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La giostra dei sentimenti

 | 
Matteo Majorano

Houellebecq o il romanzo in forma di saggio cinico

Giusi Alessandra Falco

Résumé

Une lecture attentive des romans de Michel Houellebecq fait ressortir une dyscrasie évidente entre la subjectivité des histoires racontées et l’objectivité apparente du style de l’essai, qui caractérise souvent la narration. Cet aspect rend possible la coexistence effective de la matière sentimentale de la fiction et de la connotation rationnelle, typique de l’écriture “scientifique” et aseptisée, dans les textes de cet auteur.
Notre recherche analyse et approfondit les modalités avec lesquelles les tournures de l’écriture argumentative interviennent dans la prose romanesque, afin de vérifier si des « contaminations » se produisent et quels éléments de la diégèse y sont concernés. Le but est de comprendre de quelle façon ces « transmissions » influencent le développent de la fiction et comment se produit l’équilibre entre l’absence de sentiments, propre du genre de l’essai, et la nature intrinsèquement sentimentale du roman.

Texte intégral

Considerazioni preliminari

  • 1 Guido Mazzoni, Teoria del romanzo, il Mulino, Bologna 2011.
  • 2 Ivi, p. 178.
  • 3 Ivi, p. 153.

1Il romanzo, per come lo si considera oggi, è il genere più strettamente connesso alla narrazione della vita privata e del quadro emotivo degli esseri umani. Nella sua recente Teoria del romanzo1, Guido Mazzoni lo definisce «il genere dei nomi propri, delle storie, dei destini personali»2 e ne illustra l’evoluzione all’interno del panorama letterario, filosofico e sociale dell’Occidente, precisando che «il romanzo si interessa alle storie e alle passioni di uomini privati, rendendo secondario ogni trasporto per le cause collettive»3.

  • 4 Michel Houellebecq, Extension du domaine de la lutte, Maurice Nadeau, Paris 1994. Da ora in poi: E (...)
  • 5 Michel Houellebecq, Les particules élémentaires, Flammarion, Paris 1998. Da ora in poi: Particules
  • 6 Michel Houellebecq, Plateforme, Flammarion, Paris 2001.
  • 7 Michel Houellebecq, La possibilité d’une île, Fayard, Paris 2005. Da ora in poi: La possibilité.
  • 8 Michel Houellebecq, La carte et le territoire, Flammarion, Paris 2010. Da ora in poi: Carte.

2Alla luce di questa premessa sul genere, i testi di Michel Houellebecq, almeno ad una prima lettura, sembrano rientrare nelle caratteristiche enunciate da Mazzoni. Infatti, se si prendono in considerazione alcuni dei suoi romanzi, come a voler tracciare una parabola, in ordine cronologico, della produzione letteraria di questo autore, si può riscontrare che le storie riportate sono attente cronache di vite particolari, private e in sé conchiuse. Le opere Extension du domaine de la lutte4, Les particules élémentaires5, Plateforme6, La possibilité d’une île7, e La carte et le territoire8 sono fondate sulle vicissitudini di personaggi attendibili, connotati con precisione anagrafica, geografica e ambientale: di ognuno dei protagonisti di queste storie il lettore conosce nome e cognome, talvolta la data di nascita, la città o le città in cui ha vissuto, il percorso di studi, la professione svolta. Lo stesso criterio viene applicato da Houellebecq anche alle figure secondarie, a quelle di contorno, che vengono presentate e descritte con un’accuratezza che sembra sovrapporsi alla realtà e che contribuisce a rendere il quadro generale della trama ancora più realistico.

  • 9 «Je viens d’avoir trente ans. Après un démarrage chaotique, j’ai assez bien réussi dans mes études (...)
  • 10 «ma Peugeot 104» (Extension, p. 14).
  • 11 Per la nozione di habitus, si veda Pierre Bourdieu, La distinction, Les éditions de minuit, Paris (...)
  • 12 «Sur le plan sexuel, par contre, la réussite est moins éclatante. J’ai eu plusieurs femmes, mais p (...)
  • 13 Extension, p. 17.
  • 14 Extension, p. 20.
  • 15 Extension, p. 36.
  • 16 Particules, pp. 24-43.
  • 17 «Jacob Wilkening était né à Leeuwarden, en Frise Occidentale […] Ne t’en fais pas, petite Coralie, (...)
  • 18 Particules, p. 51.
  • 19 «J’ai quarante ans. […] Je ne me suis pas marié, non plus. J’en ai eu l’occasion, plusieurs fois; (...)
  • 20 «Mon père est mort il y a un an» (Plateforme, p. 9).
  • 21 «Le soir le père de Jed rentrait, il s’appelait “Jean-Pierre”» (La carte, p. 35).
  • 22 «Puis quelques jours avant le septième anniversaire de son fils, elle s’était suicidée» (La carte, (...)
  • 23 A questo proposito, si veda Matteo Majorano, «Romans en location. Houellebecq et l’île du spectacl (...)

