Version classiqueVersion mobile

La Normandie et le Québec vus du presbytère

 | 
Vital Bellemare
, 
Charles Bellemare

Correspondance de Charles et Vital Bellemare

Chambray, ce 14 mai 1897

Texte intégral

  • 1 Le 4 mai 1897 a lieu l’incendie du Bazar de la Charité qui rassemblait un certain nombre d’œuvres (...)
  • 2 Hélène du Bouchet de Sourches, tante de la princesse de Croÿ, avait épousé en 1830 le comte d’Huno (...)

1[...] Sans doute vos journaux auront tout de suite dit l’affreuse catastrophe. Ce fut ici, partout, à Paris, dans toute la France, une stupeur indicible1 [...] C’était mercredi matin de la semaine dernière : j’étais au château où j’avais dit la Sainte Messe (notre bonne Princesse, quelle immense chance ! avait cette année prolongé son séjour ici) [...] Vers 9 h. M. de Vennevelles (son troisième gendre) descend avec un télégramme de sa maman à lui : « Bazar incendié, famille épargnée ». C’était laconique mais rassurant ; et le jeune homme concluait : il doit y avoir quelque chose d’extraordinaire, sinon d’horrible, ma mère n’envoie jamais de télégramme [...] Les journaux arrivant deux heures plus tard confirmèrent les horribles craintes [...] Le premier nom cité d’une victime, Marie d’Hinnidal, jeune fille de 23 ans, fait que cette pauvre Jeanne, une grande amie à elle, se trouve mal [...] Cinq parents (parmi les victimes), dont la plus proche était cousine germaine, Mme d’Hunolstein2 ; les autres étaient Marie d’Hinnidal, cousine et amie de cette pauvre Jeanne, Mme de Moustier, Mme de Luppé, dont le cadavre fut reconnu huit jours après seulement [...] et enfin une pauvre petite cousine de 18 ans, la petite de Mandat-Grancey.

  • 3 Allusion aux hommes présents qui auraient fui lâchement sans se préoccuper des femmes abandonnées (...)

2[...] Samedi dernier, un témoin du sinistre, non un échappé de la fournaise3, racontait à La Croix-Saint-Leufroy bien d’autres détails. C’était M. Duhardel (d’Elbeuf) [...]

  • 4 Fridjof Nansen (1861-1930) est l’explorateur norvégien qui, à partir de 1888, multiplie les voyage (...)
  • 5 La Société Normande de Géographie a été fondée à Rouen en 1879. Comptant 700 membres vers 1895, el (...)

3J’ai eu une échappée à Rouen (pour) entendre et voir le célèbre explorateur Nansen4 ; et grâce à la bienveillance du président de la Société de Géographie5, j’ai pu entrer, assister à cette belle conférence : le voir, lui, Nansen, et même lui serrer la main [...]

Notes

1 Le 4 mai 1897 a lieu l’incendie du Bazar de la Charité qui rassemblait un certain nombre d’œuvres de charité à l’occasion d’une grande vente durant laquelle les comptoirs étaient tenus par les dames de la meilleure société parisienne. En 1897 le décor de bois représentant une vieille rue de Paris à l’époque médiévale s’enflamme et se transforme en un épouvantable brasier faisant 121 victimes. Cf. Michel Winock, « Un avant-goût d’apocalypse : l’incendie du Bazar de la Charité » in Edouard Drumont et Cie..., op. cit., pp. 13 à 34.

2 Hélène du Bouchet de Sourches, tante de la princesse de Croÿ, avait épousé en 1830 le comte d’Hunolstein.

3 Allusion aux hommes présents qui auraient fui lâchement sans se préoccuper des femmes abandonnées aux flammes, voire en les bousculant (la presse dénonce les « chevaliers de la Frousse », le « baron de l’Escampette, etc.). Ibidem, pp. 20-21.

4 Fridjof Nansen (1861-1930) est l’explorateur norvégien qui, à partir de 1888, multiplie les voyages vers le pôle Nord, parvenant en 1895 à la plus haute latitude atteinte jusqu’alors.

5 La Société Normande de Géographie a été fondée à Rouen en 1879. Comptant 700 membres vers 1895, elle invite les conférenciers les plus prestigieux : de Lesseps en 1879, Savorgnan de Brazza en 1886, Nansen en 1897. Cf. l’article de Jean Beauregard, « La Société Normande de Géographie », Etudes Normandes, 1986.

© Presses universitaires de Rouen et du Havre, 1987

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

Cette publication numérique est issue d’un traitement automatique par reconnaissance optique de caractères.
Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search