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Actualité des protestantismes évangéliques

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Christopher Sinclair

Deuxième partie. Spécificité et organisation de trois courants de l'évangélisme en Alsace

Les Assemblées de Dieu en Alsace : une expression classique du pentecôtisme français

Raymond Pfister

Texte intégral

Les Assemblées de Dieu de France en Alsace1

1. Aperçu historique et points de repère

  • 2 Bien qu’apparentées aux « Assemblies of God » américaines, les Assemblées de Dieu de France forment (...)
  • 3 Malgré plusieurs campagnes d’évangélisation en Suisse (1932-1933, 1956-1957), il ne fera que deux b (...)
  • 4 Notons que jusqu’en 1984, leur revue Vie et Lumière précisera que la Mission Évangélique Tzigane n’ (...)

1Les Assemblées de Dieu de France (ci-après ADD) représentent depuis 1932 une expression classique du pentecôtisme et font partie d’une des grandes « familles » pentecôtistes du monde2. Douglas R. Scott (1900-1967), un prédicateur anglais originaire du Sussex et issu d’une communauté pentecôtiste « Elim », sera pendant près de quarante ans (1927-1967) une figure incontournable du pentecôtisme français3. Longtemps synonyme de pentecôtisme en France, les ADD ont exercé une place prédominante jusqu’en 1968, date à laquelle la Mission Evangélique Tzigane (jusqu’alors partie intégrante des ADD) affirmera la nécessité de son autonomie et se séparera à l’amiable des ADD4.

2Les ADD ne firent leur apparition en Alsace que relativement tard, au début des années soixante, après trente années d’histoire d’un pentecôtisme alsacien essentiellement d’expression germanophone et après l’arrivée, quelques années plus tôt, de l’Église de Dieu en France (1957) et des Églises pentecôtistes italiennes établies dans le nord de l’Europe, les « Chiese Cristiane Italiane nel Nord Europa » (1961).

2. Gilbert Ringenbach : un pionnier du pentecôtisme français en Alsace

  • 5 Il figure encore dans la liste officielle des prédicateurs de l’édition 2000 de l'Annuaire des Asse (...)

3C’est Clément Le Cossec (né en 1921), fondateur de la Mission Évangélique Tzigane (MET) et lui-même pasteur affilié aux Assemblées de Dieu de France5, qui sera à l’origine de la venue de Gilbert Ringenbach (né en 1935 à Masevaux dans le Haut-Rhin) dans l’Est de la France. Après un court séjour dans le Pays de Montbéliard, il viendra s’installer en Alsace en septembre 1963.

  • 6 C’est-à-dire des pasteurs dont le ministère est déjà officiellement reconnu par les ADD à l’échelle (...)
  • 7 De leur nombre sont François Forschlé aujourd’hui pasteur à Paris-Montrouge, Joseph Atta N’Tiamoa p (...)

4Après trois décennies d’un pentecôtisme alsacien en grande partie affilié à la Mission Pentecôtiste Suisse (la Schweizerische Pfingstmission) et centré autour de la personne de Paul Siefer, une période de transition (1963-1969) verra les ADD s’établir tout d’abord à Mulhouse (1963) puis à Strasbourg (1967). Il donnera au pentecôtisme alsacien un nouveau visage qui se distinguera rapidement par la mise en place d’une stratégie missionnaire visant à interpeller les démunis de la société (les malades, les affligés, les gens qui cherchent...), une approche centrée sur l’évangélisation et résolument francophone. Une génération nouvelle de jeunes prédicateurs d’origines les plus diverses feront tour à tour équipe avec Gilbert Ringenbach, le troubadour évangéliste qui non seulement prêche avec sa Bible mais qui chante aussi ses propres compositions en s’accompagnant d’une guitare. Certains seront ses « stagiaires », d’autres ses proches collaborateurs6, avant de devenir eux-mêmes pasteurs d’Églises pentecôtistes dans différentes grandes villes françaises7.

  • 8 D’origine portoricaine, Nicky Cruz est issu du ghetto new-yorkais où il a fait une expérience drama (...)
  • 9 40000 prospectus et 1000 affiches sont imprimés pour l’occasion.

5Que ce soit au moyen de réunions d’évangélisation hebdomadaires dans leurs propres lieux de culte ou ponctuelles dans des salles louées pour l’occasion (dans des cafés-restaurants, par exemple), que ce soit des missions d’évangélisation sous la tente (avec des prédicateurs tziganes) ou de grands rassemblements (avec par exemple le prédicateur américain Nicky Cruz8 au Palais des Fêtes de Strasbourg en 1981), l’effort missionnaire est dépendant de l’engagement et de la mobilisation de chaque membre de la communauté. Cela peut se faire tout simplement sous forme de distribution massive de traités9’et d’invitation personnelle communiquée notamment au sein du cercle familial, parmi les collègues de travail et les voisins. Une formation est souvent proposée par des responsables ou anciens de l’Église à ceux qui souhaitent participer régulièrement au service d’accueil et/ou au travail de suite après les réunions.

3. Les « annexes » : la stratégie d’implantation des Assemblées de Dieu

6Pour les ADD la croissance de l’Église s’organise notamment géographiquement et passe par l’ouverture de nouveaux lieux de culte appelés « annexes ». Les deux principaux critères pouvant rentrer en ligne de compte sont d’une part l’importance démographique de la ville, d’autre part la présence d’un noyau de chrétiens pentecôtistes habitant déjà la localité en question et souhaitant leur propre lieu de culte sur place. Pendant la période de consolidation (1970-1979), les ADD ouvriront leurs deux premières « annexes » à Haguenau (1976) et à Soultz (1979).

  • 10 Le nombre de membres est estimé entre 1300 et 1500 personnes baptisées par immersion.

