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L’histoire et le patrimoine de la société industrielle en Languedoc-Roussillon - Catalogne

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Esteban Castañer Muñoz
, 
Nicolas Marty

Partie 4. Projets de valorisation

« L’enfer au paradis » : histoire et patrimoine de l’usine de dynamite de Paulilles, 1870-1984

Edwige Praca

Texte intégral

1En 1998, le Conservatoire de l’Espace littoral et des Rivages lacustres est devenu propriétaire d’un domaine foncier de trente et un hectares situé en bordure de Méditerranée, dans le département des Pyrénées-Orientales. L’acquisition de ces terres de l’anse de Paulilles, située à l’extrême sud de la France dans un cadre privilégié de plages et de caps rocheux, a mis fin à l’incertitude pesant depuis plusieurs années sur la destination du site. Localisée en effet entre Port-Vendres et Banyuls-sur-Mer, dans un environnement paradisiaque et un secteur à fort attrait touristique, l’anse de Paulilles avait fait l’objet, dans les années 1985- 1990, de divers projets immobiliers à caractère spéculatif, interrompus toutefois sous l’effet d’une forte résistance locale.

2A l’initiative du Conservatoire du Littoral de la région Languedoc-Roussillon, a ensuite été réalisée une vaste étude historique de ce site, sur lequel subsistent les vestiges d’un ensemble industriel d’une particulière importance : au cours de la guerre de 1870, l’anse de Paulilles a en effet servi de cadre à l’implantation de la première usine de dynamite établie en France, dont les activités ont perduré jusqu’à sa fermeture en 1984. Relevant de l’industrie privée des explosifs, initiée en France par Alfred Nobel et son associé Paul Barbe, stimulée en 1875 par la mise en place d’une nouvelle législation favorable, l’histoire générale de l’usine, retracée à grand traits dans cet article, s’inscrit également dans celle du grand capitalisme international. A son importance socio-économique s’ajoute la notoriété de ses administrateurs, à laquelle répond par contraste un fort sentiment d’identité ouvrière.

3Cette histoire économique et sociale est indissociable de celle des grandes étapes de l’évolution du site. Intimement lié au processus de production de la dynamite et à la dangerosité des produits, le patrimoine industriel de Paulilles souligne en effet la spécificité de la chaîne opératoire. La panoplie de protection contre les risques d’explosions, enceintes élevées jusqu’aux toits, galeries de circulation, constituent un paysage industriel spectaculaire, dont la lecture appelle déchiffrement. A cet effet, les sources et iconographie utilisées pour cette étude constituent un large panel documentaire issu à la fois des Archives Départementales des Pyrénées-Orientales, des Archives nationales et de diverses archives communales, d’archives privées transmises par Nobel Explosifs France, de rapports et correspondances administratives. Nous remercions ici M. Hueber, ancien P.D.G., les divers organismes et la population du littoral de la Côte Vermeille pour leur participation et leur soutien.

I – L’implantation de l’usine de dynamite de Paulilles (1865-1870)

1. La répartition des fabriques en Europe

  • 1 A. Sobrero : 1812-1888.

4Datant de 1870, la création de l’usine de Paulilles illustre en France d’une part la mise en application industrielle de la recherche scientifique et marque d’autre part le passage de la poudre noire, produit minéral, à la nitroglycérine, produit de nature chimique. Cette évolution résulte d’une succession de découvertes faites en matière de procédés de fabrication d’explosifs, ayant eu heu de manière progressive depuis le milieu du XIXe siècle. Succédant à la découverte de la nitroglycérine, obtenue en 1846-1847 par l’Italien Ascanio Sobrero1, elles consistent surtout en perfectionnements apportés de 1863 à 1867 par l’ingénieur suédois Alfred Nobel, à la manipulation et à la consistance de cette matière, à la base de la fabrication de la dynamite.

  • 2 I.N.P. I. Compiègne, 1er brevet Nobel n° 60229 du 18-9-1863, pour perfectionnement de la fabricatio (...)
  • 3 Kieselguhr ou silice de Hanovre.
  • 4 ADPO 2002PER8, J.O. n° 36 du 6-2-1875, p. 992, mention des deux brevets. Passage de la forme liquid (...)
  • 5 BERGENFGREN Erik, op.cit., p. 50-52. Angleterre et Suède, 1867. Etats-Unis, mai 1868.

5Se présentant sous une forme liquide, la nitroglycérine se caractérise d’abord par sa violence explosive et par l’absence d’un mode de détonation contrôlé. En 1865, Alfred Nobel met au point le « détonateur breveté Nobel », invention d’une portée technique universelle couronnant une série de brevets remontant à 18632. Dans un second temps, ses tentatives visent à limiter les dangers intrinsèques de la nitroglycérine. Portant cette fois sur la consistance de la matière, ses travaux résident en l’adjonction à ce mélange explosif d’une silice broyée, naturellement poreuse et très absorbante3. Modifiant la nature de l’explosif, en faisant passer la nitroglycérine d’un état fluide à un état devenu pâteux, cette découverte majeure, notoirement connue sous le nom de dynamite, fait l’objet d’un brevet d’invention du 20 juin 1866 et d’un additif du 27 juillet 18674. A l’origine de brevets déposés en divers pays d’Europe ainsi qu’aux Etats-Unis5, cette invention prélude à la création de l’usine de Paulilles. La fondation de la dynamiterie s’inscrit dès lors dans le cadre d’un processus d’implantation d’usines de dynamite sur l’ensemble du territoire européen.

  • 6 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 56. Sur les accidents, voir par exemple la partie « Progrès et déboire (...)
  • 7 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 31. Prêt de 100 000 francs par la Société Générale de Crédit Mobilier. (...)
  • 8 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 31 à 34.

6Dès le début des expérimentations et malgré un nombre élevé d’accidents, dus à la faible maîtrise – à la fois scientifique et manipulatoire – des matières explosives, les objectifs de Nobel tendent en effet à une production industrielle de ses produits6. La conquête des marchés nationaux passe ainsi, en divers pays, par l’implantation d’ateliers de fabrication et la création de sociétés commerciales afférentes. En Suède, les débuts de l’exploitation à grande échelle de la nitroglycérine semblent remonter à 1861, époque où les Nobel père et fils auraient reçu le soutien financier des Péreire7. Ce capital aurait été à l’origine de l’atelier expérimental d’Heleneborg, soufflé en 1864 ; dans l’intervalle, la nitroglycérine est employée à Stockholm dans le percement de tunnels8 et sa fabrication industrielle, amorcée en 1863, connaît une progression constante.

  • 9 HELENE Maxime, La poudre à canon et les nouveaux corps explosifs, Paris, 2nde édition, 1886, p. 102 (...)

7En Europe du Nord, les premières fabriques de dynamite, fondées en 1865 près de Stockholm et de Hambourg (Vintervidken, Suède et Krümmel, Allemagne), sont suivies de celles de Christiana (Norvège), de Zamky, près de Prague en Autriche, de Hanko, près d’Helsinki en Finlande (1865-1870). L’implantation, en 1870, de l’usine française de Paulilles, précède d’autres fondations en Ecosse, Italie, Suisse, Espagne et Portugal (1870-1874). Chronologiquement, sa création s’inscrit donc le cadre d’un essaimage des entreprises Nobel dans divers pays européens, échelonné selon les diverses opportunités locales et les variations de conjoncture9.

2. Les conséquences de la guerre de 1870 en France

  • 10 Sur la formation de la Régie, cf. BRET Patrice, L’Etat, l’armée, la science. L’invention de la rech (...)
  • 11 Suppression sous l’impulsion de la Section des Armes de Guerre du Comité de Salut public in Chimie (...)
  • 12 ADPO 2001PER27, bullet. lois n° 141, loi n° 1386 du 13 thermidor an V relat. à l’exploitation, la f (...)
  • 13 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 72.

8En France, la fondation d’une dynamiterie par l’industrie privée se heurte dans un premier temps à l’existence du monopole d’Etat sur la fabrication des poudres et explosifs. Instituée en 1775 sous forme d’une régie des poudres et salpêtres10, maintenue sous la Révolution française, cette organisation est supprimée en 1793 par la Convention, en raison des besoins croissants en armement lors des guerres républicaines11. En 1797, la régie est rétablie sous le Directoire, conférant à nouveau à l’Etat le monopole absolu de la fabrication, de l’exploitation et de la vente de la poudre et autres matières explosives12. La loi perdure sous le Second empire et l’implantation d’une usine de dynamite en France demeure dans un premier temps interdite13.

  • 14 NAUMONT Josiane, « Enquête sur une visite de Zola à Unieux pour la préparation de “Travail” », Les (...)
  • 15 ADPO 16PER32, Bulletin officiel du Ministère de l’intérieur, 33e année, 1870, Paris, p. 362, 5-9-18 (...)
  • 16 ADPO 16PER32, Bulletin officiel du Ministère de l’intérieur, 33e année, 1870, Paris, p. 386. La com (...)

9La situation se trouve modifiée en 1870, en conséquence directe de la guerre franco-prussienne. Du côté français, les revers militaires, perte de l’Alsace, invasion de la Lorraine, capitulation de l’armée à Sedan, entraînent le 4 septembre la proclamation de la République. A compter du 18 septembre, l’armée prussienne met le siège devant la capitale. Deux personnalités du nouveau gouvernement de Défense nationale jouent dès lors un rôle majeur dans la résistance. A Tours, Léon Gambetta cumule les portefeuilles essentiels de l’intérieur et de la Guerre ; à Paris, Pierre Frédéric Dorian, puissant maître de forges de la Loire mais également des Pyrénées-Orientales, est devenu ministre des Travaux Publics14. Les premières décisions du nouveau gouvernement consistent à mettre fin au monopole d’Etat sur la fabrication et le commerce des armes15. Privatisé et budgétisé, le marché de l’armement est régi par une nouvelle commission placée sous le contrôle du ministère des Travaux Publics, c’est-à-dire de P.F. Dorian16. Dans ce contexte de crise, le concours scientifique de l’industrie privée est alors sollicité, dans la perspective d’une contribution à l’amélioration de l’armement.

