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Droit privé et Institutions régionales

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Société d'histoire du droit et des institutions des pays de l'Ouest de la France

La juridiction épiscopale dans les îles anglo-normandes

Bernard Jacqueline

Texte intégral

  • 1 Sur les rapports des îles de la Manche avec le diocèse de Coutances, voir abbé Le Légard (Marcel Le (...)

1Les débuts du christianisme dans les îles anglo-normandes de la Manche sont liés aux origines de l’ancien diocèse de Coutances, aujourd’hui uni à celui d’Avranches1.

  • 2 Cartulaire de Jersey (puis Cartulaire de Jersey, Guernesey et les autres îles et enfin Cartulaire d (...)

2Au XIe siècle, les îles constituèrent un archidiaconé dont l’existence est attestée en 11852.

  • 3 L. F. Hersent, Notice sur le Livre Noir du Chapitre, le Livre Noir de l’Evêché et le Livre Blanc du (...)

3Quand Philippe Auguste enleva la Normandie à Jean sans Terre (1204), les îles restèrent au pouvoir du monarque anglais tout en continuant à faire partie du diocèse de Coutances, dont le reste du territoire était passé sous l’autorité du roi de France : le pouillé de Coutances compilé par ordre de Jean d’Essey (1251-1278) et connu sous le nom de « Livre Noir »3 mentionne deux doyennés de l’archidiaconé du Bauptois dans les îles de la Manche, celui de Jersey et celui des Iles (Guernesey, Serk et Aurigny).

  • 4 Calendar of entries in the Papal Registers relating to Great Britain and Ireland, vol. II, 1305-134 (...)
  • 5 A. Longnon, Pouillés de la Province de Rouen, Paris, 1903.
  • 6 Les doyens des îles jouissent encore aujourd’hui d’amples pouvoirs en matière judiciaire et matrimo (...)
  • 7 Coutances, Archives diocésaines. J. B. Leroux, Documents pour servir à l’histoire religieuse et ecc (...)

4Quoique Clément V (1308) ait restreint dans les îles la juridiction de Robert d’Harcourt, évêque de Coutances (1291-1315)4 et bien que le pouillé coutançais de 13325 ne mentionne plus les deux doyennés de Jersey et des Iles, ceux-ci cependant continuent à faire partie du diocèse de Coutances6 et ses évêques y exercent toujours leur autorité7.

5La guerre de Cent Ans (1346-1450) et le Grand Schisme (1378-1415) vont compliquer les choses : le roi d’Angleterre en effet suivait le parti d’Urbain VI (1371-1386) et de son successeur Boniface IX (1389-1404), alors que le roi de France et, avec lui, Sylvestre de la Cervelle (1371-1386) et Guillaume de Crévecoeur (1387-1408), évêques de Coutances, suivaient les antipapes Clément VII (1278-1394) et Benoît XIII (1394-1423).

  • 8 Calendar of entries in the Papal Registers relating to Great Britain and Ireland, Papal letters (13 (...)

6Urbain VI confia les îles anglo-normandes à l’évêque de Nantes, mais celui-ci ne put en assumer l’administration. Boniface IX nomma évêque de Coutances un de ses chapelains, Thomas Ilshave, à la place de Guillaume de Crévecoeur qui, bien que destitué par Urbain VI, n’en continua pas moins à gouverner le diocèse jusqu’en 1408 ; aussi en 1395, Boniface IX confia de nouveau les îles à l’évêque de Nantes8.

  • 9 Toustain de Billy, op. cit.

7Après le Schisme, Pandolphe Malatesta, évêque de Coutances (1418-1424), aura difficulté à exercer sa juridiction dans les îles : y ayant envoyé des franciscains pour y réprimer l’hérésie, deux furent lapidés et deux durent rembarquer. En 1437, on voit les vicaires généraux de Philibert de Montjeu, évêque de Coutances (1424-1439) nommer le curé de la paroisse Sainte-Trinité de Jersey9.

