le titre: Les Rêves et les Moyens de les diriger»9.

9L’horizon politique forme un autre pôle de références important pour dessiner les repères idéologiques du surréalisme. «Premières vues anciennes» cite par exemple plusieurs extraits du Droit à la paresse, essai publié en 1883 par Paul Lafargue – gendre de Karl Marx dont il fut l’un des principaux vulgarisateurs en France. La thèse de Lafargue pourrait être résumée dans ces lignes relevées par Éluard:

  • 10 P. Lafargue, cité et souligné par P. Éluard, dans Premières vues anciennes, Œuvres complètes cit., (...)

le prolétariat trahissant ses instincts, méconnaissant sa mission historique, s’est laissé pervertir par le dogme du travail. Rude et terrible a été son châtiment. Toutes les misères individuelles et sociales sont nées de sa passion pour le travail10.

10En incorporant ces propos politiques dans son recueil, Éluard indique clairement la nécessaire articulation entre révolution et poésie – alliance que le surréalisme des années 1930 ne cesse de nouer, Breton en tête. Dans Position politique du surréalisme (1935), celui-ci justifie l’indocilité surréaliste face à l’orthodoxie stalinienne en recourant précisément à Lafargue, citant non Le Droit à la paresse, mais l’important traité intitulé Le Déterminisme économique de Karl Marx (éd. Giard, 1909 puis 1924):

  • 11 A. Breton, Position politique du surréalisme, Œuvres complètes cit., t. 2, p. 412.

Je ne saurais trop insister sur le fait que, pour un matérialiste éclairé comme Lafargue, le déterminisme économique n’est pas l’«outil absolument parfait» qui «peut devenir la clef de tous les problèmes de l’histoire»11.

  • 12 R. Char, Œuvres complètes, Paris, Gallimard, «Bibliothèque de la Pléiade», 1995, p. 592.

11La référence à Lafargue permet alors aux surréalistes de proposer un retour aux sources du marxisme pour mieux éviter de se plier à la ligne du Pcf et du Komintern: on conçoit que l’éloge de la paresse, par exemple, n’ait guère cadré avec un stalinisme glorifiant alors les vertus du stakhanovisme. Sorte de talisman révolutionnaire assez proche de la source marxiste pour n’être pas contaminé par le totalitarisme communiste, le nom de Lafargue circulera encore dans l’héritage surréaliste, puisque Char y fera allusion dans un texte de 1976 consacré au peintre surréaliste cubain Wifredo Lam, et intitulé «De La sainte famille au Droit à la paresse»12: on reconnaît, aux côtés de l’ouvrage de Lafargue, La Sainte Famille, cet ouvrage polémique contre l’héritage hégélien qui est le premier opus conjoint de Marx et Engels en 1845. Long trajet donc, qui n’est pas sans ironie dans le cas d’Éluard, lequel va bientôt devenir l’une des voix du Parti communiste français.

La bibliothèque de la Résistance et du communisme

12Au printemps 1942, Éluard demande sa réinscription dans un Parti communiste qui est alors dans l’illégalité et la clandestinité. C’est entouré de l’aura du poète de la Résistance – celle de l’auteur de Liberté et de Poésie et vérité 1942 – qu’Éluard va alors passer les dix dernières années de sa vie. Au cours de cette période, sa bibliothèque, installée en rue de la Chapelle à Paris puis à Charenton, connaît de nouveaux apports, marqués du double sceau de l’engagement communiste et résistant. L’inventaire du Musée de Saint-Denis et le catalogue de la vente de 2005 comprennent ainsi des volumes d’autres anciens surréalistes ayant rallié le Pcf, comme Aragon (représenté par le cycle des Communistes et les Chroniques du bel canto) ou Tzara (avec sa conférence sur Le Surréalisme et l’après guerre). Apparaissent aussi les titres d’écrivains de la Résistance comme Pierre Emmanuel (Jour de colère, Charlot, 1942; La Colombe, Université de Fribourg, 1942; Cantos, Ides et Calendes, 1944, tous avec dédicaces), Jean Lescure (Une anatomie du secret, Ides et Calendes, 1946) ou encore Pierre Seghers (deux recueils). La Résistance constitue plus largement le fil conducteur d’une série de brochures et de tracts qui poursuivent, sur le mode de la lutte clandestine, la collection d’éphémères surréalistes: on citera par exemple cette Vie des martyrs. Pathologie des prisons allemandes en France, petite brochure publiée par le Comité National des Médecins avec le soutien du Comité National des Écrivains. Enfin la bibliothèque d’Éluard s’enrichit des titres de différents écrivains étrangers, eux aussi proches du communisme (Neruda est par exemple représenté avec son Canto general), souvent issus de pays dans lesquels Éluard a été invité pour des tournées de conférences après la guerre, en particulier la Grèce (citons les Poiemata d’Elytis) ou la Tchécoslovaquie (avec Nezval et Matka Nadeje, Mère Espoir).