7Pendant la période d’implantation (1980-1999), la croissance des ADD passera notamment par l’établissement d’annexes aussi bien dans le Bas-Rhin : à Sarre-Union (1981), Sélestat (1983), Natzwiller (1989), Wasselonne (1997), le berceau du pentecôtisme alsacien, et Benfeld (1999), que dans le Haut-Rhin : à Saint-Louis (1984), Colmar (1986) et Altkirch (1995). Les ADD représentent environ 40 % du pentecôtisme alsacien10.

4. Les œuvres sociales : soupe, savon et salut11

  • 11 Les trois « s » de la formule salutiste décrivent aussi l’esprit de la conception pentecôtiste de l (...)
  • 12 En 1966, Jean Peterschmitt fondera à Mulhouse-Pfastatt ce qui deviendra la première des Communautés (...)

8Après des débuts difficiles marqués par une séparation d’avec Jean Peterschmitt (en 1965) qui fera date dans l’histoire du pentecôtisme alsacien12, l’Assemblée de Dieu de Mulhouse verra, à partir de 1975, son développement accompagné d’une composante sociale de plus en plus importante. Il s’agit toujours et encore de rendre l’Évangile accessible aux pauvres, aux démunis et aux oubliés de la société. C’est l’Évangile pratique et pratiqué.

  • 13 Pierre Dupret fut le tout premier missionnaire français des ADD au Burkina Faso (anciennement Haute (...)
  • 14 Le Foyer Bethel se trouvait à Mulhouse-même, et la ferme Péniel dans le village d’Eglingen, à 16 km (...)
  • 15 Anciennement Association SOS Jeunes et Personnes Agées.
  • 16 Celui-ci est le successeur du Centre Emmanuel, après la destruction des tours Neppert en 1997.
  • 17 Anciennement Centre Bethel.
  • 18 Anciennement ferme Péniel.

9C’est grâce à la collaboration bénévole des chrétiens de l’assemblée que le pasteur Moïse Lormier pourra ouvrir un centre d’accueil pour jeunes en difficulté : le Centre « SOS Jeunes » (plus tard appelé « Centre Emmanuel ») de la Rue Neppert à Mulhouse (en 1975). De ces humbles débuts naîtra un travail social qui se professionnalisera de plus en plus et qui se fera en étroite collaboration avec les services sociaux de la ville de Mulhouse. Son organisation et sa structuration se feront par étapes. Celle-ci devra son développement principalement au pasteur Pierre Dupret13 et à son épouse. Ce sont ces derniers qui ouvriront successivement un centre d’accueil féminin, le « Foyer Bethel » (en 1984), et un centre de réinsertion sociale par le travail, la ferme « Péniel » (en 1985)14. Depuis cette année (2000), l’Association chrétienne pour la coordination de l’entraide et de la solidarité (ACCES)15 regroupe le Foyer de Jeunes Travailleurs de la Rue des Chaudronniers (80 places)16, le Centre d’Hébergement et de Réinsertion Sociale « Le Passavant » (70 places)17 et le Centre d’Adaptation à la Vie Active « Le CAVA »18 situés Rue du Collège à Mulhouse.

5. De l’évangélisation à l’éducation de la foi : les exigences de la maturité

10Après avoir été longtemps fidèle au modèle classique d’évangélisation des ADD (avec réunions d’évangélisation le dimanche après-midi, et en semaine au moins une réunion en soirée, voire quelquefois une aussi dans l’après-midi), le pentecôtisme alsacien tel qu’il se vit au sein des ADD verra, dès la fin des années soixante-dix, son approche se diversifier avec notamment l’instauration d’un système décentralisé de cellules de maison dans certaines Églises (parfois en remplacement de la réunion de prière centrale en semaine), mais aussi par la réduction du nombre de réunions d’évangélisation traditionnelles à un seul rassemblement hebdomadaire.

  • 19 De par le passé, bon nombre de lieux de culte des ADD se nommaient « Mission Salut et Guérison ». A (...)
  • 20 Stotts G., Le Pentecôtisme au Pays de Voltaire, Association Viens et Vois, Craponne, 1981, p. 159.

11Le pentecôtisme français a souvent donné l’impression que sa vocation missionnaire se résumait à la prédication de l’expérience de la conversion et de l’expérience de la guérison divine19 en mettant l’accent sur ce que l’action de l’Esprit-Saint a d’immédiat dans la « nouvelle naissance » et le « miracle » vécu, c’est-à-dire dans l’intervention surnaturelle de Dieu faisant suite à la prière de la foi. On avait tout lieu de croire qu’il ne se souciait guère d’enseignement et de formation. Certains critiques du mouvement pentecôtiste doutent même qu’il y ait un corpus theologiae qui lui soit propre20. D’ailleurs on serait tenté de le croire, car en Alsace comme (presque) partout ailleurs en France, le corps pastoral des ADD est généralement peu formé à la tâche sur le plan théologique, et de surcroît peu soucieux de l’être, si ce n’est à la pratique des disciplines spirituelles.

12En y regardant de plus près, on remarque que les pentecôtistes pratiquent pourtant des formations très diversifiées parmi lesquelles nous retiendrons deux exemples concrets. D’une part, il y a celui de l’École des Disciples à Strasbourg, qui durant sa courte histoire (1981-1982) alternera séminaires d’enseignements et stages pratiques. D’autre part, il y a l’exemple de l’assemblée de Mulhouse où sera mis en chantier un programme d’enseignement biblique et de formation systématique pour responsables – en particulier dans le cadre de l’École du dimanche (1984-1987). Dans les deux cas, il y a un intérêt véritable pour une réflexion sur l’Écriture et sur l’expérience pentecôtiste, un souci de formuler l’essentiel de la foi, une priorité donnée à une pédagogie qui envisage une foi adulte et mature.

