Version classiqueVersion mobile
OpenEdition Books

Enfants et jeunes dans les espaces du quotidien

 | 
Isabelle Danic
, 
Olivier David
, 
Sandrine Depeau

Première partie. « De l'appropriation de l'espace à ses techniques d'observation »

Évolution de la connaissance et de l’utilisation des espaces publics extérieurs entre 6 et 11 ans : le cas d’Arpajon une petite ville de la banlieue parisienne

Alain Legendre

Texte intégral

INTRODUCTION

1Depuis l’étude pionnière sur l’espace de vie de l’enfant urbain conduite à Hambourg en 1935 par Martha Muchow (Muchow, 1935), de nombreuses recherches se sont intéressées aux relations des enfants à l’espace de la ville (Görlitz, Valsiner, Harloff et Mey, 1998 ; Hart, 1979 ; Lynch, 1977). Parmi les résultats des études menées plus récemment dans les pays occidentaux, un phénomène retient plus particulièrement notre attention, celui de la marginalisation croissante des enfants et des adolescents dans l’espace de la cité (Chaaulrton and Hollands, 2002). En effet, on constate que ceux-ci sont progressivement exclus des espaces publics (Lennard and Lennard, 2000), qu’ils soient confinés à des espaces spécialement conçus pour eux (ex. skate parc) ou qu’ils soient renvoyés vers les centres commerciaux (Vanderbeck and Johnson, 2000). Cela pose la question de l’apprentissage et des modes d’appropriation de l’espace public par les enfants.

2Afin de mieux comprendre ce phénomène, il nous a paru utile d’essayer d’une part, de préciser comment évoluent les connaissances des enfants relatives aux espaces publics de leur ville et d’autre part, de mieux cerner comment se développe l’usage qu’ils font de ces espaces publics extérieurs. En d’autres termes, nous avons cherché à déterminer si les connaissances que les enfants ont des potentialités offertes par leur ville en termes d’espaces extérieurs accessibles au public, s’accroissent sensiblement entre 6 et 11 ans. De même, nous nous sommes intéressés à l’évolution de l’usage de ces espaces extérieurs en fonction de l’âge mais également du sexe des enfants. Pour cela, nous avons considéré la fréquence d’utilisation, l’autonomie d’utilisation ainsi que le caractère plus ou moins ludique que les enfants attribuent à l’usage de ces espaces.

3Parallèlement à l’analyse du développement des connaissances de l’usage des espaces publics extérieurs en fonction de l’âge, les informations recueillies devaient permettre de différencier ces espaces selon le degré de connaissance qu’en ont les enfants et les modes d’usage qu’ils en font. L’objectif de ces analyses centrées sur les lieux, et non plus sur les individus, est d’identifier précisément quelles localisations géographiques et quelles caractéristiques d’aménagement contribuent à leur attractivité pour les filles et/ou les garçons des différents groupes d’âges. Ces caractéristiques peuvent correspondre à des éléments du cadre physique que les enfants utilisent comme support d’activité ou à des éléments qu’ils perçoivent comme attractifs.

4Une telle approche est donc sous-tendue par une double perspective développementale et environnementale. La perspective développementale nous incite à mieux connaître le développement des compétences environnementales, qui permettent progressivement aux enfants d’utiliser avec une autonomie croissante les ressources offertes par leur cadre de vie urbain. La perspective environnementale nous engage à identifier les attributs physiques et sociaux des espaces publics extérieurs qui facilitent ou, au contraire, entravent le développement des pratiques urbaines au cours de l’enfance.

5Ainsi, les comportements de l’enfant dans le milieu urbain vont s’inscrire dans la relation dynamique qui s’établit entre les attributs de l’environnement et le développement des compétences individuelles. C’est précisément l’étude de la construction de cette relation dynamique entre la personne en développement et son environnement qui constitue le cadre fondamental de notre démarche.

APPROCHE DE LA PSYCHOLOGIE ENVIRONNEMENTALE

6En psychologie environnementale, plusieurs modèles permettent de formaliser la relation dynamique qui s’établit entre l’individu et son environnement (Wachs & Shpancer, 1998). Retenons ici le modèle bio-écologique (Bronfenbrenner & Crouter, 1983) car il place la personne en développement (ontosystème) au cœur d’une succession de systèmes environnementaux emboîtés les uns dans les autres, du plus immédiat (microsystème) au plus global (macrosystème).