13Si l’empreinte partisane est visible à travers la présence de tous ces volumes, elle intervient aussi, plus discrètement mais plus décisivement peut-être, dans la lecture qu’Éluard fait de certains auteurs, en particulier Victor Hugo. Le Musée de Saint-Denis conserve en effet les Œuvres poétiques complètes d’Hugo en un volume, parues à Montréal en 1944 aux Éditions Bernard Valiquette: cet exemplaire contient quelques marques de lecture – des traits au crayon portés en marge autour de quelques extraits – qui mettent l’accent sur le Hugo engagé, celui des Châtiments et de L’Année terrible, peintre humanitaire des souffrances du peuple, contempteur des tyrans et chantre du peuple français. Tels sont du moins les aspects qui ressortent des poèmes retenus par le crayon d’Éluard, à commencer par le début de «Souvenir de la nuit du 4», dans les Châtiments (II, III), qui évoque la répression consécutive au coup d’État du 2 décembre 1851:

L’enfant avait reçu deux balles dans la tête.

Le logis était propre, humble, paisible, honnête;

On voyait un rameau béni sur un portrait.

  • 13 Nous donnons entre parenthèses la pagination de l’édition utilisée par Éluard.

Une vieille grand’mère était là qui pleurait (p. 264)13.

14Plus loin, Éluard met en valeur le morceau commençant par «Quand l’eunuque régnait à côté du césar» (Châtiments, VII, X), diatribe satirique contre Napoléon III dont Hugo se fait le juge devant le tribunal de l’Histoire: «Mais la muse t’a pris; et maintenant, c’est bien, | Tu tressailles aux mains du sombre historien» (p. 307).

15À l’autre bout du règne de Napoléon III, ce sont les souffrances de L’Année terrible qui attirent les marques marginales d’Éluard; le poète de la Résistance dresse ainsi un parallèle entre l’histoire récente de la France occupée et l’année 1870-1871, qui a vu le pays envahi par les armées du Reich allemand en formation, puis la Commune de Paris violemment réprimée. Éluard se montre ainsi sensible aux tableaux du peuple victime de la répression, à travers l’évocation symbolique de l’enfance innocente et sacrifiée comme la met en scène le poème commençant par «Une femme m’a dit ceci…» (L’Année terrible, «Juin», X):

Et j’ai couché mon ange endormi dans la terre;

L’enfant qu’on allaita, c’est dur de l’enterrer.

Et le père était là qui se mit à pleurer (p. 730).

16Éluard est également retenu par un texte qui réfléchit à la mission historique et politique du poète, marquant d’une croix le poème intitulé Au canon le V.H. («Décembre», IV), dont la fin semble résumer la trajectoire du surréaliste passé au service du parti des prolétaires:

Il sait qu’il doit combattre après avoir rêvé;

Il sait qu’il faut lutter, frapper, vaincre, dissoudre,

Et d’un rayon d’aurore il fait un coup de foudre (p. 704).

  • 14 L. Aragon, Avez-vous lu Victor Hugo? [1952], Paris, Jean-Jacques Pauvert, 1964, p. 21.

