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Toulouse, une métropole méridionale

 | 
Bernadette Suau
, 
Jean-Pierre Almaric
, 
Jean-Marc Olivier

Pouvoirs et institutions

1971 : Pierre Baudis et le basculement du Capitole

Audrey Choteau

Résumé

« Coup de tonnerre » à Toulouse en 1971 : l’indépendant Pierre Baudis met un terme à 70 ans de municipalité socialiste. Fort d’une collaboration de douze années dans la municipalité socialiste de Louis Bazerque, Pierre Baudis a su tirer profit des faiblesses de la gauche toulousaine et d’une renommée d’homme charitable. Cette date marque un tournant majeur dans la vie politique locale. Pendant près de 37 ans, la droite modérée a exercé sans discontinuer le pouvoir municipal, alors que pour les Présidentielles, le choix des Toulousains s’est toujours manifesté en faveur de la Gauche : le fameux paradoxe politique toulousain.

Texte intégral

1Sur l’échiquier politique français, la population de Toulouse se situe à gauche depuis les premières années de la IIIe République. Dès 1870, en effet, notre cité a fait sienne la doctrine radicale, portant finalement ses représentants au Capitole, en 1888. Au début du xxe siècle, les socialistes prennent la relève du parti radical. À leur tour ils accèdent en 1906 à la mairie. Et tandis que s’épanouit leur puissance à travers l’ensemble de la région, ils font du Capitole une citadelle solide, représentative de cette autorité.

2Cinq élections municipales ont eu lieu entre les deux guerres (1919-1925-1929- 1931-1935), cinq aussi depuis la Libération (1945-1947-1953-1959-1965). Chaque fois un maire issu de la gauche a été élu par le suffrage universel des Toulousains, et désigné par le conseil municipal, sauf en 1919. Il n’y avait pas eu de maire élu entre 1940 et 1944, mais des exécutants nommés par le régime de Vichy. Neuf fois consécutives, la gauche l’a donc emporté aux Municipales de Toulouse.

3Cependant en 1946, on est loin de la gauche d’avant-guerre. La SFIO conserve une majorité suffisante pour gouverner seule. Mais la poussée du communisme après guerre la contraint à s’allier avec le centre pour conserver la mairie. C’est ainsi que Raymond Badiou se tourne en 1947 vers les gaullistes et les radicaux. En 1956, les radicaux coalisent la droite toulousaine, MRP et CNI, et font jeu égal avec la SFIO avec 23,9 % des voix.

4La SFIO, prise entre les radicaux et les communistes, est de nouveau affaiblie en 1958. Raymond Badiou, refusant de suivre la SFIO dans sa politique de répression militaire en Algérie, démissionne pour adhérer au PSU et est remplacé à la mairie par le socialiste modéré Louis Bazerque.

5Les élections municipales de 1959 placent la liste SFIO qu’il conduit, à peine au-dessus de la liste communiste, avec respectivement 24 % et 21 % des voix. Et, pour triompher de Raymond Badiou par 23 voix contre 14, il a recours aux voix centristes présentes dans le conseil depuis 1947.

6De même, il doit en 1965, pour conserver la mairie, s’ouvrir vers la droite en s’alliant avec les gaullistes et en prenant pour premier adjoint Pierre Baudis, député indépendant.

7Si, à l’approche du mois de mars de l’année 1971, la France sommeille encore, bercée par la présidence tranquille de Georges Pompidou, elle se réveille à l’occasion des élections municipales des 14 et 21 de ce mois-là. C’est à cette occasion que Toulouse infléchit sa trajectoire politique : en l’espace d’une semaine, le Capitole passe des mains socialistes à celles de l’indépendant Pierre Baudis.

De Paris à Toulouse : Une campagne électorale animée

La fin de la collaboration Bazerque-Baudis

8Depuis 1963 environ, la tactique de la bipolarisation politique, menée par Charles de Gaulle et André Malraux au niveau national entre l’UDR d’un côté, le PCF de l’autre, doit s’exercer au niveau local, même si elle est plus réservée chez Georges Pompidou.

  • 1 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, Toulouse Midi-Pyrénées, la transition, Paris, 1972, (...)

9Profitant de l’acquis des élections législatives de 1968, du vote favorable de Toulouse pour Georges Pompidou un an plus tard, la majorité jetait son dévolu sur la Ville rose. « Pour que la percée de l’UDR soit assurée dans Midi-Pyrénées, il faut que Toulouse tombe…, le reste suivra, du moins le pense-t-on en haut lieu »1. Il fallait pour cela briser le duo Bazerque-Baudis ; car si leur alliance était reconduite, modérés « socialistes » et modérés « indépendants » étaient certains de remporter la victoire.

10Pour la droite, cette division présentait un double avantage : d’une part elle privait Louis Bazerque de l’électorat modéré et centriste dont il bénéficiait depuis 1965, d’autre part elle l’obligeait à choisir entre l’union avec les communistes ou l’isolement presque complet. Quant à la gauche, elle avait changé de discours politique depuis peu. Après la défaite retentissante à l’élection présidentielle de 1969, les socialistes opèrent un premier rassemblement au congrès d’Issy-les-Moulineaux, en juillet de la même année, entre la SFIO, les amis de Jean Poperen et ceux d’Alain Savary, et forment le Nouveau parti socialiste dirigé par Alain Savary, avec le soutien de Guy Mollet. Oubliant ainsi les divisions occasionnées par les élections présidentielles de 1969, les partis socialiste et communiste voulaient réaliser ce que le Programme commun devait concrétiser en 1972 : l’Union de la gauche. Sous la conduite de Georges Marchais, les communistes s’engageaient à nouveau dans la voie du dialogue avec les socialistes. La gauche traversait alors une période difficile de son histoire, divisée par les ambitions de la CIR, du PSU et du PS ; cependant, elle manifestait le désir d’appliquer la décision du congrès d’Issy-les-Moulineaux. Mais il s’est vite avéré trop délicat, pour le PS, de poursuivre une alliance nationale à gauche et de respecter en même temps des alliances avec la droite, fut-elle modérée. Cela, d’autant plus que les militants socialistes et communistes manifestaient ouvertement leur désir de voir l’Union de la gauche enfin réalisée. Si Alain Savary décidait de ne pas toucher à Marseille, il sacrifiait finalement Toulouse à cette nouvelle politique.

