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Thémis en diplomatie

 | 
Éric Schnakenbourg
, 
Nicolas Drocourt

Troisième partie. Droit et sauvegarde des acteurs des relations internationales

L’argument juridique au service du négoce : l’abbé Beliardi et la diplomatie commerciale franco-espagnole (1758-1771)

Legal Argument in Support of Commerce: Abbot Béliardi and Franco-Spanish Commercial Diplomacy (1758-1771)

Sylvain Lloret

Résumé

In the eighteenth century, France’s ambassador in Madrid worked with the general agent of the seas and trade. From 1758 to 1771, Abbot Augustin Béliardi held this position. As a Secretary of State of Maritime Affairs, he was very knowledgeable about trade. In fact, trade was a key element of the good relationship between France and Spain. Being a French merchant in Spain was based on a very complex legal framework that regulated business there. In this case, the general agent was an essential person who worked entirely in the service of the ambassador and French merchants in Spain. This paper discusses how legal arguments were used as diplomatic and commercial weapons in the relationship between France and Spain during the Seven Year’s War. First, Abbot Béliardi was a practitioner of the law. In order to defend the privileges of French merchants, he used legal rules. Moreover, he was an architect of law, thus he corrected and adapted the law to the subject at hand. In this capacity, he negotiated the Third Pacte de Famille with the Spanish authorities, signed on 15 August 1761, and the convention of 2 January 1768. Here, law seems to mirror the balance of power between the two countries after the Seven Year’s War. In fact, the law was used as leverage by Spain to assert its strength to the French monarchy when the latter was in a position of weakness.

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Extrait du texte

Le 12 mars 1760, les sieurs Casaubon1 et Béhic2, négociants français à Cadix, écrivaient à l’abbé Beliardi, agent général de la Marine et du Commerce de France à Madrid : « Pénétrés de la plus vive reconnaissance pour les bontés qu’elle [Votre Excellence] nous témoigne, nous en ressentons tout le prix, et notre plus grand empressement sera d’en mériter la continuation, comme notre bonheur sera de l’obtenir3. » Parmi ces « bontés », les marchands gaditans faisaient notamment allusion aux conseils juridiques que l’agent général leur donnait. Poste créé en 1702, l’agent général, aussi dénommé chargé d’affaires de la Marine et du Commerce de France à Madrid, mettait sa compétence juridique au service des marchands français établis en Espagne. Cette mission revêtait une importance stratégique. La monarchie hispanique était en effet une composante essentielle du commerce extérieur français4. En outre, la péninsule était devenue la première destination des marchands français. Les travaux d...

© Presses universitaires de Rennes, 2016

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