7De fait, un tel modèle attire notre attention sur la dimension développementale trop souvent négligée dans l’analyse des relations individus — milieu urbain. En effet, on peut regretter que dans la littérature traitant des relations que la personne établit avec l’environnement urbain, cette dimension développementale ne soit pas étudiée avec plus de précision. Dans la plupart des études, l’évolution de ces relations n’est abordée qu’au travers d’un découpage en tranches d’âge rudimentaires : enfants, jeunes, adultes et personnes âgés. Ainsi par exemple, les enfants de moins de 12 ans sont très souvent considérés comme une population homogène. Or, même sans considérer la prime enfance, d’importants développements interviennent au cours de la période de 6 à 11 ans. Sur le plan social, au cours de cette période, les enfants accroissent leurs capacités à gérer différents types de relations sociales et à s’intégrer à divers groupes sociaux (Rubin, Bukowski, Parker, Eisenberg, Damon et Lerner, 2006). De même, sur le plan cognitif, des progrès sensibles interviennent notamment dans les représentations cognitives de l’espace et la construction d’un espace géographique (Spencer, Blades & Morsley, 1989).

8On peut donc s’interroger sur les effets du développement des compétences cognitives et sociales entre 6 et 11 ans sur l’évolution des connaissances et de l’utilisation des espaces publics extérieurs par les enfants de cette tranche d’âge. Plus précisément, nous essaierons de déterminer si la connaissance et la fréquentation autonome des espaces extérieurs accessibles au public s’accroissent de façon régulière avec l’âge ou évoluent par palier. Dans ce dernier cas, nous essaierons de repérer ces paliers ainsi que les périodes de développement rapide au cours desquelles des progrès apparaissent de façon plus marquée. Nous examinerons également si, entre 6 et 11 ans, les connaissances et les pratiques urbaines évoluent de façon similaire ou différenciée chez les filles et les garçons.

9Par ailleurs, peut-on identifier les sites urbains qui constituent au cours de cette période de la vie les espaces extérieurs les plus attractifs ? Pour répondre à cette question, nous comparerons les espaces publics en termes de connaissances, de fréquence de visite, de fréquentation autonome et d’usage ludique afin de vérifier si des différences notables apparaissent entre les sites en fonction de l’âge et du genre des enfants.