  • 10 Calendar of entries in the Papal Registers relating to Great Britain and Ireland, Papal letters (14 (...)

8Sous l’épiscopat de Geoffroy Herbert (1478-1509), qui fit des nominations dans les îles et ordonna des clercs jersiais, Sixte IV (1471-1484) promulga une bulle (1484) contre les pirates qui ravageaient les îles de Jersey, Guernesey, Aurigny et les autres du voisinage « dans le diocèse de Coutances »10.

  • 11 G. E. Lee, Documents concerning the transfer of the Ecclesiastical Jurisdiction over the Channel Is (...)
  • 12 Coutances, Archives diocésaines, doc. cité, pp. 5, 12, 21, 23, 26, 33. B. Jacqueline, Les évêques s (...)

9On a fait état d’une bulle d’Alexandre VI (1492-1503), qui, le 28 octobre 1496, aurait transféré les îles de la juridiction de Coutances à celle de Salisbury11 ; cependant Geoffroy Herbert continua à conférer les bénéfices et son évêque suffragant fit des tournées d’ordination à Jersey (18-28 juin 1497)12.

  • 13 G. E. Lee, art. cité ; F. Isherwood, art. cité.
  • 14 Registre des Evêques de Coutances, publié par la Société Jersiaise, 1889, 14e et 15 “Bulletin, pp.  (...)
  • 15 E. Demuin, ouv. cité, pp. 86-88.

10Une seconde bulle d’Alexandre VI (25 octobre 1499) aurait ensuite transféré les îles de la juridiction de Salisbury à celle de Winchester13. Cependant nous voyons l’évêque de Coutances nommer Richard le Haguais curé de Saint-Brelade à Jersey sur présentation du roi d’Angleterre lui-même14 ; aussi a-t-on mis en doute l’authenticité de ces bulles15, qui ne sont d’ailleurs pas mentionnées dans le fichier Garampi des Archives du Vatican.

  • 16 State Papers, II, t. IX, p. 58.
  • 17 Coutances, Archives diocésaines, doc. cité, passim.

11En 1542, Henri VIII interdit à l’évêque de Coutances d’exercer sa juridiction dans les îles16 : les Minimes de Guernesey (1537) et les Cordeliers de Chausey (1543) se réfugient sur le continent, mais le prélat coutançais continue à faire des nominations dans les îles sous Edouard VI (1547-1553) et sous Marie Tudor la catholique (1553-1558)17.

  • 18 F. Isherwood, A Period of change, the Reformation in Jersey : Jersey Church History, n. 4, dans Jer (...)

12Sous le règne de la reine Elisabeth (1559-1603), Arthur de Cossé, évêque de Coutances (1561-1587) à l’occasion d’un voyage à la cour d’Angleterre, revendiqua ses droits sur les îles (1565) ; l’affaire fut portée devant la Cour royale de Guernesey, puis devant le Conseil privé de la Reine, qui, finalement, en juin 1568, refusa à l’évêque de Coutances l’exercice de sa juridiction dans les îles. Néanmoins en 1571, il nomma encore un curé de la paroisse de Sainte-Marie-d’Aurigny18.

  • 19 B. Jacqueline, L’évêché de Coutances au temps de la Ligue : John Lesley, évêque de Coutances (1592- (...)

13Le 16 décembre 1592, le pape Clément VIII nomma évêque de Coutances, Jean Lesley, qui avait été chapelain de la reine Marie Stuart, mais il ne put, ni prendre possession de son siège, ni se rendre dans les îles19.

14Placée, en 1598, sous la juridiction d’un archiprêtre, l’Angleterre fut ensuite confiée à un Vicaire Apostolique et, le 30 janvier 1688, le pape Innocent XI y constitua quatre Vicariats Apostoliques.

  • 20 B. Jacqueline, La France et la S. Congrégation « de Propaganda Fide » au XVIIIe siècle, dans S. C. (...)