  • 2 La Dépêche du Midi, le 12 février 1971.
  • 3 La Dépêche du Midi, le 19 janvier 1971.
  • 4 La Dépêche du Midi, le 19 janvier 1971.

11Le premier pas est franchi : Louis Bazerque reçoit l’ordre de se séparer de ses colistiers « réactionnaires ». Pour ce faire, Bazerque déclare que « le fait de ne pas avoir de premier adjoint parlementaire serait une bonne chose car, sur le plan municipal, on fait de la gestion »2. Onze jours plus tard par conséquent, Pierre Baudis confirme sa décision de constituer « une liste de large union et de gestionnaires » en déclarant : « Le maire de Toulouse m’a confirmé vendredi 15 janvier que son parti ne pouvait concevoir l’union qu’assortie de cette exclusive personnelle. Aujourd’hui je prends donc devant l’opinion publique mes responsabilités en dénonçant des méthodes qui voudraient ramener les débats politiques à des questions subalternes et je lance, face à ce sectarisme, un nouvel appel à une large union sans aucune exclusive »3. Par là même, Pierre Baudis plaçait sa candidature sous le signe de l’apolitisme : « il est normal, il est indispensable que pour assurer la gestion d’une grande ville, des hommes d’horizons différents se retrouvent unis par leur profond désir de servir leur cité, même s’ils sont par ailleurs séparés sur certains choix politiques »4.

Vers des listes séparées

12Cette union que toute la gauche réclame, les partisans locaux la veulent-ils vraiment ? Si le PC répond par l’affirmative, il n’en est pas de même pour le PS que la question divise rapidement en deux fractions.

13Représentée par le sénateur André Méric, l’une fait campagne pour l’alliance avec les communistes tandis que l’autre, dirigée par Louis Bazerque, refuse cette union électorale. Il s’ensuit toute une série de discussions animées à laquelle un vote de la section toulousaine du PS met fin. Le maire avait cependant averti que si sa proposition était rejetée, il se retirerait purement et simplement de toute activité politique. Le 8 janvier, en choisissant comme ligne définitive la tendance exprimée par le maire sortant, la fédération décide de s’y plier. Il est vrai que sans cet appoint de dernière minute, la proposition de Louis Bazerque aurait sans doute eu plus de difficulté à être retenue.

14Désormais fixées sur l’attitude des socialistes, toutes les formations politiques arrêtent leur stratégie, concluent des alliances afin d’élaborer leur liste.

15Les modérés et les républicains indépendants ayant décidé de soutenir Pierre Baudis, Louis Bazerque constitue une liste « pour la permanence de Toulouse » qu’il caractérise comme n’étant pas politique. Majoritairement socialiste avec 19 représentants, elle se compose de six radicaux, de six membres du centre démocrate et de six personnalités dites techniques. En rassemblant de nombreux conseillers municipaux et le maire lui-même, cette liste reconduit en fait la municipalité sortante, quelques éléments en moins. Louis Bazerque y est assisté de deux personnalités politiques qui sont également ses adjoints : maître Marcel Dumaine, président de la fédération départementale du parti radical-socialiste, et Émile Lapoujade, centre démocrate. Placée sous le signe d’« un bond nouveau en avant » dont un isard est le symbole, elle veut apparaître comme étant une large ouverture. Quant aux idées qu’elle développe, elles sont simples : Louis Bazerque ne prend soin que de rappeler les réalisations accomplies par sa municipalité, sans omettre le rôle futur de la ville au sein de la région. Tout cela avec en toile de fond l’idée d’un « contact permanent et étroit » avec la population toulousaine.

16Pierre Baudis constitue une liste « Toulouse pour tous ». Elle se veut garante du « changement dans l’expérience ». Composée de courants politiques variés, elle est la mieux dosée pour toucher le plus large public avec 9 gaullistes, 2 PDM, 1 CNI, et 12 personnalités apolitiques. C’est dans cette composition éclectique que l’on peut mesurer toute l’habileté de Pierre Baudis, car elle est la preuve concrète de son désir de vouloir dépolitiser la charge municipale. Son programme y fait d’ailleurs sans cesse référence. Pierre Baudis appelle au rassemblement afin que la nouvelle municipalité soit au service de tous les Toulousains, et qu’elle cesse d’être la permanence d’un parti politique.

  • 5 La Dépêche du Midi, le 27 février 1971.