17Cette lecture sélective révèle l’importance du filtre idéologique à travers lequel Hugo est appréhendé par Éluard: il s’agit d’un Hugo relu, revu voire récupéré par le communisme pendant les débuts de la guerre froide. Récupération qui s’orchestre de manière éclatante avec la célébration du cent-cinquantenaire d’Hugo. Au cours de l’hiver puis du printemps 1952, dans Les Lettres françaises puis Avez-vous lu Victor Hugo?, Aragon fait de l’auteur des Châtiments et de L’Année terrible l’emblème d’une poésie militante, populaire, patriotique et pacifiste – en même temps que d’une poésie de circonstance dont la convergence avec les mots d’ordre communistes est constamment rappelée. Aragon écrit ainsi: «Comme Lénine l’a dit de Tolstoï pour la Révolution russe, on pourrait justement dire de Hugo qu’il est le miroir de la Révolution française»14. C’est sur la question de l’internationalisme et du rêve européen que se marque de manière flagrante l’association du poète à l’argumentaire communiste de l’époque: selon Aragon en effet, l’Europe de Hugo

  • 15 Ibidem, p. 30.

n’a rien à voir avec l’Europe de Strasbourg, l’Europe de Paul Reynaud et de Guy Mollet, l’Europe d’Adenauer et de Churchill, l’Europe des super-budgets de guerre. L’utopie, c’est, tant que ces gens-là existent, le rêve de cette Europe, capitale Paris, qu’en 1867 Hugo croyait possible au xxe siècle15.

18Éluard célèbrera à son tour les vertus d’un Hugo révolutionnaire, pacifiste, internationaliste, généreux envers les damnés de la terre. On en trouve le témoignage dans les variantes d’un discours qu’il délivre à plusieurs occasions lors d’un voyage en Urss du 25 février au 4 mars 1952. Invité à participer aux festivités officielles accompagnant le 150e anniversaire de la naissance de Hugo et le 100e anniversaire de la mort de Gogol, Éluard prononce le 25 février 1952, à l’institut Nicolas Gorki de Moscou, une allocution intitulée Hugo, poète vulgaire; le lendemain, c’est avec un discours intitulé Victor Hugo qu’il participe à la grande soirée commémorative qui a lieu à la salle des Colonnes; le 27 février, il donne une troisième variante de son discours devant les élèves de l’école N607. Mobilisé par Éluard dans un morceau d’éloquence officielle, non sans grandiloquence et langue de bois, Hugo devient alors prétexte à célébrer la patrie du socialisme et le petit père des peuples:

Il a manqué à Victor Hugo de connaître ce contraste énorme entre la lumière du monde socialiste et l’ombre de l’ancien monde, de voir d’un côté, quotidiennement, la lumière grandir, et de l’autre, l’ombre s’épaissir. Mais il ne lui a pas manqué de souhaiter, de prévoir une lumière totale qui adoucira toute la terre, une paix durable dont l’espoir gagne sans cesse du terrain dans le cœur des hommes.

  • 16 P. Éluard, Œuvres complètes, t. 2, éd. L. Scheler, Paris, Gallimard, «Bibliothèque de la Pléiade», (...)

On en construit les fondations ici, au pays du socialisme, au pays de Staline16.

  • 17 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 1301.

19Rhétorique de commande? On serait tenté de le croire, tant l’écart est grand entre l’Éluard de 1952 qui affirme aux élèves de l’école N607 avoir «toujours aimé Hugo avec l’enthousiasme naïf de [ses] treize ans»17, et celui qui, au jeu de la notation scolaire pratiqué par les dadas dans Littérature en mars 1921, attribuait à Hugo un – 8 bien peu enthousiaste. Reste que ce militantisme d’Éluard va de pair avec une volonté de collectiviser la bibliothèque personnelle au profit d’une lecture partagée avec le plus grand nombre.

La bibliothèque pour tous: les anthologies

  • 18 Id., Œuvres complètes cit., t. 1, p. 513.
  • 19 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 37.

20S’il est une ambition qu’Éluard a nourrie sans attendre l’engagement communiste, c’est bien celle d’une poésie partagée, comme il l’explique au début de sa conférence de 1936 sur L’évidence poétique: «Le temps est venu où tous les poètes ont le droit et le devoir de soutenir qu’ils sont profondément enracinés dans la vie des autres hommes, dans la vie commune»18. Dès la Préface aux Animaux et leurs hommes en 1920, Éluard est en effet guidé par l’idée que le langage poétique est profondément solidaire des mots de la tribu, et que la tâche du poète consiste à inventer «un langage charmant, véritable, de commun échange entre nous»19. D’où son goût pour les tours conversationnels, les locutions, les séquences figées, les stéréotypes, qui transparaît à travers l’animation de la revue «Proverbe» en 1920-1921, l’échange avec Paulhan que ces questions préoccupent alors également, ainsi que les 152 proverbes mis au goût du jour, écrits en collaboration avec Péret en 1925.

