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Atlas de l'estuaire de la Seine

 | 
Madeleine Brocard
, 
Claude Lévêque

III. L'environnement dans l'estuaire

Les milieux

Un super écotone

Christophe Bessineton

Texte intégral

LES MILIEUX ESTUARIENS

Bassin versant de la Seine : 74 150 km2

© IGN © Cellule de Suivi du Littoral Haut-Normand © Direction Régionale de L’Environnement © Parc Naturel Régional de Brotonne ® VDH - OPH -1996

1 L’estuaire de la Seine reçoit des apports de l’ensemble du bassin versant, qui rassemble 17 millions d’habitants, et le tiers des activités industrielles et agricoles de la France. Il constitue une zone d’intérêt écologique majeur.

2Véritable interface entre le fleuve, la mer et la terre, l’estuaire est constitué d’une mosaïque de milieux très différents mais complémentaires entre eux du point de vue écologique. Sa grande productivité biologique est à la base de chaînes alimentaires tant terrestres que marines, qui en font un site d’importance européenne pour les oiseaux, et pour le renouvellement des ressources marines (poissons, crustacés) de la Manche est. L’estuaire contribue également à l’épuration des eaux de la Seine avant qu’elles ne gagnent la mer. Son intérêt écologique a justifié son classement en Zone de Protection Spéciale de la Communauté Européenne, et la création d’une réserve naturelle sur une partie des terrains rive nord. Cependant, l’évolution rapide des milieux, nécessite de mettre en oeuvre une gestion appropriée des terrains.

LA MARÉE

3Deux fois par jour, l’onde de marée remonte l’estuaire en recouvrant les zones intertidales. Son amplitude au Havre peut atteindre 8 mètres en vives eaux, et quelques centimètres à Poses, où le flot est arrêté par le premier barrage, à 160 kilomètres de l’embouchure. Le gradient de salinité, qui s’étend jusqu’à 40 kilomètres à l’intérieur des terres, et les courants de marée, contrariés par le débit du fleuve, sont à l’origine de la formation du "bouchon vaseux". Ce phénomène naturel résulte d’une accumulation de matières en suspension dans l’eau qui se déplace selon l’heure de la marée entre Tancarville et Honfleur. Cette vase en suspension fixe un grand nombre de micropolluants de l’eau avant de sédimenter progressivement sur les vasières latérales de l’estuaire ou d’être évacuée en mer.

Evolution des surfaces de balancement des marées

Evolution des surfaces de balancement des marées

L’ÉVOLUTION GÉOMORPHOLOGIQUE

4La morphologie de l’estuaire est en constante évolution. La remontée du niveau de la mer, commencée il y a quinze mille ans, après la dernière glaciation (transgression flandrienne) s’accompagne d’une érosion des côtes du Calvados et du fond de la Manche.

5Au gré des courants, le stock de sédiments mobiles ainsi constitué vient s’accumuler dans l’estuaire qu’il comble progressivement.

6Ce comblement est accéléré par différents aménagements humains : endiguement du chenal de la Seine, remblaiement de la plaine alluviale...

7Les zones intertidales, qui s’étendaient sur 132 kilomètres carrés au siècle dernier, n’en couvrent plus que 28 kilomètres carrés actuellement.

Evolution longitudinale des matières en suspension et de la salinité dans le chenal de navigation de la Seine

Evolution longitudinale des matières en suspension et de la salinité dans le chenal de navigation de la Seine

Disparition des surfaces de balancement des marées

Disparition des surfaces de balancement des marées

© Cellule de suivi du littoral Haut-Normand ® Revue d’ici no 2 -1992

Table des illustrations

Légende Bassin versant de la Seine : 74 150 km2
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Légende © IGN © Cellule de Suivi du Littoral Haut-Normand © Direction Régionale de L’Environnement © Parc Naturel Régional de Brotonne ® VDH - OPH -1996
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Titre Evolution des surfaces de balancement des marées
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Titre Evolution longitudinale des matières en suspension et de la salinité dans le chenal de navigation de la Seine
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Titre Disparition des surfaces de balancement des marées
Légende © Cellule de suivi du littoral Haut-Normand ® Revue d’ici no 2 -1992
URL http://books.openedition.org/purh/docannexe/image/12060/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 493k

© Presses universitaires de Rouen et du Havre, 1996

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