17Ce n’est que le 19 février, un mois après les autres partis, que le PC, la CIR et des dissidents socialistes réalisent un accord définitif pour présenter une liste commune, « Union de gauche pour la démocratie et le socialisme ». C’est le communiste Jean Llante qui la conduit ; à ses côtés Alain Beneteau, secrétaire fédéral du PSU, et André Estrade, secrétaire départemental de la CIR. La participation des conventionnels à cette liste avait été difficile à obtenir car au niveau national, la CIR s’était engagée dans un processus de fusion avec le PS. Ainsi, on concevait mal à Paris que les amis de François Mitterrand puissent devenir, à Toulouse, les adversaires des socialistes d’Alain Savary. Si cette formation rejoint la liste de Jean Llante, c’est à la condition que le PC lui a promise formellement : le maintien de la liste au second tour en cas du succès de Louis Bazerque. Le PSU, quant à lui, adhère à la liste aux mêmes conditions. Cette liste réunit 18 communistes, 10 PSU, 6 conventionnels et 3 ouvriers et employés, 6 ingénieurs et techniciens, des professeurs, des médecins et deux anciens députés, Llante et Vauban. Leur programme peut se résumer en un but essentiel pour eux « réaliser une gestion honnête mais également mettre la municipalité au service des travailleurs et de la population »5.

18Alors que l’on pensait s’acheminer vers une élection triangulaire à Toulouse, une quatrième liste vient s’ajouter « Toulouse-Renouveau ». Se définissant comme une liste de la gauche gaulliste, elle est conduite par un avocat à la cour, maître René Segond. Son éventail politique s’étend du centre à la gauche non communiste, mais la particularité de cette liste, c’est d’avoir une composition essentiellement socioprofessionnelle, ses représentants appartenant en effet aux milieux industriels, commerciaux, et ouvriers. Cette liste n’en est pas moins une liste dissidente puisqu’elle se réclame de la majorité présidentielle.

19Officiellement ouverte le 2 mars, la campagne électorale va être le théâtre de bien des affrontements.

  • 6 La Dépêche du Midi, le 11 janvier 1971.

20C’est La Dépêche du Midi qui va très vite orchestrer cette campagne électorale. En soutenant ouvertement le candidat socialiste, ce quotidien joue un rôle fort appréciable. Par ses articles intitulés « le billet du maire », le candidat socialiste traite de différents problèmes aussi variés que l’environnement, l’emploi ou la fiscalité. Il n’oublie d’ailleurs jamais de rappeler l’œuvre accomplie par sa municipalité, ni de critiquer le gouvernement pour l’aide qu’il semble ne pas lui apporter parce qu’étant socialiste. Les déclarations de Louis Bazerque sont amicalement commentées, ses photos régulièrement publiées. Ainsi : « Avec la désignation de M. L. Bazerque, il y a tout lieu de croire que l’équipe actuelle sera reconduite (…) »6. Pierre Baudis est certes admis dans le journal, mais avec beaucoup plus de réserves. Quant à Jean Llante et René Segond, ils ne sont cités dans le journal qu’en fonction de leurs actes et déclarations.

21Les affiches sont aussi pour les candidats un moyen efficace de s’exprimer, et les murs de Toulouse en sont vite bien couverts. Celles du PCF sont les mêmes dans toute la France, sans originalité. Louis Bazerque joue quant à lui sur les traditions régionales en interpellant les occitans par un slogan : « Per Toulouso, toutjoun maï », l’isard toujours présent symbolise l’impulsion nouvelle qu’il veut donner à la ville. Parallèlement, d’autres affiches vantent haut en couleur SON opération d’urbanisme : le Mirail. La publicité électorale de Pierre Baudis est plus discrète. Reprenant le thème alléchant de « Toulouse pour tous », ses affiches font intervenir des éléments de la nature, tel un bouquet de fleurs qui évoque pureté et modestie.

22Les thèmes développés par les candidats lors de cette campagne ont essentiellement porté sur la circulation, l’urbanisme et la gestion municipale. Si les solutions proposées varient selon les listes, tous insistent sur un point : les préoccupations des Toulousains ne doivent plus être régies par des considérations politiques. On a envie de s’écrier : vive l’apolitisme !

  • 7 La Dépêche du Midi, le 11 janvier 1971.

23Chaque thème abordé reste l’occasion de critiquer ce qui a déjà été fait. L’habileté de Pierre Baudis est de parvenir à se démarquer d’une politique municipale dont il a été, pourtant, l’un des exécutants. En même temps qu’il propose « un plan établi sur six ans en accord et en liaison avec les associations de quartier »7, il insiste sur le fait que lui et ses amis s’étaient opposés au projet du Mirail, au mode de rachat de la société des transports en commun et, sur ces points, les critiques ne manquent pas… Les Toulousains y sont d’autant plus sensibles que ces domaines concernent directement leur vie quotidienne.

24Au fur et à mesure que se déroulait cette campagne, le spectateur avait peu à peu l’impression d’assister à un duel entre Louis Bazerque et son ancien premier adjoint. Même si la lutte se circonscrit avec certitude entre Baudis, Llante, Segond et Bazerque, c’est une sorte de « joute électorale » que la population toulousaine doit arbitrer.

Toulouse, point chaud de la lutte électorale

25Le dimanche 14 mars, les Toulousains placent Pierre Baudis en tête de la « course électorale ». En lui accordant 42,7 % de leur suffrage, ils en font le favori du ballottage que le candidat indépendant doit disputer avec Louis Bazerque et Jean Llante.

  • 8 La Dépêche du Midi, le 15 mars 1971.

26Car à la surprise générale, le maire sortant est loin derrière… Avec 31,4 % des voix, il réalise un score qui ne lui laisse que peu d’espoir d’arriver en tête du ballottage. Le face à face entre les deux hommes s’est donc bien réalisé, mais c’est vers la liste de Jean Llante que tous les regards convergent. Car avec 22,3 % des votes, celle-ci détient la clef du jeu socialiste, peut-être même les clefs de la mairie pour Louis Bazerque. Quant à René Segond, n’obtenant que 3,5 % des suffrages, il ne peut prétendre participer au second tour de scrutin8.