21La bibliothèque d’Éluard porte la trace de cet intérêt pour les trésors de la langue commune et de la culture populaire, à travers des compilations ou des recueils dans lesquels le poète pouvait puiser des matériaux langagiers ou des éléments d’un imaginaire naïf. Citons par exemple L’Historial du jongleur, recueil de chroniques et légendes françaises publiées par Ferdinand Langlé et Émile Morice (Paris, Bossange père, 1829). Les dictionnaires spécialisés jouent également un rôle majeur dans la conservation des trouvailles de la langue ou d’un patrimoine symbolique dédaigné par la culture élitiste. La collection d’Éluard comprend ainsi l’édition originale d’un ouvrage d’Antoine Oudin (Paris, Sommaville, 1640) intitulé Curiositez françoises, pour Supplément aux dictionnaires. Ou Recueil de plusieurs belles proprietez, avec une infinité de proverbes & quolibets, pour l’explication de toutes sortes de livres. Il s’agit d’un recueil de proverbes, de maximes et d’expressions populaires aujourd’hui oubliées. Dans le domaine plus spécifique de l’alchimie, citons aussi la présence d’Antoine-Joseph Pernéty et de son Dictionnaire mytho-hermétique, dans lequel on trouve les allégories fabuleuses des poètes, les métaphores, les énigmes et les termes barbares (Paris, Delalain aîné, 1787). Signalons enfin, sur le plan de l’image, ce Bilderbuch für Kinder rédigé par F.J. Bertuch (Weimar, Bureau d’Industrie, 1792-1830, 12 vol.), recueil pédagogique et artistique, véritable encyclopédie par l’image avec un texte à la portée des enfants, et dont la foisonnante illustration consiste en 1185 planches gravées sur métal et coloriées.

  • 20 Id., Œuvres complètes cit., t. 1, p. 994.

22Avec Poésie involontaire, poésie intentionnelle (1942), Éluard convoquera certains trésors de cette invention populaire dans une anthologie qui radicalise le procédé de collage mis en œuvre dans les Premières vues anciennes, en faisant coexister des voix connues ou inconnues, identifiées ou anonymes, passés ou présentes, dans un assortiment hétéroclite de poèmes, de récits de rêve, de chansons populaires ou de témoignages. Ce petit livre se place dans le sillage des Poésies de Ducasse: non seulement parce qu’Éluard y exploite une poétique du plagiat, mais surtout parce que cette anthologie illustre l’idée que la poésie doit être faite par tous pour accéder au stade de l’impersonnalité. Poésie involontaire, poésie intentionnelle peut ainsi se lire à la fois comme un manifeste en faveur de la collectivisation de la pensée, et comme une liste de préférences où Éluard se construit dialogiquement avec le discours des autres, selon le principe énoncé dans Donner à voir: «Tu ne lis que pour découvrir, contrôler ou corriger ce que tu penses. Signe ce que tu approuves»20.

23En ce sens, la bibliothèque personnelle, produit et outil de la formation de l’individu, est inséparable d’une ouverture universelle, ou du moins intersubjective, des lectures jugées émancipatrices pour l’esprit. Ce sera toute la fonction des anthologies réalisées à la fin de sa vie par Éluard que de procéder à ce partage des lectures. En 1947, le poète publie Le meilleur choix de poèmes est celui que l’on fait pour soi, anthologie couvrant la période 1818-1918, de Chateaubriand à Reverdy. L’avant-propos, adressé «À mes amis», dessine clairement cette esthétique et cette éthique du partage qui seules donnent sens à la lecture:

  • 21 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 147.

Pourtant, faute d’un miroir commun, nous échangeons notre portrait. Je vous offre aujourd’hui l’un des miens, le plus hospitalier, sinon le plus ressemblant: les poèmes que j’ai le plus aimés. Donnez-moi le vôtre et nous confronterons nos goûts, nous réduirons nos différences21.