3Se si presta attenzione al “sistema di personaggi” di Extension du domaine de la lutte, ci si rende conto che la voce narrante – protagonista del romanzo – non ha un nome né un cognome, quasi come se, per il solo fatto di essere la voce che rende possibile lo svolgersi della storia, fosse già un dato sufficiente, sulla sua identità. Tuttavia, nonostante l’assenza di una identità nominale, il lettore viene messo al corrente, sin dalle prime pagine, di alcuni dei dati fondamentali su chi sta raccontando e vivendo la narrazione: l’età, il cursus studiorum, la professione, il salario percepito9, l’automobile posseduta10, quasi a voler suggerire l’appartenenza ad un preciso habitus11 sociale. Inoltre, vengono fornite informazioni sulla vita sentimentale e sulle sue relazioni12. I personaggi di contorno, invece, dispongono tutti di un patronimico esplicitato: Henry La Brette13, Catherine Lechardoy14, Norbert Lejailly15, per citarne solo alcuni. Ne Les particules élémentaires, invece, anche i due protagonisti – Michel e Bruno Clément, figli, rispettivamente, di Janine Ceccaldi e Marc Djerzinski, e della stessa Janine e di Serge Clément – hanno un nome e un cognome, così come una storia famigliare ricostruita minuziosamente16. Lo stesso principio vale per la maggior parte dei personaggi secondari, dai più determinanti per lo sviluppo della narrazione, come Annabelle Wilkening17, a quelli secondari, come, per citare solo un esempio, Caroline Yessayan18. Analogamente, tanto in Plateforme quanto ne La carte et le territoire, Houellebecq costruisce identità letterarie con estrema accuratezza, determinando il profilo dei protagonisti: Michel, del quale il lettore apprende subito l’età, la situazione sentimentale19 e il recente lutto vissuto20, e l’artista Jed Martin, figlio di Jean-Pierre21 e orfano di madre22. Per alcuni aspetti diversa è la situazione ne La possibilité d’une île, i cui personaggi sono cloni di uno stesso personaggio-matrice, Daniel. Di loro si sa con precisione il numero in codice che li identifica (Daniel1, Daniel23, Daniel24, Daniel25) e che ha il valore di un sintetico ma completo documento d’identità. Il romanzo, una sorta di «île du spectacle»23, alterna le voci dei diversi cloni e li distingue posponendo al nome il numero che li contraddistingue.

  • 24 In merito ai personaggi dei romanzi di Houellebecq, si veda Murielle Lucie Clément, Le Héros houel (...)

4Tutti questi elementi, che vanno a costruire una vera e propria galleria di personaggi letterari, contribuiscono a creare un insignificante universo composto di “destini personali”, in cui, ciò che conta, ai fini della narrazione è lo sviluppo delle vicende private24.

 

5Il genere romanzo, dunque, sarebbe uno spazio di scrittura che accoglie figure umane anonime e le rende protagoniste, facendo diventare interessante la narrazione di vite e di rapporti qualunque, che, nella loro apparente mancanza di originalità, si presentano, tuttavia, come terreno fertile per lo scrittore. In questo contesto, non pare difficile immaginare che i romanzi citati di Houellebecq siano testi che portano in sé un “coefficiente sentimentale”potenzialmente alto. Infatti, poiché raccontano “storie dettagliate di vite particolari”, sembra possibile avanzare l’ipotesi che, all’interno di queste vicende, possa farsi spazio la narrazione di rapporti umani che leghino i personaggi, di rapporti sentimentali che costituiscano un sostrato diegetico-sentimentale fondante. Gli stessi incipit dei testi menzionati lasciano intuire al lettore la presenza determinante dei sentimenti e delle relazioni umane, nell’ambito della narrazione. Basti pensare a Extension du domaine de la lutte, che inizia alla prima persona, e in cui la voce narrante riferisce di aver ricevuto un invito ad una festa privata, oppure all’apertura de Les particules élémentaires, che avverte il lettore di star per iniziare a raccontare «avant tout l’histoire d’un homme», concentrando l’attenzione sulla forte soggettività della scrittura, e, dunque su una ipotetica predisposizione alle emozioni. Lo stesso meccanismo vale tanto per Plateforme, il cui incipit informa il lettore della morte del padre del protagonista, entrando già nel vivo di una vicenda famigliare dolorosa, quanto per La carte et le territoire, che si apre su una emblematica citazione di Charles d’Orléans: «Le monde est ennuyé de moy/Et moy pareillement de luy», che sottolinea, ancora una volta, la forte presenza dell’io, analogamente a quanto accadeva ne Les particules. I testi di Houellebecq, quindi, sembrano presentarsi come “romanzi-del-sentimento”, nel senso che mettono subito in evidenza il peso delle emozioni suscitate dai rapporti tra i personaggi e scaturite dall’io, dal soggetto.

  • 25 «Il saggista non inventa universi alternativi, né costruisce una ben organizzata e speculare teori (...)

6Tuttavia, una lettura più accurata lascia intravvedere alcune discrasie, che si presentano, nella scrittura, in modo continuo, ripetuto ed omogeneo. Se, infatti, come abbiamo già visto, la materia della diegesi di Houellebecq si presenta come fortemente connotata da una componente sentimentale e dalla soggettività, la scrittura, al contrario, appare ricca di deviazioni saggistiche, di passaggi della narrazione in cui si rileva una chiara presenza della forma saggio. Questo significa che Houellebecq introduce nel romanzo, che si pone come il genere della vita privata e, quindi, come il “genere del sentimento” – ancora di più in testi fortemente soggettivi, con un “potenziale sentimentale” molto elevato, come sembrano essere quelli di questo autore – evidenti caratteri di un genere poco incline al sentimento, ma, piuttosto di analisi razionale della realtà. La scrittura romanzesca di Houellebecq, quindi, assume spesso una connotazione “scientifica”, oggettiva e, in fin dei conti, saggistica perché non fondata sulla finzione25 e priva di sentimenti, pur essendo intrinsecamente il veicolo di una narrazione di vicende umane che presentano una spiccata componente emotiva.

