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La classe créative selon Richard Florida

 | 
Rémy Tremblay
, 
Diane-Gabrielle Tremblay

Chapitre 1. La thèse de la « classe créative »

Revue des écrits et perspectives de recherche

Sébastien Darchen et Diane-Gabrielle Tremblay

Texte intégral

1Ce texte a pour objectif d’identifier les concepts sur lesquels s’appuie la thèse de la classe créative développée par Richard Florida quant à l’analyse des dynamiques économiques contemporaines, notamment en ce qui a trait à sa définition du capital humain (ou des talents, pour reprendre ses termes) en tant que facteur déterminant du développement économique en milieu urbain. Pour ce faire, nous nous intéressons à deux points en particulier, soit l’origine de la théorie et son apport en ce qui concerne les facteurs d’attraction des populations en milieu urbain et le thème de la compétitivité urbaine. Nous insistons sur la filiation scientifique de cette thèse du développement économique et sur ce qu’elle apporte dans l’analyse des facteurs d’attraction des populations en milieu urbain ; nous insistons aussi sur ses applications dans les villes d’Amérique du Nord. Nous reprenons enfin certaines des critiques qui ont traité de cette thèse du développement économique en insistant sur le flou qui caractérise la définition de la « classe créative » et sur le manque de rigueur méthodologique correspondant à la construction scientifique de ce concept.

2Dans un premier temps, nous rappelons comment cette approche du développement économique se rattache à un courant en économie urbaine qui a depuis longtemps fait le lien entre, d’une part, le potentiel créatif d’un espace géographique ou d’une catégorie de la population en particulier et, d’autre part, l’innovation nécessaire au développement économique. Nous revenons également sur la méthodologie utilisée par Richard Florida pour justifier son approche du développement économique en milieu urbain, l’objectif étant d’identifier clairement les principes, les indices et les indicateurs à partir desquels cette thèse est construite. Nous énumérons les critiques faites à l’encontre de la thèse en question, mais soulignons également ses mérites, notamment en ce qui a trait au fait de repenser les initiatives en termes de développement économique en s’appuyant sur la valorisation du capital humain et en insistant sur le thème de la mobilité de certaines catégories professionnelles dans un contexte de globalisation. Nous revenons également sur les applications de cette thèse qui ont déjà eu lieu dans un certain nombre de villes en Amérique du Nord, et exprimons certaines réserves quant à son application dans le cadre de politiques de développement urbain qui ne se baseraient que sur cette dernière afin de favoriser la compétitivité des villes. Nous mentionnons également certaines perspectives de recherche qui pourraient s’inspirer de cette thèse du développement économique et qui permettraient de la préciser ou de souligner des compléments possibles.

FONDEMENTS D’UNE THÈSE D’INSPIRATION SOCIOLOGIQUE SUR LE DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE EN MILIEU URBAIN

3La thèse de Richard Florida s’est fait connaître à la suite de la publication de quatre ouvrages successifs, publiés chez des éditeurs « grand public » : The Rise of the Creative Class et How It’s Transforming Work Leisure and Everyday Life (2002), The Flight of the Creative Class : the New Global Competition for Talent (2005a), Cities and the Creative Class (2005b) et Who’s your City (2008). Il convient également de préciser que la thèse a également été promue par le biais de l’entreprise de Florida, Catalyx, par un autre organisme qu’il dirige, appelé Creative Class Group, et par de nombreuses entrevues dans les médias et des conférences destinées à un public majoritairement composé de décideurs politiques et d’acteurs de la sphère économique.

  • 1 Voir le numéro 36 de la revue Interventions économiques consacré à Veblen : [www.teluq.uquebec.ca/ (...)

4Les fondements de la thèse de Florida se rapprochent de la notion d’idéal-type de Weber. Le lien entre l’économie urbaine et l’émergence d’une classe sociale en particulier a en effet été mis en évidence par d’autres travaux avant ceux de Florida. Veblen (1899) et Mills (1951) avaient déjà identifié l’émergence d’une certaine classe sociale en fonction de l’évolution économique en milieu urbain. L’analyse de Veblen (1899)1 en particulier est très proche de la thèse de Florida. Veblen (1899) aurait en effet anticipé la théorie de la croissance endogène en démontrant que le changement technologique était essentiellement un processus de transformation culturelle et que cette faculté à instituer le changement est notamment détenue par une certaine classe de la société (Interventions économiques, 2007 ; Brette, 2002). La thèse de Florida s’inscrit également dans la tradition des théories sociales héritées de l’École de Chicago, qui mettent en valeur l’influence du mode de vie urbain sur la personnalité des individus (Lang, 2006, p. 317). Florida s’appuie donc sur un courant de pensée déjà existant ; il réactualise l’idée que la ville est le lieu de la créativité et de l’innovation, de par sa diversité culturelle et sociale (Roy-Valex, 2006, p. 325). En ce sens, la thèse de Florida renvoie également aux approches de Jane Jacobs (1961, 1992), voire de Lewis Mumford (1970), qui considèrent que les centres-villes sont les berceaux de l’innovation, du fait que ceux-ci abritent une diversité accrue en termes de population par rapport à des environnements qui ne sont pas de type urbain. La thèse de Florida s’inscrit également dans la continuité des travaux de chercheurs de l’université de Lund, en Suède, qui ont mis en valeur lors des décennies 1970 et 1980 le fait qu’un milieu urbain créatif – sur le plan artistique, de même qu’en ce qui concerne la science et la technologie – est le produit de plusieurs facteurs qui sont réunis dans un même espace géographique et dans un même espace-temps (p. ex. : Florence au XIIIe et XVe siècle, Vienne entre les années 1880 et 1927 ; New York durant les années 1950 et 1960) (Andersson, 1985 ; Törnqvist, 1983). Andersson (1985) identifie un certain nombre de facteurs qui correspondent à ces milieux favorables à l’innovation. Entre autres, ceux-ci doivent réunir les facteurs suivants : une stabilité sur le plan financier, des infrastructures de transport efficaces afin de faciliter les communications, ainsi qu’une certaine instabilité en ce qui concerne l’avenir technologique et scientifique, qui est une condition du développement d’un milieu créatif. En cela, le critère d’Andersson (1985) concernant une diversité du milieu – il ne précise cependant pas à quoi se réfère cette diversité – rejoint l’un des critères de Florida (2005b), qui a trait à la notion de diversité qu’il mesure à l’aide du Melting Pot Index – les indices gai et bohémien sont également pris en compte. Selon lui, cet indicateur serait fortement en corrélation avec la concentration en entreprises de haute technologie pour une région, cette concentration étant considérée comme favorable à l’innovation. Enfin, ajoutons que Florida reprend certains éléments d’une autre enquête réalisée dans les années 1980 par Ray et Anderson aux États-Unis auprès d’environ 100 000 personnes. Dans leur livre intitulé L’émergence des créatifs culturels. Enquête sur les acteurs d’un changement de société, Ray et Anderson (2001) présentent les résultats de cette étude qui identifie une évolution radicale et un profond changement de société fondé sur la présence des créatifs du secteur culturel (Tremblay et Pilati, 2007a).