27De façon générale, le premier tour n’a pas bouleversé la carte des villes françaises. Les élections ont en effet révélé une bipolarisation de l’électorat et, par conséquent, l’effacement du centre. En outre, la majorité tend à confirmer sa lente conquête des bastions socialistes sans obtenir des succès spectaculaires. Enfin et surtout, il apparaît évident que dans les villes où l’Union de la gauche s’est effectuée, des victoires non négligeables ont été remportées. En ce sens les élections sont intéressantes. Elles amorcent une mutation politique à l’issue de laquelle cette union peut se faire. Il apparaît d’ailleurs bien vite au parti socialiste que c’est uni au parti communiste qu’il a le plus de chances de remporter la victoire ou de conserver le plus grand nombre de mairies. À Toulouse l’évidence allait être la même.

  • 9 La Dépêche du Midi, le 15 mars 1971.
  • 10 La Dépêche du Midi, le 15 mars 1971.

28À Paris, c’est dès le 15 mars que le PCF se met au diapason du parti socialiste. Georges Marchais prône « les désistements réciproques en faveur des listes démocratiques ayant obtenu le plus grand nombre de suffrages »9, tandis que Alain Savary déclare : « nous souhaitons quant à nous qu’à Lille comme ailleurs, le PC (…) se désiste en faveur du candidat de la gauche le mieux placé pour battre l’UDR »10. L’Union de la gauche devient alors une stratégie électorale plus qu’un objectif idéologique ; la nécessité l’emporte sur la conviction.

29Mais il y a toujours des exceptions à une règle générale ; Toulouse en est une, du moins l’est-elle le 16 mars encore. Les partis locaux communistes, socialistes unifiés et la CIR rechignent à suivre les suggestions de leur état-major national. Les communistes ne sont pas d’accord avec la décision prise à Paris selon laquelle leur désistement est nécessaire, aussi entendent-ils ne pas céder au mot d’ordre de leur parti. D’abord parce qu’ils avaient promis au PSU et à la CIR de maintenir leur liste commune au second tour, et ensuite parce que les impératifs dus à une politique d’union semblent lointains vus de Toulouse. Mais la proximité du second tour exige une caution immédiate… Pour remédier à cet entêtement, le PCF dépêche à Toulouse deux des plus célèbres dirigeants, Roland Leroy et Jacques Duclos, avec pour mission d’amener Jean Llante et ses partisans au désistement. Ils agissent habilement, démontrant aux communistes toulousains qu’avoir une telle attitude, c’est faire une erreur politique grossière. Si cela peut convaincre les dirigeants, il n’en est pas de même pour les militants qui élèvent la voix, renforcés dans leur position par des personnalités communistes, comme Jean Doumeng qui ne cache pas son hostilité à la décision d’un désistement éventuel.

  • 11 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.
  • 12 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.

30Le mardi 16 mars vers 21 heures, à l’issue d’une réunion décisive et fort animée, le comité fédéral de la Haute-Garonne du PCF annonce contre toute attente le désistement de la liste conduite par Jean Llante, en faveur de Louis Bazerque, « seul moyen d’empêcher l’UDR de mettre la main sur le Capitole »11. Ainsi donc le grand dessein de l’Union de la gauche a finalement décidé Toulouse à céder ; disons plutôt que l’ordre, reçu de Paris, a sacrifié les particularités locales aux exigences nationales. Cet acte est d’autant plus « dicté » par la politique de l’union qu’il est évidemment gratuit ; car si Jean Llante accepte de se retirer en faveur de Louis Bazerque, il n’entrera pas pour autant au Capitole. La liste socialiste ne pouvant être modifiée entre les deux tours, le maire sortant n’offre rien aux communistes en échange de leur geste. Jean Llante et Roland Leroy s’empressent de dissiper tout malentendu, précisant qu’il n’y a aucune divergence de vues entre le comité central et le comité départemental12. Mais les militants ne veulent pas faire marche arrière. Cette ambiance qui existe alors au parti communiste, Jean Llante doit faire en sorte de la modifier très rapidement car le désistement était en train de se faire dans des conditions telles, qu’il pouvait desservir Louis Bazerque plus que l’avantager.

  • 13 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.

31Un autre fait pèse négativement dans la balance de Louis Bazerque : c’est la réaction de la CIR et du PSU devant le désistement communiste. S’opposant à leurs états-majors nationaux, qui prônent également l’union, elles condamnent fermement la décision du désistement. Le PSU et la CIR estiment que cette nouvelle position est contraire à celle définie par le PC avant le 14 mars. Qualifiant ce revirement de « compromission électorale »13, les deux partis parlent de trahison et menacent d’appeler les électeurs à voter blanc. Cette prise de position de la CIR et du PSU ne peut qu’avoir des conséquences négatives pour Louis Bazerque : elle risque d’affaiblir le nombre de ses électeurs potentiels, de façon non négligeable, et, surtout, de le desservir dans l’opinion publique.

32Louis Bazerque et Pierre Baudis abordent le dernier tournant de la course électorale une fois cet épisode terminé ; les deux candidats sont désormais face à face. Si un petit vent de panique avait soufflé sur le camp socialiste au lendemain du premier tour, le désistement des communistes redonne confiance aux partisans de Louis Bazerque. Il faut reconnaître que l’arithmétique leur donne raison d’espérer, car les 22,3 % de Jean Llante ajoutés au 31,4 du maire sortant leur apportent la majorité nécessaire pour retrouver, une troisième fois, le chemin du Capitole. Le principal problème qui se pose au PC local est de savoir si les électeurs communistes seront, le 21, aussi disciplinés que les militants.