15Cependant les évêques de Coutances continueront au XVIIe et au XVIIIe siècles à nommer un « Doyen des Iles », qui figure dans les Synodes coutançais avec les vingt-deux autres doyens ruraux du diocèse. Cette coïncidence d’une juridiction missionnaire et d’une juridiction épiscopale de droit commun n’avait rien d’exceptionnel : en Normandie, au XVIIe siècle, la S. Congrégation « de Propaganda Fide » nommait deux Préfets Apostoliques, l’un eudiste et l’autre capucin, dont la juridiction missionnaire se superposait à celle de droit commun des évêques des diocèses normands20.

  • 21 J. B. Lechat, Le gouvernement des églises réfractaires de Coutances et d'Avranches (1731-1802), dan (...)

16L’existence de cette double juridiction devait avoir ses répercussions durant la Révolution Française, qui conduisit bon nombre d’ecclésiastiques à émigrer dans les îles anglo-normandes. A partir de 1792, Talaru de Chalmazel, évêque de Coutances (1765-1798) exerça sa juridiction dans les îles par l’intermédiaire de Vicaires généraux, à savoir Gravé de la Rive (1792-1794), puis Mgr de Cheylus, évêque de Bayeux et Mgr Le Mintier, évêque de Tréguier (1794-1797), auxquels succéda le chanoine Chrétien (1797)21.

  • 22 Abbé de Tressay, Vie de Mathieu de Gruchy, Paris, 1868 ; Russon, Vie extraordinaire de M. de Gruchy (...)

17En 1793, un prêtre, originaire de Jersey (1761) et ordonné à Luçon (1792), fut chargé de la mision de Jersey par le Vicaire Apostolique de Londres ; mais il reçut aussi des pouvoirs des deux Vicaires généraux de Mgr de Talaru22.

  • 23 Pie VI, Acta quibus ecclesiae catholicae calamitatibus in Gallia consultum est, Rome, 1871, pp. 203 (...)
  • 24 J. B. Lechat, art. cité.

18A la mort de celui-ci, le 20 mars 1798, une situation fort compliquée devait se créer dans le diocèse de Coutances : outre Bécherel, l’évêque constitutionnel, trois autorités s’exercèrent, celle de Mgr Godard de Belbeuf, évêque d’Avranches, qui s’empressa de confirmer le chanoine Chrétien dans ses fonctions de Vicaire général pour les îles, celle de l’archevêque, le Cardinal de la Rochefoucauld, qui fit de même : il avait en effet assumé lui aussi l’administration du diocèse de Coutances, ce qui sera approuvé par Pie VI (5 janvier 1799)23 ; enfin les chanoines de Coutances, de leur côté, avaient élu Jacques Louis de Hauchemail comme Vicaire capitulaire pour les îles24.

  • 25 F. Isherwood, Catholicism Re-established in Jersey : Jersey Church History, n. 6, dans Jersey Catho (...)

19La carte dressée par Bernier et signée par Caprara exclut les îles du nouveau diocèse de Coutances et Avranches constitué au Concordat de 1801 ; l’abbé Charles Siméon de Grimouville-Larchant, originaire de Saint-Lô, fut nommé Vicaire général pour l’administration des îles par Mgr Douglas, alors Vicaire Apostolique à Londres, et il devait mourir avant son sacre le 20 septembre 1821 après avoir été élu évêque de Saint-Malo25.

  • 26 Catholicity in the Channel Islands, Liverpool, 1935 ; D.H.G.E., t. III, 1924, col. 223.

20Le 29 septembre 1850, Pie IX rétablit la hiérarchie en Angleterre créant l’archevêché de Westminster avec douze sièges suffragants dont celui de Southwark auquel appartinrent les îles ; lors de la division de ce diocèse, dont fut détaché celui de Portsmouth (19 mai 1882), c’est à celui-ci que furent rattachées les îles26, dont aujourd’hui certains voudraient faire un diocèse.

