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Les Fondements méthodologiques du savoir scientifique

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Bernard Gangloff

Préambule

Texte intégral

1Cet ouvrage est le fruit d’une expérience d’universitaire, c’est-à-dire le fruit d’une double activité : de recherche et d’enseignement. La fonction recherche nous a ainsi conduit à mettre en application les procédures que nous évoquerons, et donc à en tester la pertinence. Quant à l’aspect enseignement, il nous a permis de saisir les difficultés rencontrées par les étudiants lors de leur première rencontre avec la méthode expérimentale, que cette initiation ait trait à l’apprentissage théorique ou à sa première utilisation. Nous avons par exemple, d’année en année, souvent constaté que la compréhension approfondie d’une notion nécessitait des connaissances minimales sur des notions adjacentes. D’où l’embarras des étudiants confrontés à des enseignements ou à des ouvrages scientifiques linéairement structurés, c’est-à-dire confrontés à des enseignements ou à des ouvrages dans lesquels les différentes notions sont étudiées indépendamment les unes des autres, l’approfondissement d’une notion s’effectuant parfois avant que les bases nécessaires à cet approfondissement ne soient seulement évoquées. En réaction à ce type de structure, nous avons choisi d’aborder ici, dès le début, de manière très simple mais conjointe, les notions principales, pour ensuite revenir plusieurs fois, dans les chapitres suivants, sur ces mêmes notions, chaque retour s’accompagnant d’un approfondissement notionnel. De manière similaire, si la nécessité des exercices est rarement contestée, on constate cependant que ces exercices sont parfois proposés indépendamment de toute analyse théorique, ou encore qu’ils se limitent à des mises en application de la théorie. Notre démarche sera au contraire un va-et-vient constant entre apports théoriques et exercices pratiques, ces derniers étant au surplus régulièrement utilisés comme autant de points de départ pour l’introduction de nouveaux aspects théoriques. Nous avons également, dans les corrigés de ces exercices, décider d’expliciter de manière très précise les étapes des raisonnements à suivre, notre objectif étant de fournir un appui à tous les étudiants, en incluant donc ceux qui éprouveraient le besoin d’un guidage pas à pas. Enfin, ce manuel s’adresse également à nos collègues : ils trouveront régulièrement, au fil des pages, des indications leur permettant d’élaborer leur propre enseignement.

© Presses universitaires de Rouen et du Havre, 2008

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