Méthodologie
Site d’enquête
L’étude a été conduite dans la ville d’Arpajon (9 053 habitants, le canton compte une population de 39 850 habitants). Arpajon est une petite ville d’Île-de-France située à la périphérie de l’agglomération parisienne ; distante de 31 km du centre de Paris, elle est desservie par la nationale 20 et la ligne C du RER. Nous avons choisi Arpajon comme site d’étude afin d’examiner si la diminution des déplacements autonomes et l’exclusion des enfants des espaces publics, rapportés par la littérature, s’observent également dans une zone urbaine de faible densité.
Population
L’enquête a été menée auprès de l’ensemble des enfants scolarisés dans les deux écoles élémentaires publiques de la ville d’Arpajon. Ainsi, 378 enfants âgés de 6 à 11 ans, soit 88,3 % des enfants inscrits dans ces écoles, ont répondu à un petit questionnaire. La moyenne d’âge des enfants est de 8,86 ans (Écart-type = 1,5 min. = 6,0 max. = 12,1), la proportion de filles (49,7 %) et de garçons (50,3 %) est équilibrée et aucune différence significative n’apparaît dans la répartition des âges et des genres entre les deux écoles.
Questionnaire
Le questionnaire utilisé a pour but de nous renseigner sur la connaissance, le mode de fréquentation et l’usage ludique des espaces publics extérieurs d’une ville par des enfants de 6 à 11 ans. Il a été conçu comme un instrument devant permettre de recueillir des informations auprès du plus grand nombre possible d’enfants habitant une petite ville ou un quartier d’une grande ville. De plus, il devait pouvoir être appliqué à l’ensemble des enfants de notre population, notamment aux plus jeunes d’entre eux. En conséquence, la durée de la passation n’excède pas 20 minutes et les questions ont été formulées de façon très simple sur la base de dix planches photographiques représentant des espaces publics. Afin de permettre une comparaison entre les différents groupes d’âges, le contenu du questionnaire a été maintenu identique pour les enfants de tous les âges. En revanche, le mode de passation a été adapté en fonction de l’âge pour faciliter la tâche des plus jeunes. Ainsi, avec les enfants de 9, 10 et 11 ans (CM1 et CM2) les questions ont été présentées sous forme de questionnaire passé en classe, mais avec les enfants plus jeunes les questions ont été présentées sous la forme d’un entretien directif. Celui-ci a été conduit par groupe de quatre avec les enfants de 8 et 9 ans (CE1 et CE2) et par groupe de deux avec ceux de 6 à 7 ans (CP).
Par ailleurs, nous souhaitions que les enfants s’expriment sur un échantillon conséquent d’espaces extérieurs accessibles au public, incluant les principaux espaces publics de la ville. Dix espaces extérieurs accessibles au public ont été présentés à chaque enfant, néanmoins 12 sites ont été évalués. Précisément, huit de ces sites sont communs à l’ensemble des enfants des deux écoles et deux sites sont propres à chaque école. Ces deux sites ont été sélectionnés de façon à mieux couvrir le secteur géographique de recrutement de chacune des écoles.
La passation comprend trois parties. La première partie porte sur quelques questions relatives à l’âge, la date de naissance, l’adresse du logement et le type de logement où l’enfant habite. Dans la seconde partie, on demande à l’enfant de citer trois lieux qu’il utilise fréquemment lorsqu’il est chez lui et qu’il va jouer à l’extérieur (5,3 % déclarent ne jamais jouer à l’extérieur). Dans la troisième partie du questionnaire, dix planches de photos correspondant à dix espaces de la ville accessibles au public sont successivement présentées à l’enfant. Celui-ci indique s’il connaît l’endroit. Si l’enfant ne connaît pas l’endroit, il passe directement à une autre planche. S’il connaît l’endroit, il répond à trois autres questions. Tout d’abord, on lui demande la fréquence des visites ou des passages dans ce lieu (souvent, de temps en temps, rarement). Ensuite, il indique s’il lui est déjà arrivé de fréquenter ce lieu de façon autonome, c’est-à-dire seul ou avec des amis de son âge, sans être accompagné par des adultes (parents, grands grands-parents, éducateur, frère ou sœur aînés). Enfin, on lui demande si, lorsqu’il se trouve dans ce lieu, il s’y amuse toujours, quelquefois ou jamais, ceci afin d’appréhender la qualité du lieu en tant que support d’activités ludiques pour l’enfant.

RÉSULTATS

Développement des connaissances et des modalités de fréquentation des espaces publics

Connaissance des sites

  • 1 . L’Eta2 est un indice permettant de préciser la taille ou grandeur de l’effet (d’une variable) sur (...)

10Le nombre d’espaces publics extérieurs déclarés connus par les enfants augmente légèrement avec l’âge, comme le confirment les résultats du test d’analyse de la variance [F (5, 372) = 2,38 p =. 038] ; mais cet effet de l’âge sur le nombre de sites connus reste faible comme le montre le résultat issu de l’analyse portant sur la mesure de l’importance de cet effet (Eta2 =. 0311). Le nombre moyen de sites connus est de 6,65 à 6 ans alors qu’il est de 7,74 à 11 ans. Bien qu’il existe une très légère différence entre les filles et les garçons dans la connaissance des espaces publics extérieurs, les tests de l’effet du sexe et de l’interaction croisant la variable Sexe avec celle de l’âge ne sont pas significatifs. On note cependant, que l’écart entre les filles et les garçons tend à s’accroître avec l’âge au bénéfice des garçons (cf. Fig. 1).

Figure 1 : Évolution avec l’âge de la connaissance des espaces publics extérieurs chez les filles et les garçons

Figure 1 : Évolution avec l’âge de la connaissance des espaces publics extérieurs chez les filles et les garçons

11Ainsi, ces résultats montrent que la connaissance des espaces publics extérieurs de la ville accessibles aux enfants ne se différencie pas en fonction du genre et évolue peu en fonction de l’âge. Dès 6 ans, les enfants connaissent plus de six sites sur les dix présentés et la proportion de sites connus n’augmente que d’un site au cours de la scolarité primaire.

Évolution de la fréquentation autonome des espaces publics extérieurs

12L’analyse des réponses à la question sur la fréquentation autonome des espaces publics extérieurs impose un premier constat : près de la moitié (47,6 %) des enfants des écoles élémentaires de la ville d’Arpajon déclare ne jamais avoir visité, seul ou avec des pairs, aucun des sites connus.