3. L’opportunité d’une industrie d’armement réactualisée

  • 17 « Le siège de Toul en 1870 », témoignage de MORLOT Victor-Léon, cité in Le Pays Lorrain, 51e année, (...)
  • 18 AN dossier L.H. François Barbe 0414052 et AD Meurthe et Moselle 6U2/17. Egalement ADPO 8S167, en-tê (...)
  • 19 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 72. Barbe et Nobel sont de la même génération (nés en 1836 et 1833). U (...)
  • 20 ADPO 8S167, lettre de Barbe au préfet des P.O. du 5-2-1871. Mention de la commission de pyrotechnie (...)

10De manière circonstancielle, la fondation de l’usine de Paulilles résulte également du siège de la ville de Toul, en Lorraine. La capitulation honorable de la ville entraîne en effet la mise en liberté des officiers, dont plusieurs rejoignent la résistance17. Parmi ceux-ci figure alors François dit Paul Barbe (1836-1890), officier commandant l’artillerie de la garde nationale de la place de Toul. Ingénieur polytechnicien originaire de Nancy, Paul Barbe est en temps de paix associé à son père Jean-Baptiste, maître de forges et propriétaire de hauts fourneaux à Liverdun (Meurthe)18. Parfaitement informés des vastes perspectives qu’ouvre l’emploi de la dynamite, notamment dans l’industrie minière, les Barbe père et fils sont également en France, les premiers associés de Nobel pour l’exploitation de la dynamite (1868)19. Dès lors acceptée par la commission de « pyrotechnie », la fondation de la fabrique de Paulilles est décidée selon un ordre spécial du 31 octobre 1870, émanant du ministère de l’intérieur et de la Guerre20.

11Toujours refusé sous l’Empire, ce projet répond alors à la poursuite de l’effort de guerre. En résumé et indirectement, la création de la dynamiterie résulte de l’échec de Toul et du siège de Paris, confirmant la faiblesse de l’artillerie opposée aux « bombes... amenées d’outre Rhin ». Cette fondation apparaît à la fois comme une réponse à la pénurie et à l’infériorité de l’armement français, et une compensation à l’importation étrangère. Inscrite dans un contexte d’urgence, la fondation de l’usine restitue ainsi à l’industrie de guerre l’opportunité d’une production nationale réactualisée.

  • 21 ADPO 5S70 : à Perpignan, place-forte militaire, est pour sa part créée une manufacture de cartouche (...)
  • 22 PRACA Edwige et SOUCHE Madeleine, « Industrie métallurgique et protestantisme dans les Pyrénées-Ori (...)
  • 23 Originaire des Pyrénées-Orientales, Etienne Arago, frère de François Arago, est par exemple maire d (...)

12Suppléant aux traditionnelles manufactures d’armes, dont de nouveaux ateliers sont ouverts dans le centre et le sud de la France, l’usine de Paulilles est édifiée en bordure de Méditerranée, à l’écart des zones d’occupation et de combats. Placée sous la tutelle du ministère de la guerre, elle se situe à proximité de la commune de Port-Vendres, alors place forte maritime21. Sa localisation est aussi liée à des questions de transport des matières, leur circulation étant, dans un premier temps, uniquement autorisée par voie de mer. La dynamiterie relève par ailleurs d’une volonté d’activation de l’industrie minière et métallurgique : organisateur de la défense nationale, F. Dorian est lui-même actionnaire des principales mines et hauts fourneaux des Pyrénées-Orientales22. Politiquement enfin, le choix du site illustre l’alliance existant entre le gouvernement républicain et ce département méridional, dont la population se distingue par un vif patriotisme et un attachement précoce au républicanisme23.

  • 24 ADPO 8S167, mention dans un jugement civil du 30-5-1876.

13Financièrement, sur un crédit de 10 millions de francs ouvert en faveur de l’industrie privée de l’armement, une somme de 60 000 francs est destinée, pendant la durée de la guerre, à la fourniture obligatoire et journalière de 500 kilos de dynamite. Le montant en est déposé chez le trésorier-payeur des Pyrénées-Orientales24. A compter de 1870, la fabrique de Paulilles, première dynamiterie créée en France, entreprend la fabrication des produits liés aux découvertes de Nobel : nitroglycérine, détonateurs et dynamite. Cette triple production sera maintenue jusqu’au terme de son fonctionnement en 1984.

II – L’essor de l’usine de dynamite de Paulilles (1875-1918)

1. Productions et usages de la dynamite

  • 25 ADPO 2002PER9, J.O. n° 67 du 9-3-1875, séance du 8-3-1875 p.1771-1773 et autres. Le texte ratifié r (...)

14En 1871 toutefois, au terme de la guerre et de la rapide défaite française, le fonctionnement de l’usine est provisoirement interrompu et son matériel transporté à Avigliana près de Turin, vers une autre dynamiterie appartenant à Nobel. En France, les raisons de cette interruption tiennent au rétablissement du monopole d’Etat par le gouvernement de Thiers et à l’échec des démarches judiciaires entreprises par Barbe et Nobel pour le maintien de leur activité. Après le transfert de leur action sur le terrain politique, et avec l’appui des principaux sidérurgistes français, en 1875 est finalement promulguée une loi fondamentale autorisant l’industrie privée à fabriquer et vendre de la dynamite25.

  • 26 ROUX Louis, directeur de la Société Gale pour la fabrication de la dynamite, « Les accidents de la (...)
  • 27 HELENE Maxime, La poudre à canon et les nouveaux corps explosifs, 2e édit., Paris, 1886, p. 129. 66 (...)
  • 28 BERGENGREN op.cit’p.tf) et CA société Nobel, 1876-1886. Cette production est également motivée par (...)

15Cette loi marque le véritable essor de Paulilles. De 1875 à 1879, alimentant « presque seule » les chantiers de mines et de travaux publics en France, la dynamiterie expédie un millier de tonnes « dans toutes les directions »26 . En 1879, le volume commercialisé rejoint celui des plus anciennes unités d’Europe, variant de 500 à 600 tonnes par an27. Cette production de dynamite ordinaire est rapidement suivie de celle de dynamite-gomme, intégrant le coton azoté. Expérimentée par Nobel à compter des années 1875, la dynamite-gomme fait l’objet d’une production industrielle en Angleterre à compter de 1876, en Allemagne et à Paulilles à compter de 187928. Produite à la commande, sa diffusion est ensuite généralisée. De 1880 à 1918, le volume global de production de dynamite passe ainsi mensuellement de 45 à 180 tonnes, sans compter les annexes. La commercialisation s’effectue par l’intermédiaire de dépositaires agréés, constitués en réseau sur l’ensemble du territoire français.

2. Impact économique dans les mines et les travaux publics

  • 29 BARBE François Paul, « Emploi simultané dans les Mines de la Dynamite et de l’Electricité. Règles à (...)
  • 30 Mentions fugaces dans les volumes de la Société Agricole, Scientifique et Littéraire des Pyrénées-O (...)
  • 31 PRACA Edwige, Contribution à l’histoire de l’industrie métallurgique dans les Pyrénées-Orientales, (...)

16Destiné à la production civile, l’usage de la dynamite est alors multiforme. Minoritairement préconisée dans le déracinement des arbres et des souches ou comme remède anti-phylloxerique29, celle-ci participe au remodelage paysager lors de la reconstitution du vignoble méridional30 et est accessoirement employée dans la pêche. Son usage est majeur dans les mines et les travaux publics. Localement, la dynamite de Paulilles active l’extraction de minerai de fer, dont l’industrie départementale accède au second rang national, passant de 20 000 tonnes en 1864 à environ 120 000 tonnes en 1884, 253 000 tonnes en 1904, 447 000 tonnes en 191731.

  • 32 BARBE F., op.cit., p. 42 : mention égal, faite de la destruction par la dynamite d’un pont en fer, (...)
  • 33 A l’instar des tunnels alpins, dont le St Gothard. Sur les usages de la dynamite, voir en particuli (...)
  • 34 CLERC Alexis, Physique et chimie populaires, éd. Jules Roff et Cie, Paris, sd. (XIXe siècle), p. 11 (...)

17En Méditerranée, la production est également utilisée pour les travaux d’infrastructure, d’hydraulique et d’aménagement portuaire. Participant au développement du réseau ferroviaire, dont l’extension vers l’Espagne par le massif du Canigou débute en 187732, elle est employée du col du Perthus à l’Andorre et l’Ariège et accompagne au début du XXe siècle les travaux du versant français de la chaîne pyrénéenne, notamment le percement de tunnels ferroviaires ou routiers transpyrénéens33. Sur la façade maritime, elle est utilisée à la destruction d’épaves dangereuses pour la navigation ou au désenclavement portuaire34. Initialement, la « presque totalité » des expéditions se fait par cabotage en direction de Sète, Arles, Beaucaire et Marseille. A compter du décret de février 1876 entérinant la réouverture de Paulilles, la loi autorisant l’industrie privée à fabriquer de la dynamite est étendue à l’Algérie. Bien que la vente en soit limitée aux seules entreprises de travaux publics, exploitants de mines et de carrière, le décret définitif du 17 mai 1876 amorce dès lors un nouveau trafic colonial.