  • 26 Sul rapporto tra scrittura saggistica e scrittura romanzesca, si veda P. Riendeau, Les essais des (...)

7Le modalità con cui la scrittura saggistica si presenta nella prosa di Houellebecq, rendendo di fatto possibile la compatibilità tra la materia sentimentale e la forma razionale, sono tre e, ai fini di un’analisi più accurata, potrebbero esser definite come le modalità del “saggio narrativo”, del “saggio descrittivo” e del “saggio dialogico”26.

Modalità del saggio narrativo: la vita privata secondo il metodo deduttivo

  • 27 «Ce monde qui lui était interdit malgré son argent fascinait Janine, et elle semble être réellemen (...)
  • 28 «Janine divorça de son mari en 1958» (Particules, p. 29).
  • 29 «Il eut soudain le pressentiment que sa vie entière ressemblerait à ce moment. Il traverserait les (...)

8La storia famigliare di Michel e Bruno, i sentimenti che hanno fatto incontrare27 e poi separare28 i loro genitori, il profilo emotivo dei personaggi e delle loro vicende29, nel corso del romanzo, costituiscono la materia principale dei romanzi di Houellebecq. Si tratta di avvenimenti precisi, appartenenti alla storia “intima” di particolari esseri umani, reali o inventati che siano, e il loro svolgersi riguarda soltanto quelle vite, nella loro dimensione privata, e quindi, sentimentale. Il lettore si aspetterebbe una narrazione soggettiva, il cui tono sia adeguato alle vicende di cui si sta parlando, ma Houellebecq, al contrario, ricorre spesso all’indifferenza del saggio narrativo.

9Questa modalità di scrittura consiste nel rendere il corso degli eventi del romanzo un mero oggetto di analisi e non più la cronaca personale degli avvenimenti che il narratore vive, osserva, o riporta successivamente, dopo aver osservato. In questa maniera, la realtà emotiva delle vicende umane giunge al lettore filtrata da una patina di oggettività, viene argomentata e discussa “scientificamente” e anche la banale esperienza quotidiana dei personaggi diventa pretesto per una modulazione saggistica, che, tuttavia, fa parte della narrazione vera e propria e non si scosta dal vissuto dei protagonisti e da ciò che essi provano. Uno degli esempi che meglio mostrano le prime manifestazioni, da parte di Houellebecq, di questo orientamento di scrittura è la parentesi che il narratore apre in Extension per spiegare come la trasformazione delle relazioni umane incida sulla scrittura romanzesca. Il punto di partenza per questa digressione di teoria letteraria è costituito dalla natura effimera del rapporto che il protagonista della storia instaura con un personaggio secondario, Jean-Yves Fréhaut, col quale il narratore afferma di non aver «pas vraiment sympathisé». In questo caso, le relazioni private raccontate diventano il detonatore per digressioni di natura saggistica e l’elaborazione del testo letterario si mescola con la narrazione vera e propria.

 

  • 30 «Prendre l’avion aujourd’hui, quelle que soit la compagnie, quelle que soit la destination, équiva (...)
  • 31 «La sensation constante de danger, alimentée par des images mentales de crashs aériens, l’immobili (...)
  • 32 «[L]a température extérieure était de -54°C, l’altidude de 10143 mètres, l’heure locale de 00.27» (...)

10Un altro episodio saggistico-narrativo, volto ad un’analisi di tipo socio-antropologico della realtà appare quella che l’autore, in Plateforme, dedica alla riflessione sulle conseguenze negative del viaggio in aereo per l’individuo contemporaneo. Questa parentesi saggistica parte da quello che il narratore presenta come un principio fondamentale e non discutibile30, si dilunga in una descrizione minuziosa dei comportamenti umani durante il volo, fino a fargli assumere l’aspetto di un paradossale “trattatello” medico di divulgazione31, e, infine, di un resoconto tecnico dei dettagli di volo, con riferimenti precisi alla temperatura, all’altitudine, al fuso orario32.

  • 33 «[P]ourtant, à l’intérieur de son corps les cellules se mettaient à proliférer n’importe comment, (...)
  • 34 Qualche esempio: «Mon propos n’est pas de vous enchanter […]. Pour atteindre le but, autrement phi (...)

11I passi in cui la scrittura di Houellebecq assume un impianto trattatistico, sono numerosi e toccano diverse discipline, fino alle più tecniche e settoriali33 (anche se i casi più numerosi riguardano soprattutto le scienze umane, la filosofia, la sociologia, l’antropologia, la storia34), come se i fatti narrati fossero, in realtà, argomenti degni di un’analisi scientifica e come se la sistematizzazione di vicende umane intime potesse renderle esemplari e di valore generale.

Modalità del saggio descrittivo: la vita privata interrotta dall’analisi

  • 35 «Comme pour toutes les Mercedes à partir d’une certaine puissance, à l’exception de la SLR Mac Lar (...)
  • 36 «Selon le modèle de Marshall, l’acheteur est un individu rationnel cherchant à maximiser sa satisf (...)
  • 37 «Un après-midi d’été, alors qu’il habitait encore dans l’Yonne, Michel avait couru dans les prés a (...)
  • 38 «Le lendemain ils était couverts de petits boutons rouges, leurs corps étaient parcourus de démang (...)
  • 39 «Le Trombidium holosericum, appelé aussi aoûtat, est très commun dans les prairies en été. Son dia (...)