13Le nombre de sites que les enfants déclarent fréquenter seul ou accompagné de pairs varie en fonction de l’âge comme le montent les résultats de l’analyse de variance [F (5, 372) = 2.38, p =. 038]. On observe dans la figure 2 que le nombre de sites fréquentés de façon autonome reste stable et faible chez les enfants de 6 et 7 ans. On constate une première évolution chez les enfants de 8 ans, c’est-à-dire au cours de la neuvième année de vie. On observe un palier entre 9 et 10 ans, puis à nouveau un accroissement de 10 à 11 ans. Le groupe des enfants de 11 ans se démarque clairement du reste de la population.

Figure 2 : Évolution de la fréquentation autonome des espaces publics extérieurs en fonction de l’âge

Figure 2 : Évolution de la fréquentation autonome des espaces publics extérieurs en fonction de l’âge

14Les résultats font apparaître une différenciation entre les filles et les garçons par rapport à l’autonomie, dans la fréquentation des espaces publics extérieurs. En moyenne, les garçons déclarent avoir fréquenté plus de deux sites (2,49) seuls ou avec des pairs (sans être accompagné d’adultes), alors que chez les filles cette moyenne ne dépasse guère un site (1,14). Soulignons que cette différence d’autonomie entre les filles et les garçons s’observe quel que soit l’âge ; l’interaction de l’âge avec le sexe n’est pas significative. Néanmoins, l’écart tend à s’accroître avec l’âge ; l’écart le plus important s’observe à 11 ans.

Qualification et différentiation des espaces publics d’Arpajon

15Dans cette section, les analyses sont centrées sur les espaces publics que nous cherchons à qualifier et à différencier à partir des réponses fournies par les enfants. L’objectif n’est plus de rechercher les différences qui apparaissent entre les enfants selon l’âge ou le genre, mais d’examiner si les sites se différencient entre eux. Ainsi, par exemple, la question n’est plus de savoir si les filles et les garçons se distinguent par leur fréquentation autonome des espaces publics, mais d’examiner si certains sites sont l’objet d’une fréquentation autonome plus importante que d’autres.

16Afin de déterminer si les douze sites étudiés présentent des différences attestées statistiquement dans la répartition des catégories de réponses relatives à chaque question, nous avons utilisé une technique bayésienne d’analyse des tableaux de contingence (Bernard, 1998). Pour établir si une catégorie de réponse (ex : je connais/je ne connais pas ; je m’y amuse toujours/quelquefois/jamais) est sur-ou sous-représentée pour un site particulier, un programme calcule les taux de liaison entre les catégories de réponse et les sites évalués, puis il détermine des niveaux d’inférence bayésienne sur ces taux de liaison. Concrètement, pour un site donné, ces calculs permettent d’attester inductivement qu’un type de réponse est sur-ou sous-représenté, avec un niveau de garantie défini. Dans la suite du texte, nous utiliserons les termes de sur-ou sous-représentation, uniquement que dans les cas où un niveau de garantie de 95 % est atteint.

Notoriété des espaces publics chez les enfants

17Parmi les douze espaces extérieurs publics qui ont été présentés aux enfants, cinq apparaissent mieux connus ; en d’autres termes la réponse « connue » est sur-représentée pour ces cinq sites. Quatre de ces sites se situent dans la partie centrale de la ville ; le seul lieu un peu excentré est constitué par le parc qui entoure la piscine où se rendent les enfants des deux écoles dans le cadre des activités sportives. Notons que l’un des sites, la place du marché, est connu par tous les enfants. Cette place avec sa halle constitue le cœur historique autour duquel s’est construite la ville ; elle est bordée de commerces et c’est l’emplacement du marché où beaucoup d’enfants ont l’occasion d’accompagner leurs parents faire des courses.