  • 35 ESCUDIER Jean-Louis, Edmond Bartissol, 1841-1916. Du canal de Suez à la bouteille d’apéritif, Paris (...)
  • 36 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 108.
  • 37 Chimie et Industrie, 1914-1924. Dix ans d’efforts scientifiques, industriels et coloniaux, 1926, p. (...)

18Généralisée dans les mines et travaux publics, la dynamite est également exportée. Dès les années 1880, le marché local des travaux publics s’ouvre vers l’Europe Centrale, la péninsule ibérique, l’Amérique du Sud et le continent africain. Les Pyrénées-Orientales constituent alors un vivier potentiel de personnel lors du creusement du canal de Panama35. L’usine de Paulilles, relayée par celle du Vénézuéla, fournit la plus importante livraison de dynamite-gomme au même client : 30 000 tonnes en 1879-1890 puis en 1903-191436. Pour ces périodes, la construction du canal constitue donc l’axe vital du développement de la dynamiterie locale. Cette première phase de développement s’achève en 1914-1918 par une nouvelle production de guerre. Paulilles est alors appelée à des fabrications de balistite, surtout utilisée pour les mortiers de tranchée, à laquelle s’ajoute une production accélérée d’oléum, entrant dans la fabrication d’un grand nombre d’explosifs nitrés37.

19En définitive, à proximité de Port-Vendres, le site de Paulilles constitue un bassin d’emploi de plusieurs centaines de personnes. Exemple majeur d’industrie port-vendraise de forme concentrée, l’usine se définit comme un élément essentiel de l’économie locale, associée aux activités de transformation alimentaires et viticoles de la région côtière, aux emplois du sanatorium et du laboratoire Arago de Banyuls-sur-Mer, nés de l’émulation entre communes côtières. Elle contribue à l’extension de la petite propriété en phase de croissance et subvient aux besoins des ménages en temps de crise (1907).

3. Incidences politiques et sociales

  • 38 A.N. Et/CVII/991, délit ». 1ère A.G. du 17-6-1875, déposée chez Me Bourget not. à Paris le 12-7-187 (...)
  • 39 S’y ajoutent les dynamiteries d’Avigliana et Gengio, Italie, Bilbao, Espagne, Isleten, Suisse, Ciud (...)

20Durant cette période, l’administration de Paulilles se caractérise par sa puissance financière. En 1875, la loi favorable à l’industrie privée a entraîné dans son sillage la création d’une S.A. pour l’exploitation du site, intitulée Société Générale pour la Fabrication de la Dynamite au capital de 3 millions de francs38. En 1884, celle-ci se rend propriétaire de la dynamiterie d’Ablon (Calvados). Plus largement, la concurrence sur les nouveaux marchés conduit Nobel à une consolidation de son patrimoine et au regroupement de ses participations en deux vastes sociétés mères, l’une anglo-allemande, l’autre dite « latine ». En 1887 est ainsi fondé le « Trust latin » ou Société Centrale des Dynamites, au capital de 16 millions de francs, auquel participe La Société Générale à concurrence de 66 % (usines d’Ablon et de Paulilles)39. Emblématique du capitalisme européen, le « Trust latin » n’a alors d’équivalent que la Standard Oil Co., compagnie pétrolière américaine de John Rockfeller (1882).

  • 40 Sur la synthèse des sociétés, BERGENGREN Erik, op.cit., ch. 15 « La formation des trusts internatio (...)
  • 41 PRACA Edwige, Les sociétés de secours mutuels et leur union dans les Pyrénées-Orientales, XIXe-XXe (...)

21Ces sociétés de dynamite sont dominées par des personnalités de la haute finance, intervenant également en politique. Paul Barbe, directeur général de la nouvelle société latine40, député de Seine et Oise en 1885, est nommé Ministre de l’Agriculture en 1887. De tendance radicale, son réformisme s’exprime d’abord par la politique sociale pratiquée à Paulilles : liée à la dangerosité intrinsèque des produits, la démarche paternaliste de Nobel et Barbe vise en effet précocement à une fidélisation de la main-d’œuvre. Consistant d’abord en arguments financiers, elle se traduit par la distribution de primes incitatives dont le destinataire est toutefois laissé au choix de l’entreprise. Jusqu’en 1898, l’entreprise règle les accidents du travail par des indemnités ou compensations en nature. A cette date, la loi obligeant le patronat à garantir les travailleurs contre ce risque spécifique, le relais est alors pris par les assurances privées41. Dans l’intervalle, au milieu des années 1880, est créée une mutuelle patronale en cas de maladie. Cette politique est complétée par la formation d’un patrimoine immobilier à vocation sociale : à Paulilles sont implantés des logements et jardins ouvriers, de direction et d’encadrement, puis une école. En résumé, initialement composé de militaires formés à la fabrication de la dynamite et d’une poignée de Suédois, le personnel est recruté à compter de 1875 parmi la population locale. La main-d’œuvre féminine en particulier est employée aux cartoucheries. En raison d’un relatif confort financier lié à la gratuité des charges, plusieurs générations issues de mêmes familles se succèdent alors à Paulilles.

  • 42 Sur Le Play économiste, cf. PROCACCI Giovanna, Gouverner la misère, Paris, 1993.
  • 43 SNPE Ingénierie, « Accidents et incidents pyrotechniques recensés à Paulilles » in Etude des danger (...)
  • 44 ADPO, 3U406, statuts du syndicat affilié à la CGT des Métaux, en date du 8-9- 1918. Le 2-9-1918, l’ (...)

22Toutefois, bien que l’usine apparaisse comme un laboratoire social caractérisé par la présence d’actionnaires tels Albert Le Play, fils du promoteur des enquêtes systématiques sur la classe ouvrière42, la politique en matière de sécurité, d’action sanitaire et sociale, demeure largement soumise au secteur patronal et assurantiel. Aucune place n’y est accordée à l’initiative ouvrière, hormis celle de sa responsabilité. Or les risques pyrotechniques croissants liés au développement de l’entreprise contribuent à y forger une véritable et spécifique identité ouvrière. Au premier rang de ces risques figure l’explosivité, bien que certaines explosions invalidantes, touchant les yeux, les mains et le visage, ne soient pas mortelles. Mais à minima, les explosions de 1882, 1887, 1906 et 1918 sont mortelles43. Cette identité ouvrière s’exprime dès lors par la voix du syndicalisme, dans un contexte notamment lié à l’explosion mortelle du 2 septembre 1918. Créé durant la guerre, le « syndicat général des ouvriers et ouvrières de l’usine de Paulilles » se déclare d’obédience nettement cégétiste. Témoignant des risques encourus et rédigés quelques jours après l’explosion mortelle, ses statuts rappellent en outre les droits ouvriers en matière d’accidents du travail44.

III – Diversification et modernisation (1919-1971)

1. Productions et impact économique

  • 45 ADPO, 135J7/6, 310 ouvriers en 1920.
  • 46 Explosifs cheddites, chloratés et nitratés.
  • 47 ADPO 8S165. Appareils avec dynamo générant de l’électricité et permettant l’allumage d’amorces.

23A l’orée du XXe siècle, l’usine de Paulilles est suffisamment puissante pour affronter une série d’événements négatifs : scandale de Panama (1890), décès de Barbe et de Nobel (1890 et 1896), catastrophe de Courrières (1906). Après la réorientation de la production suivant la fin de la guerre, celle-ci s’élève à environ 85 tonnes par mois, pour une population d’environ 300 ouvriers45. La découverte de nouveaux explosifs par des sociétés concurrentes semble avoir peu d’incidence sur les ventes de dynamite46. Malgré la crise, l’usine produit au cours des années 1930, plus de 100 tonnes par mois (soit un peu plus de 3 tonnes par jour) et cette situation favorable se poursuit jusqu’à la seconde Guerre mondiale. L’expansion de l’entreprise passe alors par une diversification de la production. A compter de 1916, la société exploite en complément du matériel de sécurité destiné au secteur minier, en particulier des exploseurs électriques agréés par le ministère des travaux publics. Initialement fabriqués par la société américaine Du Pont de Nemours (1916), par ailleurs principal fournisseur en coton azotique, ceux-ci sont ensuite relayés par des modèles plus puissants (1927 et 1932)47.

  • 48 ADPO 5M54, compte-rendu des travaux du Conseil départemental d’hygiène, PV des séances de 1924, Per (...)
  • 49 ADPO 8S165.
  • 50 Nombreuses mentions in LARRIEU Jean, Vichy, l’Occupation Nazie et la Résistance Catalane, t. 1, Chr (...)
  • 51 Sur la mécanisation et l’automatisation : E. PRACA, Les procédés de fabrication de la dynamite, Per (...)

24Dans l’intervalle, l’accroissement de la productivité a été rendu possible par la mécanisation du pétrissage de la dynamite (1924)48 ; les explosifs additionnés de dinitroglycol sont pour leur part autorisés en 1927, permettant une double fabrication de produits ordinaires et antigel49. Au cours de la seconde Guerre mondiale, l’usine poursuit ses activités sous occupation allemande, avec un volume de personnel inférieur à celui du temps de paix. Malgré les risques, une production clandestine sert alors aux activités de la Résistance, comme l’attestent les actions du maquis pyrénéen50. Epargnée par les bombardements, l’usine atteint une phase de maturité dans les années 1950-1960, où l’encartouchage est désormais automatisé51.

  • 52 Sources orales.