24Plus ambitieuse encore, la Première anthologie vivante de la poésie du passé (1951) revisite l’histoire de la poésie française du Moyen Âge au xviie siècle. Le contexte historique, du reste, intéresse moins Éluard que la permanence et l’universalité d’une exigence poétique:

  • 22 Ibidem, p. 385.

Nous parlons à partir des premières paroles. Tout a changé et tout changera, mais il faudra toujours confondre le langage de la réalité et celui de l’imagination, le possible et l’espoir, voir clair dehors, voir clair en soi, réfléchir, agir et être heureux22.

25Avec ces deux anthologies, Éluard se fait le vulgarisateur d’une production souvent méconnue, se muant en explorateur de l’histoire littéraire et se nourrissant des ouvrages de sa bibliothèque, qui compte d’ailleurs plusieurs anthologies de la poésie du Moyen Âge: Blasons, poésies anciennes (éd. Dominique Martin Méon), Paris, Guillemot, 1807; Les Trouvères artésiens (éd. Arthur Dinaux), Paris, Techener, 1843; Fables inédites des xiie, xiiie et xive siècles, Paris, Cabin, 1825; Fabliaux et contes des poètes françois des xie-xve siècles, tirés des meilleurs auteurs, Paris, Warée, 1808; Fabliaux ou contes du xiie et du xiiie siècle, Paris, E. Onfroy, 1779-1781; Poésies des xve et xvie siècles publiées d’après des éditions gothiques et des manuscrits, Paris, Silvestre, 1832; Rondeaux et autres poésies du xve siècle, éd. Gaston Raynaud, Paris, F. Didot et Cie, 1889… Cette bibliothèque en ancien et moyen français accueille aussi François Villon avec Les Ballades (Londres, Hacon & Ricketts, 1900) Marie de France et ses Poésies (Paris, Chassériau, 1820), Les Poésies de Guillaume Coquillart (Paris, Coustelier, 1723), enfin Eustache Deschamps dont Éluard possède les Œuvres complètes en onze volumes, publiés par la Librairie Firmin-Didot de 1878 à 1903.

26S’il est impossible de dire dans quelle mesure Éluard a utilisé ces ouvrages dont l’intérêt est aussi érudit que bibliophilique, on peut relever dans sa bibliothèque des éditions vraisemblablement utilisées pour la constitution de ses anthologies. Mentionnons ainsi, pour la poésie du xvie s., les Œuvres complètes de Rémy Belleau (Paris, Franck & Gouverneur, 1867) ou Les Illustrations de Gaulle et singularitez de Troye de Jean Le Maire de Belges (Paris, Francoys Regnault, 1548); et pour la poésie baroque du xviie s., les Œuvres poétiques de Charles de Vion Dalibray (Paris, J. Guignard, 1653), les Œuvres d’Étienne Pavillon (Amsterdam [Paris], Z. Chatelain, 1750; Éluard cite sa «Lettre de l’autre monde»), et surtout les Œuvres complètes de Théophile de Viau (Paris, J. Jannet, «Bibliothèque elzévirienne», 1856; ce volume comporte quelques marques de lecture au crayon de la main d’Éluard, qui en tire neuf poèmes pour son anthologie).

  • 23 Id., Première anthologie vivante…, Œuvres complètes cit., t. 2, p. 387.

27Si les anthologies-collages issues de l’esthétique surréaliste procédaient d’une remise en cause de la raison historique et de l’organisation logique, ces anthologies poétiques de l’après-guerre retrouvent un aspect plus traditionnel, suivant un classement chronologique ou alphabétique, consacrant de brèves notices à chacun des auteurs, et se vouant à une mission d’éducation populaire visant idéalement à mettre la parole poétique à la portée et à la destination de tous: «Philippe de Thaun, Pont-Allez, Chassignet ont survécu. Un millier de lecteurs présents, des millions de lecteurs futurs leur promettent l’immortalité»23.