Fréquentation des espaces publics

18Trois sites se distinguent par une sur-représentation de la réponse : « j’y vais souvent ». Le site le plus souvent fréquenté est la Place du marché, qui comme nous venons de le voir, est aussi le mieux connu de la ville. La fréquentation courante de cette place peut s’expliquer, non seulement par le fait que les enfants y accompagnent leurs parents lors des courses, mais aussi parce qu’elle se situe à proximité d’une des écoles et constitue un lieu de passage sur les trajets domicile — école pour de nombreux enfants. Le terrain de la résidence Bourdan prend la seconde position en termes de fréquence de visite. Cet espace périphérique est mal connu par l’ensemble des enfants ; en revanche, seuls ceux qui le fréquentent de façon courante en ont la connaissance. On notera que la plupart les enfants qui connaissent (63 sur 99) et fréquentent souvent cet endroit (44 sur 52) habitent le quartier où se trouve ce terrain. Enfin, une aire de jeux spécialement aménagée pour les « jeunes » occupe la troisième place parmi les espaces publics que les enfants déclarent fréquenter souvent. Cette aire de jeux propose à la fois un skate-parc et un terrain qui peut être utilisé pour jouer au basket, au football ou au handball.

19À l’inverse, on notera sans surprise, que ce sont les sites les plus périphériques qui se distinguent par une sur-représentation des réponses du type : « j’y vais rarement ». Signalons cependant que certains espaces situés dans la partie centrale de la ville se distinguent également par une très faible fréquentation. Ces résultats indiquent que le caractère central ou périphérique des sites intervient dans l’importance de leur fréquentation. Cependant, on constate que la centralité n’est ni une condition suffisante (des espaces situés au centre-ville sont peu fréquentés) ni une condition nécessaire (certains espaces périphériques sont parmi ceux qui sont visités les plus fréquemment). D’autres caractéristiques des espaces publics extérieurs influent donc sur la fréquence des visites effectuées par des enfants de 6 à 11 ans ; l’une d’entre elles serait liée à la proximité du lieu d’habitation comme le suggère les résultats concernant le terrain de la résidence Bourdan.

Fréquentation autonome des différents espaces publics

20La figure 3 montre que quatre sites émergent dans l’identification des espaces publics pour lesquels de plus fortes proportions d’enfants déclarant « s’y être rendus seuls ou avec des amis sans aucune supervision » sont observées.

Figure 3 : Fréquentation autonome de chacun des espaces publics extérieurs

Note : Les triangles pointés vers le haut indiquent les sites pour lesquels on a pu établir que les déclarations de fréquentation autonome étaient sur-représentées avec une garantie de 95 % ; Les triangles pointés vers le bas indiquent une sous-représentation de l’autonomie dans la fréquentation du site.

21Le terrain de la résidence Bourdan est le site qui présente la plus forte proportion d’enfants déclarant s’y être déjà rendu de façon autonome. C’est donc, non seulement, un espace qui est fréquemment visité par les enfants du quartier, mais aussi, un espace auquel une grande partie d’entre eux accède de façon autonome. Ceci souligne l’importance, pour les enfants de 6 à 11 ans, de la présence d’espaces publics extérieurs situés dans le quartier d’habitation. La place du marché se singularise également par son taux de fréquentation « autonome ». Cette fréquentation « autonome » est probablement associée dans une large mesure à l’autonomie de déplacement lors des trajets domicile – école, car elle constitue un lieu de passage obligé pour de nombreux enfants. En revanche, les résultats concernant l’aire de jeux Duhamel et le parc Chevrier impliquent que près de 30 % des enfants se soient rendus spécialement dans ces lieux de façon autonome. Ces deux sites constitueraient des espaces publics extérieurs attractifs et relativement accessibles de façon « autonome » par les enfants de 6 à 11 ans. On notera enfin, que les trois sites qui se distinguent par une sous-représentation du nombre d’enfants, qui déclarent les fréquenter de façon autonome, sont des sites excentrés.

Qualifications du caractère ludique des espaces publics

22Cinq des espaces publics présentés aux enfants se distinguent par une sur-représentation de la réponse « toujours » à la question : « Lorsque tu es dans cet endroit est-ce que tu t’amuses ? » Pour ces cinq sites, plus de la moitié des enfants interrogés a déclaré s’y être toujours amusé. Comme le montre la carte de la figure 4, deux des sites sont situés dans la partie centrale de la ville, mais trois d’entre eux sont très excentrés.