33Désormais il s’agit de barrer la route à Pierre Baudis. Communistes et socialistes prônent l’union ; or c’est Louis Bazerque qui la représente. Si Bazerque et Llante prenaient soin de faire une distinction nette entre leur candidature avant le 14 mars, il n’en est plus de même dès le 17. Après redistribution des cartes, il ne s’agit plus que d’une chose : être « d’un côté ou de l’autre ». Politisée, la campagne électorale n’en devient que plus acharnée.

34Le plus bel exemple que l’on puisse donner de cet engagement est celui du samedi 20 mars. À la veille du second tour en effet, La Dépêche du Midi fait de la propagande électorale : tous les soutiens apportés au maire sortant sont publiés : Jean Charlas, CIR ; Alain Savary, PS ; Michel Rocard, PSU ; Marcel Dumaine, parti radical ; André Méric, vice-président du Sénat ; M. Morice, sénateur maire de Nantes ; Jean Lecanuet, centre démocrate…, de même ceux du cercle radical, du centre républicain et de l’association pour le mouvement réformateur.

  • 14 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.

35Face à ce déchaînement généralisé de la gauche, quelle est l’attitude de Pierre Baudis ? Conforté par les 13 000 voix d’avance dont il bénéficie, le candidat indépendant semble vivre les péripéties de la campagne non pas en tant qu’acteur, mais en tant que spectateur. En fait, ce sont les socialistes et les communistes qui font « la une » de ces quelques jours. Pierre Baudis se sert du désistement communiste pour dénoncer que « la politisation du deuxième tour a éclairé sur la sincérité de prétendus gestionnaires »14. Il est certain qu’après le 16 mars au soir, Louis Bazerque doit s’expliquer sur son changement d’attitude vis-à-vis du parti communiste. Son discours politique sacrifie obligatoirement la gestion et les projets municipaux à la « gloire » de l’Union de la gauche.

La fin d’un règne socialiste

Une mairie tombe

  • 15 La Dépêche du Midi, le 22 mars 1971.

36Les chiffres tombent ce dimanche là, implacables : avec 57,02 % des suffrages exprimés, Pierre Baudis remporte ces élections et devient le nouveau maire de Toulouse. Le candidat indépendant met ainsi fin à plus d’un demi-siècle de présence socialiste au Capitole. Face à lui, Louis Bazerque ne parvient à rassembler qu’un peu moins de 43 % des voix15.

37À l’échelon national, ces élections ne modifient que très légèrement la carte municipale. Aucune formation politique ne peut en effet revendiquer une réelle victoire. Une analyse plus précise des résultats révèle néanmoins que le bilan apparaît plus positif pour l’opposition qu’il ne l’est pour la majorité. Au total, sur les 193 villes de plus de 30 000 habitants, 98 municipalités appartiennent à la gauche, 74 sont à la majorité et 21 au centre. En effet, dans les villes où l’union entre socialistes et communistes s’est réalisée, beaucoup de victoires ont été remportées. Ce phénomène, amorcé le 14 mars, est confirmé au deuxième tour : l’union est nettement ratifiée par un électorat de gauche qui encourage ainsi la nouvelle orientation de ses formations politiques.

38Une remarque s’impose néanmoins d’elle-même : ces élections municipales profitent mieux au parti communiste qu’au parti socialiste. Il est vrai que les résultats en témoignent ; le PC gagne en effet six villes, et le PS quatre. Et si Georges Marchais n’en perd aucune, le parti d’Alain Savary doit en céder quatre, et non des moindres : Arles, Meaux, Narbonne, Toulouse. Il est d’ailleurs intéressant de remarquer que celles-ci sont de vieilles forteresses du socialisme modéré, largement ouvertes sur le centre. Situés à droite du PS, ces municipalités n’ont pas résisté au choc majoritaire et à la dynamique électorale qu’une réelle Union de la gauche a suscitée ailleurs.

Toulouse, une victoire pour la majorité présidentielle

  • 16 Le Figaro, le 16 mars 1971.

39Dans ce bilan mitigé, on comprend que la majorité considère le résultat toulousain comme une éclatante victoire. La ville rose constitue une des exceptions à la dynamique unitaire de la gauche, et une exception d’importance… Car cette victoire, si elle ne prouve pas que « les partis de gauche, s’ils vont au combat isolément, ne peuvent plus l’emporter »16, montre en tout cas que l’union n’a pas rallié dans notre cité les suffrages qu’elle a rassemblés ailleurs. Le résultat de Toulouse est ainsi un des résultats surprenant de ces élections.

  • 17 La Dépêche du Midi, le 22 mars 1971.