25L’évolution technique s’accompagne d’une diminution du volume de main-d’œuvre. Au temps de sa plus grande extension d’après-guerre, l’usine de Paulilles compte 190 ouvriers, et sa fabrication atteint cette fois un maximum de 20 tonnes par jour. Ses productions principales sont le nitroglycéroglycol, les explosifs anti-grisouteux pour mines, et surtout les dynamites gommes pour travaux publics. Celles-ci sont employées dans la construction des grands barrages tels ceux des Alpes, des ports dont le complexe de Fos-sur-Mer ou de l’autoroute du Perthus, unissant la France à l’Espagne, nécessitant 500 kg de dynamite par jour. En Algérie sont en particulier utilisées des cartouches spéciales pour explosions sismiques, en vue de recherches pétrolières52.

2. Concentrations de la Société Générale

  • 53 BERGENGREN op.cit. p. 102, HUEBER op.cit. p. 5. En 1927, la Société Nobel Française possède alors s (...)
  • 54 BERGENGREN et HUEBER op.cit. Après guerre, Jacques Leroux devient président de Nobel Française. Fél (...)

26Dans le même temps, la Société Générale procède à de vastes concentrations de capitaux. Après l’organisation en 1914 d’une société d’explosifs cheddites, elle opère, sous l’égide de la Société Centrale, un rapprochement en direction des sociétés de matière plastique. La production de cette matière, dont l’essor est sensible dans la première moitié du XXe siècle, est voisine de celle des explosifs. A l’issue d’une fusion avec la Société Industrielle des Matières Plastiques, la Société Générale devient ainsi Société Nobel Française (1927). La présidence de cette société au capital de 21 millions de francs est alors confiée à Paul Clémenceau, frère de Georges Clémenceau53. Cette nouvelle société atteint son apogée en 1956, possédant alors la majorité des parts dans trois grandes sociétés françaises : la Société Générale d’Explosifs Cheddite, la Société Plastella (objets en plastique) et la Société Rey Frères (équipement minier, à Nîmes). Son capital se monte à 380 millions de francs54.

  • 55 BERGENGREN p. 103. Séparation avec l’affaire anglaise Imperial Chemical Industries Ltd, pour une pa (...)
  • 56 BERGENGREN p. 103 et HUEBER p. 7. Décision de Robert Gachet assurant en 1956 la présidence de Nobel (...)
  • 57 Part d’activité des 5 branches et principaux sites : grande Industrie chimique et matières plastiqu (...)

27Après une incursion dans les secteurs de la peinture et des panneaux de fibres55, suivant le mouvement impulsé par la Société Centrale de fondation d’un département chimie (1948) puis d’une filiation avec le groupe d’électrométallurgie Bozel Maletra (1955), Nobel Française opère une fusion avec ce dernier groupe, pour former Nobel Bozel (1957) 556. En dernier lieu la société devient, au début des années 1960, une importante holding industrielle et financière au capital de 3 milliards 383 millions de francs, contrôlant 18 usines importantes en France, Algérie et Tunisie, dans cinq branches essentielles des affaires, représentant autant de marchés différents57. Au sein de cette nébuleuse, l’existence de Paulilles n’apparaît pas menacée, si ce n’est par les risques matériels et humains liés à une modernisation accélérée.

3. Impact politique et social

  • 58 D’après MOLLIER Jean-Yves, Le scandale de Panama, Paris, 1991, p. 326-327 et 363.
  • 59 Sources orales et ADPO 86W26, répertoire des syndicats années 1940.

28Au courant des années 1920-1930, la puissance de la Société et de l’unité de production de Paulilles attire toujours des hommes d’affaires proches du pouvoir politique. Tel est le cas de Paul Clémenceau, frère de Georges Clémenceau, ingénieur, homme d’affaires et parlementaire. Directeur de la Société centrale de dynamite, administrateur de la Société pour les fabrications des munitions de guerre, des Forges de Châtillon-Commentry, ingénieur-conseil au Creusot, président de la Société de Paulilles dans les années 1930, il apparaît alors comme l’un des 200 Français les plus riches de son temps58. Par opposition, l’organisation syndicale cégétiste se renforce sur le terrain au cours de cette période. Suivent la naissance d’un syndicat ouvrier conservateur avant la seconde Guerre mondiale, puis les organisations FO et CFTC après guerre59.

  • 60 Il s’agit de Georges MALE, machiniste à la dynamiterie à compter de 1962, que nous remercions pour (...)

29Dans l’immédiat après-guerre, les grèves dures n’ont ponctuellement pas de prise sur la direction et se soldent par des séries de licenciements collectifs (1949), conduisant le syndicat CGT à végéter jusqu’en 1963. Renaissant à cette date avec une grande vigueur, celui-ci réunit 120 adhérents sur 180 salariés. Suivant dès lors tous les mots d’ordre de la Fédération CGT des industries chimiques, la section de Paulilles intervient en particulier dans les questions liées aux salaires et aux conditions de travail. Le responsable de cette puissante section locale deviendra ultérieurement secrétaire de l’union syndicale départementale60.

  • 61 Sources orales.
  • 62 Sources SNPE, op.cit.

30En cette période de Reconstruction, les conditions de travail apparaissent éprouvantes. Une véritable culture d’entreprise perdure dans la connaissance et la mémoire, physique et tactile, de la fabrication de la dynamite61. La modernisation technique a cependant augmenté, en toute connaissance de cause, la dangerosité du travail. En témoigne la dernière explosion mortelle de 1958 dont l’ensemble du personnel conserve le souvenir. Il s’agit de la dixième explosion jugée importante depuis 1877, et recensée ultérieurement par la SNPE. Celles de 1918, 1934 et 1958 ont été mortelles. Elles sont encore suivies, de 1960 à 1971, par cinq incendies ou explosions62, attestant de la difficulté d’une véritable prévention, tout en soudant l’esprit communautaire.

  • 63 Témoignages Georges MALE et personnel ouvrier.

31A compter des années 1970, l’action syndicale porte également sur la reconnaissance des maladies professionnelles. Se pose en effet la question du sevrage parmi le personnel affecté à la fabrication du nitroglycéroglycol. En période de repos, la privation de ce produit est en effet responsable de morts subites chez un personnel encore jeune, et cette situation se révèle notamment sensible après le passage aux 40 heures de travail hebdomadaire. La reconnaissance de cette maladie professionnelle interviendra finalement en 198163.

IV – Déclin et fermeture de Paulilles (1972-1984)

32Si l’on se réfère à certains témoignages oraux, la fermeture de l’usine apparaît, du moins dans le discours de la direction, comme un processus inéluctable motivé par la dangerosité de la production. Plus réellement, le processus de concentration des intérêts qui se poursuit au cours de la dernière décennie de fonctionnement, atteste d’une modification des objectifs des groupes financiers, responsables des destinées de l’entreprise.

  • 64 BERGENGREN op.cit. p. 103.

33La Société Centrale de dynamite, qui conserve un capital majoritaire dans Nobel-Bozel et dans plusieurs autres sociétés de dynamite en Europe, est ainsi également devenue majoritaire dans la Société Française des Glycérines, au capital de 724 millions de francs (usines à Marseille et Vauciennes). Sa décision a été motivée par ses besoins en glycérine, matière première essentielle. Cette société est elle-même majoritaire dans la Société Industrielle pour la Fabrication des Antibiotiques (S.I.F.A.) au capital de 850 millions64. Cette prise de capital entraîne ainsi une bipolarité des centres d’intérêt entre les explosifs et leurs dérivés pharmaceutiques.

  • 65 Fin 1972, Nobel PRB Explosifs développe un chiffre d’affaires de 51 millions de francs et comprend  (...)
  • 66 E. PRACA, Les productions du site de Paulilles, Perpignan, 2005, p. 13-15 et annexes. Le placage de (...)

34Dans le même temps, le groupe Nobel Bozel, qui s’était investi dans l’industrie chimique, effectue pour sa part un recentrage sur ses activités liées aux explosifs. Au sein du groupe est alors constituée en août 1972 la Société Nobel Explosifs, devenue quelques jours plus tard Nobel PRB Explosifs, le groupe belge PRB y détenant 40 % des parts65. Les années suivantes se caractérisent toutefois par une phase de concurrence accrue avec les autres dynamitiers français, regroupés avec la SNPE dans le groupement dit GIE France Explosifs. Parallèlement, dans un cadre de crise économique, se produit une lente récession des principaux marchés d’explosifs industriels, associée à une baisse progressive des ventes de dynamite. A cette dernière se substituent alors des produits nouveaux de type « gel » dont la société a acquis une licence et par ailleurs dès les années 1970, une nouvelle activité, celle de placage des métaux par explosifs a été implantée à Paulilles, selon un procédé acquis auprès de la société américaine Du Pont de Nemours66. En dépit de cette activité innovante, en 1977, le nouveau président du groupe reçoit la mission de céder les participations de Nobel PRB Explosifs. En 1980, la SNPE devient l’actionnaire majoritaire de la société, programmant dès cette année la fermeture du site.

  • 67 Sources orales M. MALE.

35Cette fermeture intervient en mars 1984, exception momentanément faite des ateliers de placage et de mécanique, ce dernier étant conservé pour des besoins techniques. L’usine compte alors environ 120 ouvriers et un reclassement est proposé au personnel. Sur les 120 ouvriers, une dizaine accepte le reclassement, impliquant une mutation géographique vers le site de Marseille. Seuls quelques agents de maîtrise et le directeur partent vers Ablon, usine à terme soufflée par une explosion. Une cinquantaine d’ouvriers sont mis en préretraite à compter de 56 ans. Une soixantaine d’ouvriers font ainsi partie des licenciements purs67. L’activité de placage est dès lors transférée à Rivesaltes (Pyrénées-Orientales) prolongeant désormais de manière indirecte mais avec éclat la mémoire industrielle de Paulilles.