6. Le monde estudiantin : un champ missionnaire privilégié

  • 21 Annuaire des Assemblées de Dieu de France 2000, p. 65.

13Conscient d’être dans une ville universitaire, l’Église Évangélique de Pentecôte (ADD) de Strasbourg ressentira le besoin de fonder une œuvre s’adressant plus spécifiquement aux milliers d’étudiants fréquentant les facultés de la capitale alsacienne. Longtemps responsable du travail parmi la jeunesse de cette assemblée, Pierre Yérémian est celui dont la vision d’évangélisation aboutira au lancement d’un Foyer Évangélique Universitaire (FEU) résolument pentecôtiste. Son programme inclura des réunions d’évangélisation hebdomadaires, des stands bibliques réguliers devant les restaurants universitaires, des conférences, des concerts de musique et des projections de films à caractère chrétien (1975-1989). Fidèle à cette tradition, l’assemblée de Strasbourg témoigne aussi en l’an 2000 de son engagement pour le monde estudiantin : un point d’accueil « Spécial Étudiants » ouvre ses portes tous les jours du lundi au vendredi (de 12 heures à 14 heures) au 3 place St Nicolas aux ondes21.

7. De l’Association gestionnaire à l’Association cultuelle : une Église en quête d’identité juridique

14Pour l’assemblée de Strasbourg la question de l’identité juridique ne se posait pas tant qu’elle dépendait de celle de Saint-Dié (Vosges). Cette dernière, n’étant pas soumise au régime particulier de l’Alsace-Lorraine, avait pu se constituer en Association Cultuelle régie par la loi du1er juillet 1901. Quant Strasbourg voudra affirmer sa propre existence légale, elle ne pourra s’inscrire au Registre des Associations le 20 septembre 1977 que comme « Association Gestionnaire de l’Église Évangélique de Pentecôte dite Assemblée de Dieu de Strasbourg ».

  • 22 Joho J., Guide Pratique des Associations d'Alsace-Lorraine, 4e éd., Jean Joho, Colmar, 1985, p. 255 (...)

15De façon analogue, l’assemblée générale de l’ADD de Mulhouse avait décidé à l’unanimité, le 4 février 1968, de se déclarer officiellement en Association Cultuelle. La préfecture du Haut-Rhin, s’opposant systématiquement à l’inscription au registre des associations de toute association cultuelle créée par des cultes non reconnus légalement, s’appuiera comme à l’accoutumée sur l’article 61 alinéa 2 du Code Civil Local, qui affirme que « l’autorité administrative peut s’opposer à l’inscription des associations dont l’objet est politique, social ou religieux »22. Pour s’assurer une identité juridique, elle se verra obligée, elle aussi, de s’inscrire au Registre des Associations en tant qu’« Association Gestionnaire de l’Église Évangélique dite Assemblée de Dieu de Mulhouse » (en 1980).

  • 23 « L’Église évangélique baptiste de Colmar au registre des associations », in L’Alsace, 6 août 1980. (...)

16De telles situations d’exclusion font en principe partie du passé depuis que la jurisprudence a évolué dans un sens très favorable à l’extension de la totale liberté d’association dans les trois départements de l’Est. Par suite d’un jugement du Conseil d’État (1980), il est arrêté que le droit d’opposition de la part de la Préfecture ne pourra se faire que pour des motifs d’ordre public et non plus pour des raisons d’opportunité23. En 1986, l’assemblée de Mulhouse modifiera ses statuts afin de pouvoir légalement se définir comme une Association Cultuelle et refléter ainsi de par son appellation juridique la nature de ce qu’elle a toujours été et voulu être au sein de la société française : un « lieu » de culte chrétien.

Caractéristiques de la spiritualité pentecôtiste24

1. Les valeurs implicites de la spiritualité pentecôtiste25

  • 25 Ce point est largement inspiré d’un article de Spittler R., « Implicit Values in Pentecostal Missio (...)
  • 26 Le baptême dans le Saint-Esprit se réfère à l’expérience de la Pentecôte mentionnée dans le livre d (...)
  • 27 Dans bon nombre de pays européens, le pasteur pentecôtiste ne possède aucune éducation théologique. (...)

17La spiritualité pentecôtiste se caractérise par (1) une place prédominante accordée à l’expérience à la fois personnelle et expressive du Saint-Esprit et à la participation aux activités proposées par la communauté ; (2) une préférence pour la communication orale de type narratif sous ses différentes formes de témoignage – parlé, chanté et prié ; (3) la spontanéité dans la piété personnelle et la vie communautaire ; (4) le détachement de ce monde, soutenu par une eschatologie futuriste qui met l’accent sur le retour de Jésus tout en communiquant un sentiment d’urgence ; (5) l’autorité de la Bible, souvent interprétée avec une herméneutique favorisant l’immédiateté de la lecture et invoquant le précédent biblique à suivre ; (6) une réceptivité à l’activité et à l’inspiration du Saint-Esprit, spécialement par la réception du baptême dans le Saint-Esprit26 et la pratique des divers charismes en vue de la transformation spirituelle personnelle ; (7) un mouvement laïque27 avec une mentalité de base ; et (8) l’engagement social comme proclamation de tout l’Évangile pour tout homme, qui inclut la cause du pauvre ainsi que la quête de justice.

  • 28 Spittler, p. 411.

18On pourrait rétorquer que l’un ou l’autre, voire plusieurs de ces traits mentionnés ne sont pas spécifiquement pentecôtistes. On peut répondre à une telle objection de deux manières : (1) la foi et la pratique pentecôtistes ne prétendent ni n’ont l’intention d’être des nouveautés qui seraient en rupture avec la foi chrétienne historique ; (2) de toute évidence, les mêmes valeurs, séparément ou dans certaines combinaisons, peuvent se retrouver dans d’autres traditions chrétiennes. Mais réunies sous cette forme, ces huit valeurs (qui n’ont rien d’une liste exhaustive !) caractérisent la tradition pentecôtiste28.