5La thèse de Florida s’inscrit dans un certain courant de pensée en études urbaines qui fait le lien entre le potentiel d’innovation d’un certain milieu (en l’occurrence urbain) qui se caractérise par un certain capital humain (nommé capital créatif par Florida) et la croissance économique, cette dernière dépendant de la concentration de ce type de capital humain, mais sans que l’on puisse être certain du sens de la relation entre la croissance et l’afflux de talents (Shearmur, 2006). Au contraire, la thèse de la « classe créative » est plus affirmative quant au sens de cette relation en stipulant que certains attributs urbains favorisent l’attraction de talents dans certaines métropoles. Cependant, ce constat est discutable, pour certains, le fait qu’une concentration d’une population dite créative engendre l’innovation et la croissance économique a été considéré comme une extrapolation sans véritable assise empirique appuyée par une méthodologie solide (Lang, 2006 ; Shearmur, 2006 ; Malanga, 2005, 2004 ; Kotkin, 2004).

  • 2 Voir son article dans cet ouvrage pour plus de détails.

6La thèse du développement économique de Richard Florida s’oppose aussi à des théories qui placent le territoire comme facteur générateur de l’innovation, par exemple la théorie des milieux innovateurs de Philippe Aydalot (Darchen et Tremblay, 2007). Florida soutient finalement le fait que le développement économique ne soit pas tant induit par le progrès technologique que par le capital humain, c’est-à-dire par la présence de cette catégorie de professionnels, source à la fois d’innovation technologique et de richesse (Peck, 2005, p. 743). Cependant, c’est à partir de la conception que Florida a du capital humain que sa thèse tout entière est construite, et ce, sans que son extrapolation de la notion de capital humain ne se vérifie empiriquement. Glaeser (2005, p. 596) montre en effet, en s’appuyant sur les indices proposés par Florida (patents per capita, l’indice gai et l’indice bohémien) et sur les exemples de 242 régions métropolitaines, que l’indice concernant le niveau d’éducation (personnes détentrices d’un baccalauréat) demeure l’indicateur le plus significatif quant au lien avec les plus hauts taux d’emploi dans les secteurs dits super-créatifs, considérés dans la thèse de Florida comme le moteur de la croissance économique2. Lorsqu’il s’agit de défendre sa version du capital humain qui fait intervenir les indices gai et bohémien, Florida ne peut donc apparemment pas le faire à l’aide de données empiriques ; Glaeser (2005) montre que la population qualifiée demeure le facteur clé du développement économique en milieu urbain.

7Florida procède donc rapidement au lien entre sa définition du capital humain et les attributs qu’une ville doit posséder pour attirer la catégorie de professionnels qu’il qualifie comme la « classe créative ». La ville devient, selon l’auteur, un lieu qui doit s’adapter aux besoins de cette catégorie de professionnels afin de l’attirer, car elle est nécessaire au développement économique. Cette part de la force de travail est estimée par Florida à 38 millions de personnes et représenterait 30 % de la main-d’œuvre totale aux États-Unis (Peck, 2005, p. 743). Toujours selon Florida, cette classe de personnes s’identifierait davantage au lieu où elle habite qu’à l’emploi qu’elle occupe. L’auteur s’est donc efforcé d’identifier les critères qu’une ville doit réunir afin d’attirer cette classe de personnes en particulier.

L’ORGANISATION DE LA THÈSE DE FLORIDA : LES PRINCIPES

8La thèse de Florida est organisée autour de l’idée que les entreprises – notamment celles des secteurs de la haute technologie – sont attirées par la présence d’un certain type de capital humain. Il s’agit plus précisément de certaines catégories professionnelles regroupées sous l’appellation de « classe créative » par l’auteur. Florida (2005b) met en valeur le fait qu’il existe un lien entre la concentration de la population de la « classe créative » et la performance d’une région métropolitaine dans le domaine de la haute technologie. Le développement économique est donc, d’après l’auteur, dépendant de la présence de cette catégorie de la population active. Cette « classe » comprend autant des artistes (écrivains, musiciens, peintres) – que Florida qualifie de bohémiens – que des scientifiques (ingénieurs, informaticiens, professeurs), que l’auteur qualifie de « classe super-créative » (Suire, à paraître, p. 10). Selon Florida, le secteur créatif comprend en fait quatre grandes catégories d’emplois qui forment l’acronyme « TAPE » ; elles correspondent au secteur technologique, aux activités des arts et de la culture, aux activités professionnelles et de gestion et aux activités d’éducation. Le secteur créatif regroupe ainsi non seulement des individus du secteur artistique, que l’on identifie souvent au secteur créatif, mais aussi des individus travaillant dans les milieux de l’information et les sciences de la vie, dans le domaine informatique et mathématiques, mais aussi bien sûr dans d’autres domaines tels que l’architecture, le design, les arts et le divertissement.