12Se il “saggio narrativo” rende le vite dei personaggi oggetto di analisi razionale, il saggio descrittivo, invece, interrompe il racconto delle vicende sentimentali romanzesche per inserire digressioni di carattere scientifico. Anche se, in molti casi, il pretesto è rintracciabile nella narrazione stessa, Houellebecq coglie l’occasione delle fasi di passaggio, degli intervalli diegetici in cui la scrittura sta cercando la tonalità appropriata per riprendere il suo corso, per inserirsi nelle vite private dei suoi protagonisti con digressioni, spesso documentate, su un tema che ha attinenza col romanzo. Nel romanzo La possibilité d’une île, ad esempio, il racconto viene bruscamente interrotto, da un paragrafo che illustra le caratteristiche tecniche del veicolo che Daniel1 avrebbe guidato35, spezzando così il clima emotivo creato dall’interazione dei personaggi. In Plateforme, invece, il narratore trae spunto dalla scena in cui Michel, sfogliando un catalogo di destinazioni turistiche, abbozza una riflessione sulla felicità e sul suo rapporto con questo sentimento, per intromettersi nella narrazione, presentando una personale analisi comparativa di diversi modelli di sociologia economica36. In questo caso, dunque, la scrittura saggistica nasce da una scena del romanzo per poi diventare del tutto autonoma, nell’elaborazione dei suoi passaggi logici. Potrebbe essere considerato un esempio analogo l’episodio delle Particules, in cui una puntura d’insetto che ha sorpreso i giovani Michel e Brigitte, in un pomeriggio di tenerezze adolescenziali37, diventa il pretesto38 per una relazione di entomologia, che fa un uso accorto del lessico specialistico39. Questa parentesi scientifica, di fatto, svuota la prima svolta sentimentale della giovinezza di Michel – rappresentata dallo scambio affettivo con Brigitte – del suo valore formativo, per l’esperienza umana del ragazzo e per lo sviluppo del suo profilo psicologico, e si trasforma in un’analisi oggettiva della sua condizione fisica, nel giorno seguente all’appuntamento.

  • 40 «Chaque femelle de Musca domestica peut pondre jusqu’à cinq cent et parfois mille œufs. Ces œufs s (...)
  • 41 «S’il devait avoir à supporter la vision de cette scène de crime il devrait, il en prenait netteme (...)
  • 42 «Et en plus la victime était célèbre..., ajouta Ferber» (La carte, p. 266).

13In questo modo, il possibile racconto delle conseguenze sul piano emotivo – quindi soggettivo – dell’episodio romanzesco viene sostituito dall’esposizione delle conseguenze oggettive riscontrate sul piano fisico e determinate da un fattore esterno alla storia, un insetto. Ritroviamo un altro caso simile nel romanzo La carte, che interrompe la narrazione dei sentimenti suscitati nei personaggi dalla vista di una scena del crimine, con la descrizione scientifico-divulgativa dei comportamenti di una «Musca domestica»40. In questo contesto, il narratore ipotizza che i protagonisti della scena possano identificarsi con essa, per sfuggire, attraverso l’oggettività della logica di un dittero, alla reazione emotiva41. Quando la pausa saggistica giunge a conclusione e la scrittura torna alla narrazione della scena del crimine, i fatti vengono ripresi nel punto in cui erano stati interrotti, con un dialogo introdotto da una congiunzione coordinativa42, come se quell’intermezzo descrittivo fosse un blocco esterno al romanzo.

Modalità del saggio dialogico, ovvero il parlare scientifico

  • 43 «Bruno arriva vers vingt et une heures, il avait déjà un peu bu et souhaitait aborder des sujets t (...)
  • 44 «J’ai toujours été frappé, commença-t-il avant même de s’être assis, par l’extraordinaire justesse (...)
  • 45 «Après la guerre, en 1946, Julian Huxley a été nommé directeur général de l’Unésco, qui venait d’ê (...)
  • 46 «Huxley appartenait à une grande famille de biologistes anglais. Son grand-père était un ami de Da (...)
  • 47 «Offrir son corps comme un objet agréable, donner gratuitement du plaisir: voilà ce que les Occide (...)
  • 48 «Oui, moi aussi je voulais être un artiste... dit son père avec acrimonie, presque avec méchanceté (...)
  • 49 «Le courant dominant, quand j’étais jeune était le fonctionnalisme, à vrai dire il dominait depuis (...)
  • 50 «Comme les marxistes, comme les libéraux, Le Corbusier était un productiviste»(La carte, p. 212).
  • 51 «William Morris était proche des préraphaélites, reprit son père, de Gabriel Dante Rossetti au déb (...)

