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Thémis en diplomatie

 | 
Éric Schnakenbourg
, 
Nicolas Drocourt

Première partie. Droit et organisation internationale

« La boussole des Souverains » : l’application du Droit des gens de Vattel dans la diplomatie du xviiie siècle

“La boussole des Souverains”: Vattel’s Le droit des gens in International Diplomacy

Elisabetta Fiocchi Malaspina

Résumé

Emer de Vattel (1714-1767), the jurist from Neuchâtel, published his Droit des gens ou Principes de la loi naturelle appliqués à la conduite et aux affaires des Nations et des Souverains in 1758. The book was a great success both in constitutional and international law. Vattel was considered an authority on international law during the eighteenth and nineteenth centuries. As Charles Fenwick has shown, Vattel’s book was used by tribunals, in speeches before legislative assemblies, and in the correspondence of executive officials. The book was also a manual for students, a reference work for statesmen and a text from which political philosophers drew inspiration.
The Droit des gens was immediately translated into English in 1759, a year later into German, into Spanish in 1774 (even though this edition was never published due to the Inquisition), and finally into Italian in 1781. Through these translations and re-printed editions, Vattel’s work played an important role: the resulting theory of his internationalist doctrine, the identification of a State’s sovereignty, independence, and equality have become basic notions of international law. The aim of the present article is to reconstruct the historical and cultural context in which Vattel lived and worked, to investigate the juridical discourse on diplomacy in his Droit des gens, and finally to scrutinize the use of Vattel’s work in eighteenth-century diplomacy.

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Extrait du texte

Emer de Vattel est considéré avec son Droit des gens ou Principes de la loi naturelle appliqués à la conduite et aux affaires des Nations et des Souverains, comme l’un des auteurs les plus influents dans l’histoire du droit des gens et du droit international1. Les deux cent cinquante ans de la publication du Droit des gens (1758-2008) et les trois cents ans de la naissance de Vattel (1714-2014), à peine célébrés, ont été le point de départ de nombreuses et intéressantes études et recherches sur le juriste de Neuchâtel.

Je me réfère ici aux ouvrages de Vincent Chetail et Peter Haggenmacher, Vattel’s International Law in a XXIst Century Perspective2, au recueil d’essais édité par Yves Sandoz, Réflexions sur l’impact, le rayonnement et l’actualité du Droit des gens3 ; à la monographie de Christoph Good, Emer de Vattel (1714-1767), Naturrechtliche Ansätze einer Menschenrechtsidee und des humanitären Völkerrechts im Zeitalter der Aufklärung4 ; ainsi qu’à la publication en 2012 par André B...

Auteur

Université de Milan

© Presses universitaires de Rennes, 2016

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