2. Le pragmatisme des stratégies missionnaires pentecôtistes

  • 29 McGee G., « The Azusa Street Revival and Twentieth-Century Missions », in International Bulletin of (...)
  • 30 Par exemple : Grant McClung, Gary McGee, Paul Pomerville...
  • 31 Pomerville P., The Third Force in Missions, Hendrickson, Peabody, MA, 1985, p. 108.
  • 32 Comme c’est le cas dans les Assemblées de Dieu de France ; voir Pfister R., Soixante Ans de Pentecô (...)
  • 33 Pomerville, p. 120-127.

19Nul doute qu’au fil des années, les pentecôtistes se sont distingués comme des « praticiens de la mission »29 et continuent de l’être, laissant plutôt aux autres l’art de développer de savantes théories. Bien que certains missiologues compétents30 soient issus du mouvement pentecôtiste, la plupart des pentecôtistes se sentiraient mal à l’aise à l’idée de participer à un tel exercice académique. Les stratégies missionnaires pentecôtistes mettent l’accent sur les résultats sur le plan de l’évangélisation en termes d’hommes et de femmes convertis à Christ et devenus des membres responsables de communautés qui se multiplient31. Parler de mission pentecôtiste, c’est parler d’une entreprise missionnaire qui marche. Dans sa forme extrême, l’authenticité de la vocation du pasteur pentecôtiste est mesurée par son aptitude à évangéliser et par son efficacité à communiquer avec les gens32. Vu l’importance de la conduite de l’Esprit dans les missions pentecôtistes, une large mesure de flexibilité et de créativité sont cependant en principe toujours possibles : les stratégies missionnaires pentecôtistes présupposent une conception dynamique de la théologie biblique. Avoir une stratégie signifie avoir le testimonium33, le témoignage intérieur de l’Esprit sous forme de concept positif mais pragmatique, y réfléchir, le mettre en pratique et enfin l’évaluer à la lumière de l’expérience et des résultats.

3. La perspective ecclésiologique des missions pentecôtistes

  • 34 Hodges Μ., A Theology of the Church and Its Mission, Gospel Publishing House, Springfield, MO, 1977
  • 35 Williams M., Partnership in Mission, Department of Foreign Missions of the Assemblies of God, Sprin (...)

20L’Église du XXIe siècle sera une Église missionnaire ou bien elle sera une Église démissionnaire : d’un point de vue pentecôtiste, de tels propos n’ont rien d’exagéré. Mais on oublie bien trop souvent que le pouls des missions pentecôtistes se prend dans l’église locale. On ne peut comprendre la mission pentecôtiste sans comprendre son ecclésiologie. Ce n’est certainement pas par pure coïncidence que d’éminents missiologues pentecôtistes de la première heure, comme Melvin L. Hodges, ont écrit des livres sur la mission qui mettent l’accent sur l’Église, comme le montre par exemple la structure tripartite de l’un de ses ouvrages, allant d’une théologie de l' Église vers une théologie de la mission de l' Église pour finalement porter son regard sur l’Église en mission34. D’une manière similaire, Morris Williams définit le partenariat en mission en termes de projet de construction de l’Église, de matériaux de construction de l'Église et de l’équipe chargée de la construction de l'Église35.

  • 36 Hodges M., A Guide to Church Planting, Moody Press, Chicago, 1973, p. 15. Voir aussi la communicati (...)

21L’Église est la communauté du peuple de Dieu et ce n’est qu’en tant que telle qu'elle est « l’agent de Dieu sur terre », pour utiliser les mots de Melvin Hodges, « le moyen par lequel il s’exprime au monde. Dieu n’a pas d’autre agence rédemptrice sur terre »36. Au vu du regain de croissance de la bureaucratie, de la centralisation et des hiérocraties, comme on peut l’observer, par exemple, dans les développements récents au sein des Églises protestantes allemandes, il est devenu urgent de prendre la parole pour rappeler que les « personnes» et la « communauté » sont effectivement les deux pôles qui à eux deux forment la réalité biblique de l’Église. On peut se demander si le souci principal d’une Église est de sauver des institutions, si elle sera en mesure de sauver des personnes ? Cette question est particulièrement significative, si sauver des individus n’est pas la même chose que d’avoir un nombre croissant de personnes qui vont à l’église le dimanche, qui se ressemblent, qui parlent la même langue (disant les mêmes choses !) et qui (ne) font (pas) les mêmes choses.

La théologie pentecôtiste des Assemblées de Dieu de France

22Si à juste titre le pentecôtisme met l’accent sur l’expérience de l’Esprit dans la vie chrétienne, il est erroné d’affirmer que l’enseignement joue un rôle secondaire dans les Assemblées de Dieu de France. On peut résumer les grands axes doctrinaux du pentecôtisme en quatre points :

(1) Le Saint-Esprit et les Saintes Écritures (inspiration – révélation – autorité)

  • 37 Annuaire des ADD 2000, p. 3.
  • 38 Il n’y a là nulle place pour une conception mécanique de l’inspiration des Saintes Écritures.
  • 39 Higgins J., « God’s Inspired Word », in Systematic Theology·. A Pentecostal Perspective, éd. Stanle (...)

23Les ADD « ne reconnaissent qu’un seul livre faisant autorité en matière de foi : la Bible, Parole inspirée de Dieu »37. Le Saint-Esprit fait office de directeur de chantier et supervise les travaux des différents auteurs bibliques avec la personnalité, les expériences, les aptitudes et le style littéraire qui leurs sont propres38. Alors que leurs écrits véhiculent le message de Dieu, le Saint-Esprit est lui-même le garant de la fidélité de sa communication et de la fiabilité de sa transmission. Comme Jésus l’avait promis, le Saint-Esprit les a conduits dans la vérité, a ravivé leur mémoire et leur a enseigné tout ce qui était nécessaire et suffisant concernant la révélation de Dieu (Jean 14-16)39.