14Anche i rapporti tra i personaggi non sfuggono alla sistematicità del discorso scientifico: talvolta, nei passaggi dialogici, Houellebecq rende i suoi protagonisti intermediari della forma saggistica, che, in questo modo, perde la sua natura di sola scrittura e viene affidata alla scrittura dell’oralità. Così facendo, l’autore interviene sulla natura stessa della forma-saggio, liberandolo dalla fissità del testo e rendendolo, così, fluido perché reso il parlato. Tuttavia, gli elementi fondamentali del genere restano: la sistematizzazione del discorso, i connettivi logici tipici della forma scritta e trasferiti allo scambio verbale, la presenza di dati precisi e documentati. In Particules, ad esempio, una conversazione tra Michel e Bruno, di cui il narratore aveva già annunciato l’intento “teorico”43, da parte dello stesso Bruno, assume la piega di un saggio di storia della scienza, in cui si traccia il percorso personale e professionale dei fratelli biologi Aldous e Julian Huxley, citando le date di pubblicazione e i titoli delle loro opere principali44, delle tappe fondamentali della loro carriera45 e cercando di ricostruire il contesto socio-culturale della loro epoca46. Un altro esempio di generalizzazione teorica applicata allo scambio verbale tra i personaggi si trova in Plateforme, in una scena di intimità tra il protagonista-narratore e Valérie. In questo caso, l’autore inserisce uno spunto saggistico in un dialogo tra i due sul tema del piacere, analizzato dal punto di vista della cultura occidentale47 e rende quella che avrebbe dovuto essere una semplice conversazione tra i due fratelli un momento di verbalizzazione di un potenziale testo scientifico. Analogamente, Houellebecq trasforma uno dei pochi momenti di intimità famigliare tra il protagonista di La carte et le territoire, Jed, e suo padre, in un dialogo-lezione, in cui lo scambio tra i due uomini assume una struttura pedagogica. In questo passo del romanzo, il padre di Jed, partendo dal pretesto narrativo della diversione sulla sua storia personale48, avvia un’analisi storica delle tendenze architettoniche degli anni ’50 e ’60 del secolo scorso49, tracciandone anche un sommario profilo teorico50, per poi passare alla presentazione, sempre in tono didascalico, di William Morris, artista vicino alla sensibilità preraffaellita, e delle linee portanti di questa corrente artistica51.

15Con questo espediente, e cioè spostando la conversazione dal piano privato a quello dell’oggettività cognitiva, Houellebecq priva il dialogo – che rappresenta uno dei momenti di maggiore vicinanza emotiva, tra i personaggi, di contatto sentimentale – della sua componente di intimità, e, di conseguenza, sottrae alla scrittura il potenziale sentimentale che risiede alla base di qualunque scambio verbale. Di conseguenza, il dialogo assume l’aspetto di una mera esibizione di sapere scientifico, e diventa un freddo confronto, spesso unilaterale, su questioni teoriche ed esterne ai personaggi e alla narrazione stessa.

Una narrativa saggistico-pedagogica, ovvero il romanzo come arte di “raccontare qualunque storia in qualunque modo”.

16Dopo aver esaminato nel dettaglio alcune delle modalità di vera e propria contaminazione della scrittura letteraria di Houellebecq, il ritorno ad una visione d’insieme dei romanzi di questo autore rende possibile osservare che l’uso della forma-saggio interviene per modificare sia la scrittura letteraria, che gli sviluppi diegetici.

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17Alcuni esempi dell’impatto sulla scrittura di questo fenomeno possono essere identificati nelle frequenti generalizzazioni, che consistono, in primo luogo, nel ricorso alla forma impersonale52, tipica del testo non finzionale, e largamente impiegata dall’autore, soprattutto nelle “escursioni” saggistico-narrative e, in secondo luogo, nell’uso di iperonimi53. Allo stesso modo, la scelta di termini appartenenti a lessici settoriali, talvolta di carattere tecnico-scientifico o gergale54 e l’abbondanza di dati precisi (nomi e cognomi di personaggi storici reali o di finzione, soprattutto del mondo delle scienze, delle arti e dell’economia55, date56, numeri57 e percentuali58), spingono la scrittura romanzesca di Houellebecq verso quella saggistica. Dal punto di vista formale, quindi, la scrittura di questo autore risente delle contaminazioni saggistiche, fino ad assumerne alcune posture e fino a comprendere campi semantici extra-letterari e spesso appartenenti alle scienze esatte.

  • 59 A questo proposito, si veda Gerald Prince, Les particules élémentaires: Autoportrait, in Bruno Bla (...)

18Questi espedienti stilistici influiscono anche sulla narrazione, che si adatta alle contaminazioni di genere, e modella la diegesi fino a mettere in crisi il ruolo stesso del personaggio. Quest’ultimo, infatti, risente della forma scientifica, perdendo, di fatto, la sua identità di “essere particolare”, che vive vicissitudini precise in un contesto determinato e irripetibile, per diventare un modello concreto di comportamento o di reazione alle vicende raccontate. La forma-saggio, dunque, rende il personaggio esemplare, e, di conseguenza, il romanzo diviene un testo paradigmatico, che mostra, cioè, le vite degli uomini non perché esse siano particolari e per questo degne di essere raccontate, ma, piuttosto, perché rappresentano uno schema che può ripetersi e diventare generale, valido per la specie. La finzione “saggistica”, quindi, si rivelerebbe una sorta di amplificatore della realtà e delle sue potenzialità59.

19In questo modo, l’esito più immediato e più facilmente riconoscibile, come effetto della forma saggio sul testo letterario, è che le vicende sembrano essere svuotate, parzialmente o totalmente, dei sentimenti, delle interazioni emotive legate ai singoli personaggi colti nelle loro singole vite particolari. Questa privazione di sentimento sulla scrittura non avviene dal punto di vista narrativo, e cioè degli eventi raccontati, che conservano una loro componente emozionale – in quanto le trame dei romanzi esaminati prendono in considerazione le vite private dei personaggi e ne descrivono il percorso di crescita –, ma dal punto di vista della scrittura e per mezzo della scrittura stessa, della forma che, da romanzesca, si adatta sempre più a quella di riflessione metodologica e scientifica.

