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OpenEdition Books

L'Europe des sciences et des techniques

 | 
Liliane Hilaire-Pérez
, 
Fabien Simon
, 
Marie Thébaud-Sorger

Expérience(s) : découvrir, inventer, expérimenter, convaincre

Expérimenter : le laboratoire de la Nature

Fabien Simon

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Extrait du texte

Tournons-nous maintenant vers un autre sens du terme « expérience ». Associé au verbe « expérimenter », il nous porte, bien que prenant ses racines, on va le voir, dans le XVe-XVIe siècle, vers les XVIIe et XVIIIe siècles. En effet, l’expérience que l’on souhaite aborder ici est celle que l’on pratique en laboratoire. Non pas au sens contemporain de ce dernier terme (et pas forcément en tant qu’espace clos), mais néanmoins en un sens qui évolue précisément au XVIIe siècle, au moment où s’affirme la science dite expérimentale, celle dans laquelle serait née la « révolution scientifique ».

L’observation : expériences du monde et investigation de la Nature

Le premier mot en lien avec l’expérience/expérimentation est « observation » et il nous fait repartir de la définition initiale de l’expérience du premier chapitre [Découvrir*]. En effet, il s’inscrit dans la continuité directe du sens « ce dont on fait l’expérience par soi-même » et en particulier de l’autopsie, dont on a vu qu’elle s...

Auteur

Maître de conférences en histoire moderne à l’université Paris Diderot et membre du laboratoire ICT (EA 337). Il est spécialiste d’histoire des savoirs au cours de la première modernité, notamment de la part prise par les langues dans leur élaboration et leurs circulations (savoirs linguistiques, traductions…). Ses recherches ont porté, en particulier, sur la manière dont la quête d’une langue universelle au XVIe-XVIIe siècle avait été le lieu de la mise en branle d’une province de la République des lettres, reliant les réseaux scientifiques de la Royal Society et ceux de l’ordre jésuite (voir entre autres : « Language as “universal truchman” : translating the Republic of Letters in the 17th Century », in Niall Hodson, Sietske Fransen et Karl Enenkel (dir.), Translation and the Circulation of Knowledge in Early Modern Science, Brill, Intersections Series, à paraître).

© Presses universitaires de Rennes, 2016

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