(2) Le Saint-Esprit et la Sainte Trinité (unité du seul et vrai Dieu)

  • 40 Palma A., L’Esprit – Dieu en Action, Viens et Vois, Craponne, 1989, p. 7-20.
  • 41 Brandt-bessire D., Aux Sources de la Spiritualité Pentecôtiste, Labor et Fides, Genève, 1986, p. 17 (...)

24Les ADD se situent dans la tradition trinitaire du christianisme historique telle qu'elle est exprimée dans le Symbole de Nicée-Constantinople (381). Ils confessent l’unité du seul et vrai Dieu, Père, Fils et Saint-Esprit et rappellent en particulier l’importance de la personnalité et de la divinité du Saint-Esprit, le trop souvent « oublié » de la Trinité40. S’il est vrai que d’une certaine manière la formule « Jésus sauve, baptise, guérit et revient » constitue le noyau de voûte de la théologie pentecôtiste, il faut y voir un accent christologique et expérimental plutôt qu’un résumé de traité de théologie systématique41.

(3) Le Saint-Esprit et la sainteté de la condition humaine (péché – repentance – conversion – nouvelle naissance – baptême de l’Esprit – dons de l’esprit – sanctification – guérison divine)

25Les ADD croient d’une part que toute l’humanité est livrée à la puissance du péché et de la mort, d’autre part que la condition humaine est totalement changée par l’œuvre du Christ. Celle-ci ouvre la possibilité d’une nouvelle existence de « sainteté » (d’appartenance à Dieu) où la vie quotidienne passe sous l’autorité du Seigneur Jésus. La conversion décrit le comportement de l’homme qui se détourne de son passé en faisant acte de repentance envers Dieu en pensée, en parole et en acte, alors qu’il fait personnellement profession de foi en Jésus, le Ressuscité. La nouvelle naissance se réfère plus particulièrement à l’œuvre de régénération du Saint-Esprit permettant à la « nouvelle création » de porter les fruits d’une vie nouvelle. Par baptême dans le Saint-Esprit, on entend l’expérience de la Pentecôte, un recouvrement de puissance accompagnée notamment par le phénomène du parler en langues (selon Actes des Apôtres 2 : 4). Celui-ci est jugé nécessaire à la poursuite de la vie chrétienne comme serviteur et témoin de Jésus. Dieu met divers dons ou charismes au service du chrétien tout particulièrement pour l’édification de la communauté ecclésiale. Partie intégrante de son mandat missionnaire, l’Église possède un ministère de guérison dans un monde en proie à la misère et à la maladie. L’expérience de la guérison divine peut se faire – sur le plan physique et/ou psychique – à l’aide de la prière de la foi, du don des guérisons, de la prière de la communauté des fidèles et/ou de fonction d’huile.

(4) Le Saint-Esprit et la sainte communion des croyants (baptême d’eau et sainte cène)

26Le baptême d’eau est pratiqué par immersion totale suite à la confession de foi (et parfois d’une brève initiation baptismale) du candidat. S’il est le symbole d’une union avec le Christ (mort-ensevelissement-résurrection), il est aussi l’expression d’une appartenance nouvelle à l’Église, peuple de Dieu et communauté des fidèles, et d’un engagement concret dans ses rangs. La Sainte Cène est à la fois un mémorial (regard vers le passé : l’œuvre de la croix), une célébration (regard vers le présent : fête communautaire) et une proclamation (regard vers le futur : la parousie). Dans les deux cas, les ADD y voient des actes constitutifs de l’Église et des expressions de la foi personnelle des fidèles, mais non pas des sacrements produisant la grâce par leur propre vertu ex opere operate.

  • 42 « Card-carrying fundamentalists... are almost invariably dispensationalists », Georges Marsden M., (...)

27Considérant la primauté de sa tradition orale et son accent placé sur l’expérience, le pentecôtisme a souvent été tenté d’emprunter son herméneutique et sa théologie aux « évangéliques », ce qui a eu pour conséquence immédiate une influence considérable du fondamentalisme sur le pentecôtisme français, en particulier sur les ADD. Notons que le système théologique de référence du fondamentalisme chrétien est le dispensationalisme42. Ses caractéristiques durables sont : l’intransigeance, l’isolationnisme, l’autoritarisme, le dualisme et le réductionisme.

Pentecôtisme et protestantisme

  • 43 Les pentecôtistes et les charismatiques sont passés de 3700000 en 1900 à 523767000 en l’an 2000, se (...)
  • 44 Considérés à l’échelle mondiale, seuls près de 2,5 % des pentecôtistes et près de 18 % des charisma (...)
  • 45 Dunn J., « Les pentecôtistes », in Guide Illustré de l'Histoire du Christianisme, Le Centurion, Par (...)
  • 46 Moltmann J. et Kuschel K.-J., « Éditorial », in Les Mouvements de Pentecôte : Aiguillon œcuménique,(...)
  • 47 Fédération Protestante de France, brochure « Pour Dialoguer », Paris, s. d., p. 11-18.
  • 48 Barrett D.et Johnson T., « Annual Statistical Table on Global Mission : 2000 », in International Bu (...)