9L’objectif premier de la thèse de Florida (2005b) est donc d’identifier les facteurs qui contribuent à cette attraction du capital créatif. Comme nous l’avons déjà mentionné, nous utilisons le terme de « capital créatif », car la définition de Florida va au-delà de celle du capital humain, qui repose sur le niveau d’éducation. Les catégories professionnelles prises en considération dans sa définition de la « classe créative » sont censées apporter un potentiel créatif nécessaire à l’attraction des entreprises et donc à la croissance économique. Dans son étude, qui fait appel à des entretiens semi-dirigés et à des focus group, Florida (2005b, 2002) en arrive à la conclusion que la « classe créative » est attirée par des villes qui privilégient la tolérance et la diversité. Afin de mesurer cet indice de diversité et de tolérance, Florida (2005b) utilise trois indices finalement réunis en un seul indice nommé Composite Diversity Index (CDI) ; celui-ci comprend l’indice bohémien, l’indice gai et le pourcentage de personnes nées à l’étranger. Florida (2005b) trouve une corrélation très forte entre cet indice de diversité et de tolérance et la concentration en entreprises dans les secteurs de la haute technologie à l’échelle d’une région métropolitaine, ce que l’auteur considère comme un facteur déterminant de la croissance économique future. La thèse de Florida repose finalement sur une définition particulière de la notion de capital humain, dont certains diront qu’elle n’apporte rien de plus (Glaeser, 2005 ; Shearmur, 2006). Ainsi, Florida (2005b) se démarque de la notion de capital humain habituelle, qui repose plus souvent sur le niveau d’éducation de la population en question ; nous nous référons ici aux recherches qui font le lien entre la présence d’un capital humain dans une ville et sa croissance sur le plan économique (Glaeser et Saiz, 2004 ; Shapiro, 2003 ; Simon, 1998). Toutefois, Florida (2003, p. 8) différencie sa thèse du développement économique par rapport à celle du capital humain sur deux points : 1) sa thèse met en valeur un certain type de capital humain, le capital créatif, basé sur la concentration de certaines catégories professionnelles nécessaires à la croissance économique ; 2) sa thèse identifie les facteurs sous-jacents ayant une influence sur la localisation de ces catégories professionnelles.

  • 3 Cet indice est basé sur la proportion (établie par rapport aux revenus en dollars) représentée par (...)

10Florida (2005b) procède à une hiérarchisation des régions métropolitaines les plus innovantes en utilisant un indice composite nommé Creativity Index, qui fait intervenir trois indices en particulier : le High-Tech Index, qui mesure le potentiel d’une région en ce qui concerne une économie dans les secteurs de la haute technologie3 ; l’Innovation Index, qui prend en compte le nombre de brevets émis pour une région en considérant une population de 10 000 habitants ; l’indice de créativité tient enfin compte du degré de « tolérance » d’une région, mesuré en considérant les indices gai et bohémien (Florida, 2005b, p. 156). En considérant quinze régions métropolitaines des États-Unis, l’auteur établit qu’il existe une corrélation significative entre les régions métropolitaines qui affichent des taux élevés concernant l’indice de créativité, leur potentiel en termes d’innovation et leur performance en ce qui concerne la concentration d’entreprises dans les secteurs de la haute technologie. En prenant l’exemple de New York, Florida (2005b, p. 158-159) montre qu’il y a corrélation entre la bonne performance en ce qui concerne l’indice High-Tech et des résultats élevés concernant les indices bohémien et gai. En ce qui a trait à l’indice High-Tech, New York devance en effet des régions considérées comme étant des pôles émergents dans les secteurs de la haute technologie : Raleigh-Durham Research Triangle et des régions métropolitaines comme Denver ou Minneapolis (Florida, 2005b, p. 158).

11D’après Florida, certains attributs des espaces métropolitains (diversité ethnique, tolérance, potentiel économique dans le domaine de la haute technologie) seraient des conditions de succès économique. Florida (2005b) met en valeur des corrélations entre la concentration en capital créatif, le potentiel d’innovation des régions métropolitaines, la concentration de l’économie dans les domaines de la haute technologie et l’indice de diversité de ces régions. En bref, le potentiel économique d’une région métropolitaine se mesure en prenant en considération la performance en ce qui concerne les 3T (talent, technology, tolerance). Suivant cette perspective, l’attraction des talents est donc une composante importante du succès économique d’une région métropolitaine.

12Il faut reconnaître que la méthodologie qui sous-tend la thèse de la « classe créative » est relativement élaborée. Il faut sans doute aller chercher les lacunes de cette thèse du développement économique dans la faculté de Florida à faire des liens entre les notions qu’il utilise (p. ex. : le degré de tolérance et de diversité est lié à la performance économique dans le domaine de la haute technologie et au potentiel en termes d’innovation, comme dans le cas de New York) et la réalité empirique qui, sur le plan statistique, ne confirme pas toujours clairement les corrélations conceptuelles dont l’auteur fait état. Il est indéniable que cette thèse est appuyée théoriquement, mais la démarche scientifique des ouvrages laisse parfois à désirer en ce qui concerne le lien entre la construction conceptuelle de cette théorie et la réalité empirique évoquée.

  • 4 Il existe également une version canadienne de cet ouvrage publiée en 2009, l’auteur ayant déménagé (...)

13À la lecture des différents ouvrages de Florida, on est en droit de se demander si le lien entre le degré de tolérance et de diversité d’une région métropolitaine et son potentiel sur le plan économique va bien dans le sens qu’il la présente, ou si ce n’est pas plutôt l’inverse, à savoir que les villes qui croissent sur le plan économique attirent une diversité de populations, puisqu’on y trouve de nombreux emplois. Aussi, comme le souligne Glaeser (2005), la tentative d’extrapolation de Florida sur le plan de la définition de la notion de capital humain et de son influence sur la croissance économique, si elle ouvre bien des perspectives nouvelles dans la mesure où l’on admet que son concept de capital humain est plus large, n’est pas nécessairement convaincante sur le plan scientifique, ou en ce qui concerne les stratégies de développement urbain qu’il faudrait réorienter en ce sens. Ainsi, comme nous l’avons déjà mentionné, il est loin d’exister un consensus sur le fait que les talents suivent l’emploi ou si, comme l’affirme Florida, la croissance est dépendante de l’attraction des talents. Nous revenons sur ce point dans la partie suivante. L’intérêt des travaux de Florida et notamment les idées véhiculées dans ses deux derniers ouvrages The Flight of the Creative (2005) et Who’s your City4 (2008) portent sur la mise en valeur du concept de mobilité en lien avec une distribution des attributs des métropoles en termes de créativité et de potentiel de développement économique. Il est, d’après l’auteur, loin d’être égalitaire ; la géographie des villes est spiky (la globalisation économique ne favorise pas une répartition égalitaire des attributs en termes urbains des métropoles, mais au contraire exacerbe les particularités des régions métropolitaines). L’auteur, dans son dernier ouvrage, nous rappelle que la décision relative au lieu où l’on choisit demeure l’une des décisions les plus importantes de notre existence, notamment en termes d’épanouissement professionnel, mais aussi sur le plan professionnel. L’idée intéressante du plus récent ouvrage est notamment de mettre en valeur la distinction entre les personnes mobiles (celles capables d’aller chercher, voire de choisir les occasions offertes par les différentes régions métropolitaines qui con viennent à leurs perspectives de vie et les non-mobiles, celles qui ne peuvent choisir) dans un contexte de globalisation et d’une économie basée sur les activités créatives. Cependant, si cette thèse de la répartition des talents paraît pertinente, est-elle aussi simple que l’auteur veut bien le laisser croire ? Nous faisons état dans la section suivante de certaines des restrictions qu’il est possible de mettre en valeur concernant cette thèse du développement économique.