28Pour sa dernière entreprise anthologique, l’Anthologie des écrits sur l’art (dont le premier volume paraît en 1952, et les deux autres de manière posthume, en 1953 et 1954), Éluard reviendra à la méthode de la période antérieure, distribuant et juxtaposant des citations d’artistes, de critiques, d’écrivains ou d’historiens de l’art au sein de rubriques thématiques dont l’organisation reste soumise à la subjectivité souveraine du poète, qui revendique pour l’occasion une esthétique du désordre dont on trouverait l’écho chez Pascal:

  • 24 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 514.

Le désordre inévitable de mes citations est en quelque sorte un ordre naturel. La logique ne parvient à m’imposer aucune chronologie, aucune hiérarchie non plus. Mon attention est soumise au souvenir, à l’actualité, aux hasards des rencontres heureuses avec les œuvres d’art24.

29Ces rencontres heureuses avec l’art, sans doute ont-elles aussi eu lieu dans la bibliothèque, au fil des lectures préparatoires entreprises par Éluard dans la perspective de cette anthologie. Lectures qui font évidemment la part belle à certains classiques, comme le Traité de la peinture de Léonard de Vinci, dont Éluard possédait une édition de 1910 chez Delagrave; ou encore les Vies des peintres, sculpteurs et architectes de Giorgio Vasari, dans une traduction de Léopold Leclanché en dix volumes parue chez Just Tessier en 1841-1842. Mais Éluard ne néglige pas des sources moins connues, comme le Voyage d’Italie, ou Recueil de notes sur les ouvrages de peinture & de sculpture, qu’on voit dans les principales villes d’Italie de Charles-Nicolas Cochin (Paris, Jombert, 1758), ou les Observations sur quelques grands peintres dans lesquelles on cherche à fixer les caractères distinctifs de leur talent de Jean-Joseph Taillasson (Paris, Duminil-Lesueur, 1807). L’histoire de l’art du xixe siècle est représentée avec un ouvrage de Théophile Silvestre intitulé Histoire des artistes vivants français et étrangers. Études d’après nature (Paris, E. Blanchard, 1856); ce volume comporte quelques mots au crayon et marques de lecture de la main d’Éluard, notamment face à cette ligne de Courbet: «Si mes idées pouvaient prévaloir, le monde ne tarderait pas à voir clair».

  • 25 Id., Anthologie des écrits sur l’art, Paris, Éditions Cercle d’art, 1972, p. 58.

30Mais l’une des sources les plus importantes de cette Anthologie est Diderot, dont le Musée de Saint-Denis conserve les Œuvres complètes en vingt volumes, parus de 1875 à 1877 chez Garnier Frères. Éluard a concentré sa lecture sur les tomes X à XIII, consacrés aux beaux-arts. L’éloge de l’enthousiasme, le lien entre art et morale, l’importance accordée à la technique picturale (couleur, clair-obscur), la force de l’engagement critique, voilà les traits qui constituent le Diderot lu par Éluard. Celui-ci sélectionne surtout des passages des Salons de 1761, 1763, 1765 et 1767, dans lequel il extrait par exemple cette phrase en forme de maxime: «Le règne des images passe à mesure que celui des choses s’étend»25. Éluard utilise aussi différents textes de circonstance de Diderot: des articles comme Extrait d’un ouvrage anglais sur la peinture (Webb, 1763) et Manière de bien juger dans les ouvrages de peinture (abbé Laugier, 1771) ou encore le Prospectus de l’Encyclopédie. Le poète trouve enfin son bien dans des recueils de fragments comme les Pensées détachées sur la peinture, d’où il extrait par exemple un paragraphe de prose poétique consacré à Vernet, qu’il inclut dans la section «Regarde la lumière»:

  • 26 Ibidem, p. 88.

Je me lève avant l’astre du jour. Je promène mes regards sur un paysage varié par des montagnes tapissées de verdure; de grands arbres touffus s’élèvent sur leurs sommets; de vastes prairies sont étendues à leurs pieds; ces prairies sont coupées par les détours d’une rivière qui serpente26.

  • 27 Ibidem, p. 99.