V – Les grandes étapes de l’évolution du site de Paulilles

1. Chronologie des dynamiteries

  • 68 Bibliographie : Etude des dangers de l’établissement désaffecté, par la SNPE, du 16-10- 1987, en pa (...)

36De 1870 à 1984, l’exploitation prolongée du site méditerranéen a conduit à une extension de son patrimoine industriel68, schématiquement composé de six ensembles spécifiques : dynamiterie et ateliers de l’anse de Paulilles (1870-1987), dynamiterie du cap de l’anse de Paulilles (1877-1984), fabrique de balistite du cap Bernadi (1916-1918), dépôts de produits finis du cap de l’Ullestrell (1881-1984), autres fabriques de produits chimiques (1876-1987), hangars et habitat (vers 1880-vers 1980).

  • 69 L’installation de l’usine de dynamite de Paulilles est autorisée localement par arrêté préfectoral (...)
  • 70 Plan in ADPO, 8S167. Parcelles 464 et 465. Schéma de décembre 1870. L’usine primitive comprend deux (...)
  • 71 SNPE : en 1882, en raison de deux accidents très graves survenus depuis 1876, les deux grandes cart (...)

37De novembre 1870 à janvier 1871, dans l’anse de Paulilles, les travaux de terrassement et de construction de la première fabrique ont été menés par Sarlat et Rougier, entrepreneurs en chemins de fer69. Construite à la hâte à proximité du premier lit de la rivière de Cosprons70, dans un site alimenté en eau douce, elle quitte ensuite le cours du Cosprons le long duquel elle était établie, pour une situation en front de mer au cœur de la plage de Paulilles, mais relativement proche de l’emplacement originel. Complexifié jusqu’en 1890 ce nouvel emplacement est finalement désaffecté et transformé en dépôt de détonateurs, d’amorces et de balistite en 191671.

  • 72 ADPO, J. O. du 15 mai 1877.
  • 73 25 ateliers d’encartouchage à cette période.
  • 74 Il s’agit d’un retour au modèle primitif de 1870, abandonné dans les années 1880 : la vingtaine de (...)

38Installée au sud en surélévation sur un cap rocheux, une seconde dynamiterie est ensuite autorisée par décret présidentiel du 12 mai 187772. Ses principaux ateliers, organisés de manière concentrique sur le pourtour du cap, sont liés à la production de dynamites gomme puis pulvérulente. Leur multiplication comble progressivement les espaces vers le centre du promontoire. Au XXe siècle, plusieurs modifications apportées à cet ensemble aboutissent à un remaniement complet de la fabrication et de l’encartouchage. En 1924, les dispositifs antidéflagrants sont d’abord renforcés, lors de la mécanisation du pétrissage de la dynamite, par l’instauration de tunnels coudés à angle droit afin de réduire les effets de souffle en cas d’explosion, et celle d’abris bétonnés. L’augmentation du nombre de cartoucheries, d’abord provisoire durant la première Guerre mondiale, aboutit dans les années 1930 à une saturation du site73, dont l’explosion mortelle de 1958 apparaît comme l’un des corollaires possibles. Le tandem cartoucheries-ateliers d’emballage -enfilades de cartoucheries avec ateliers d’emballage à l’extrémité- est alors remplacé par un système établissant l’alternance de ces ateliers74. Enfin, dans les années 1960, l’automatisation totale de la production renvoie définitivement les ouvriers chargés de la mise en marche hors des zones les plus exposées. Dans la longue durée, cette seconde dynamiterie bénéficie donc de la modernisation technique la plus importante. Cependant, de mémoire orale, les effets psychologiques de ces mesures sont inverses au sentiment de sécurité recherché, l’ouvrier ignorant désormais ce qui se passe derrière les portes fermées.

  • 75 Vers 1879-1880, la batterie protégeant l’anse de Paulilles est progressivement abandonnée au profit (...)

39Le troisième ensemble patrimonial consiste en une fabrique de poudre balistite construite sur le cap Bernadi au nord de l’anse de Paulilles. Autorisée par décrets du 30 mars 1916, cette fabrique fonctionne uniquement durant la période de guerre. Sa particularité réside en la présence d’un atelier de laminage des explosifs, les bandes de pâte sont ensuite réduites en grains étant destinées au chargement d’obus. Aux deux caps enserrant l’anse de Paulilles, s’ajoute enfin, à l’extrême sud du site industriel, le cap Ullestrell, servant de dépôt des explosifs prêts à la commercialisation. A ses origines, ce site écarté assume une fonction militaire de défense maritime. Résultant d’un bail passé en 1881 entre la Société Générale pour la Fabrication de la dynamite et l’intendance militaire75, son occupation, de type alvéolaire, connaît sa plus grande extension jusqu’aux années 1920 : en 1919, une capsulerie peut y accueillir un million de détonateurs.

  • 76 PRACA Edwige, cf. Les trafics commerciaux. Usine de dynamite de Paulilles, Pyrénées-Orientales, 200 (...)

40L’individualisation et l’espacement de ces grands ensembles, sentinelles nichées dans l’anse de Paulilles ou perchées sur des caps rocheux, répondent d’abord à un souci de réduction des risques pyrotechniques. Ancré à la mer par un débarcadère en bois autorisé le 25 mars 1876, le site industriel s’étend pourtant également à l’intérieur des terres, traversant la route nationale conduisant à l’Espagne et rejoignant la voie ferrée parallèle à la route76. Dans cette enclave, de 1876 à 1916, se greffent alors cinq fabriques supplémentaires de produits chimiques, reliées à un embranchement ferré particulier.

  • 77 AG et CA de la Société générale et ADPO, arrêté préfectoral du 6-12-1880. S’y ajoute une fabrique d (...)
  • 78 Les fabriques de Paulilles et Prades dans les Pyrénées-Orientales, La Nouvelle et Quillan dans l’Au (...)
  • 79 Chimie et Industrie, 1914-1924. Dix ans d’efforts scientifiques, industriels et coloniaux, 1926, p. (...)

41Destinées à réduire les coûts de production, les fabriques d’acide nitrique et sulfurique, construites en 1876 et 1880, constituent les unités de base de la chaîne de fabrication77. Ces acides entrent en effet dans la composition de la nitroglycérine, elle-même préalable à la fabrication de dynamite. Dans les années 1880 sont ensuite implantées une fabrique d’engrais chimiques, annexée à la fabrique d’acide sulfurique, et une fabrique d’acide chlorhydrique. Composés excédentaires de la nitroglycérine, les dérivés soufrés et nitrés sont dès lors destinés au marché viticole et agricole78. En 1916 pour les besoins de la guerre, la fabrique d’acide sulfurique de Paulilles est pour sa part transformée en usine d’oleum, forme concentrée de cet acide79.

2. Hangars et habitat

  • 80 A. D.P.O. 1026W146, bâti 1883-1914, avec dates antérieures d’achèvement des travaux. Un château d’e (...)
  • 81 Plan ADPO de 1894. L’entreprise énonce pourtant sa volonté de faire reculer les parties habitables (...)

42Si ces espaces sont clairement identifiés, certains d’entre eux présentent d’une complexification du bâti. Après son transfert, l’emplacement de la première dynamiterie constitue ainsi le point d’ancrage de bâtiments annexes : magasins, ateliers de réparation, locaux utilitaires tels que bascule et four à griller. L’intérêt de cet espace, réside également en la présence d’un premier habitat : maison du directeur (vers 1876), casernes ouvrières et réfectoires (1877), maisons de contremaîtres construites par travées (1880), maisons d’employés, logements ouvriers et « maisons » originelles (1882-1884), local à vapeur et cheminée (1883). Deux châteaux d’eau augmentés de plusieurs puits desservent l’usine et l’habitat80. Aux origines et malgré des projets d’éloignement, cet habitat côtoie donc l’espace de production, telle que l’illustre la maison du comptable, établie en front de mer dans l’anse de Paulilles, près de la fabrique de dynamite81.

  • 82 Collection iconographique de Mme Corriu-Malé, que nous remercions ici. Ces longs hangars en bois pr (...)

43De fait, rapidement, le site de Paulilles apparaît fortement anthropisé. Si les décrets d’autorisation fixent des quotas de personnel dans les ateliers à risques, le volume de main- d’oeuvre est laissé libre dans les autres activités. Celle-ci, comprenant plusieurs dizaines de personnes dès les années 1870, culmine aux environs d’un millier de personnes lors de la première Guerre mondiale. Son développement, fluctuant au gré des demandes de production, est dès lors à l’origine de la construction d’une zone d’habitat temporaire, composée de hangars en bois servant de dortoirs et d’ateliers82. Cet habitat temporaire se situe entre la zone des fabriques d’acides et une nouvelle zone d’habitat fixe implantée de part et d’autre de la route nationale.

44Il existe en définitive sur le site de Paulilles deux sortes d’habitat, l’un destiné à la main-d’œuvre de passage, l’autre fixe traduisant, depuis les origines, l’effort paternaliste de la société. Cet habitat fixe reproduit le statut professionnel de ses occupants : maisons des cadres et ingénieurs, des contremaîtres et techniciens, des ouvriers. Le lien social est assuré par l’existence d’une école et d’une coopérative. En définitive, par la présence de cet habitat et par l’organisation de services, se développe à Paulilles, à l’écart des dynamiteries mais à proximité des usines d’acides et de la voie ferrée, un véritable « village industriel » dont l’évolution et le déclin sont étroitement liées aux industries qui l’ont créé.