LES PRINCIPALES CRITIQUES À L’ENDROIT DE LA THÈSE DE LA « CLASSE CRÉATIVE »

14On peut énumérer trois critiques principales face à la thèse de Florida à partir des écrits sur le sujet :

  • la thèse de Florida constitue une interprétation simplifiée de la croissance économique en milieu urbain dans le contexte contemporain ;
  • le fait que l’ensemble des catégories professionnelles constitutives de la « classe créative » souhaiterait résider dans les centres à caractère urbain (plutôt que la banlieue) est un a priori discutable ;
  • certains choix méthodologiques seraient aussi discutables.
  • 5 Voir étude sur Montréal, Stolarick, Florida et Musante (2005).

15Revenons sur le premier point. D’abord, la question du lien entre la croissance et le talent (c’est l’expression qu’il emploie) n’est pas aussi simple que l’affirme Florida. Sur le plan empirique, il n’existe en effet aucune preuve solide que le talent engendre la croissance plutôt que le contraire, c’est-à-dire que le talent soit attiré par la croissance. Certains chercheurs considèrent que le lien de causalité entre les deux serait plutôt circulaire et cumulatif plutôt qu’unidirectionnel comme l’affirme Florida (Shearmur, 2006, p. 10). De plus, la croissance économique serait le résultat de plusieurs facteurs plutôt que le résultat d’un seul facteur en particulier (Shearmur, 2006, p. 3). En outre, des études indiquent plutôt que les personnes les plus éduquées auraient également tendance à être les plus mobiles ; ainsi, le milieu ne bénéficierait pas forcément de ce capital humain fortement mobile et attiré par les lieux où les salaires sont les plus élevés (Dicken et Lloyd, 1990 ; Courchene, 1986). Cependant, cela n’empêche pas la thèse de Florida de servir de référence quant à l’orientation de certaines politiques de développement économique, notamment dans les métropoles canadiennes5. Le lien que fait Florida entre sa définition du capital humain dans un contexte économique qui privilégie le savoir – Knowledge Based Economy – et l’aménagement, voire la gestion politique des villes qui se doivent d’être tolérantes et privilégiant la diversité afin de maximiser le potentiel créatif de leur population, est vu par certains comme un apport important concernant la question de la compétitivité entre les villes (Courchene, 2005, p. 4).

16Le second point important de la thèse de Florida, à savoir que cette « classe créative » préfère les centres urbains plutôt que d’autres lieux, est également critiqué. David Brooks (2002) par exemple – un journaliste du New York Times – a mis en valeur l’émergence d’une nouvelle bourgeoisie éduquée ayant certaines habitudes de vie et qui constitue la classe dominante aux États-Unis, dans le sens que celle-ci accède aux postes les plus importants. Cependant, il constate que cette classe dominante, qui coïncide assez bien avec la « classe » définie par Florida (2002), demeure non pas dans les centres mais en lointaine banlieue, là où ils peuvent avoir l’espace nécessaire pour profiter de leur confort matériel. Cette ville que Brooks (2002) qualifie de « banlieue de la banlieue », il la nomme Sprinkler City (la ville des arrosoirs automatiques). Elle est la représentation d’une utopie à caractère conservateur, donc très éloignée de la diversité qui caractérise les centres, qui sont le lieu d’habitation de prédilection de la « classe créative », selon Florida. Si Brooks (2002) a raison quant au type d’environnement que préfère cette catégorie de professionnels, la thèse de Florida, qui consiste à rendre les milieux urbains attractifs pour cette « classe » en particulier, perdrait alors beaucoup de sa pertinence. Malanga (2005, 2004), un conservateur sur le plan politique, estime que la théorie de la « classe créative » est largement destinée à un groupe de décideurs orienté politiquement à gauche et aux aménageurs/urbanistes en quête de nouvelles directives quant au développement urbain. Cependant, Malanga (2005) précise que la croissance économique se produit non pas dans les centres, mais plutôt en périphérie des régions métropolitaines : San Francisco, par exemple, en tant que ville « branchée », n’a pas connu de croissance économique significative alors que San Jose, une vaste banlieue sans centralité, a connu une croissance économique importante depuis 30 ans. La question mérite certes d’être posée ; il est fort possible qu’il y ait des différences d’un pays à l’autre et que la thèse ne tienne pas dans toutes les régions métropolitaines ou tous les pays.

  • 6 Voir Darchen et Tremblay (2009 et 2008).

