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Thémis en diplomatie

 | 
Éric Schnakenbourg
, 
Nicolas Drocourt

Troisième partie. Droit et sauvegarde des acteurs des relations internationales

« Vous estes tres bien fondés et nulle justice pourra vous condamner »

L’argument juridique dans les contentieux concernant la nation suisse de Lyon (xviie-xviiie siècle)

“Vous estes tres bien fondés et nulle justice pourra vous condamner”: Legal Arguments in Litigation concerning the Swiss Nation of Lyon (Seventeenth-Eighteenth Centuries)

Marco Schnyder

Résumé

Throughout the Early Modern period, an important colony of Swiss merchants was based in France, especially in Lyon and in Marseille. They were first assimilated with the German merchants, but in the seventeenth century they progressively differentiated themselves as Swiss and ended up forming a Swiss nation. These Swiss merchants primarily came from the north-eastern regions of the Helvetic Body and worked in the textile industry. During the Early Modern period, they were often involved in litigation with local authorities, other merchants, or customs officers, usually concerning privileges. What were the legal bases on which these merchants relied? What were the channels chosen to assert themselves? And finally, what were the range and the nature of the rights and privileges mentioned in their petitions? This article shows that Swiss merchants based their claims primarily on conventional law and the treaties of alliance which had bound the King of France to the Swiss cantons since 1516. Given the nature of these legal arguments, Swiss merchants often used official and diplomatic channels in order to defend their rights. Having said that, they were also able to act without the support of the cantons by exploiting the social capital and the networks they had built in the Kingdom of France over the centuries. In all these procedures, three aspects are particularly striking: the degree of appropriation of legal instruments by these non-specialists (they were merchants and not jurists or lawyers), the systematic and long-lasting work of producing and archiving legal and non-legal documents related to the common interests of the nation, and finally, the enduring insistence on the treaties of alliance until the French Revolution, even though the privileges stemming from them, in many cases, were no longer recognised by the French authorities.

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Extrait du texte

« Vous estes tres bien fondés et nulle justice pourra vous condamner1. » Ainsi s’exprime, en 1635, un certain Studer, marchand de Saint-Gall, en s’adressant à ses confrères de la nation suisse de Lyon. Dès le bas Moyen Âge, une importante colonie de marchands suisses est présente en France, notamment à Lyon et à Marseille. Ces marchands sont surtout actifs dans le secteur textile et sont dans la plupart des cas originaires des régions de la Suisse nord-orientale actuelle, notamment de la ville de Saint-Gall et de ses environs. Dans un premier temps, les Suisses actifs à Lyon sont assimilés aux marchands allemands, mais au cours du XVIIe siècle ils finissent par former une nation à part entière, une division qui se fait suite au déclin de la présence allemande à Lyon, à la fois en raison de la guerre de Trente Ans et de l’amoindrissement progressif des privilèges dont jouissent les marchands des villes impériales par rapport à ceux de leurs homologues suisses2.

Comme le suggère l’affi...

© Presses universitaires de Rennes, 2016

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