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Combler les blancs de la carte

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Isabelle Laboulais

Deuxième partie. Les blancs de la carte comme enjeux de connaissance

Les blancs de la carte comme enjeux de connaissance

Texte intégral

1En géographie, pour passer de l’inconnu au connu, deux solutions peuvent être envisagées : l’une consiste à mettre en place une théorie de la terre afin de déduire la configuration des reliefs et le tracé des cours d’eau de manière systématique ; l’autre suppose de se rendre dans ces espaces laissés blancs sur la carte, de les parcourir et de donner ainsi une existence géographique puis cartographique à chacun des lieux en leur assignant une position et un nom, puis en proposant leur description. Ces deux manières de faire progresser les connaissances géographiques supposent des critères de légitimation différents : dans le premier cas, il s’agit de combler les blancs à tout prix, dans le second, les espaces laissés blancs sur la carte témoignent au contraire de l’exactitude des informations qui, avant d’être cartographiées, ont été mesurées.

2Au-delà donc de la tension, souvent examinée, entre la posture du savant de cabinet et celle de l’observateur qui se rend sur le terrain – postures plus ou moins légitimes selon les cadres de réception de ces travaux – ce sont deux modes de raisonnement qui transparaissent et surtout deux usages distincts de la carte : les cartes à petite échelle correspondent le plus souvent au travaux du savant de cabinet, celles à grande échelle aux missions de l’explorateur ; mais surtout la carte est dans le premier cas le résultat des procédures érudites ou systématiques qui fondent la connaissance du monde, dans le second elle est un outil pour rendre l’espace intelligible.

© Presses universitaires de Strasbourg, 2004

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