17Les critiques principales à l’égard de la thèse de Florida portent sur le manque d’assise théorique solide qui soutient cette approche du développement économique contemporain. La définition de la « classe créative » en tant que telle prête à confusion ; or, elle constitue la base de la thèse de Florida. Ainsi, Markusen (2006) fait remarquer que la définition de la « classe créative » intègre plusieurs groupes professionnels (analystes financiers, actuaires, ingénieurs mais également des artistes), alors que chacune de ces catégories a des comportements différents, notamment en ce qui concerne leur préférence quant au lieu d’habitation à l’échelle métropolitaine. À cet égard, dans le cadre d’une recherche portant sur l’attraction des étudiants dans le domaine des sciences et de la technologie, nous avons constaté que 63 % des répondants souhaiteraient demeurer en banlieue plutôt qu’au centre-ville. Nous avons considéré que les étudiants en sciences et technologie constituent la main-d’œuvre future faisant partie des catégories professionnelles de la « classe créative » ; notre recherche met également en valeur le fait que les critères liés aux occasions d’emploi (la qualité du travail et le niveau du salaire) ont une influence plus importante sur les trajectoires de mobilité des étudiants diplômés en science et technologie (cette population ayant été choisie comme une approximation de la catégorie professionnelle des travailleurs du savoir ou knowledge workers). Nos travaux confirment également que les attributs liés aux espaces urbains ont un impact moindre que les occasions d’emploi ou le réseau social6 À cet égard, la notion de talent dans la thèse de Florida fait référence aux types d’activités professionnelles plutôt qu’au niveau d’éducation ; la notion de Florida correspond donc à une version élargie de la notion de capital humain, la prise en compte de ce capital créatif serait, d’après Florida (2005b, p. 6), un indicateur plus précis afin d’évaluer le potentiel en termes d’innovation et de croissance économique d’une région. Cependant, la définition de la classe créative en tant que telle pose en effet certains problèmes ; elle est de fait relativement floue, et elle incorpore différentes catégories de professionnels dont les goûts, aspirations et habitudes sont sans doute assez différents. De plus, la part de 30 % de créatifs estimée par Florida par rapport au total de la population américaine serait beaucoup trop élevée selon divers auteurs (Shearmur, 2006 ; Tremblay, 2004). Il faut enfin conclure que le calcul de la part de professionnels appartenant à la « classe créative » possède une lacune majeure, celle de considérer que toutes les catégories professionnelles constitutives de la « classe créative » ont les mêmes aspirations quant à leur mode de vie.

18Il convient aussi de souligner que la question de la différenciation des espaces métropolitains n’est pas prise en considération dans l’approche de Florida. À cet égard, l’historien américain Joel Kotkin s’est longtemps opposé à la thèse de Florida en affirmant que la croissance économique des métropoles concernait avant tout les espaces de banlieues et qu’il était donc peu pertinent de penser avoir une influence sur la croissance économique en privilégiant l’aménagement des centres urbains. Évidemment, les questions touchant villes et banlieues se posent fort différemment d’un pays à l’autre, et surtout très différemment en Amérique et en Europe, notamment en France, où le concept de banlieue renvoie à tout autre chose qu’aux États-Unis.

19Pour résumer, les critiques portent sur le manque de rigueur conceptuelle de la thèse proposée par Florida : les concepts de « classe créative » et de « talent » sont peu définis, ou alors en des termes trop vagues (Markusen, 2006 ; Shearmur, 2006). La méthodologie étant basée sur ces concepts, on peut émettre quelques doutes sur la validité des facteurs prépondérants concernant la croissance économique dans le contexte actuel que l’auteur a identifiés, et qui sont les suivants :

  1. la concentration d’une population appartenant à la « classe créative » est le moteur de la croissance économique ;
  2. cette « classe créative » choisit de s’installer dans certaines villes en raison de la qualité de vie et des attributs urbains qui les caractérisent plus que pour leurs occasions en termes d’emplois ;
  3. les villes les plus susceptibles d’attirer cette « classe créative » doivent proposer des environnements tolérants et accueillants à la diversité.

20Dans un premier temps, comme le fait remarquer Levine (2004, p. 8), les classements proposés par Florida ont peu de signification sur le plan statistique. Par exemple, en ce qui a trait à la concentration de la population de la « classe créative » dans les régions métropolitaines, 34 des 49 régions métropolitaines les plus importantes des États-Unis se retrouvent à au plus 5 points de pourcentage de différence l’une de l’autre ; cet écart est trop mince pour avoir une signification sur le plan statistique. Deuxièmement, preuves à l’appui, Levine (2004, p. 12) montre que l’affirmation de Florida concernant le fait que la « classe créative » préfère vivre en ville plutôt qu’en banlieue n’est pas statistiquement vérifiée. En considérant les dix régions métropolitaines des États-Unis dont la concentration en travailleurs de la « classe créative » est la plus élevée, Levine (2004, p. 12) montre qu’il n’existe pas de différence significative sur le plan statistique entre la part de la « classe créative » qui choisit la ville et la part des travailleurs toutes catégories professionnelles confondues qui fait également ce choix. Dans deux des régions classées par Florida dans les dix premières en termes de concentration de cette « classe créative », à savoir Washington (DC) et Hartford (Connecticut), plus de 90 % des catégories de professionnels constitutives de la classe en question a choisi d’habiter la banlieue. Le lien entre la présence de cette « classe créative » et la revitalisation économique des centres urbains se trouve donc fragilisé par le manque d’appui empirique et de preuves statistiques qui pourraient prouver que cette catégorie de la population préfère s’établir dans les centres plutôt qu’en banlieue. De plus, la thèse de Florida va à l’encontre de la tendance actuelle, qui considère que le centre de gravité économique des régions tend à se déplacer hors des villes centrales et vers les banlieues.

APPLICATIONS DE LA THÈSE DE FLORIDA ET PERSPECTIVES DE RECHERCHE

  • 7 En particulier Glaeser, 2005, 2000 ; Glaeser et Saiz, 2004 ; Markusen, 2006 ; Simon, 1998, mais au (...)
  • 8 Landry C. (2000), The Creative City. A Toolkit for Urban Innovators, Londres, Earthscan ; correspo (...)