20Anche se profondamente modificata nella sua componente emozionale a causa della presenza della forma saggistica, che, di fatto, svuota il testo romanzesco della sua componente emotiva, la narrazione conserva la sua intrinseca natura sentimentale e il risultato non appare quello di una narrazione saggistica, ma, piuttosto di un saggio narrativo. Questa distinzione sembra fondamentale e imprescindibile poiché permette di spiegare che la storia raccontata resta una storia “privata” e, tuttavia, non perde la sua particolarità, il suo rapporto con la rete di relazioni umane sentimentali, che costituisce il fondamento della sua presenza. La differenza sta nel fatto che queste relazioni sentimentali non vengono liricamente esaltate, vista la loro contingenza di genere.

  • 60 Sul rapporto tra finzione letteraria e teoria del romanzo, si veda Rita Schober, Vision du monde e (...)

21La forma trattatistica ha il solo effetto, ma non per questo trascurabile, di rendere oggettiva la scrittura e di privarla dei sentimenti solo dal punto di vista formale, e non sostanziale: le storie narrate continuano ad essere quelle di personaggi dotati di una loro autonomia emotiva e dei loro rapporti intimi, all’interno della narrazione. Quello che cambia, è il modo di articolare la narrazione e il modo di costruirla, aderendo agli aspetti formali di un genere, per natura, oggettivo e non sentimentale. Questi aspetti potrebbero portare ad ipotizzare una nuova definizione della scrittura romanzesca di Houellebecq, che, dopo queste considerazioni, potrebbe apparire come una “narrativa saggistico-pedagogica”, poiché, attraverso la forma saggio, l’autore lascia trasparire, in maniera didascalica, il suo modello di realtà, il mondo umano come egli stesso lo percepisce, come reiterazione di schemi tipici di una specie, quella degli umani60. Questi schemi vengono applicati alla finzione, che, nonostante la forma, resta un’elaborazione fantasiosa e arbitraria della realtà, e, per questo, non perde l’identità peculiare del genere capace di “raccontare qualunque storia in qualunque modo”: il romanzo, un autentico romanzo dell’attuale extrême contemporain.

Notes

1 Guido Mazzoni, Teoria del romanzo, il Mulino, Bologna 2011.

2 Ivi, p. 178.

3 Ivi, p. 153.

4 Michel Houellebecq, Extension du domaine de la lutte, Maurice Nadeau, Paris 1994. Da ora in poi: Extension.

5 Michel Houellebecq, Les particules élémentaires, Flammarion, Paris 1998. Da ora in poi: Particules.

6 Michel Houellebecq, Plateforme, Flammarion, Paris 2001.

7 Michel Houellebecq, La possibilité d’une île, Fayard, Paris 2005. Da ora in poi: La possibilité.

8 Michel Houellebecq, La carte et le territoire, Flammarion, Paris 2010. Da ora in poi: Carte.

9 «Je viens d’avoir trente ans. Après un démarrage chaotique, j’ai assez bien réussi dans mes études; aujourd’hui, je suis cadre moyen. Analyste-programmeur dans une société de services en informatique, mon salaire net atteint 2,5 fois le SMIC; c’est déjà un joli pouvoir d’achat» (Extension, p. 15).

10 «ma Peugeot 104» (Extension, p. 14).

11 Per la nozione di habitus, si veda Pierre Bourdieu, La distinction, Les éditions de minuit, Paris 1979, trad. it. La distinzione, il Mulino, Bologna 1983, pp. 173-228.

12 «Sur le plan sexuel, par contre, la réussite est moins éclatante. J’ai eu plusieurs femmes, mais pour des périodes limitées. […] Depuis ma séparation avec Véronique, il y a deux ans, je n’ai en fait connu aucune femme» (Extension, p. 15).

13 Extension, p. 17.

14 Extension, p. 20.

15 Extension, p. 36.

16 Particules, pp. 24-43.

17 «Jacob Wilkening était né à Leeuwarden, en Frise Occidentale […] Ne t’en fais pas, petite Coralie, tu sauras le reconnaître» (Particules, pp. 49-50).

18 Particules, p. 51.

19 «J’ai quarante ans. […] Je ne me suis pas marié, non plus. J’en ai eu l’occasion, plusieurs fois; mais, à chaque fois, j’ai décliné» (Plateforme, p. 9).

20 «Mon père est mort il y a un an» (Plateforme, p. 9).

21 «Le soir le père de Jed rentrait, il s’appelait “Jean-Pierre”» (La carte, p. 35).

22 «Puis quelques jours avant le septième anniversaire de son fils, elle s’était suicidée» (La carte, p. 41).

23 A questo proposito, si veda Matteo Majorano, «Romans en location. Houellebecq et l’île du spectacle», in Id. (éd.), La caméra des mots, Edizioni B.A. Graphis, “Marges critiques/Margini critici”, Bari 2006, pp. 151-169.

24 In merito ai personaggi dei romanzi di Houellebecq, si veda Murielle Lucie Clément, Le Héros houellebecquien, «Studi francesi», L, 148, gennaio-aprile 2006, pp. 91-99.

25 «Il saggista non inventa universi alternativi, né costruisce una ben organizzata e speculare teoria del reale» (Alfonso Berardinelli, La forma del saggio. Definizione e attualità di un genere letterario, Marsilio, Venezia 2002, p. 18); «L’oggetto di cui un saggio tratta, oltre a non essere, per principio, un oggetto di pura invenzione, oltre a essere considerato con maggiore o minore obiettività, in modo più o meno “impressionistico” o “scientifico”, non viene presentato di per sé e in stato, per così dire, di isolamento» (ivi, p. 28).