28Au cours du vingtième siècle, le monde chrétien a vu son visage profondément transformé par l’apparition et le développement sans précédent des mouvements pentecostal-charismatiques43. Ce phénomène mondial est pourtant resté largement méconnu en Europe, en grande partie à cause du fait qu’il y fait figure de courant minoritaire au sein de l’Église44 et qu’il n’a jamais exercé qu’une influence marginale dans la société contemporaine. Trop rares sont encore ceux qui réalisent que le pentecôtisme représente aujourd’hui le quatrième courant au sein du christianisme, à côté de l’orthodoxie, du catholicisme et du protestantisme45. Avec plus de 11 000 dénominations pentecôtistes et 3 000 dénominations charismatiques indépendantes de par le monde, sans compter un grand nombre de communautés inter-dénominationnelles et de groupes charismatiques au sein des Églises dites « établies », on ne peut comprendre les mouvements pentecostal-charismatiques en leur imposant les schémas d’interprétation confessionalistes traditionnels. C’est une tradition certes jeune – avec un siècle d’histoire seulement – mais qui représente un défi véritable pour l’avenir de l’Église chrétienne, sa vie et sa théologie46. Le fait que les ADD ne soient pas membres de la Fédération Protestante de France (FPF) n’est pas en premier lieu une question d’œcuménisme mais une question d’identité. Un groupe de dialogue entre FPF et Assemblées de Dieu existe bien depuis 1990, mais les conséquences d’une adhésion éventuelle des ADD sont liées à un grand nombre de questions pour le moment en suspens47. On peut aussi noter que le statisticien David B. Barrett classe les pentecôtistes et les charismatiques séparément48.

Pentecôtisme et œcuménisme49

  • 49 Une partie de cet exposé est extraite de la communication donnée par l’auteur lors de la conférence (...)
  • 50 Pour des exemples européens, voir pour l’Angleterre : GEE D., The Contribution of the Pentecostal M (...)
  • 51 Par exemple : Cecil M. Robeck, Jr., Cheryl Bridges Johns, Juan Sepulveda, Veli-Matti Käerkkämen, Ha (...)
  • 52 Burgess S.et McGee G., éd., Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements, Grand Rapids, MI, (...)
  • 53 Burgess S et McGee G., éd., Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements, Zondervan, Grand R (...)
  • 54 Cela signifie – spécialement en Europe – que les Églises Pentecôtistes ne sont plus considérées com (...)
  • 55 Une conférence œcuménique organisée par le Conseil œcuménique des Églises Chrétiennes d’Allemagne ( (...)

29Des responsables pentecôtistes clés du passé50 et un nombre croissant de penseurs pentecôtistes51 aujourd’hui défendent de façon convaincante la thèse que les pentecôtistes sont œcuméniques, même s’ils ne réalisent pas toujours pleinement leur propre dimension œcuménique. Considérant la pluralité et la diversité des Eglises et groupes qui de par le monde s’identifient avec le mouvement pentecôtiste/charismatique52, celui-ci doit réaliser qu’il est, dans les faits et à bon droit, devenu un mouvement œcuménique. Il faut y voir l’émergence d’une nouvelle tradition chrétienne, un processus d’unification qui est l’œuvre de l’Esprit et non pas un édifice institutionnel. La Conférence Pentecôtiste Mondiale en a été sans nul doute pendant plus d’un demi-siècle (depuis 1947) une expression concrète, certes sélective mais non pas monolithique. Avant cela, des rassemblements internationaux tel que la Conférence de Hambourg (1908) rassemblèrent beaucoup de responsables pentecôtistes internationaux53. Thomas B. Barratt, un des apôtres de l’Europe, avait lancé « un appel urgent à la charité et à l’unité » (1911), un appel qui n’a rien perdu de son actualité. Dans les années à venir, si les Pentecôtistes ont l’intention de promouvoir entre eux la compréhension et la coopération, ils devront porter un regard réaliste sur leurs propres différences en matière de foi et de pratique, afin de les surmonter. Mais si l'on considère que l’Esprit a été donné à l’Église – l’Église dans le sens large du terme, c’est-à-dire « universelle » les pentecôtistes doivent aussi apprendre à regarder par-delà leurs propres différences, afin de pouvoir apprendre des leçons des autres chrétiens. Et bien sûr, l’Église universelle a besoin de découvrir l’expérience de l’Esprit, ce qui signifie que les traditions chrétiennes plus anciennes doivent être disposées à apprendre des leçons des pentecôtistes et des charismatiques comme venant d’une tradition sœur quoique plus jeune en âge54. Jusqu’à ce jour, la plupart des théologiens catholiques et protestants européens – en tout cas dans les pays francophones et germanophones – continuent d’ignorer complètement le mouvement pentecôtiste/charismatique européen dans leurs ouvrages sur l’œcuménisme. Les colloques œcuméniques allemands sur la mission, par exemple, continuent d’avoir lieu sans la moindre participation significative d’un théologien pentecôtiste qui puisse aborder les questions ayant trait au pentecôtisme55.

  • 56 Pfister, p. 201.

30Quel sera le bilan de santé de l’Église du prochain millénaire ? Sera-telle capable, en réponse à la prière de Jésus (Jean 17 :21), de produire dans l’esprit de la Pentecôte une unité nouvelle et visible parmi tous les chrétiens ? Si l’on considère tout ce que l’Église — et en particulier la tradition pentecôtiste – produit, distribue et consomme en matière de richesses spirituelles, on est en droit de se poser la question si elle sera capable, en effet, de pourvoir aux besoins matériels et spirituels des siens et de ceux qui vont venir à elle56. Pour ce faire, l’Église sera-t-elle en mesure de développer un bien-être œcuménique, plutôt qu’un malaise économique qui serait un reniement de son ordre de mission et qui disqualifierait son témoignage face à ce monde ?

31Non seulement se pose la question de savoir quel sera le visage du pentecôtisme classique français demain, mais aussi quelles transformations profondes verront le jour au sein des Assemblées de Dieu de France. On peut s’interroger plus particulièrement sur l’avenir des Assemblées de Dieu en Alsace, « carrefour de l’Europe », et des orientations qu’elles choisiront en connaissance de cause. Le xxie siècle leur permettra-t-il, avec le recul du temps, un regard critique sur le passé et sur leur propre histoire, et enfin d’entamer une réflexion allant au-delà des préoccupations pragmatistes du moment ?