21La thèse de Florida, que l’on peut résumer par le fait que ce ne serait plus l’innovation technologique et la présence de certaines ressources matérielles qui seraient les moteurs du développement économique, mais bien le « talent » – ou la concentration d’une certaine catégorie de professionnels et de créatifs – permet une application dans le cadre de la politique urbaine. Florida (2005a, 2005b, 2002) propose en fait une formule simple et donc facilement applicable dans un contexte urbain, et sa thèse a ainsi connu une large diffusion. Bien qu’il ait une approche un peu particulière, l’auteur se situe malgré tout dans la lignée d’autres travaux qui mettent en valeur le lien entre le capital humain et la croissance économique en milieu urbain (Markusen, 2006 ; Glaeser, 2005, 2000 ; Glaeser et Saiz, 2004 ; Simon, 1998). Florida (2005a, p. 54) livre donc une stratégie de développement économique simple : une ville doit s’efforcer de considérer ces trois facteurs et améliorer celui où elle est plus faible, cela afin d’accroître sa capacité d’attraction en ce qui a trait au capital humain défini en tant que « classe créative ». Si de nombreux auteurs7 reconnaissent le lien entre la concentration en capital humain et la croissance économique d’une région ou d’une métropole en particulier, aucun n’est aussi catégorique que Florida pour en faire l’unique solution capable de promouvoir le développement économique8. La thèse de la « classe créative » est donc assez affirmative quant au sens de la relation entre l’afflux de talents et la croissance économique. Comme le précise Donald (2006), la thèse de Florida va à l’encontre de travaux – Fainstein (2001) et Harvey (2000) en particulier – qui mettent en avant la contradiction entre les notions de justice sociale et de politiques urbaines entrepreneuriales. Peck (2005) insiste aussi sur les thèmes de l’équité urbaine et de la pauvreté urbaine, qui ne participent pas à la réflexion de Florida sur le développement économique des villes. Dans la même veine, Levine (2004) fait remarquer que compte tenu du caractère assez fragile de cette thèse sur le plan méthodologique, il serait risqué d’en faire un modèle quant au développement économique, ou encore une panacée afin de promouvoir la croissance de certaines villes en mal de solutions politiques. Lorsqu’on s’intéresse au développement économique dans une perspective de plus grande équité entre citoyens, notamment dans la perspective du développement économique local ou des initiatives socioterritoriales de l’économie sociale (Tremblay, Klein et Fontan, 2009), cette thèse peut présenter des éléments qui ont de quoi inquiéter, puisqu’elle semble bien favoriser une seule classe (créative) aux dépens des autres.

  • 9 La notion de capital humain fait en général référence au niveau de scolarité d’une population et n (...)

22Selon divers auteurs, la thèse de Florida risque de faire oublier aux villes leur responsabilité à l’égard de l’équité du point de vue du développement économique, mais surtout de ses effets (répartition des emplois, de la richesse et des occasions d’enrichissement, au sens propre et au plan culturel, notamment). Malgré ses imperfections, la thèse de Florida a été utilisée afin d’expliquer l’écart en ce qui concerne le développement économique des villes, et ce, en se basant sur la notion de capital créatif. Marlet et Van Woerkens (2004), en se basant sur les 50 plus importantes villes de la Hollande, montrent qu’il existe un lien entre la présence de la catégorie de professionnels définie par Florida et la performance économique des villes en indiquant que la catégorie de la « classe créative » est un meilleur indicateur qu’une approche qui considère simplement un indicateur en termes de capital humain9. Les auteurs confirment également que comme le prétend Florida, il existe une corrélation entre la concentration de la population définie en tant que « classe créative » et la croissance économique des villes. Toutefois, les auteurs ne confirment pas l’intégralité de la thèse de Florida : l’effet bohémien, à savoir que la concentration d’une population dont la profession a trait à une activité artistique a une influence restreinte (en tant qu’indicateur) sur les écarts de croissance entre les villes considérées. Marlet et Van Woerkens (2004) suggèrent à ce sujet que la notion de créativité employée par Florida devrait être mieux définie afin d’être prise en compte comme indicateur dans la croissance économique des villes. Les auteurs confirment également que ce n’est vraisemblablement pas le degré de tolérance des villes qui explique leur attractivité face à la « classe créative », mais plutôt la présence d’infra structures urbaines (présence d’édifices historiques, activités culturelles, qualité de l’environnement), comme l’affirment Glaeser et al. (2004).

  • 10 Il était d’ailleurs invité encore récemment à présenter une conférence en plénière du congrès annu (...)

23Quoi qu’il en soit, la thèse de Florida a gagné très rapidement l’intérêt de nombreux professionnels du développement économique et de dirigeants municipaux10. À défaut d’être reconnue comme parfaitement rigoureuse sur le plan méthodologique, cette thèse est très attrayante afin d’appuyer une stratégie de développement économique qui prône l’appui aux secteurs dits créatifs. À Baltimore, à Memphis, au Michigan et en Ontario (Toronto), la thèse de Florida sert de base à la mise en place de stratégies de développement économique. Dans le cas de Montréal, l’étude réalisée en 2005 afin d’évaluer le potentiel de la ville selon la théorie du capital créatif de Florida (Stolarick, Florida et Musante, 2005) ne semble pas avoir eu d’effet concret à ce jour, mais il reste à voir si la visite de Florida à Montréal, en 2009, aura des effets. Dans le cas d’Halifax, la stratégie de développement économique à l’échelle régionale mentionne une citation de Florida, ainsi que sa thèse du capital créatif ; on affirme que le potentiel créatif de la population se doit d’être mis en valeur par des milieux de vie urbains tolérants et accueillants (Halifax Regional Municipality, 2005, p. 20). Dans le cas de Winnipeg, des suggestions sont faites quant à une stratégie de développement économique prenant en compte les thèses de Florida quant à l’attraction des catégories de professionnels constituant la classe créative (Canada Research Chair in Urban Change and Adaptation, 2006). Si la thèse de Florida est sans doute à considérer comme une stratégie de développement économique à l’échelle d’une région métropolitaine, il reste que de nombreux questionnements quant à l’application de cette théorie du capital créatif en tant que moteur du développement économique restent à être précisés :

  • À quelle échelle la théorie du capital créatif peut-elle être appliquée (celle de la région métropolitaine, de la ville, du quartier) ?
  • Comment s’articule cette approche du développement économique avec des stratégies plus conventionnelles qui privilégient l’attraction de certaines entreprises plutôt que d’être centrées sur la main-d’œuvre ?
  • Comment allier l’approche de Florida avec des politiques de développement urbain orientées par des valeurs telles que l’équité sociale, puisque ses propositions ne tiennent pas compte d’une grande partie de la population ne détenant pas des talents artistiques, créatifs ou autres ?

24Il convient également d’ajouter que l’auteur utilise des données concernant les régions métropolitaines qui incorporent les espaces de la banlieue à la ville centrale, ce qui peut biaiser quelque peu les observations (Tremblay, 2006, p. 42). Les résultats concernant par exemple la performance d’une économie en matière de haute technologie pourraient être attribuables à des pôles suburbains performants dans ce domaine, plutôt qu’au degré de tolérance et de diversité qui caractérisent les centres urbains. À cet égard, comment expliquer la performance économique de pôles de banlieue, notamment dans le domaine de la haute technologie (Laval, Kanata) qui font figure sur le plan de l’aménagement et de l’atmosphère de nerdistans – pour reprendre le terme de Kotkin (2000) –, donc fortement éloignés des critères de Florida quant aux critères de diversité et la tolérance pour définir les quartiers urbains, mais pourtant très performants sur le plan économique ?

