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Le phénix et son Autre

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Laurence Gosserez

Deuxième partie. La réinterprétation chrétienne du phénix

Le phénix, exemple de résurrection dans l’apologétique

Laurence Gosserez

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Extrait du texte

La première mention connue d’une interprétation chrétienne du mythe se trouve dans la Première épître aux Corinthiens de Clément de Rome (25, 1), qui date approximativement de 96 apr. J.-C.1. Dès les premiers siècles de notre ère, les apologistes de la foi nouvelle mentionnent l’oiseau de feu dans leurs sermons et l’intègrent dans leur argumentation contre les païens et les hérétiques. Il leur fournit une preuve de la résurrection a minore ad maius : si un oiseau jouit de ce privilège, a fortiori l’homme doit en bénéficier. On explique souvent cet emploi par la naïveté présumée des bons Pères. En fait, les prédicateurs n’étaient ni plus ni moins crédules que leurs contemporains ; ils baignaient dans l’atmosphère culturelle de leur temps et, quels que soient leurs doutes, ils ne pouvaient négliger une croyance très largement répandue. Même Augustin, malgré son scepticisme, en parle (De anima et eius origine, 4, 21, 33, PL 44, 543).

Origène, quoique réticent, n’exclut pas la possibilit...

Auteur

Docteur ès Lettres, agrégée, maître de conférences (HDR) à l’université de Grenoble 3. Ses travaux portent sur la poésie latine tardive, les mythes, les symboles du christianisme ancien. Elle a publié un ouvrage, Poésie de lumière. Une lecture de Prudence. Bibliothèque d’Études Classiques no 23, Louvain-Paris, éd. Peeters, décembre 2001 (IV-298 pages) et de nombreux articles parmi lesquels : « Le phénix coloré d’Hérodote à Ambroise », Bulletin de l’Association Guillaume Budé, 2007, no 1, p. 94-117 ; « Sous le signe du phénix (Ambroise de Milan, Exameron, V, 23, 79-80) », La création chez les Pères, édité par Marie-Anne Vannier, Bern-Berlin-Bruxelles-Frankfurt am Main-New York-Oxford-Wien, Peter Lang SA, 2011, p. 55-75 ; « La toile divine dans l’Exameron d’Ambroise de Milan », M. Briand (dir.), La trame et le tableau : poétiques et rhétoriques du récit et de la description dans l’Antiquité grecque et latine, Rennes, Presses universitaires de Rennes, coll. « La Licorne », 2012, p. 477-498.

© Presses universitaires de Rennes, 2013

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