40Le score obtenu par le candidat indépendant est tout autant remarquable qu’inattendu. Sur 123 534 suffrages exprimés, Pierre Baudis en rassemble 70 443, devançant ainsi son adversaire de 17 352 voix17. C’est une avance considérable. Si le maire sortant augmente son électorat de façon sensible avec plus 17 361 voix, Pierre Baudis le fait de façon significative : en gagnant 21 922 suffrages par rapport au premier tour ; il confirme son avance du 14 mars et, surtout, prouve que son électorat s’est considérablement élargi. Le candidat indépendant a bénéficié sans aucun doute de voix socialistes ; bon nombre d’électeurs ont dû être effrayés par le soutien que le PC a apporté à Louis Bazerque, notamment l’électorat modéré du maire sortant. En outre, le nombre de votants a augmenté de façon fort importante : les Toulousains avaient été 116 528 à se rendre aux urnes le 14 mars, ils sont 130 826 le 21 soit 14 298 votants en plus. Non seulement il retrouve la totalité des suffrages remportés par les candidats de la majorité aux législatives de 1968, mais il augmente très largement le nombre. Ceci est d’autant plus remarquable que le taux d’abstention est nettement plus bas le 21 mars que le 14 ; il est effectivement passé de 38,8 % à 31,3 %. Ceci nous permet de dire que les abstentionnistes de la veille se sont déplacés en faveur de Pierre Baudis. Près de 30 000 électeurs de gauche ont fait défaut à Louis Bazerque entre les deux tours, il apparaît évident que le report des voix communistes s’est mal effectué, car le candidat socialiste est loin de faire le plein de voix rassemblées par la gauche au premier tour.

41En tout cas, ces résultats montrent clairement que l’Union de la gauche est loin d’avoir rallié tous les suffrages attendus. Il est certain que si Jean Llante est parvenu à mobiliser les militants communistes, il a échoué au niveau de son électorat. De toute évidence, l’union ne s’est bel et bien faite que dans les discours.

Les causes d’un échec socialiste

Une campagne personnalisée

  • 18 A. Lancelot : « Les élections municipales, 14 et 21 mars 1971 », Projet, juin 1971, p. 645
  • 19 L’Express, 29 mars-4 avril 1971.
  • 20 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, ouv. cité, p. 283-284.
  • 21 L’Express, 18-24 janvier 1971.

42Dans Le Monde du 5 mars 1971, Camille Laurens, secrétaire général du CNIP, écrit que « dans l’élection communale, l’enjeu est le cadre de vie proche et de tous les jours ; la compétence, l’expérience, l’efficacité, la valeur de la gestion l’emportent ». Il est vrai qu’au niveau des élections municipales, l’étiquette du chef de liste compte moins que sa personnalité : « On privilégie l’homme »18. En ce sens la défaite de Louis Bazerque est significative : elle montre que la population toulousaine a rejeté le candidat socialiste en tant qu’homme, et pas seulement en tant que maire. S’il perd la confiance de ses mandats, Louis Bazerque perd aussi, plus généralement, celle de toute une population…, car la campagne électorale a évolué de façon telle que la lutte est devenue très personnalisée. Si l’on en croit L’Express, Louis Bazerque est même surnommé Louis XIV tant il méprise l’avis de ses pairs19. Sobriquet révélateur…, il ne faut pas s’étonner de la façon dont écrivains ou journalistes le définissent : « le profil de médaille, la rondeur de la silhouette, l’accent nasillard, l’amabilité réelle, pour ceux qu’il affectionne, ne peuvent faire oublier l’autorité, la fausse bonhomie, le verbe haut et cassant, le goût du pouvoir du maire sortant »20. Un journaliste de L’Express, André Chambraud, le définit en ces termes : « une sorte de patricien efficace, orgueilleux et socialiste »21. Le vote du 14 mars avait sanctionné ce tempérament, celui du 21 le rejette.

43Le PS est également fautif. Fautif de ne pas avoir su imposer de véritables discussions au sein même du parti, d’avoir laisser Louis Bazerque régner en maître absolu sur un parti qui aurait eu besoin de connaître un renouvellement certain. Car depuis une vingtaine d’années, les dirigeants sont restés les mêmes. Si au plan national le PS était en pleine réorganisation, il apparaissait au plan local comme un parti à bout de souffle.

44Déjà affaiblie par un PS en mal de renouvellement, la gauche toulousaine l’est aussi par les relations tendues qui existent entre les partis socialiste et communiste locaux. Depuis les élections municipales de 1965, le PC ne porte pas Louis Bazerque dans son cœur ! Pour les communistes, c’est « bonnet blanc et blanc bonnet » pour reprendre la formule de Jacques Duclos. Ancrée dans les mœurs politiques toulousaines, cette mésentente a indéniablement cassé la dynamique unitaire de la gauche ; elle est autant responsable de la défaite que l’attitude personnelle du maire sortant. À ces raisons propres à Louis Bazerque et au parti socialiste lui-même, viennent s’ajouter celles qui concernent l’aspect gestionnaire de la municipalité. Le maire sortant avait pris, dans ce domaine, de nombreuses initiatives qui se sont retournées contre lui pendant la campagne électorale.

Une gestion critiquée

  • 22 La Dépêche du Midi, le 3 mars 1971.

45C’est en matière de circulation qu’il est le plus critiqué. Depuis longtemps celle-ci était difficile, et depuis longtemps aussi les Toulousains s’en plaignaient. Pour pallier ce problème, le candidat socialiste avait entrepris, en fin de mandat, la construction de mini-tunnels et de deux toboggans. Ces travaux sont vite attaqués ; Pierre Baudis déclare ainsi qu’ils ont été réalisés « sans vue d’ensemble »22. Leur inauguration a-t-elle été dictée par des préoccupations électorales ? Il s’agirait dans ce cas d’un mauvais calcul, car ces constructions sont plus condamnées qu’appréciées. En outre, le maire sortant avait décidé la création d’un parking souterrain place du Capitole. Cette construction provoqua le mécontentement des commerçants du quartier qui devaient, momentanément, interrompre leurs activités. En outre, beaucoup de commerçants reprochent à Louis Bazerque d’avoir favorisé le développement des hypermarchés ; en installant le Mirail, il avait entraîné la ruine des petits commerçants. Au sein de cette catégorie de la population active, il est sûr que les critiques à l’encontre de Louis Bazerque ont été vives et on peut considérer comme non négligeable le rôle tenu par cette profession.