3. Un paysage industriel caractéristique

45Si l’habitat collectif-casernes ouvrières de Paulilles- reflète l’occupation industrielle, l’habitat individuel -maisons du directeur ou du comptable- avec écuries, étables, poulaillers, cultures et jardins, prolonge le caractère rural du site. Celui-ci est au XIXe siècle partiellement viticole : la société Nobel y pratique la récolte du raisin avant de louer en 1877 ses propriétés aux ouvriers et employés de la fabrique, ou à des vignerons. L’industrialisation du site de Paulilles a toutefois entraîné une modification profonde de l’environnement : rapidement, la zone industrielle se distingue en effet par la formation volontaire d’un couvert végétal boisé, dont la végétation, précieuse en milieu méditerranéen, a également pour objet d’atténuer les effets de souffle en cas d’explosion.

46Toute l’organisation du bâti industriel repose en effet sur une mise en défense du site et apparaît intimement liée au processus de fabrication de la dynamite. Celui-ci exige d’abord un double mode opératoire : manipulation chimique pour la fabrication de nitroglycérine, manipulation « physique »-pétrissage- pour la fabrication de dynamite. Le patrimoine se distingue dès lors par une succession de bâtiments séparés les uns des autres mais ayant chacun un lien fonctionnel entre eux : fabrique de nitroglycérine, fabrique de dynamite et cartoucheries. Chacune des étapes de production nécessite en outre une subdivision des constructions en ateliers séparés, ayant chacun sa destination et son personnel particuliers. Le circuit de production de l’éperon de Paulilles débute ainsi aux dépôts de matières premières à l’entrée du cap, se poursuit avec la fabrication de nitroglycérine au sein de plusieurs ateliers particuliers, puis par les ateliers de pétrissage de la dynamite. La matière transite par les voies arborées ponctuées d’abris vers les cartoucheries puis les locaux d’emballage, avant de rejoindre le cap de l’Ullestrell.

47Le fractionnement des opérations en séries d’ateliers indépendants a également pour but de circonscrire les effets des accidents. A cet effet, les constructions sont réalisées en matériaux légers, c’est-à-dire en planches et solives, constituant également une spécificité de cette industrie à risques. Dès 1876, il est précisé que les ateliers de Paulilles doivent être construits en matériaux légers. De même, les toitures doivent être « aussi légères que possible » et peintes en blanc de façon à réduire au maximum, durant les fortes chaleurs, l’intensité des rayons du soleil. A ces règles du bâti appliquées au long des XIXe et XXe siècles, s’ajoutent des précautions supplémentaires, inverses des habitudes quotidiennes : installation externe de l’électricité, éclairant les ateliers par transparence, ouverture des fenêtres vers l’extérieur, usage de la vapeur en lieu et place du chauffage direct, sciure de bois sur les sols et lavage quotidien à grande eau afin d’enlever toute trace de résidus de fabrication.

48Toutefois, les réalisations les plus visibles et les plus spectaculaires se situent à l’extérieur de ces « bâtiments de plume ». Contrastant avec cette légèreté du bâti, les ateliers sont en effet ceints de solides élévations de terre et de sable, afin d’éviter une propagation latérale des ondes de choc. Ces enceintes dépassant les toits constituent la marque la plus distinctive de l’industrie des explosifs : ainsi à Avigliana (Italie), à Isleten (Suisse) ou encore à l’usine de Cugny (France) vers 1885. Un commentaire relatif à l’usine d’Avigliana indique en 1886 : « A gauche s’élève, en contre-bas du niveau du terrain, la fabrique de nitroglycérine, entourée, comme les cartoucheries (...), de solides cavaliers protecteurs en bourrées et terre végétale, destinés à localiser le désastre en amortissant le choc des gaz de l’explosion, lors d’un sinistre possible ».

49Dès l’origine, le site de Paulilles prend cette physionomie particulière. Le site industriel se compose de trois bâtiments : fabrique de nitroglycérine, fabrique de dynamite et cartoucherie, « lesquels bâtiments sont enveloppés de cavaliers en terre et terrassements ». Isolés du voisinage, les ateliers le sont également les uns des autres « par des levées en terre (...) atteignant le niveau supérieur de la toiture ». En 1878, les nouveaux groupes de bâtiments construits sur le promontoire de Paulilles sont également ceints d’une levée de terre et de sable atteignant 10 à 12 mètres d’épaisseur, sur une hauteur variant de 3 mètres pour les cartoucheries à 6,5 mètres pour les groupes de production. Les séparations supplémentaires des bâtiments entre eux mesurent de 7 à 11 mètres d’épaisseur et de 3,5 à 6,5 mètres de hauteur. Les dépôts de produits finis sont conçus sur le même modèle.

50La dernière reconstruction suivant l’explosion de 1958 renouvelle en les modernisant, ces précautions : briques creuses, fibro-ciment, éverite, isorel et contreplaqué constituent les matériaux des constructions légères. Les murs de soutènement des nouveaux merlons, complantés d’arbres, sont pour leur part reconstruits en béton armé, les fondations d’accès des tunnels en béton de ciment et les abris-relais en dalles de béton armé. Aussi, les vestiges bétonnés de Paulilles constituent désormais l’un de ses éléments patrimoniaux les plus spectaculaires, mais aussi les plus parfaitement évocateurs de la mémoire ouvrière et des dangers pyrotechniques liés à la fabrication de dynamite.

Conclusion

51La dynamiterie de Paulilles établie dans l’anse du même nom connaît une extension nord-sud se traduisant par l’occupation industrielle de divers caps rocheux situés à ses abords. Limité par la mer, le site se dilate également vers l’ouest jusqu’à la voie ferrée, où sur un embranchement particulier, l’entreprise intègre des fabriques de produits chimiques destinés à la fabrication de nitroglycérine. L’habitat originel établi aux abords de la première dynamiterie se déplace de même vers l‘ouest, sous forme de casernes ouvrières et de bureaux, édifiés de part et d’autre de la route nationale. Comblant l’espace entre les fabriques de produits chimiques et l’habitat fixe, dortoirs et hangars temporaires en bois attestent en outre de l’emploi d’une main-d’œuvre précaire et fluctuante. Pour sa part, l’habitat originel de l’anse de Paulilles est en majeure partie remplacé par des ateliers de maintenance, auxquels s’ajoute enfin une série de vastes hangars, édifiés symétriquement sur le reliquat d’espace boisé et disponible.

52Au cours de la période de 1870 à 1984, le complexe industriel fait donc l’objet de plusieurs remaniements, liés à l’évolution des techniques de production et des besoins des marchés. Mais plus spécifiquement, il s’agit d’un site industriel pionnier, l’usine de Paulilles étant la première usine de dynamite créée en France en 1870. La production de Paulilles appartient en outre à un secteur d’activité rare, celui de l’industrie chimique des explosifs. L’exploitation de la dynamite donne dès lors lieu à un patrimoine industriel « extraordinaire », en raison des procédés spécifiques de fabrication. L’organisation constante de défense contre les risques démontre, si besoin était, qu’il s’agit d’une industrie à risques majeurs, dont l’importance histoire sociale apparaît encore visible dans les stigmates portés par certains « anciens », membres du personnel.

53Acquise en 1998 par le Conservatoire de l’Espace littoral et des Rivages lacustres, la terre de Paulilles fait actuellement l’objet de nouveaux enjeux, se traduisant par la nécessité d’une double préservation de la mémoire ouvrière et de la splendeur végétale et maritime de cet espace méridional. Gageons que le Conservatoire du Littoral et le Conseil Général des Pyrénées-Orientales, maîtres d’œuvre et d’ouvrage du site, sauront accorder à l’anse de Paulilles tout l’avenir qui lui convient, afin que désormais classe ouvrière, visiteurs, touristes et baigneurs réunis, puissent y trouver chacun, leur part de légitime paradis.

Anse de Paulilles. Vue partielle du site industriel vers 1930 (Coll. Corriu-Malé)

Anse de Paulilles. Vue partielle du site industriel vers 1930 (Coll. Corriu-Malé)

Hangars et habitat (Coll. Escoubeyrou) A noter : l’existence concomitante d’un bâti en bois et en maçonnerie

Hangars et habitat (Coll. Escoubeyrou) A noter : l’existence concomitante d’un bâti en bois et en maçonnerie

Vue générale des fabriques d’acide sulfurique et chlorhydrique (Coll. E. Praca)

Vue générale des fabriques d’acide sulfurique et chlorhydrique (Coll. E. Praca)

Notes

1 A. Sobrero : 1812-1888.

2 I.N.P. I. Compiègne, 1er brevet Nobel n° 60229 du 18-9-1863, pour perfectionnement de la fabrication des poudres de tir avec ses additions. Egalement mention in P. V. 1ère A.G. de la Société générale pour la fabrication de la dynamite, séance du 17-6-1875. BERGENGREN Erik, Alfred Nobel, l’homme et son oeuvre, 1960, trad. franç. Paris-Bruxelles, 1970, p. 31-34 et p. 38 : brevet suédois déposé le 14-10-1863 ; HELENE Maxime, La poudre à canon et les nouveaux corps explosifs, Paris, 2nde édit., 1886, p. 102- 104. En termes simples, il s’agit d’une capsule de bois puis de métal au contenu modulé, chargé de la mise à feu de l’explosif.

3 Kieselguhr ou silice de Hanovre.

4 ADPO 2002PER8, J.O. n° 36 du 6-2-1875, p. 992, mention des deux brevets. Passage de la forme liquide à l’état pâteux cité par BERGENGREN Erik, op.cit. p. 52.

5 BERGENFGREN Erik, op.cit., p. 50-52. Angleterre et Suède, 1867. Etats-Unis, mai 1868.

6 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 56. Sur les accidents, voir par exemple la partie « Progrès et déboires de l’industrie nouvelle », en particulier p. 42-43.