26 Sul rapporto tra scrittura saggistica e scrittura romanzesca, si veda P. Riendeau, Les essais des romanciers français (Kundera, Ernaux, Houellebecq), in Bruno Blanckeman, Barbara Havercroft (éds.), Romans et récits français (2001-2010), Presses de la Sorbonne Nouvelle, Paris 2012, pp. 223-236.

27 «Ce monde qui lui était interdit malgré son argent fascinait Janine, et elle semble être réellement tombée amoureuse de Marc» (Particules, p. 29).

28 «Janine divorça de son mari en 1958» (Particules, p. 29).

29 «Il eut soudain le pressentiment que sa vie entière ressemblerait à ce moment. Il traverserait les émotions humaines, parfois il en serait très proche; d’autres connaîtraient le bonheur, ou le désespoir; rien de tout cela ne pourrait jamais exactement le concerner ni l’atteindre» (Particules, p. 86); «Pourquoi n’avais-je jamais, plus généralement, manifesté de véritable passion, dans ma vie?» (Plateforme, p. 30).

30 «Prendre l’avion aujourd’hui, quelle que soit la compagnie, quelle que soit la destination, équivaut à être traité comme une merde pendant toute la durée du vol. Recroquevillé dans un espace insuffisant et ridicule, dont il sera impossible de se lever sans déranger l’ensemble de ses voisins de rangée, on est d’emblée accueilli par des hôtesses arborant un sourire faux. Une fois à bord, leur premier geste est de s’emparer de vos affaires personnelles […]» (Plateforme, pp. 33-34).

31 «La sensation constante de danger, alimentée par des images mentales de crashs aériens, l’immobilité forcée dans un espace limité provoquent un stress si violent qu’on a parfois observé des décès de passagers par crise cardiaque sur certains vols long-courriers [...]» (Plateforme, p. 34).

32 «[L]a température extérieure était de -54°C, l’altidude de 10143 mètres, l’heure locale de 00.27» (Plateforme, p. 35).

33 «[P]ourtant, à l’intérieur de son corps les cellules se mettaient à proliférer n’importe comment, à détruire le code génétique des cellules avoisinantes, à sécréter des toxines» (Particules, p. 81-82); «Stockées en format TIFF, avec une copie JPEG de plus basse résolution, elles tenaient aisément sur un disque dur de 640 Go, de marque Western Digital, qui pesait un peu plus de 200 grammes» (La carte, p. 39).

34 Qualche esempio: «Mon propos n’est pas de vous enchanter […]. Pour atteindre le but, autrement philosophique, que je me propose il me faudra au contraire élargir» (Extension, p. 16); «En hommage à Karl Marx plaçant au cœur de son système, telle une entéléchie délétère, l’énigmatique concept de “baisse tendancielle du taux de profit”, il serait tentant de postuler, au cœur du système libertin dans lequel venaient d’entrer Bruno et Christiane, l’existence d’un principe de baisse tendancielle du taux de plaisir [...]» (Particules, p. 234); «Dans les années 1970, le début des années 1980, le gouvernement et les collectivités [...]» (Plateforme p. 57).

35 «Comme pour toutes les Mercedes à partir d’une certaine puissance, à l’exception de la SLR Mac Laren, la vitesse de la 600 SL est limitée électroniquement à 250 km/h» (La possibilité, p. 137).

36 «Selon le modèle de Marshall, l’acheteur est un individu rationnel cherchant à maximiser sa satisfaction compte tenu du prix; le modèle de Veblen, par contre, analyse l’influence du groupe sur le processus d’achat […] Le modèle de Copeland démontre que le processus d’achat est différent suivant la catégorie du produit-service […]; mais le modèle de Baudrillard-Becker estime que consommer, c’est aussi produire des signes» (Plateforme, p. 20).

37 «Un après-midi d’été, alors qu’il habitait encore dans l’Yonne, Michel avait couru dans les prés avec sa cousine Brigitte. […] Elle le prenait par les mains et le faisait tourner autour d’elle; puis ils s’abattaient dans l’herbe fraîchement coupée. Il se blottissait contre sa poitrine chaude; elle portait une jupe courte» (Particules, p. 33).

38 «Le lendemain ils était couverts de petits boutons rouges, leurs corps étaient parcourus de démangeaisons atroces» (Particules, p. 33).

39 «Le Trombidium holosericum, appelé aussi aoûtat, est très commun dans les prairies en été. Son diamètre est d’environ deux millimètres. Son corps est épais, charnu, fortement bombé, d’un rouge vif. Il implante son rostre dans la peau des mammifères, causant des irritations insupportables. La Linguatulia rhinaria, ou linguatule, vit dans les fosses nasakes et le sinus frontaux ou maxillaires avec une queue en arrière; sa bouche possède un appareil perforant» (Particules, p. 33).

40 «Chaque femelle de Musca domestica peut pondre jusqu’à cinq cent et parfois mille œufs. Ces œufs sont blancs et mesurent environ 1,2 mm de longueur. […] Les asticots sont blanc pâle, d’une longueur de 3 à 9 mm [...]» (La carte, p. 265).

41 «S’il devait avoir à supporter la vision de cette scène de crime il devrait, il en prenait nettement conscience, adopter pour quelques minutes le point de vue d’une mouche; la remarquable objectivité d’une mouche, Musca domestica» (La carte, p. 265).

42 «Et en plus la victime était célèbre..., ajouta Ferber» (La carte, p. 266).

43 «Bruno arriva vers vingt et une heures, il avait déjà un peu bu et souhaitait aborder des sujets théoriques» (Particules, p. 156).

