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La Vie de Jésus de Renan

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Nathalie Richard

Chapitre VIII. Un public « populaire » pour la Vie de Jésus ?

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Extrait du texte

S’adressant à Michel Lévy, Renan exprime dès septembre 1863 le souhait de rédiger une variante, dite « populaire », de la Vie de Jésus1. Il entend tirer les leçons du succès de la première version, comme le fait au même moment l’allemand Strauss qui propose une adaptation de sa Vie de Jésus sous le titre de Das Leben Jesu, für das deutsche Volk bearbeitet (1864)2, ou encore Alphonse Peyrat qui fait paraître chez Lévy une Histoire élémentaire et critique de Jésus destinée aux élèves des collèges laïques (1864). Renan entend sans doute également contrer l’offensive catholique sur le terrain du lectorat populaire où elle s’est engagée avant lui. Les condamnations épiscopales et la presse catholique ont en effet porté la polémique vers ce nouveau public. Dans L’Ouvrier, Jean Loyseau le revendique, soulignant que le livre qu’il a écrit contre Renan rencontre un grand succès, que de nombreux ouvriers se pressent aux bureaux du journal pour l’acheter et qu’il « sert de thème aux [...] cont...

© Presses universitaires de Rennes, 2015

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