7 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 31. Prêt de 100 000 francs par la Société Générale de Crédit Mobilier. Pas de mention spécifique cependant dans AUTIN Jean, Les Frères Pereire, Paris, 1984.

8 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 31 à 34.

9 HELENE Maxime, La poudre à canon et les nouveaux corps explosifs, Paris, 2nde édition, 1886, p. 102-104 et BERGENGREN Erik, op.cit., p. 31 à 34. Les sociétés correspondantes sont en Suède : Nitroglycerin Ltd (1864), en Allemagne : Alfred Nobel and Go. L’usine de Krümmel, détruite en 1866, reprend de l’expansion après l’invention de la dynamite, est à nouveau détruite en 1870, reconstruite en 1876 etc. Egalement exportation du procédé aux Etats-Unis où sont construites deux usines, à Little Ferry (New Jersey) et San Francisco.

10 Sur la formation de la Régie, cf. BRET Patrice, L’Etat, l’armée, la science. L’invention de la recherche publique en France (1763-1830), PUR, 2002, en particulier chapitre 5, p. 201-239.

11 Suppression sous l’impulsion de la Section des Armes de Guerre du Comité de Salut public in Chimie et Industrie, Dix ans d’Efforts scientifiques et Industriels, 1914-1924, Paris, 1926, p. 1320.

12 ADPO 2001PER27, bullet. lois n° 141, loi n° 1386 du 13 thermidor an V relat. à l’exploitation, la fabrication et la vente des poudres et salpêtres. But : « rendre à l’administration des poudres les moyens de son service ». Cf. notamment titre II, § XVI : « les poudres continueront d’être fabriquées pour le compte de la république, et ne pourront l’être que sous la direction et la surveillance de l’administration chargée de cette partie (...) ».

13 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 72.

14 NAUMONT Josiane, « Enquête sur une visite de Zola à Unieux pour la préparation de “Travail” », Les Cahiers Naturalistes, n° 48, 1974, p. 186-187, biographie de Pierre Frédéric Dorian (1814-1873). PRACA Edwige et SOUCHE Madeleine, « Industrie métallurgique et protestantisme dans les Pyrénées-Orientales : l’exemple des sociétés Holtzer à Ria (1859-1909) », Domitia n° 5, Perpignan, octobre 2004, p. 73-107.

15 ADPO 16PER32, Bulletin officiel du Ministère de l’intérieur, 33e année, 1870, Paris, p. 362, 5-9-1870. Cette mutation législative s’échelonne du 5 septembre, lendemain de la chute de l’Empire, au 8 octobre 1870, veille de l’arrivée de Gambetta à Tours. Sous l’impulsion de Dorian est en outre constitué, à côté du génie militaire trop peu nombreux, un nouveau corps auxiliaire du « génie civil », composé d’ingénieurs des chemins de fer, des ponts et des mines (décret du 11-11-1870) : DALSEME A.-J., Paris sous les obus, 10e édition, Paris, p. 117.

16 ADPO 16PER32, Bulletin officiel du Ministère de l’intérieur, 33e année, 1870, Paris, p. 386. La commission de l’armement a été instituée par décret du 9 ou 10-9-1870 et constitue un budget le 13 septembre. Composition p. 376.

17 « Le siège de Toul en 1870 », témoignage de MORLOT Victor-Léon, cité in Le Pays Lorrain, 51e année, 1970, p. 65. Ce siège a lieu du 14-8 au 23-9-1870.

18 AN dossier L.H. François Barbe 0414052 et AD Meurthe et Moselle 6U2/17. Egalement ADPO 8S167, en-tête : « Hauts fourneaux de Liverdun, Meurthe, Barbe père et fils et Cie, siège social 7 rue du faubourg St Jean, Nancy ».

19 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 72. Barbe et Nobel sont de la même génération (nés en 1836 et 1833). Un contrat d’affaires a été signé au lendemain du brevet d’invention de la dynamite, portant sur un investissement de 200 000 francs par les Barbe et l’octroi en retour de 50 % des bénéfices. L’association dure jusqu’au décès de P. Barbe en 1890. Sur la promotion de la dynamite : La dynamite substance explosive inventée par M. A Nobel, Ingénieur suédois. Extrait d’une brochure allemande de M. Isidor Trauzl. Traduction par Paul Barbe avec notes du traducteur, Paris, 1870, Bibliothèque municipale de Nancy, cote 273.849. P. Barbe est auteur de nombreux travaux recensés dans le Catalogue général des livres imprimés de la Bibliothèque Nationale, tome 7, Paris, 1901, Médiathèque de Perpignan.

20 ADPO 8S167, lettre de Barbe au préfet des P.O. du 5-2-1871. Mention de la commission de pyrotechnie in DALSEME A.-J., Paris sous les obus, Paris, 10e édition, p. 120-121. Les archives militaires de Vincennes ne comprennent pas d’archives relatives à cette commission. Pas de mention non plus dans La guerre de 1870-71. La défense nationale en province. Mesures générales d’organisation, publiée par la « Revue d’Histoire rédigée à la Section historique de l’Etat-Major de l’Armée », Paris, 1911, 670 pages.

21 ADPO 5S70 : à Perpignan, place-forte militaire, est pour sa part créée une manufacture de cartouches pour fusils Chassepot.

22 PRACA Edwige et SOUCHE Madeleine, « Industrie métallurgique et protestantisme dans les Pyrénées-Orientales : l’exemple des sociétés Holtzer à Ria (1859-1909) », Domitia n° 5, op.cit.

23 Originaire des Pyrénées-Orientales, Etienne Arago, frère de François Arago, est par exemple maire de Paris.

24 ADPO 8S167, mention dans un jugement civil du 30-5-1876.

25 ADPO 2002PER9, J.O. n° 67 du 9-3-1875, séance du 8-3-1875 p.1771-1773 et autres. Le texte ratifié réunit aussi bien partisans qu’opposants au gouvernement, tels Emmanuel Arago, Lazare Escarguel, Jules Favre, Edgar Quinet ou Victor Schoelcher, qui se prononcent contre le monopole d’Etat sur les explosifs. Sur ces débuts, E. PRACA, cf. dossier Le site de Paulilles à la croisée des chemins de l’histoire internationale et de l’histoire locale, 1865-1875, Perpignan 2002. Un décret présidentiel du 24 février 1876 autorise la réouverture de Paulilles.

26 ROUX Louis, directeur de la Société Gale pour la fabrication de la dynamite, « Les accidents de la dynamite » in Annales des Mines, 7e série, 1879.

27 HELENE Maxime, La poudre à canon et les nouveaux corps explosifs, 2e édit., Paris, 1886, p. 129. 66 500 tonnes produites en 1896 par 93 usines dans le monde selon BERGENGREN op.cit. p. 105. 552 tonnes à Paulilles en 1879.

28 BERGENGREN op.cit’p.tf) et CA société Nobel, 1876-1886. Cette production est également motivée par l’expiration des premiers brevets Nobel, pris en 1863 ; E. PRACA, Les productions du site de Paulilles, Perpignan, 2005, p. 5-8.

29 BARBE François Paul, « Emploi simultané dans les Mines de la Dynamite et de l’Electricité. Règles à suivre pour le chargement des mines. Emploi de la Dynamite-Gomme », in Manuel du Mineur, bibliothèque de l’Echo industriel, 1879, p. 39-41.

30 Mentions fugaces dans les volumes de la Société Agricole, Scientifique et Littéraire des Pyrénées-Orientales, rapports annuels des récompenses agricoles, seconde moitié du XIXe s. La dynamite sert à niveler les sols.

31 PRACA Edwige, Contribution à l’histoire de l’industrie métallurgique dans les Pyrénées-Orientales, 1803-1939, D.E.A Université Montpellier III, 1998. Egal, chapitre « Les Pyrénées-Orientales » in Le Patrimoine des communes de la Méridienne verte, Paris, éditions Flohic, 2000, vol. 2, p. 1592-1639.

32 BARBE F., op.cit., p. 42 : mention égal, faite de la destruction par la dynamite d’un pont en fer, sur la ligne sud-nord Figueras-Banyuls, précipité d’une hauteur de 15 m à la suite d’un coup de vent.

33 A l’instar des tunnels alpins, dont le St Gothard. Sur les usages de la dynamite, voir en particulier la revue La Nature, XIXe-début XX s., disponible sur le site Internet CNUM/CNAM.

34 CLERC Alexis, Physique et chimie populaires, éd. Jules Roff et Cie, Paris, sd. (XIXe siècle), p. 1168. Echouage d’un navire de commerce encombrant le port de La Nouvelle (Aude). Pour Marseille, archives de la société Nobel France.

35 ESCUDIER Jean-Louis, Edmond Bartissol, 1841-1916. Du canal de Suez à la bouteille d’apéritif, Paris, 2000.

36 BERGENGREN Erik, op.cit., p. 108.

37 Chimie et Industrie, 1914-1924. Dix ans d’efforts scientifiques, industriels et coloniaux, 1926, p. 1321 et 1341.

38 A.N. Et/CVII/991, délit ». 1ère A.G. du 17-6-1875, déposée chez Me Bourget not. à Paris le 12-7-1875.

39 S’y ajoutent les dynamiteries d’Avigliana et Gengio, Italie, Bilbao, Espagne, Isleten, Suisse, Ciudad Bolivar, Vénézuela, Loewfontain, Transvaal, construite en 1885 après la découverte des mines d’or sud-africaines.

40 Sur la synthèse des sociétés, BERGENGREN Erik, op.cit., ch. 15 « La formation des trusts internationaux », p. 92-104 ; B. HUEBER, « Histoire de Nobel Explosifs France et de ses dynamiteries de Paulilles et d’Ablon », Centenaire de la mort de Nobel, Parc forestier de Sevran, colloque du 12-10-1996. Egalement BRET Patrice, id.