25De fait, l’un des défauts de la thèse de Florida est sans doute d’être peu ouvert à d’autres dynamiques et explications, qui sont pourtant tout aussi valables pour expliquer le succès de certaines régions, et notamment des banlieues.

26Précisons que les dynamiques des entreprises vers certaines régions géographiques s’expliquent également par la structure industrielle, des effets d’agglomération, ainsi que la situation géographique ; bref, la croissance économique d’une région ou d’une ville peut difficilement être attribuable à un seul facteur comme l’affirme Florida (Shearmur, 2006, p. 286). Par contre, malgré le fait que la thèse de Florida écarte d’autres théories du développement économique en milieu urbain pour ne privilégier que cette approche du capital créatif, celle-ci a néanmoins le mérite de proposer de nouvelles manières de promouvoir le développement économique des villes, notamment la valorisation du capital créatif et des initiatives en matière culturelle ou artistique. Cependant, de là à faire abstraction de travaux qui mettent en valeur des principes reconnus dans le domaine de l’économie urbaine, il y a un pas que plusieurs instances décisionnelles relatives au développement urbain n’hésitent apparemment pas à franchir. On peut notamment énumérer certains faits qui s’opposent à la thèse de Florida, mais dont celui-ci ne tient pas compte dans l’élaboration de sa démarche :

  • le fait que la « classe créative », plus mobile que la classe moyenne, se déplacerait vers les régions métropolitaines offrant les emplois les plus rémunérateurs (sur ce point, de nombreux auteurs reconnaissent que la relation de causalité entre les deux est sans doute circulaire et cumulative, entre autres Shearmur (2006) et Tremblay et Pilati (2007b) ;
  • le fait que l’attraction du capital humain soit un facteur à considérer dans le processus de croissance économique d’une région économique, mais qu’il n’est pas le seul. La croissance économique se rapporte en effet à l’analyse d’une combinaison de facteurs, plutôt qu’à un facteur explicatif unique (Lewis, 1955) ;
  • enfin, le principe du trickle down effect, qui veut que la majorité profitera à long terme du succès de l’élite créatrice s’apparente plus à une opinion politique qu’à une théorie économique (Shearmur, 2006).
  • 11 Polèse et al. (2005) mentionne l’effet « région canadienne » : les flux migratoires sont orientés (...)

27Concernant les perspectives de recherche, nous suggérons de tester la validité de l’influence des attributs urbains concernant la mobilité des talents. Nos travaux ont partiellement répondu à cette question en considérant les facteurs influençant la mobilité des étudiants diplômés (ce qui nous donne une approximation du comportement de cette catégorie professionnelle concernant sa mobilité) ; toutefois, il serait intéressant d’élargir cette recherche aux différentes catégories professionnelles constitutives de la classe créative. Un autre point important serait de nuancer cette théorie du développement économique en distinguant les comportements ou préférences en termes de lieu de vie des différentes catégories professionnelles composant cette « classe » créative ; bien entendu du fait que cette thèse généralise une tendance pour différentes catégories professionnelles, il est difficile de la tester empiriquement ; en outre, il conviendrait de considérer d’autres composantes pouvant influencer la mobilité des dites catégories professionnelles, la dimension géographique nous paraît importante (de quelles régions vers quelles régions se font les migrations de talents). Il est fort probable que ces flux ne sont pas homogènes au sein d’un territoire géographique11 donné, comme l’ont déjà mis en avant des travaux portant sur les migrations des diplômés (Polèse et al., 2005). Nous considérons qu’il est important d’étoffer cette thèse du développement économique par des compléments (qui pourraient porter sur la dimension géographique) qui permettraient peut-être de valider cette thèse et d’éventuellement l’appliquer à des fins de développement économique ou concernant la mise en place de politiques urbaines.

28Bref, aussi intéressante soit-elle pour la mise en valeur des activités culturelles et créatives, la thèse de Florida ne doit pas mener à des politiques de développement urbain qui se concentrent sur une apparence de prospérité, sans que des problèmes économiques flagrants et hérités de longue date ne soient véritablement résolus, notamment ceux qui touchent une population ou des classes non concernées directement par l’approche de la prospérité urbaine préconisée par Florida.

CONCLUSION

29Au terme de ce chapitre, il convient de reconnaître que la thèse de Florida repose sur une idée forte et a ouvert des perspectives intéressantes sur le plan du développement économique. Florida a attiré l’attention sur le lien entre la définition du « talent » ou du capital créatif (qui inclut les composantes gaie et bohémienne) et les décisions en ce qui concerne l’aménagement des centres urbains, afin non seulement d’attirer ce « talent », mais également de lui permettre de s’épanouir et de contribuer à la croissance économique en milieu urbain. L’insistance sur la notion de mobilité (surtout dans les deux derniers ouvrages) de certaines catégories professionnelles par rapport à d’autres semble également pertinente dans un contexte de globalisation économique. La thèse est certes intéressante, mais son principal défaut serait d’évacuer d’autres approches qui pourraient être complémentaires dans l’explication des succès économiques de certaines régions géographiques, par exemple les pôles suburbains performants dans le domaine de la haute technologie : Kanata (Ottawa) et Saint-Laurent (Montréal). Ces succès semblent s’expliquer tout autant par une flexibilité accrue de l’appareil de production, qui permet à certains secteurs d’activité, comme les activités en haute technologie, de se concentrer dans certains pôles de banlieue. Nous ne pouvons affirmer dans ce cas que la croissance économique soit liée à l’attraction de certaines catégories professionnelles, car cela pourrait bien être le contraire. En effet, la population peut bien suivre le mouvement des entreprises.

30Il faut conclure que la thèse de Florida est loin de pouvoir expliquer tous les cas de succès économique. Afin d’être plus convaincante, la thèse devrait en outre tenir compte des échelles territoriales auxquelles l’auteur fait référence dans son analyse de la croissance économique en distinguant clairement les espaces centraux des espaces suburbains et périurbains.

