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OpenEdition Books

L'Europe des sciences et des techniques

 | 
Liliane Hilaire-Pérez
, 
Fabien Simon
, 
Marie Thébaud-Sorger

Les langues et langages des sciences et des techniques

Quelle est la langue de la science : dire efficacement la « vérité » scientifique ?

Fabien Simon

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Extrait du texte

Une scène de l’utopie de Francis Bacon, La nouvelle Atlantide (1627), décrit la manière dont les habitants de l’île de Bensalem sont devenus chrétiens. À l’occasion du surgissement sur la mer d’un « grand pilier de lumière » descendu des Cieux, un sage de la maison de Salomon, « œil même de ce Royaume », y accède après une prière reliant les lois de la nature et celles du Seigneur. Sa barque est alors « libéré[e] de toute entrave » et il reçoit un livre, contenant Ancien et Nouveau Testaments, et une lettre. Or, rejouant le miracle de la Pentecôte et du don des langues, ces textes sont lisibles par tous les îliens hébreux, persans ou indiens1. Cet exemple liminaire indique la place occupée par les langues, et l’un des lieux communs permettant de les penser à l’époque moderne, la Pentecôte, souvent associée à son double Babel, dans un ouvrage scientifique de l’époque.

Les langues sont au cœur non seulement des pratiques scientifiques mais aussi de la définition même de ce qu’est la sc...

Auteur

Maître de conférences en histoire moderne à l’université Paris Diderot et membre du laboratoire ICT (EA 337). Il est spécialiste d’histoire des savoirs au cours de la première modernité, notamment de la part prise par les langues dans leur élaboration et leurs circulations (savoirs linguistiques, traductions…). Ses recherches ont porté, en particulier, sur la manière dont la quête d’une langue universelle au XVIe-XVIIe siècle avait été le lieu de la mise en branle d’une province de la République des lettres, reliant les réseaux scientifiques de la Royal Society et ceux de l’ordre jésuite (voir entre autres : « Language as “universal truchman” : translating the Republic of Letters in the 17th Century », in Niall Hodson, Sietske Fransen et Karl Enenkel (dir.), Translation and the Circulation of Knowledge in Early Modern Science, Brill, Intersections Series, à paraître).

© Presses universitaires de Rennes, 2016

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