44 «J’ai toujours été frappé, commença-t-il avant même de s’être assis, par l’extraordinaire justesse des prédictions faites par Aldous Huxley dans Le Meilleur des mondes. Quand on pense que ce livre a été écrit en 1932 [...]» (Particules, p. 156); «Huxley a publié Île en 1962, c’est son dernier livre, poursuivit-il en remuant son riz gluant» (Particules, p. 159).

45 «Après la guerre, en 1946, Julian Huxley a été nommé directeur général de l’Unésco, qui venait d’être créé. La même année, son frère a publié Retour au meilleur des mondes, dans lequel il essaie de présenter son premier livre comme une dénonciation, une satire» (Particules, p. 159).

46 «Huxley appartenait à une grande famille de biologistes anglais. Son grand-père était un ami de Darwin, il a beaucoup écrit pour défendre les thèses évolutionnistes. Son père et son frère Julian étaient également des biologistes de renom. C’est une tradition anglaise d’intellectuels pragmatiques, libéraux et sceptiques» (Particules, p. 158).

47 «Offrir son corps comme un objet agréable, donner gratuitement du plaisir: voilà ce que les Occidentaux ne savent plus faire. Ils ont complètement perdu le sens du don» (Plateforme, p. 236).

48 «Oui, moi aussi je voulais être un artiste... dit son père avec acrimonie, presque avec méchanceté» (La carte, p. 212).

49 «Le courant dominant, quand j’étais jeune était le fonctionnalisme, à vrai dire il dominait depuis plusieurs décennies déjà, il ne s’était rien passé en architecture depuis Le Corbusier et Van der Rohe. Toutes les villes nouvelles, toutes les cités qu’on a construites en banlieue dans les années 1950 et 1960 ont été marquées par leur influence» (La carte, p. 212).

50 «Comme les marxistes, comme les libéraux, Le Corbusier était un productiviste»(La carte, p. 212).

51 «William Morris était proche des préraphaélites, reprit son père, de Gabriel Dante Rossetti au début, et de Burne-Jones jusqu’à la fin. L’idée fondamentale des préraphaélites, c’est que l’art avait commencé à dégénérer juste après le Moyen Âge, que dès le début de la Renaissance il s’était coupé de toute spiritualité» (La carte, p. 219).

52 «On peut imaginer que le poisson, sortant de temps en temps la tête de l’eau pour happer l’air aperçoive pendant quelques secondes un monde aérien» (Particules, p. 22); «On retire en général de l’émission l’impression que les gens sont heureux» (Plateforme, p. 13).

53 «Les femmes ont de l’affection […] Jusque dans leur travail elles ont tendance à établir des rapports affectifs» (Particules, p. 168); «[...] et plus généralement les hommes sont incapables d’éprouver de l’amour, c’est un sentiment qui leur est totalement étranger» (Plateforme, p. 23).

54 «[...] un Minolta Dimage A2, qui disposait de huit millions de pixels, d’une visée bridge semi-reflex» (La possibilité, p. 281); «[…] il fit l’acquisition d’un dos Betterlight 6000-HS, qui permettait la capture de fichiers 48 bits RGB dans un format de 6000 X 8000 pixels» (La carte, p. 60).

55 «Il y avait par contre un nombre étonnant d’ouvrages dus aux réformateurs sociaux du XIXe siècle: les plus connus, comme Marx, Proudhon et Comte; mais aussi Fourier, Cabet, Saint-Simon, Pierre Leroux, Owen, Caryle, ainsi que d’autres qui ne lui évoquaient à peu près rien» (La carte, p. 250).

56 «Le milieux des années soixante-dix fut marqué en France par le succès de scandale qu’obtinrent Phanton of the Paradise, Orange mécanique et Les Valseuses […]. Plus généralement, le mouvement favorable à la libération des mœurs connut en 1974 d’importants succès. Le 20 mars ouvrit à Paris le premier club Vitatop […]. Le 5 juillet fut adoptée la loi sur la majorité civique à dix-huit ans, le 11 celle sur le divorce» (Particules, p. 68-69).

57 «Tournant la mollette du régulateur de vitesse il opta pour une allure de croisière de 105 km/heure. Des crantage légers, repartis tous les 5 km/heure»; p. 269: «La rémunération en début de carrière était de 2898 euros» (La carte, p. 244).

58 «Il ressort d’une série de mesures que Françoise et François passeront environ 37% de leur temps à s’embrasser, à se toucher de manière caressante, bref à se prodiguer les marques de la plus grande tendresse réciproque. Répétons maintenant l’expérience en annulant l’environnement social précité, c’est-à-dire que Françoise et François seront seuls. Le pourcentage tombe aussitôt à 17%» (Extension, p. 86).

59 A questo proposito, si veda Gerald Prince, Les particules élémentaires: Autoportrait, in Bruno Blanckeman, Barbara Havercroft (éds.), Romans et récits français (2001-2010), cit., p. 314: «De même, je suggère que la fiction illumine les comportements humains, dit ce qui d’habitude n’est pas dit».  

60 Sul rapporto tra finzione letteraria e teoria del romanzo, si veda Rita Schober, Vision du monde et théorie du roman, concepts opératoires des romans de Michel Houellebecq, in Bruno Blanckeman, Marc Dambre, Alina Mura-Brunel (éds.), Le Roman français au tournant du XXIe siècle, Presses Sorbonne Nouvelle, Paris 2004, pp. 505-516.

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