Notes

1 Sur les rapports des îles de la Manche avec le diocèse de Coutances, voir abbé Le Légard (Marcel Lelégard), Notes sur quelques points de l’histoire ecclésiastique de Guernesey dans Amitiés catholiques françaises, 50, janvier 1965, n. 55 (ne se limite pas à Guernesey, mais s’arrête en 1565) et Gustave Dupont, Histoire du Cotentin et ses îles, Caen, 1885, passim ; Francis Isherwood, Jersey Church History, dans Jersey Catholic Record, 1971-1974 ; abbé Lecanu, Histoire du diocèse de Coutances, Coutances, 1877-1878 (pas toujours sûr) ; Toustain de Billy, Histoire ecclésiastique du Diocèse de Coutances, 1874-1896 (composée au XVIIIe siècle ; cite beaucoup de documents aujourd’hui disparus) ; Ch. Laplatte, Le diocèse de Coutances, Coutances, 1942 (notes bibliographiques) ; Baron E. de Demuin, Histoire religieuse de l’île de Jersey, Rennes, 1893 ; B. Jacqueline, Les origines du diocèse de Coutances et Avranches, dans Revue de la Manche, t. XI, 1969, fasc. 42, pp. 282-291 ; E. T. Nicolle, L’administration des îles normandes et leurs rapports avec le Cotentin d’après les rôles des justiciers itinérants aux XIIIe et XIVe siècles, dans Travaux de la Semaine d’histoire du droit tenue à Jersey (24-27 mai 1923), Caen, 1925, pp. 255-270.

2 Cartulaire de Jersey (puis Cartulaire de Jersey, Guernesey et les autres îles et enfin Cartulaire des îles normandes), Recueil des documents concernant l'histoire de l’île (puis des îles) conservés aux Archives du département de la Manche, Jersey, 1918-1924, p. 252. Pour la période 1199-1399, on consultera : J. H. Le Patourel, The Medieval Administration of the Channel Islands, Oxford.

3 L. F. Hersent, Notice sur le Livre Noir du Chapitre, le Livre Noir de l’Evêché et le Livre Blanc du Chapitre de l’Eglise Cathédrale de Coutances, dans Mémoires de la Société Académique du Cotentin, t. I, 1875, pp. 148-206 ; Y. Nédélec, Répertoire des Bibliothèques et Archives de la Manche, dans Revue de la Manche, t. IV, 1962, p. 423 ; J. B. Lechat, Répertoire des Archives de l’Evêché de Coutances, Paris, 1956 ; H. Stein, Bibliographie générale des Cartulaires français, Paris, 1907 ; Recueil des Historiens de la France, t. XXXIII, 1876, pp. 493-542 ; Pouillés inédits de la Hague et de Carentan, collationnés et traduits par M. de Pontaumont dans Mémoires de la Société Académique du Cotentin, t. X, 1871, pp. 1-42. Il existe diverses copies du « Livre Noir » dont une à l’Institut libre d’Agneaux (Manche) et deux aux Archives de la Manche (III, 18 et 1103).

4 Calendar of entries in the Papal Registers relating to Great Britain and Ireland, vol. II, 1305-1342, Londres, 1895, p. 45.

5 A. Longnon, Pouillés de la Province de Rouen, Paris, 1903.

6 Les doyens des îles jouissent encore aujourd’hui d’amples pouvoirs en matière judiciaire et matrimoniale, cf. M. Lelégard, art. cit., p. 31, n. 3.

7 Coutances, Archives diocésaines. J. B. Leroux, Documents pour servir à l’histoire religieuse et ecclésiastique des îles anglo-normandes, pp. 9-16.

