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Toni Morrison

 | 
Maryemma Graham
, 
Andrée-Anne Kekeh-Dika
, 
Janis A. Mayes

II. Les voies de l'objet : figuration, circulation, savoirs

Photography and Prose Pictures in Beloved : The Frames of Emotional Memory

Photographies et images-prose dans Beloved : cadres pour la mémoire

Dana Mihăilescu

Résumé

Dans une étude dédiée à l’analyse de la photographie et de l’idée de race, Laura Wexler note que «  ce qui dans le “passé photographique” doit aujourd’hui nous interpeller, c’est que la photographie a fortement contribué à la formation de nos préjugés actuels à l’égard des notions de race, classe, genre (Wexler 1999 : 270) ». Tel est le postulat que je me propose d’interroger ici en essayant de suivre la relation qui se noue entre les images visuelles et leur contexte dans le cinquième roman de Toni Morrison, Beloved. Mon propos est de montrer que ces images figurent le processus mémoriel comme un acte de dislocation et de reconstruction qui est une façon d’essayer de revivre. Mon but est aussi d’examiner comment les relations entre photos, objets familiers et textes écrits font œuvre de mémoire et vont au- delà du visible ordinaire tout en ayant une signification différente selon les générations. À partir de la notion de «  rememory » de Morrison et celle de «  postmemory » de Marianne Hirsch, je tente de démontrer que la poétique de mémoire joue un rôle actif dans la perception de l’histoire et qu’elle peut aussi reconfigurer le champ historique et produire un lieu plus incertain où faits et imagination s’entremêlent et donnent naissance à un engagement éthique. Ce qui prime alors n’est pas la chronologie des faits mais bien plutôt les liens intergénérationnels forgés par cette mémoire de l’émotion, par la nécessité de pleurer et d’honorer ceux que l’on a perdus tout en restant lucide quant aux relations spécifiques de chaque génération vis-à-vis des expériences du trauma.

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Extrait du texte

In an article dedicated to the study of photography and race, Laura Wexler states, “the photographic past that ought now to be among our most urgent concerns is the remembrance that photography has helped to shape our current violent predicaments of race, class, gender.”1 In other words, the apparently commonplace act of photographing may not be as transparent as it appears at first sight. Its depictions of the familiar might reveal hidden prejudices of thought and knowledge that constitute dominant mind frames. In this sense, photographs can be a precious analytical tool for exploring the generative role of fissures and slippages that disclose discrimination and foster social responsibility. Here, I explore this idea by tracing the relationship between visual images and their context in Toni Morrison’s Beloved. First, I investigate the tenuous character of visual images as they mediate between race, (family/collective) traumatic memory and history. Two major images in Morrison’s no...

Auteur

Dana Mihăilescu is an Assistant Professor of English/American Studies at the University of Bucharest, Romania. She is co-editor of Romanian Culture in the Global Age (2010), Mapping Generations of Traumatic Memory in American Narratives (2014), and author of articles and book chapters in the fields of Jewish American studies, trauma and witnessing, ethics and memory.

Dana Mihăilescu (Assistant Professor of English/American Studies) enseigne à l’université de Bucarest (Roumanie). Elle a codirigé Romanian Culture in the Global Age (2010), Mapping Generations of Traumatic Memory in American Narratives (à paraître en 2014). Intéressée par les questions d’écriture du trauma et des rapports entre éthique et mémoire dans la littérature et la culture juives américaines, elle a publié des articles et des chapitres d’ouvrage sur ces questions.

© Presses universitaires de Vincennes, 2015

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