  • 12 Notre recherche montre que selon l’origine (nous distinguons les étudiants provenant de Montréal, (...)

31Il convient toutefois de reconnaître que la thèse de Florida a le mérite d’attirer l’attention de nombre de décideurs publics sur de nouvelles sources possibles de développement économique, ainsi que de mettre en évidence le rôle potentiellement positif du secteur des arts et de la création. Elle permet également de souligner l’importance de facteurs d’attraction concernant le capital humain qui n’avaient jusqu’ici pas vraiment été considérés (le niveau de tolérance et de diversité d’une ville) qui certes ajoutent à la réflexion sur les moteurs de la croissance économique des villes et sur leur niveau de compétitivité dans le contexte contemporain, mais qui ne jouent peut-être pas toujours un rôle aussi important qu’indiqué. Nos travaux montrent aussi que l’influence des attributs liés au milieu urbain sur la mobilité d’une certaine catégorie de professionnels (notre recherche prend en compte les étudiants diplômés en sciences et technologie en tant qu’approximation du comportement de mobilité de la catégorie professionnelle des travailleurs du savoir) peut varier en fonction du lieu d’origine des personnes12. Cependant, les concepts proposés par l’auteur concernant sa définition élargie de la notion de capital humain se doivent d’être maintenant vérifiés empiriquement avant de faire l’objet d’applications éventuelles.

32Sans diminuer les mérites de cette thèse, les chercheurs ont pu identifier une série de faiblesses assez importantes, ce qui n’empêche pas cette théorie de faire dorénavant partie des thèses concernant les stratégies de développement économique et d’être intégrée à un grand nombre de plans de développement économique au Canada (Halifax, Winnipeg, Toronto, Vancouver) comme ailleurs, et principalement aux États-Unis.

  • 13 Nous faisons référence dans le cadre de cette recherche aux étudiants qui seront la future main-d’ (...)

33Bref, au terme de ce chapitre, il convient de reconnaître que cette thèse est séduisante et bien articulée, ce qui explique certes son succès auprès des instances municipales qui élaborent des stratégies de développement économique, dans un contexte économique qui privilégie les activités de la créativité ou du savoir. Toutefois, la recherche dans le domaine économique et des études urbaines invite à une certaine prudence quant à l’appli cation de cette thèse. Il faut reconnaître que Florida ne nous apporte qu’une réponse partielle à une réalité économique complexe, qui ne peut s’expliquer totalement par le seul recours à une définition de la notion de capital humain adaptée au contexte actuel, parce que davantage centrée sur les talents ou les créatifs. C’est d’autant plus le cas que le sens de la relation entre la croissance économique des régions métropolitaines et l’attraction des talents est loin d’être établi. De fait, une recherche que nous avons menée sur l’attraction et la rétention des étudiants dans le domaine des sciences et de la technologie confirmerait que les talents13 privilégieraient avant tout les occasions d’emplois (qualité de l’emploi et niveau du salaire) quant à leur choix de résidence dans une région métropolitaine. Nos résultats ne mettent pas en valeur de préférence marquée pour l’ensemble des répondants en ce qui concerne les caractéristiques des espaces métropolitains en tant que facteurs d’attraction quant à leur choix de lieu de résidence une fois diplômés. En effet, cette recherche confirmerait des analyses plus critiques de la thèse de la « classe créative », selon lesquelles l’affirmation du lien entre l’attraction de talents et la croissance économique serait une simplification d’une réalité plus complexe. Nos travaux confirment que l’emploi apparaît un facteur d’attraction plus important, même si la qualité des espaces de vie et urbains entrent en jeu dans la décision de s’installer dans une ville plutôt qu’une autre.

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Notes

1 Voir le numéro 36 de la revue Interventions économiques consacré à Veblen : [www.teluq.uquebec.ca/pls/inteco/rie.entree?vno_revue=1].

2 Voir son article dans cet ouvrage pour plus de détails.

3 Cet indice est basé sur la proportion (établie par rapport aux revenus en dollars) représentée par une économie dans les secteurs de la haute technologie pour la région en question, par rapport à l’activité totale de cette région et également par rapport à l’activité en haute technologie à l’échelle nationale (Florida, 2005b, p. 156).

4 Il existe également une version canadienne de cet ouvrage publiée en 2009, l’auteur ayant déménagé récemment à Toronto, il s’intéresse de plus en plus au potentiel des villes canadiennes.

5 Voir étude sur Montréal, Stolarick, Florida et Musante (2005).

6 Voir Darchen et Tremblay (2009 et 2008).

7 En particulier Glaeser, 2005, 2000 ; Glaeser et Saiz, 2004 ; Markusen, 2006 ; Simon, 1998, mais aussi nombre d’économistes.

8 Landry C. (2000), The Creative City. A Toolkit for Urban Innovators, Londres, Earthscan ; correspond également à l’approche préconisée par Florida.

9 La notion de capital humain fait en général référence au niveau de scolarité d’une population et non au type d’occupation professionnelle, comme cela est le cas dans le cadre de la définition de Florida, qui inclut la population des bohémiens ; on évoquera donc plus le terme « capital créatif » que capital humain en ce qui concerne la thèse de la « classe créative ».

10 Il était d’ailleurs invité encore récemment à présenter une conférence en plénière du congrès annuel de l’Association des économistes du Québec, tenu à Montréal en mai 2009, conférence à laquelle assistait le maire de Montréal, Gérald Tremblay. Il y a quelques années, il avait produit un rapport invitant la ville de Montréal à s’orienter en fonction de ses thèses (Stolarick, Florida et Musante, 2005).

11 Polèse et al. (2005) mentionne l’effet « région canadienne » : les flux migratoires sont orientés vers certaines régions plutôt que d’autres, et ce, pour des raisons complexes liées à l’histoire et à la conjoncture économique régionale, notamment.

12 Notre recherche montre que selon l’origine (nous distinguons les étudiants provenant de Montréal, du reste du Québec et de l’étranger), l’influence des attributs urbains varie selon l’origine des étudiants ; voir : Darchen et Tremblay (2008).

13 Nous faisons référence dans le cadre de cette recherche aux étudiants qui seront la future main-d’œuvre dans le domaine des sciences et de la technologie ; voir Darchen et Tremblay (2009, 2008).

© Presses universitaires de Rennes, 2010

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