8 Calendar of entries in the Papal Registers relating to Great Britain and Ireland, Papal letters (1362-1404), Londres, 1962, p. 258. La juridiction de l’Evêque de Coutances se trouva limitée même sur le continent : le 9 octobre 1394, l’évêque de Winchester autorise un mariage à Cherbourg (Manche) « in castrum de Sherebourg (sic) nostrae diocesis (sic) ». (D.H.G.E., t. XII col. 978.)

9 Toustain de Billy, op. cit.

10 Calendar of entries in the Papal Registers relating to Great Britain and Ireland, Papal letters (1471-1484), Londres, 1955, p. 258 (traduction anglaise dans F. Isherwood, Charters and Bulls, affecting the Church in the Channel Islands : Jersey Church History, n. 8, dans Jersey Catholic Record, 19 ? ?, pp. 1-5).

11 G. E. Lee, Documents concerning the transfer of the Ecclesiastical Jurisdiction over the Channel Islands from the See of Coutances to those of Salisbury and Winchester, dans Bulletin de la Société Jersiaise, 1904, pp. 251-265 (voir aussi ibid., 1889, p. 407) ; F. Isherwood, art. cité.

12 Coutances, Archives diocésaines, doc. cité, pp. 5, 12, 21, 23, 26, 33. B. Jacqueline, Les évêques suffragants de l’ancien diocèse de Coutances, dans Revue de la Manche, t. XIV, 1972, fasc. 54, pp. 79-103.

13 G. E. Lee, art. cité ; F. Isherwood, art. cité.

14 Registre des Evêques de Coutances, publié par la Société Jersiaise, 1889, 14e et 15 “Bulletin, pp. 404-455, et Coutances, Archives diocésaines, doc. cité, p. 5.

15 E. Demuin, ouv. cité, pp. 86-88.

16 State Papers, II, t. IX, p. 58.

17 Coutances, Archives diocésaines, doc. cité, passim.

18 F. Isherwood, A Period of change, the Reformation in Jersey : Jersey Church History, n. 4, dans Jersey Catholic Record, juin 1974 cite la documentation relative à cette période ; voir aussi G. Dupont, ouv. cité, t. III, pp. 442-447 et 491, et Warburton, Traité sur les Lois et les Coutumes de rile de Guernesey, 1831.

19 B. Jacqueline, L’évêché de Coutances au temps de la Ligue : John Lesley, évêque de Coutances (1592-1597), dans Revue de la Manche, t. X, 1968, fasc. 38, pp. 95-102.

20 B. Jacqueline, La France et la S. Congrégation « de Propaganda Fide » au XVIIIe siècle, dans S. C. de Propaganda Fide memoria rerum (1622-1972), t. I (1622-1760), vol. 2.

21 J. B. Lechat, Le gouvernement des églises réfractaires de Coutances et d'Avranches (1731-1802), dans Annales de Normandie, 1957, 7e année, nn. 3-4, pp. 263-279 ; F. Isherwood, Catholicism makes a comeback. Emigrants and Immigrants : Jersey Church History, n. 5, dans Jersey Catholic Record, juillet 1974.

22 Abbé de Tressay, Vie de Mathieu de Gruchy, Paris, 1868 ; Russon, Vie extraordinaire de M. de Gruchy, 1949 et F. Isherwood, Matthew of Gruchy... : Jersey Church History, n. 1, déc. 1971.

23 Pie VI, Acta quibus ecclesiae catholicae calamitatibus in Gallia consultum est, Rome, 1871, pp. 203-204.

24 J. B. Lechat, art. cité.

25 F. Isherwood, Catholicism Re-established in Jersey : Jersey Church History, n. 6, dans Jersey Catholic Record, 1974 ; Bourde de la Rogerie, Origin of the Catholic Mission of Guernesey on the occasion of the 120 anniversary of the foundation of the Mission, Guernesey, 1913.

26 Catholicity in the Channel Islands, Liverpool, 1935 ; D.H.G.E., t. III, 1924, col. 223.

© Presses universitaires de Rouen et du Havre, 1976

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