46Le Mirail est un des deux points sur lesquels le maire sortant a été fortement discrédité.

  • 23 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, ouv. cité, p. 289-294.
  • 24 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, ouv. cité, p. 193.
  • 25 L’Express, 5-11 janvier 1971.

47Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, Toulouse comptait 250 000 habitants. Vingt-cinq ans plus tard, en 1970, la population devait atteindre le chiffre de 400 000. Inquiet d’un tel accroissement démographique qui devait porter à 600 000 le nombre d’habitants en 1980, Louis Bazerque veut alors donner à la ville le moyen de remédier à une expansion qui s’avérait « anarchique et malaisée »23. Il entend faire de Toulouse « un grand centre industriel, un pôle de développement, une métropole régionale à vocation européenne »24. Le maire décide de créer une sorte de deuxième ville, le Mirail. Mais les objections que cette construction soulève ne manquent pas… Et en premier lieu, celles qui sont relatives au coût. La première tranche a déjà coûté 273 millions de francs pour 2 500 logements construits et pour l’équipements de 10 000 autres. Pour justifier de tels frais, Louis Bazerque déclare qu’à son avis, « c’est le prix de la libération de l’espace pour l’homme »25. Le but est louable, mais les moyens financiers pour y parvenir trop considérables. Outre cette dépense que les adversaires politiques de Louis Bazerque jugent trop importante, c’est la conception même du Mirail qui est critiquée. Dès 1962, Jacques Maziol, qui est alors le ministre de la Construction, UNR, protestait contre le peu de places que le Mirail accordait aux maisons individuelles. En 1971, Pierre Baudis reproche à Louis Bazerque d’avoir sacrifié l’aménagement du centre ville à la création de cette cité.

48La seconde « affaire » qui porte sérieusement préjudice à Louis Bazerque est celle de la STCRT (Société des transports en commun de la région toulousaine). Si l’on en croit les statistiques du ministère de l’Équipement, la STCRT enregistre une baisse annuelle de fréquentation d’environ 7 %. Qu’envisage alors Louis Bazerque pour tenter de remédier à ce problème ? À l’approche des élections, Louis Bazerque se déclare partisan de la création d’un fonds national des transports en commun pris en charge par l’État. Le directeur de la STCRT, soutenu par le comité de coordination des usagers des transports en commun de la région toulousaine, souhaite pour sa part la création d’un service public géré par l’ensemble de la collectivité. Malgré l’insistance du comité, Louis Bazerque semble vouloir rester sur ses positions. En novembre 1968 enfin, il annonce que le plan de rénovation sera présenté à l’assemblée municipale et le 10 juillet 1970, il fait adopter le principe de la création d’une société d’économie mixte chargée d’acheter les biens de la STCRT. Cinq mois plus tard, le 23 décembre exactement, la municipalité décide qu’elle détiendra 51 % des parts de la SEMVAT (Société d’économie mixte de transports de l’agglomération toulousaine).

  • 26 Le Monde, le 26 février 1971.

49C’est en 1971, à la faveur de la campagne électorale, que « le scandale de la STCRT » éclate au grand jour… Par la voix d’Achille Auban, alors maire et conseiller général de Saint-Béat, le PSU parle d’« une affaire mystérieuse et peut-être scandaleuse »26. Car la société, pour absorber la STCRT, devait dans un premier temps débourser un milliard d’anciens francs. Or en 1970, la municipalité décidait d’acquérir non plus 51 % des parts, mais 78 %, portant ainsi le coût de l’opération à 1 milliard 864 millions d’anciens francs ! (la différence étant représentée par les actions d’un groupe minoritaire gravitant autour d’une banque locale).

50La question est alors posée : pourquoi, en 1970, fallait-il acheter les actions du groupe minoritaire alors qu’en 1969 il suffisait d’acheter celles du groupe majoritaire ? Louis Bazerque justifie cette importante différence par la valeur des terrains et des bâtiments d’exploitation de la STCRT. Mais d’après Achille Auban qui se base sur une estimation des domaines, cette valeur n’aurait pas dû dépasser 500 millions d’anciens francs. Pendant une campagne électorale, ces interventions alertaient la ville rose sur d’éventuels agissements spéculatifs auxquels se serait livré le maire. Si l’on ne peut évaluer avec certitude les conséquences électorales de cette affaire, il est néanmoins possible de dire, au vu des résultats, qu’elle a eu un impact certain sur la population.

Les atouts de Pierre Baudis

51Les raisons expliquant l’échec de Louis Bazerque sont donc nombreuses à lui être directement imputables. Cependant, il faut reconnaître à Pierre Baudis une habileté tactique et une image de marque non dénuée d’un certain prestige.

52Élu conseiller en 1959, il devient la même année deuxième adjoint au bureau de l’aide sociale. En 1965, il est reconduit dans ces deux fonctions, et se voit promu au rang de premier adjoint. Surtout, son poste à l’assistanat n’a pu que l’aider dans sa conquête du Capitole et ce d’autant qu’il l’occupa douze années durant. Cependant, il n’avait pas prévu que cela lui serait utile dans l’hypothèse d’une candidature municipale. Ce poste a eu le double avantage de permettre à Pierre Baudis de se faire non seulement connaître des Toulousains, mais surtout apprécier d’eux. Auprès du troisième âge, on peut même parler d’une véritable emprise ; grâce à son action, le candidat indépendant acquiert la réputation d’un homme sensible et généreux. Sans élever le ton, presque bonhomme et toujours soucieux de rester étranger à toute idéologie précise, il semble n’être qu’attentif aux plus défavorisés.