41 PRACA Edwige, Les sociétés de secours mutuels et leur union dans les Pyrénées-Orientales, XIXe-XXe s., Canet, 2000, p. 67-81.

42 Sur Le Play économiste, cf. PROCACCI Giovanna, Gouverner la misère, Paris, 1993.

43 SNPE Ingénierie, « Accidents et incidents pyrotechniques recensés à Paulilles » in Etude des dangers de l’établissement désaffecté de Paulilles, p. 79.

44 ADPO, 3U406, statuts du syndicat affilié à la CGT des Métaux, en date du 8-9- 1918. Le 2-9-1918, l’accident dans un atelier de gélatinisation de nitroglycérine fait 5 morts et 3 blessés graves, selon SNPE op.cit. p. 79. Les années 1918-1919 sont également celles de grèves.

45 ADPO, 135J7/6, 310 ouvriers en 1920.

46 Explosifs cheddites, chloratés et nitratés.

47 ADPO 8S165. Appareils avec dynamo générant de l’électricité et permettant l’allumage d’amorces.

48 ADPO 5M54, compte-rendu des travaux du Conseil départemental d’hygiène, PV des séances de 1924, Perpignan, 1925. A cette époque, celle-ci est néanmoins encore préparée au pétrissage à bras ; la mécanisation termine le mélange.

49 ADPO 8S165.

50 Nombreuses mentions in LARRIEU Jean, Vichy, l’Occupation Nazie et la Résistance Catalane, t. 1, Chronologie des années noires, C.R.E.C. université de Perpignan, revue Terra Nostre n° 89-90, 1994.

51 Sur la mécanisation et l’automatisation : E. PRACA, Les procédés de fabrication de la dynamite, Perpignan, 2002 et Les différentes étapes du développement du site de Paulilles, Perpignan, 2003.

52 Sources orales.

53 BERGENGREN op.cit. p. 102, HUEBER op.cit. p. 5. En 1927, la Société Nobel Française possède alors six usines : 2 dynamiteries à Ablon et Paulilles, 1 usine de nitrocellulose à la Rivière St-Sauveur, 3 usines de celluloïd à Villenateuse, Stains et Chauffy.

54 BERGENGREN et HUEBER op.cit. Après guerre, Jacques Leroux devient président de Nobel Française. Félix Variot dirige l’usine de Paulilles et Paul Perrot prend la direction des deux usines normandes d’Ablon et de la Rivière.

55 BERGENGREN p. 103. Séparation avec l’affaire anglaise Imperial Chemical Industries Ltd, pour une participation considérable dans les sociétés Duco (3 grandes usines de peintures et vernis au capital de 796 millions) et Isorel (3 usines de plaques de fibres de bois au capital de 819 millions).

56 BERGENGREN p. 103 et HUEBER p. 7. Décision de Robert Gachet assurant en 1956 la présidence de Nobel Française.

57 Part d’activité des 5 branches et principaux sites : grande Industrie chimique et matières plastiques : 43 % (Cuise-la Motte près de Compiègne) ; explosifs : 28 % (Ablon, Paulilles) ; électro-métallurgie : 23 % (2 usines en Savoie) ; traitements de surface par électrolyse : 3,5 % (Paris, Lyon, Toulouse). Marais salants d’Arzew (Oran) : “héritage du passé”.

58 D’après MOLLIER Jean-Yves, Le scandale de Panama, Paris, 1991, p. 326-327 et 363.

59 Sources orales et ADPO 86W26, répertoire des syndicats années 1940.

60 Il s’agit de Georges MALE, machiniste à la dynamiterie à compter de 1962, que nous remercions pour son témoignage.

61 Sources orales.

62 Sources SNPE, op.cit.

63 Témoignages Georges MALE et personnel ouvrier.

64 BERGENGREN op.cit. p. 103.

65 Fin 1972, Nobel PRB Explosifs développe un chiffre d’affaires de 51 millions de francs et comprend 520 personnes. Son activité est la suivante : deux dynamiteries à Ablon et Paulilles fabriquant 9500 tonnes de dynamite, une nouvelle activité dans le placage par explosif à Paulilles, une usine d’encartouchage de nitratés et de fabrication de nitrate-fioul, une usine de nitrocellulose à La Rivière St Sauveur, une participation devenue majoritaire aux Ets Rey Frères avec fabrication de détonateurs, de mèches de mineur, de cordeaux détonants et une diversification dans le domaine de la chasse.

66 E. PRACA, Les productions du site de Paulilles, Perpignan, 2005, p. 13-15 et annexes. Le placage des métaux par explosifs, offrant la possibilité d’assembler des métaux initialement incompatibles, produit entre eux une liaison ondulée accroissant leur résistance à la traction mécanique. Les métaux plaqués sont dès lors utilisés dans la grande industrie de chaudronnerie, marine ou nucléaire.

67 Sources orales M. MALE.

68 Bibliographie : Etude des dangers de l’établissement désaffecté, par la SNPE, du 16-10- 1987, en particulier plans annexes. Recensement des bâtiments et ouvrages du site de Paulilles, conduit en août 2000 par M. M. BARTHE, de la D.D.E. de Perpignan, WIENIN, de la D.R.A.C. Languedoc-Roussillon et PIERROT, ancien chef du S.D.A.P. 66. Egalement plan ADPO 1894 et plan Arnovielle de l’anse de Paulilles n° 2186 du 11- 2-1971. Basée sur la recherche archivistique, l’étude actuelle réactualise la question.

69 L’installation de l’usine de dynamite de Paulilles est autorisée localement par arrêté préfectoral du 27 janvier 1871. Le constructeur de chemins de fer Rougier parait être un ascendant de l’ingénieur Albert Rougier, entrepreneur de travaux publics d’origine lyonnaise, fondateur en 1906 de la Société Auxiliaire des Chemins de fer miniers des Pyrénées-Orientales.

70 Plan in ADPO, 8S167. Parcelles 464 et 465. Schéma de décembre 1870. L’usine primitive comprend deux ensembles : l’un composé du local du gardien et des ateliers de transformation (atelier de nitroglycérine, de dynamite et cartoucheries) et l’autre des bureaux, laboratoire, puits et réservoir.

71 SNPE : en 1882, en raison de deux accidents très graves survenus depuis 1876, les deux grandes cartoucheries initiales sont remplacées par de petites baraques situées à 25 mètres des premières.

72 ADPO, J. O. du 15 mai 1877.

73 25 ateliers d’encartouchage à cette période.

74 Il s’agit d’un retour au modèle primitif de 1870, abandonné dans les années 1880 : la vingtaine de petites cartoucheries est remplacée par trois cartoucheries de plus grandes dimensions. La taille des ateliers d’emballage est pour sa part réduite.

75 Vers 1879-1880, la batterie protégeant l’anse de Paulilles est progressivement abandonnée au profit du cap Béarn, et son déclassement projeté après l’achèvement du nouveau fort. C’est dans ce contexte que le ministère de la Guerre autorise le 3 avril 1879 une première location de la batterie à la société de Paulilles, qui y installe un dépôt de dynamite.

76 PRACA Edwige, cf. Les trafics commerciaux. Usine de dynamite de Paulilles, Pyrénées-Orientales, 2004.

77 AG et CA de la Société générale et ADPO, arrêté préfectoral du 6-12-1880. S’y ajoute une fabrique de glycérine, non datée, visible sur les cartes postales du début du XXe s.

78 Les fabriques de Paulilles et Prades dans les Pyrénées-Orientales, La Nouvelle et Quillan dans l’Aude quadrillent ainsi l’espace rural : usine de poudre sulfostéatite cuprique du baron De Chefdebien à Prades, Ets Marty et Parazols à La Nouvelle, Kulhmann à Quillan.

79 Chimie et Industrie, 1914-1924. Dix ans d’efforts scientifiques, industriels et coloniaux, 1926, p. 1321 et 1341. Paulilles est aménagée pour une production de 6 tonnes de balistite par jour, à laquelle s’ajoute une production accélérée à 150 tonnes par mois d’oléum.

80 A. D.P.O. 1026W146, bâti 1883-1914, avec dates antérieures d’achèvement des travaux. Un château d’eau en maçonnerie de schiste est encore visible, dont la couverture en bois a disparu.

81 Plan ADPO de 1894. L’entreprise énonce pourtant sa volonté de faire reculer les parties habitables à compter de 1879. Une triple lecture de cet espace peut actuellement être effectuée, comportant de rares vestiges de la dynamiterie de 1890, des annexes remaniées, des bâtiments contemporains.

82 Collection iconographique de Mme Corriu-Malé, que nous remercions ici. Ces longs hangars en bois préfigurent ceux construits « en dur » à l’entrée de l’anse de Paulilles,

Table des illustrations

Titre Anse de Paulilles. Vue partielle du site industriel vers 1930 (Coll. Corriu-Malé)
URL http://books.openedition.org/pupvd/docannexe/image/28372/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 87k
Titre Hangars et habitat (Coll. Escoubeyrou) A noter : l’existence concomitante d’un bâti en bois et en maçonnerie
URL http://books.openedition.org/pupvd/docannexe/image/28372/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 78k
Titre Vue générale des fabriques d’acide sulfurique et chlorhydrique (Coll. E. Praca)
URL http://books.openedition.org/pupvd/docannexe/image/28372/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 97k

Auteur

Historienne, chercheur associée au CRHiSM, déléguée auprès du Conservatoire du Littoral de la région Languedoc-Roussillon, vice-présidente de l’APHPO.

© Presses universitaires de Perpignan, 2007

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

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