31Éluard découpe ainsi un véritable petit poème en prose, marqué par l’équilibre du rythme et la multiplication des notations visuelles et sensorielles; ailleurs c’est un véritable aphorisme poétique qu’il repère pour le citer dans la rubrique «Utilise ton pouvoir de voir» de son Anthologie: «Éclairez vos objets selon votre soleil, qui n’est pas celui de la nature; soyez le disciple de l’arc-en-ciel, mais n’en soyez pas l’esclave»27. Ce Diderot-là, à coup sûr, est un double d’Éluard, un «frère voyant», pour reprendre le titre du premier tome de l’Anthologie des écrits sur l’art: il nous donne à voir en même temps qu’Éluard nous le donne à lire.

  • 28 Id., Œuvres complètes cit., t. 1, p. 270.

32Éluard écrivait en 1930, dans la préface du recueil Ralentir travaux, écrit en collaboration avec Breton et Char: «Le poète est celui qui inspire bien plus que celui qui est inspiré»28. Appliquée au processus de création propre à ce livre collaboratif, cette phrase emblématique sera reprise en 1936 dans la conférence intitulée L’Évidence poétique pour suggérer l’enracinement des poètes dans «la vie commune» et dans la fraternité humaine; elle installe et exalte une logique de transmission qui, dans la perspective qui nous intéresse, pourrait être reformulée de la manière suivante: le poète est celui qui donne à lire bien plus que celui qui lit. D’où l’importance vitale de la pratique anthologique et citationnelle d’Éluard, qui encadre et soutient une poésie par ailleurs discrète en références intertextuelles. En ce sens, Éluard est bien le poète du «livre ouvert».

Notes

1 P. Éluard, À Pablo Picasso, dans Donner à voir, Œuvres complètes, t. 1, éd. L. Scheler, Paris, Gallimard, «Bibliothèque de la Pléiade», 1968, p. 1003.

2 L’ensemble est inventorié dans le catalogue Paul Éluard. Donation Lucien Scheler, Chancellerie des Universités de Paris - Bibliothèque littéraire Jacques Doucet, 1989.

3 Livres anciens et modernes dont Bibliothèque Paul Éluard, catalogue de la vente du 24 novembre 2005, Paris, Piasa, 2005.

4 Pour ces livres échangés, voir Collection littéraire Pierre Leroy, catalogue de la vente du 26 juin 2002, Paris, Sotheby’s, 2002.

5 Reproduit dans R. Char, Dans l’atelier du poète, Paris, Gallimard, «Quarto», 1996, p. 378.

6 A. Breton, Clair de terre, Œuvres complètes, t. 1, éd. M. Bonnet, Paris, Gallimard, «Bibliothèque de la Pléiade», 1988, p. 148.

7 P. Éluard, Donner à voir cit., p. 971.

8 A. Breton, Second manifeste du surréalisme, Œuvres complètes cit., t. 1, p. 803.

9 A. Breton, Les Vases communicants, Œuvres complètes, t. 2, éd. M. Bonnet, Gallimard, «Bibliothèque de la Pléiade», 1992, p. 103.

10 P. Lafargue, cité et souligné par P. Éluard, dans Premières vues anciennes, Œuvres complètes cit., t. 1, p. 988.

11 A. Breton, Position politique du surréalisme, Œuvres complètes cit., t. 2, p. 412.

12 R. Char, Œuvres complètes, Paris, Gallimard, «Bibliothèque de la Pléiade», 1995, p. 592.

13 Nous donnons entre parenthèses la pagination de l’édition utilisée par Éluard.

14 L. Aragon, Avez-vous lu Victor Hugo? [1952], Paris, Jean-Jacques Pauvert, 1964, p. 21.

15 Ibidem, p. 30.

16 P. Éluard, Œuvres complètes, t. 2, éd. L. Scheler, Paris, Gallimard, «Bibliothèque de la Pléiade», 1968, p. 929.

17 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 1301.

18 Id., Œuvres complètes cit., t. 1, p. 513.

19 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 37.

20 Id., Œuvres complètes cit., t. 1, p. 994.

21 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 147.

22 Ibidem, p. 385.

23 Id., Première anthologie vivante…, Œuvres complètes cit., t. 2, p. 387.

24 Id., Œuvres complètes cit., t. 2, p. 514.

25 Id., Anthologie des écrits sur l’art, Paris, Éditions Cercle d’art, 1972, p. 58.

26 Ibidem, p. 88.

27 Ibidem, p. 99.

28 Id., Œuvres complètes cit., t. 1, p. 270.

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