23Le parc Chevrier est l’espace public pour lequel on relève la plus forte proportion d’enfants qui déclarent « y jouer toujours » ; 65 % des enfants qui le fréquentent évaluent ce parc comme un bon endroit pour jouer. Situé en centre-ville, ce parc comporte trois zones de jeux équipées avec du matériel du type toboggan, balançoires ou tourniquets. Ces zones présentent des niveaux de difficulté variés prévus pour différentes tranches d’âge : de 2-3 ans jusqu’à 10-12 ans. En seconde position, nous trouvons le terrain de la résidence Bourdan. Comme nous l’avons vu, c’est un espace moins connu, mais qui est fréquenté de façon quotidienne par de nombreux enfants du quartier, dont une bonne partie s’y rend de façon autonome. Associé à un ensemble d’habitation, cet espace vert présente une petite partie boisée, un terrain pour les jeux de ballon, enclos par une palissade en rondins, ainsi qu’un grand bac à sable avec quelques équipements pour les plus jeunes. La troisième position est occupée par l’aire de jeux Duhamel ; située dans la partie centrale de la ville, cette aire de jeux propose un skate parc et un terrain pour les jeux de ballons. Le parc Saint-Germain et le bois de La Norville sont les deux autres sites qui se distinguent par la proportion d’enfants qui déclarent : « J’y joue toujours. » Ces deux espaces sont éloignés du centre-ville et ils ne font l’objet que d’une fréquentation occasionnelle, mais celle-ci apparaît fortement associée à des activités ludiques. On notera que tous ces lieux ont en commun le fait d’être des espaces verts de superficie étendue.

Figure 4 : Carte de l’évaluation par les enfants des sites en fonction de leur qualité comme support de jeux

Figure 4 : Carte de l’évaluation par les enfants des sites en fonction de leur qualité comme support de jeux

24La description de ses cinq sites suggère que la présence de deux caractéristiques contribue fortement à ce que des espaces publics extérieurs soient évalués comme de bons supports de jeux par les enfants de 6 à 11 ans : proposer des équipements de jeux et/ou être un espace vert. Par contraste, un espace minéral, comme la place du marché, se singularise par une sur-représentation des réponses (54 %) du type « je n’y joue jamais ». Le fait que cet espace soit situé en centre-ville, qu’il soit connu de tous les enfants et que beaucoup d’entre eux le fréquentent de façon quotidienne n’en fait pas pour autant un lieu de jeux.

CONCLUSION

25L’analyse du développement des connaissances des espaces publics extérieurs met en évidence que, très tôt, les enfants connaissent assez bien les différents parcs, places et aires de jeux de leur ville. Dans une ville comme Arpajon, dès 6 ans les enfants connaissent sept sites sur les dix présentés ; ce qui signifie, que dès cet âge, ils ont une idée des opportunités offertes par les espaces publics de leur cité. Déjà bien établie au cours du CP, cette connaissance concrète du cadre de vie s’accroît légèrement au cours de la scolarité primaire.

26Durant cette période, l’évolution de la fréquentation autonome des espaces publics extérieurs apparaît plus nettement. Les résultats de cette enquête montrent que cette fréquentation autonome des espaces publics ne s’accroît pas de façon régulière et continue, mais procède par paliers avec des phases d’accélération dans le développement de l’autonomie spatiale. Avant 8 ans, la plupart des enfants n’a pratiquement aucune autonomie dans l’utilisation des espaces publics. Une première phase d’évolution est observée entre 8 et 9 ans chez les filles comme chez les garçons. Puis après un palier, une seconde phase d’évolution apparaît entre 10 et 11 ans, mais cette fois de manière beaucoup plus marquée chez les garçons que chez les filles. Si ces résultats devaient être confirmés par des enquêtes menées dans d’autres contextes urbains, il conviendrait alors de rechercher précisément, pour chacune de ces phases, quels facteurs du développement cognitif et social contribuent à cette évolution. De même, qu’il nous faudrait rechercher quels aménagements urbains facilitent l’appropriation de ces nouvelles compétences environnementales par les enfants. Soulignons que, conformément à la littérature dans ce domaine, l’autonomie d’usage des espaces publics reste très faible pour la tranche d’âge étudiée, puisque près de la moitié des enfants interrogés déclare n’avoir jamais fréquenté de façon autonome l’un des sites présentés dans le questionnaire.