Notes

1 Pfister R., Soixante ans de Pentecôtisme en Alsace (1930-1990), Études d’histoire interculturelle du christianisme, Peter Lang, Berlin – Berne – Bruxelles – Francfort – New York – Oxford – Vienne, 1995, vol. 93, p. 93-121.

2 Bien qu’apparentées aux « Assemblies of God » américaines, les Assemblées de Dieu de France forment une organisation nationale indépendante, qui s’est toujours gardée de toute ingérence extérieure, veillant à préserver son indépendance nationale et culturelle.

3 Malgré plusieurs campagnes d’évangélisation en Suisse (1932-1933, 1956-1957), il ne fera que deux brèves visites en Alsace (en 1956 et en 1967, peu de temps avant son décès).

4 Notons que jusqu’en 1984, leur revue Vie et Lumière précisera que la Mission Évangélique Tzigane n’est autre que les Assemblées de Dieu Tziganes. En 1988, les Assemblées de Dieu de France représentent environ 61 % (avec 60000 membres baptisés) et les Tziganes pentecôtistes environ 35,5 % (avec 35000 membres baptisés) du pentecôtisme français.

5 Il figure encore dans la liste officielle des prédicateurs de l’édition 2000 de l'Annuaire des Assemblées de Dieu de France (p. 104).

6 C’est-à-dire des pasteurs dont le ministère est déjà officiellement reconnu par les ADD à l’échelle nationale.

7 De leur nombre sont François Forschlé aujourd’hui pasteur à Paris-Montrouge, Joseph Atta N’Tiamoa pasteur à Metz, Paul Ettori pasteur à Paris(11e) et Daniel Hébert pasteur à Bordeaux (Annuaire des Assemblées de Dieu de France 2000).

8 D’origine portoricaine, Nicky Cruz est issu du ghetto new-yorkais où il a fait une expérience dramatique de conversion chrétienne en 1958, suite au ministère du pasteur pentecôtiste David Wilkerson.

9 40000 prospectus et 1000 affiches sont imprimés pour l’occasion.

10 Le nombre de membres est estimé entre 1300 et 1500 personnes baptisées par immersion.

11 Les trois « s » de la formule salutiste décrivent aussi l’esprit de la conception pentecôtiste de l’action sociale.

12 En 1966, Jean Peterschmitt fondera à Mulhouse-Pfastatt ce qui deviendra la première des Communautés du Plein Évangile « La Porte Ouverte », une dénomination dont l’importance numérique en Alsace est devenue comparable, voire supérieure, à celle des ADD.

13 Pierre Dupret fut le tout premier missionnaire français des ADD au Burkina Faso (anciennement Haute-Volta), de 1948 à 1980.

14 Le Foyer Bethel se trouvait à Mulhouse-même, et la ferme Péniel dans le village d’Eglingen, à 16 km de Mulhouse.

15 Anciennement Association SOS Jeunes et Personnes Agées.

16 Celui-ci est le successeur du Centre Emmanuel, après la destruction des tours Neppert en 1997.

17 Anciennement Centre Bethel.

18 Anciennement ferme Péniel.

19 De par le passé, bon nombre de lieux de culte des ADD se nommaient « Mission Salut et Guérison ». Aujourd’hui plus personne n’utilise cette appellation. La préférence va à « Église Évangélique de Pentecôte » ou « Église Évangélique » tout court.

20 Stotts G., Le Pentecôtisme au Pays de Voltaire, Association Viens et Vois, Craponne, 1981, p. 159.

21 Annuaire des Assemblées de Dieu de France 2000, p. 65.

22 Joho J., Guide Pratique des Associations d'Alsace-Lorraine, 4e éd., Jean Joho, Colmar, 1985, p. 255-57.

23 « L’Église évangélique baptiste de Colmar au registre des associations », in L’Alsace, 6 août 1980. La Préfecture du Haut-Rhin avait affirmé que ladite association connaîtrait une situation plus favorable que celle qui est faite aux cultes reconnus.

24 Il va de soi que la spiritualité pentecôtiste décrite dans ces lignes ne se rapporte pas aux seules Assemblées de Dieu de France.

25 Ce point est largement inspiré d’un article de Spittler R., « Implicit Values in Pentecostal Missions », in Missiology : An International Review, October 1988, vol. XVI, n° 4, p. 409-424.

26 Le baptême dans le Saint-Esprit se réfère à l’expérience de la Pentecôte mentionnée dans le livre des Actes des Apôtres (chapitre 2, verset 4). Il est le revêtement de puissance promis aux chrétiens, et est accompagné par le parler en langues, ce dernier faisant office de « signe physique initial » dans l’enseignement des ADD.

27 Dans bon nombre de pays européens, le pasteur pentecôtiste ne possède aucune éducation théologique. Même s’il a fréquenté une école biblique pour une, deux ou trois années, il a tout au plus suivi un programme d’endoctrinement, étant donné que celle-ci n’est que le prolongement de l’église locale. Il faut noter que cette résistance à l’éducation théologique s’explique en partie par le fait qu’historiquement celle-ci a toujours produit un clergé professionnel.

28 Spittler, p. 411.

29 McGee G., « The Azusa Street Revival and Twentieth-Century Missions », in International Bulletin of Missionary Research 12, 1988, p. 60.