  • 27 L’Express, 15-21 mars 1971.

53En outre, le candidat indépendant avait composé une liste qui a su répondre aux aspirations de 57 % des Toulousains. Est-ce parce qu’il l’avait présentée comme étant avant tout une liste apolitique ? Très certainement… Pierre Baudis bénéficiait pour cela de deux atouts majeurs. D’abord nous avions vu combien le dosage avait été réussi entre les différentes familles politiques. Sur 27 élus, il y avait effectivement 12 apolitiques. Et non seulement il choisit des noms connus de la population Toulousaine, mais également des noms qui sont représentatifs. L’Express a ainsi écrit à propos de l’adhésion d’André Brouat et d’André Turcat qu’elles étaient celles du « rugby qui passionne le pays » et celle de « l’avion qui le fait vivre »27. En outre, la liste regroupe des professeurs et des commerçants aussi bien que des ingénieurs ou des avocats. On relève également un journaliste et un ouvrier mécanicien retraité. La liste de Pierre Baudis semble être ainsi à l’image de Toulouse et les électeurs peuvent facilement s’y sentir représentés. Si la majorité des Toulousains juge donc la liste attrayante, c’est sans doute parce qu’elle est avant tout fondée sur l’aspect gestionnaire et non politique de la charge municipale. Dans le discours de Pierre Baudis cette idée de rassemblement pour le seul but du bien de la cité revient toujours.

54Le second atout dont Pierre Baudis bénéficie est sa propre étiquette politique. Être apparenté aux Républicains indépendants lui permet effectivement de se situer dans le camp de la majorité présidentielle, et de sous-entendre être le représentant du gouvernement. Il peut ainsi bénéficier des avantages inhérents aux candidats du pouvoir, en obtenir l’appui sans jamais y appartenir vraiment. Cet apparentement a, de plus, le grand avantage de rassurer un électorat qui se situe à gauche de longue date. Arborer la bannière gaulliste aurait été, dans une ville traditionnellement socialiste, bien maladroit. En outre, Pierre Baudis aurait ainsi trahi ses sentiments politiques modérés.

55À partir de 1971, un glissement vers la droite est certes net, mais on ne peut pas parler réellement de bouleversement dans les valeurs politiques toulousaines. Rappelons d’abord que depuis la Libération, les socialistes s’étaient alliés aux partis du centre afin de conserver la mairie. De plus, Pierre Baudis a toujours affiché un certain apolitisme nécessaire dans une ville qui n’est pas un bastion de la droite. Mais il n’est pas un cas unique. D’autres maires de grandes villes adoptent la même politique. Jacques Chaban-Delmas a réussi à imposer l’image d’un maire rassembleur dans sa ville de Bordeaux, ennemi des idéologies, et davantage soucieux de réalisations pratiques.

56Pierre Baudis se compose une image de père tranquille, préoccupé du bien-être des personnes âgées. Sa popularité est d’ailleurs grande parmi les électeurs du troisième âge. Face aux idées modernistes de Louis Bazerque, les Toulousains se sont prononcés favorablement pour Pierre Baudis, qui se veut défenseur du vieux Toulouse. De même, en 1977, ce dernier base sa campagne sur sa gestion de la ville accomplie pendant six années et le bilan se veut rassurant pour les Toulousains. De toute évidence, les Toulousains se sentent davantage concernés par des problèmes de gestion interne, plutôt que par des considérations purement politiques. À l’image de Pierre Baudis, les maires qui lui succèderont tiendront compte de cette sensibilité particulière qui les oblige à mener une politique la plus consensuelle possible.

Notes

1 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, Toulouse Midi-Pyrénées, la transition, Paris, 1972, p. 283.

2 La Dépêche du Midi, le 12 février 1971.

3 La Dépêche du Midi, le 19 janvier 1971.

4 La Dépêche du Midi, le 19 janvier 1971.

5 La Dépêche du Midi, le 27 février 1971.

6 La Dépêche du Midi, le 11 janvier 1971.

7 La Dépêche du Midi, le 11 janvier 1971.

8 La Dépêche du Midi, le 15 mars 1971.

9 La Dépêche du Midi, le 15 mars 1971.

10 La Dépêche du Midi, le 15 mars 1971.

11 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.

12 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.

13 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.

14 La Dépêche du Midi, le 17 mars 1971.

15 La Dépêche du Midi, le 22 mars 1971.

16 Le Figaro, le 16 mars 1971.

17 La Dépêche du Midi, le 22 mars 1971.

18 A. Lancelot : « Les élections municipales, 14 et 21 mars 1971 », Projet, juin 1971, p. 645.

19 L’Express, 29 mars-4 avril 1971.

20 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, ouv. cité, p. 283-284.

21 L’Express, 18-24 janvier 1971.

22 La Dépêche du Midi, le 3 mars 1971.

23 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, ouv. cité, p. 289-294.

24 C. Beringuier, A. Boudou, G. Jalabert, ouv. cité, p. 193.

25 L’Express, 5-11 janvier 1971.

26 Le Monde, le 26 février 1971.

27 L’Express, 15-21 mars 1971.

Auteur

Étudiante en master 2 histoire contemporaine à Toulouse II-Le Mirail (choteau-audrey@hotmail.fr).

© Presses universitaires du Midi, 2009

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