27La seconde série d’analyses a été centrée sur la qualification des sites, avec pour but de repérer, au travers des réponses des enfants, quels espaces publics se distinguaient par leur notoriété, leur mode de fréquentation et leur usage ludique. La connaissance qu’a l’ensemble de la population d’enfants qui habite une petite ville comme Arpajon dépend clairement de la position centrale ou périphérique des sites, les espaces publics proches du centre-ville étant les mieux connus. La fréquence des visites et des passages dépend également, mais dans une moindre mesure, de la centralité des sites. En effet, d’autres critères interviennent, notamment la proximité entre le lieu d’habitation et le site, cette proximité est un facteur facilitant l’accès quotidien pour ces enfants de 6 à 11 ans. Le critère de proximité associée à l’insertion du site dans le cadre plus localisé d’un quartier apparaît primordial lorsque l’on considère l’autonomie de fréquentation des espaces publics extérieurs par les enfants de cette tranche d’âge. La présence, à l’échelle d’un quartier, de petits espaces verts accessibles au public faciliterait l’appropriation progressive du milieu urbain par les enfants. Des analyses plus détaillées devraient nous permettre de vérifier si ce type d’aménagement local correspond plus spécialement aux besoins des enfants de 8 à 10 ans, chez lesquels nous avons observé une première évolution dans le processus d’autonomisation dans l’espace urbain. Les résultats montrent également que ces petits espaces verts de quartier sont utilisés comme lieux de jeux et non pas seulement comme lieux de passage obligé. L’analyse du caractère ludique de l’utilisation des espaces publics a également permis d’identifier plusieurs caractéristiques favorables à ce type d’usage. Outre le facteur de proximité, nous avons vu que la présence d’équipements adaptés aux enfants jouait, comme on pouvait s’y attendre, un rôle important. De façon moins triviale peut être, les résultats montrent aussi que les espaces verts de superficie moyenne, situés dans la périphérie immédiate de la ville, sont également définis par les enfants comme de bons supports de jeux.

28Ainsi, le questionnaire que nous avons utilisé avec les enfants des écoles élémentaires d’Arpajon nous a permis, malgré sa simplicité, de recueillir des informations intéressantes sur l’évolution des connaissances et de l’usage des espaces publics extérieurs par les enfants de six à onze ans. Le travail d’exploitation des données recueillies grâce à ce questionnaire est toujours en cours. L’analyse de ces données devrait permettre notamment de préciser quel est l’éventail des espaces extérieurs utilisés aujourd’hui par les enfants lorsqu’ils jouent dehors et d’apprécier la part des espaces publics. D’autre part, un examen plus détaillé des résultats tenant compte de la localisation et du type de quartier habité par les enfants nous permettra de mieux comprendre le rôle de la proximité des espaces publics pour cette tranche d’âge.

29En outre, les données recueillies grâce à cette enquête sont basées sur les déclarations des enfants. Elles constituent donc une source d’information intéressante concernant l’évaluation des espaces et leur valorisation respective par les enfants. En revanche, le caractère subjectif des déclarations laisse ouverte la question de savoir dans quelle mesure les usages rapportés rendent compte de la réalité des usages. C’est la raison pour laquelle cette enquête, qui Évolution de la connaissance et de l’utilisation des espaces publics extérieurs…

3087 touche une vaste population, est couplée avec d’autres approches, qui si elles ne peuvent être utilisées qu’avec un nombre plus restreint d’enfants, permettent des relevés plus détaillés et plus objectifs. C’est notamment le cas de l’observation des déplacements des enfants grâce à des relevés par GPS. Cette étude s’intègre d’ailleurs à un programme de recherche plus vaste qui articule différentes approches méthodologiques pour étudier le développement des pratiques urbaines au cours de l’enfance (Legendre, Enaux, Depeau, Ramadier, Ferha, Savina, 2005 ; Legendre, Ramadier et al., 2005).

Bibliographie

RÉFÉRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

Bernard J. -M., « Bayesian inference for categorized data », dans ROUANET H., Bernard J. -M., Bert M. -C., Lecoutre B., Lecoutre M. -P. et Le roux B. (dir.), New ways in statistical methodology – From significance tests to Bayesian inference, Bern, Peter Lang, European University Studies, Series 6 : Psychology ed., vol. 618, 1998. p. 159-226.

Bronfenbrenner U. et Crouter A. C., « The evolution of environmental models in developmental research », dans Munsen P. H. (dir.), Handbook of child psychology, Vol. 1. History, theory and methods, New York, Wiley & Sons, 1983, p. 357-414.

