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Une histoire de la géographie physique en France (XIXe - XXe siècles)

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Numa Broc

Introduction Générale : Origines du concept de géographie physique

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Extrait du texte

Pendant fort longtemps, la géographie s’est surtout intéressée aux aspects naturels de la Terre et l’utilité de lui adjoindre un qualificatif n’apparaissait pas. P. Claval rappelait en 1973 que "parmi les branches de la géographie, celles consacrées à la description... des formes du relief, des aspects changeants du climat, des sols et de la végétation... se sont développées de manière précoce. Alors que l’attention n’a été attirée sur les problèmes humains et économiques qu’à la fin du siècle dernier."1

A notre connaissance, l’inventeur de l’expression géographie physique est Philippe Buache, géographe du roi, qui publie en 1752 dans les Mémoires de l’Académie des sciences un Essai de géographie physique où l’on propose des vues générales sur l’espèce de charpente du globe, composée des chaînes de montagnes qui traversent les mers comme les terres. Ce titre-programme montre que, dès l’origine, la géographie physique concerne essentiellement l’étude du relief de la planète.2 Ce sens ...

© Presses universitaires de Perpignan, 2010

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