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Les Stalles de la Cathédrale de Rouen

 | 
C. Elaine Block
, 
Frédéric Billiet

Quelques aspects de l'histoire des stalles de la cathédrale de Rouen

Etude des miséricordes endommagées pendant la tempête de décembre 1999

Elaine C. Block

Texte intégral

1Entrevue avec Marcel Fancelli

2Lors de la tempête du 26 décembre 1999, un clocheton s’est écrasé dans le chœur de la cathédrale de Rouen endommageant 8 des 66 stalles de l’ensemble médiéval : rangée Nord (NB-13, NB-14, NB-15), rangée Sud (SB-13, SB-14, SB-15, SB-16 et SH-16).

3*NB-13 Femme-serpent nue ailée : représentant probablement le proverbe « femme est moitié ange moitié bête ».

4*NB-14 La marchande : illustrant probablement le proverbe « avoir le beurre et l’argent du beurre ».

5*NB-15 L’homme au puits : verse de l’eau près du puits.

6*SB-13 La pannoye : la dispute pour le pouvoir.

7*SB-14 Atlante et une femme tenant le siège.

8*SB-15 Deux serviteurs font la vaisselle.

9*SB-16 Prophète tenant une massue.

10*SH-16 Un homme mûr donne de l’argent au jeune homme.

11Ces stalles se trouvaient à l’extrême Est du chœur, près de l’autel - au Nord : trois de la rangée basse -, au Sud, quatre de la rangée basse et une de la rangée-haute. Elles furent littéralement éclatées mais, selon Marcel Fancelli, au moins 80 % des morceaux du bois ont été retrouvés dans le chœur après la catastrophe. La première étape pour les restaurateurs fut d’établir les correspondances entre chaque morceau de bois et la stalle d’où ils provenaient. Cependant, il n’est pas toujours possible de replacer tous les morceaux parce que quelques-uns sont trop petits et il faut refaire certaines pièces ou les renforcer. Monsieur Fancelli et sa société L’état de l’art ont déjà effectué le travail d’identification des morceaux.

12Le travail de restauration sera complexe comme en témoignent les exemples suivants :

13Une miséricorde est en plusieurs morceaux et quelques petits éclats manquent. Des photographies montrent la sculpture avant la catastrophe mais, les morceaux restants sont insuffisants pour la recomposer.

14Une autre miséricorde présente un atlante barbu, tenant le siège entre ses mains, une femme supportant le coude de son mari. Le dessus de la sculpture est en mauvais état. Le bas des personnages manque. Quelques morceaux ont été retrouvés et on peut reconstituer cette sculpture.

15Monsieur Fancelli croit que le problème le plus important sera de reconstituer les parcloses et les jouées, dont quelques-unes furent pulvérisées. La plupart des éclats de bois proviennent des parcloses. Heureusement les miséricordes ont échappé à de plus importants dégâts parce que les sièges étaient probablement en position baissée, et partiellement protégés par les parcloses.

16Quand les morceaux seront tous identifiés, le laboratoire Fancelli donnera un plan de travail et la restauration pourra commencer ! Les miséricordes et quelques parcloses reconstituées seront replacées durant l’année 2003.

17Monsieur Fancelli a été chargé de quelques restaurations récentes. Une des plus importantes concernait les stalles de chœur de la cathédrale de Saint-Claude (Jura). En 1983 un incendie de fumée dans la cathédrale s’est déclaré vers 21 heures provoquant l’arrêt de l’horloge de l’orgue. L’incendie n’a pas été découvert avant 6 heures du matin quand le curé a essayé d’ouvrir la porte de la cathédrale. Mais, il était beaucoup trop tard. Les stalles sud étaient toutes calcinées. Il ne restait que quelques morceaux de bois carbonisés. Les élégants panneaux dorsaux avaient totalement disparus. La fierté des églises de Savoie n’existait plus.

18La restauration des stalles de Saint-Claude a été tout à fait différente et beaucoup plus compliquée que celles de Rouen. Le désastre de Saint-Claude supposait vraiment une reconstruction, pas une restauration. Or, les seuls documents disponibles n’étaient que des photographies car il ne restait rien des sculptures des miséricordes, des appuis-main, des statues interdorsales, des apôtres sur les panneaux dorsaux.

19De nombreuses questions se sont posées à propos du budget consacré à la reconstruction des stalles de Saint-Claude. Après tout, les nouvelles stalles sont une œuvre d’art du vingtième siècle. D’autres alternatives étaient possibles : accrocher une tapisserie sur le mur sud du chœur, mettre un miroir réfléchissant les stalles Nord qui ont survécu à l’incendie, commander des stalles à un artiste contemporain. La reconstruction a duré plus de quatre ans dans un climat de polémiques avec de fabuleux artisans. Quand la cathédrale fut ouverte, le grand public a manifesté son admiration pour cette merveille.

Stalles Nord - Miséricordes et jouées après la tempête de 1999.

Stalles Sud - Endommagées en 1999.

SB-14 Atlante et femme tenant la sellette d’une stalle (endommagées en 1999).

Quatre miséricordes endommagées.

Jouées incendiées en 1983 (Saint-Claude. Jura).

Statue refaite après l’incendie (Saint-Claude, Jura).

Table des illustrations

Légende Stalles Nord - Miséricordes et jouées après la tempête de 1999.
URL http://books.openedition.org/purh/docannexe/image/7430/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 177k
Légende Stalles Sud - Endommagées en 1999.
URL http://books.openedition.org/purh/docannexe/image/7430/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 198k
Légende SB-14 Atlante et femme tenant la sellette d’une stalle (endommagées en 1999).
URL http://books.openedition.org/purh/docannexe/image/7430/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 216k
Légende Quatre miséricordes endommagées.
URL http://books.openedition.org/purh/docannexe/image/7430/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 214k
Légende Jouées incendiées en 1983 (Saint-Claude. Jura).
URL http://books.openedition.org/purh/docannexe/image/7430/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 196k
Légende Statue refaite après l’incendie (Saint-Claude, Jura).
URL http://books.openedition.org/purh/docannexe/image/7430/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 180k

© Presses universitaires de Rouen et du Havre, 2003

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

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