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Droits des enfants au XXe siècle

 | 
David Niget
, 
Yves Denéchère

Deuxième partie. Communautés de cause

Entre protection et droits. Le rôle de l’Association internationale des juges pour enfants dans l’internationalisation des modèles de justice des mineurs (1920-1960)

David Niget

Abstract

The development of juvenile justice in most industrialised countries at the beginning of the twentieth century was due in part to a reform movement becoming involved in international penal and charities conferences. The role of the first juvenile judges was crucial, as key actors contributed to the creating the image of a “paternal and benevolent” juvenile justice. The first International Association of Child Protection (1921) had its headquarters in Brussels. This Association played a key role in the Child Protection Committee of the League of Nations created in 1924 following the adoption of the first Declaration of the Rights of Children. It gave birth to the first International Association of Children’s Judges (1930).
What was the influence of magistrates in the evolution of internationally disseminated models and proposals? They were amongst the first advocates who pressed for reform aiming to change a criminal justice system deemed harmful for both children and society. Yet they soon had to compromise with other professionals involved in the field: doctors, psychiatrists, psychologists, and social workers. Could they still be the symbol of institutional innovation as juvenile justice tended to change from a judicial to a medico-social institution? This paper will approach the question using the proceedings of the eight conferences of the International Association of Children’s Judges that took place between 1930 and 1970, as well as the proceedings of other conferences dealing with child protection reform (international child protection conferences, international penal and penitentiary conferences, etc.).

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Excerpt

La diffusion du système des tribunaux pour enfants, au début du XXe siècle, dans la plupart des pays industrialisés, tient notamment à l’activité d’un mouvement réformateur investissant la sphère internationale des congrès pénaux et d’assistance au nom de la « cause des enfants ». Le rôle des premiers juges pour enfants y est primordial. Certaines figures tutélaires et médiatiques contribuent à forger l’image d’une justice « paternelle et bienveillante1 ». Ces magistrats sont très présents dans les premières associations internationales qui se mettent en place, notamment au sein de l’Association internationale de protection de l’enfance (AIPE), créée en 1921 à Bruxelles. Lors de son deuxième congrès, en 1928, plusieurs juges créent l’Association internationale des juges des enfants (AIJE), dont les statuts sont ratifiés en 1930. Cette association s’inscrit dans un mouvement d’internationalisation des modèles de justice des mineurs. Initiatrice, elle évolue dans un environnement de p...

Author

Maître de conférences en histoire contemporaine à l’université d’Angers/CNRS, UMR CERHIO. Ses travaux portent sur l’histoire de la jeunesse, et en particulier sur la question des droits des enfants et de la citoyenneté. Après s’être penché sur l’histoire des lieux d’enfermement des enfants au XIXe siècle, il a travaillé sur la genèse de la justice des mineurs dans une perspective transnationale. Portant son attention sur la question de l’expertise médicale et psychologique dans le champ de la jeunesse jugée « irrégulière », il s’est interrogé sur la question des « paniques morales », en particulier en direction des jeunes filles. Il est membre du comité de rédaction de la Revue d’histoire de l’enfance « irrégulière », ainsi que de la Society for the History of Children and Youth (SHCY).

© Presses universitaires de Rennes, 2015

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