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Frontières oubliées, frontières retrouvées

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Michel Catala
, 
Dominique Le Page
, 
Jean-Claude Meuret

Deuxième partie. Conceptions et constructions de la frontière

En quête de limites : géographie et politique des frontières au Royaume-Uni (vers 1890-1918)

Antonio Stopani

Résumé

Cet article vise à reconstruire le contexte dans lequel, au tournant des XIXe-XXe siècles, les limites internationales ont assumé le statut d’objet scientifique au sein de la discipline géographique. Le cas de la géographie anglaise est ici retenu dans la mesure où le projet de soumettre la frontière à une analyse scientifique se formule de manière précoce et claire en rompant avec les pratiques descriptives jusque-là dominantes. Les tenants de cette option entendent entamer une réflexion « scientifique » en interrogeant les finalités des délimitations internationales par rapport à la constitution d’une communauté de Nations. En m’éloignant d’approches internalistes en histoire des sciences qui tendent à confiner les débats intellectuels dans les cadres autoréférentiels de cercles académiques, j’entends montrer que les discussions sur les frontières ne peuvent être comprises en faisant abstraction des questions politiques qui agitent le monde contemporain et qui à travers la frontière sont analysées. Les débats scientifiques sur la frontière ne peuvent se comprendre sans considérer d’une part le contexte politique dans lequel ils prennent place, et d’autre part le rôle auquel aspire la géographie : discipline capable de déceler les principes inspirateurs de la politique au sens de la maîtrise de territoires et de populations.

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Extrait du texte

Cet article s’attache à reconstruire le contexte dans lequel, au tournant des XIXe-XXe siècles, les limites internationales ont assumé le statut d’objet scientifique à part entière au sein de la géographie. Il est évident que le discours sur les limites des États appartient au projet épistémologique du savoir géographique de tout temps notamment lorsqu’il s’applique à comprendre la dimension spatiale du monde politique. Exposé savant ou rapport administratif, narration pédagogique ou guide de voyage, le texte géographique désigne des limites, les situe dans l’espace avec un vocabulaire et une précision qui changent en fonction de l’échelle d’observation, des époques ainsi que des intentions de l’auteur1. À strictement parler, les termes « frontière » et « limite » sont moins l’apanage d’une discipline qu’une pluralité de savoirs qui concourent à fonder une analyse politique des structures spatiales du pouvoir.

Dans un champ géographique qui définit sa pertinence disciplinaire au cour...

Auteur

Chercheur, Dipartimento di Scienze Antropologiche, Archeologiche e Storico-Territoriali, Turin

© Presses universitaires de Rennes, 2012

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