Chaaulrton P. et Hollands R., « Theorising Urban Playscapes : Producing, Regulating and Consuming Youthful Nightlife City Spaces », Urban Studies, 39 (1), 2002, p. 95-116.

Görlitz D., Valsiner J., Harloff H. J. et Mey G., Children, cities, and psychological theories : developping relationships, Berlin/New York, de Gruyter, 1998.

Hart R., Children’s experience of place, New-York, Irvington Publishers, Inc, 1979.

Legendre A., Enaux C., Depeau S., Ramadier T., Ferha, G., Savina Y. et al., Développement des pratiques urbaines au cours de l’enfance : Outils, méthodes et protocole pour une approche pluridisciplinaire, (Rapport final n° 2002-10 Programme Société de l’information, Action concertée incitative : Géomatique, Espaces, Territoires et Mobilité), Paris, ministère de la Recherche et de l’Éducation – CNRS, 2005, 174 p.

Legendre A., Ramadier T., Depeau S., Lavarde A. -M., Savina Y., Boaretto M. et al., « Development of children’s mobility and uses of public spaces in cities : an interdisciplinary approach », dans NOLMARK H. (dir.), Life in the Urban Landscape – International conference for integrating urban knowledge & practices (p. 14 pages). Göteborg, Sweden : FORMAS Swedish Research Council for Environment, Agricultural Sciences and Spatial Planning, 2005 [http://www.yspace.net/index.php?option=Articles&task=viewarticle&artid=652].

Lennard H. L., et Lennard S. H. C., The forgotten child : cities for the well-being of children : International Making Cities Liveable Council, 2000.

Lynch K., Growing up in cities : Studies of the spatial environment of adolescence. Cambridge, Mass : MIT Press, 1977.

Malone K., « Street Life : Youth, culture and competing uses of public space », Environment & Urbanization, 14 (2), 2002, p. 157-168.

Muchow M., Der lebensraumdes Großstadtkindes [The Life Space of the Urban Child] (H. Günther, Trans.). Hamburg : Martin Riegel Verlag (reprint 1978, Bensheim : Jürgen Zinnecker, Päd Extra Bucherverlag, 1935.

Rubin K. H., Bukowski W. M., Parker J. G., Eisenberg N., Damon W. et Lerner R. M., « Peer Interactions, Relationships, and Groups », Handbook of child psychology : Vol. 3, Social, emotional, and personality development (6th ed.), John Wiley & Sons Inc., 2006, p. 571-645.

Spencer C., Blades M. et Morsley K., The child and the physical environment Chichester, John Wiley & Sons, 1989.

Vanderbeck R. M. et Johnson J. H., « “That’s the only place where you can hang out” : Urban young people and the space of the mall », Urban Geography, 21 (1), 2000, p. 5-25.

Wachs T. D. et Shpancer N. A., « Contextualist perspective on child-environment relations », dans Görlitz D., Valsiner J., Harloff H. J. et Mey G. (dir.), Children, cities, and psychological theories : developping relationships, Berlin/New York, de Gruyter, 1998, p. 164-192.

Notes

1 . L’Eta2 est un indice permettant de préciser la taille ou grandeur de l’effet (d’une variable) sur une autre variable (observée). Des valeurs données arbitrairement permettent de fixer cette grandeur de l’effet et de conclure à un effet : grand (ou important) si PRE (eta2) =. 138 ; moyen si PRE (eta2) =. 59 et petit (peu important) si PRE (eta2) = 0.10.

Table des illustrations

Titre Figure 1 : Évolution avec l’âge de la connaissance des espaces publics extérieurs chez les filles et les garçons
URL http://books.openedition.org/pur/docannexe/image/27158/img-1.jpg
Fichier image/, 97k
Titre Figure 2 : Évolution de la fréquentation autonome des espaces publics extérieurs en fonction de l’âge
URL http://books.openedition.org/pur/docannexe/image/27158/img-2.jpg
Fichier image/, 115k
URL http://books.openedition.org/pur/docannexe/image/27158/img-3.jpg
Fichier image/, 313k
Titre Figure 4 : Carte de l’évaluation par les enfants des sites en fonction de leur qualité comme support de jeux
URL http://books.openedition.org/pur/docannexe/image/27158/img-4.jpg
Fichier image/, 352k

Auteur

Chargé de recherches CNRS UMR – ESO 6590 Université Rennes 2

© Presses universitaires de Rennes, 2010

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540