30 Par exemple : Grant McClung, Gary McGee, Paul Pomerville...

31 Pomerville P., The Third Force in Missions, Hendrickson, Peabody, MA, 1985, p. 108.

32 Comme c’est le cas dans les Assemblées de Dieu de France ; voir Pfister R., Soixante Ans de Pentecôtisme, p. 93-121.

33 Pomerville, p. 120-127.

34 Hodges Μ., A Theology of the Church and Its Mission, Gospel Publishing House, Springfield, MO, 1977.

35 Williams M., Partnership in Mission, Department of Foreign Missions of the Assemblies of God, Springfield, MO, 1979.

36 Hodges M., A Guide to Church Planting, Moody Press, Chicago, 1973, p. 15. Voir aussi la communication de Howard Snyder durant le Congrès International sur l’Évangélisation du Monde, tenu à Lausanne en 1974 : « The Church as God’s Agent in Evangelism », in Let the Earth Hear His Voice, World Wide Publications, Minneapolis, 1975, p. 327-360.

37 Annuaire des ADD 2000, p. 3.

38 Il n’y a là nulle place pour une conception mécanique de l’inspiration des Saintes Écritures.

39 Higgins J., « God’s Inspired Word », in Systematic Theology·. A Pentecostal Perspective, éd. Stanley M. Horton, Springfield, MO, Logion Press, 1994, p. 110.

40 Palma A., L’Esprit – Dieu en Action, Viens et Vois, Craponne, 1989, p. 7-20.

41 Brandt-bessire D., Aux Sources de la Spiritualité Pentecôtiste, Labor et Fides, Genève, 1986, p. 171-195.

42 « Card-carrying fundamentalists... are almost invariably dispensationalists », Georges Marsden M., « Defining American Fundamentalism », in The Fundamentalist Phenomenon, éd. Norman J. Cohen, Eerdmans, Grand Rapids, MI, 1990, p. 34.

43 Les pentecôtistes et les charismatiques sont passés de 3700000 en 1900 à 523767000 en l’an 2000, selon les données de Barrett D. et Johnson T, « Annual Statistical Table on Global Mission : 2000 », in International Bulletin of Missionary Research, January 2000.

44 Considérés à l’échelle mondiale, seuls près de 2,5 % des pentecôtistes et près de 18 % des charismatiques se trouvent en Europe. Voir Barrett D., « Statistics, Global », in Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements, Grand Rapids, MI, 1988, p. 817.

45 Dunn J., « Les pentecôtistes », in Guide Illustré de l'Histoire du Christianisme, Le Centurion, Paris, 1982, p. 618-621.

46 Moltmann J. et Kuschel K.-J., « Éditorial », in Les Mouvements de Pentecôte : Aiguillon œcuménique, Concilium, s. 1., 1996, p. 7-9.

47 Fédération Protestante de France, brochure « Pour Dialoguer », Paris, s. d., p. 11-18.

48 Barrett D.et Johnson T., « Annual Statistical Table on Global Mission : 2000 », in International Bulletin of Missionary Research, January 2000. Selon les chiffres indiqués pour la mi-2000, les pentecôtistes et charismatiques (523767000) sont numériquement presque aussi importants que les orthodoxes (215129000) et les protestants (34203000) réunis.

49 Une partie de cet exposé est extraite de la communication donnée par l’auteur lors de la conférence annuelle de la Society for Pentecostal Studies, le 18 mars 2000 à Northwest College, une université des Assemblées de Dieu américaines située à Kirkland, État de Washington (États-Unis).

50 Pour des exemples européens, voir pour l’Angleterre : GEE D., The Contribution of the Pentecostal Movement to the Church Universal·, pour l’Allemagne : Elsenlöffel L.,... Bis alle eins werden : Siebzig Jahre Berliner Erklärung, Leuchter Verlag, Erzhausen, 1979 ; pour la Suisse : Steiner L., Mit Folgenden Zeichen, Verlag Mission für das Voile Evangelium, Basel, 1954 ; pour la France : Paul Siefer, mentionné in Pfister R., Soixante ans de Pentecôtisme en Alsace (1930-1990), Études d’histoire interculturelle du christianisme, Peter Lang, Berlin – Berne – Bruxelles – Francfort – New York – Oxford – Vienne, 1995, vol. 93, p. 40-75.

51 Par exemple : Cecil M. Robeck, Jr., Cheryl Bridges Johns, Juan Sepulveda, Veli-Matti Käerkkämen, Harold Hunter, Gary McGee, David Daniels.

52 Burgess S.et McGee G., éd., Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements, Grand Rapids, MI, 1988, s. v. « Statistics », par David B. Barrett.

53 Burgess S et McGee G., éd., Dictionary of Pentecostal and Charismatic Movements, Zondervan, Grand Rapids, MI, 1988, s. v. « Pentecostal World Conference » par C.M. Robeck Jr.

54 Cela signifie – spécialement en Europe – que les Églises Pentecôtistes ne sont plus considérées comme des sectes religieuses. La plupart des dictionnaires allemands décrivant des groupes religieux adoptent encore une telle attitude. Par exemple : Lexikon der Sekten, Sondergruppen und Weltanschauungen, Herder, Freiburg – Basel, 1990, p. 796-802, où la définition du Pentecôtisme se trouve quelque part entre celle du panthéisme et celle du polythéisme.

55 Une conférence œcuménique organisée par le Conseil œcuménique des Églises Chrétiennes d’Allemagne (ACK) a eu lieu à l’Académie de la Mission à Hambourg les 17 au 17 mai 1999, avec pour thème « Un œcuménisme missionnaire : vers un profil missionnaire pour le prochain millénaire ». Celle-ci s’est tenue dans le cadre du programme d’étude de l’ACK sur « la mission et l’évangélisation en Allemagne ». Le Pasteur Gustav Yeboah, pasteur d’une communauté chrétienne africaine à Hambourg, était le seul participant pentecôtiste à jouer un rôle actif, mais de moindre importance, dans ce colloque.

56 Pfister, p. 201.

Auteur

Organisme caritatif, Hambourg

© Presses universitaires de Strasbourg, 2002

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