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Le cannabis

Glossaire des principaux termes

Texte intégral

1 Abus : Terme vague qui revêt une grande variété de significations, selon les contextes sociaux, médicaux et juridiques. Selon certains, tout usage de drogues illicites est un abus : ainsi, les conventions internationales considèrent l’usage de toute substance prohibée à des fins autres que médicales ou scientifiques comme un abus. Le Manuel diagnostic de l’Association américaine de psychiatrie définit l’abus comme un mode d’utilisation inadéquat d’une substance conduisant à une altération du fonctionnement ou à une souffrance cliniquement significative, et suggère quatre critères (voir le chapitre 7 du rapport). Nous lui préférons le concept d’usage excessif (ou usage nocif).

2 Accoutumance (de l’anglais addiction ) : Terme général renvoyant aux phénomènes de tolérance et de pharmacodépendance. Le terme accoutumance est rarement utilisé en français où on utilise plutôt le terme toxicomanie.

3 Addiction : Certains auteurs utilisent ce terme issu de l’anglais pour désigner le processus par lequel un comportement, pouvant permettre de produire une sensation de plaisir et d’écarter une sensation de malaise interne, est employé d’une façon, caractérisée par l’impossibilité répétée de contrôler ce comportement et par la continuation de la consommation, en dépit de la connaissance de ses conséquences négatives. Ces auteurs le préfèrent au concept de dépendance, celui-ci ne permettant pas de travailler sur la période qui précède la dépendance. Nous lui préférons le terme dépendance.

4 Agoniste : Se dit entre autres d’une substance qui agit sur un récepteur pour produire certaines réponses.

5 Anandamide : Neurotransmetteur agoniste du système cannabinoïde endogène. Bien que les rôles spécifiques de ces neurotransmetteurs ne soient pas encore définis, ils semblent agir comme des neuromodulateurs ; en effet, le thc augmente la libération de dopamine du noyau accumbens et du cortex préfrontal.

6 Cannabinoïdes : Récepteurs endogènes des molécules actives du cannabis, notamment le THC.

7 Cannabis : Il existe trois variétés de plantes de cannabis, le cannabis sativa, le cannabis indica et le cannabis ruredalis. La plante de la variété cannabis sativa est la plus répandue, poussant dans presque tous les sols. La plante de cannabis est connue en Chine depuis environ 6 000 ans. À partir des sommités florifères de la plante de cannabis, mais aussi parfois des feuilles, on obtient le tabac à fumer. Sous cette forme, l’appellation la plus courante est le pot, mais on le désigne aussi sous le nom de mari, herbe, dope, ganja. La résine extraite de la plante sert à fabriquer le haschich. Généralement classifié sous les psychotropes, le cannabis est un perturbateur du système nerveux central. Le cannabis contient plus de 460 produits chimiques connus, dont plus de 60 sont désignés sous le nom de cannabinoïdes. Le principal ingrédient actif du cannabis est le delta-9-tétrahydrocannabinol, communément appelé thc. D’autres cannabinoïdes présents incluent le delta-8-tétrahydrocannabinol, le cannabinol et le cannabidiol, mais ils sont présents en faibles quantités et n’exercent pas d’effets significatifs sur le comportement des individus, comparativement au thc. Ils peuvent cependant contribuer à moduler l’effet global du produit. Dans le rapport, nous utilisons le terme cannabis pour désigner l’ensemble des produits, et n’utilisons marijuana ou haschich que lorsque nous désignons spécifiquement ces dérivés.

8 Commission sur les drogues (cnd) : La Commission sur les narcotiques a été créé en 1946 par le Conseil économique et social des Nations Unies. La Commission est le principal organisme d’élaboration de politiques sur les drogues au sein du système onusien. Elle examine la situation mondiale relativement à l’abus de drogues et fait des propositions pour renforcer le contrôle international des drogues.

9 Conduite (ou usage) à risque : Comportement d’usage qui met la personne à risque de développer des problèmes de dépendance à la substance. La conduite à risque se compose de l’interaction complexe entre au moins quatre facteurs : le contexte d’usage, la quantité consommée, la fréquence de la consommation et la durée et l’intensité de la consommation.

10 Conventions internationales : Sous l’égide de la Société des Nations en 1908, puis des Nations Unies, diverses conventions internationales réglementent la possession, l’usage, la fabrication, la distribution, le commerce, etc., des substances psychotropes. Les trois principales conventions sont celles de 1961, de 1971 et de 1988. Le Canada a ratifié ces trois conventions. Ces conventions, dont l’application est assujettie aux lois constitutionnelles des signataires, établissent un système de réglementation où seuls les usages aux fins médicales et scientifiques sont permis. Ce système est axé sur la prohibition des plantes source (coca, opium et cannabis) et sur le contrôle des dérivés synthétiques fabriqués par les compagnies pharmaceutiques.

11 Décriminalisation : Opération consistant à retirer un comportement de la « compétence » du système de justice criminelle. On distingue habituellement entre décriminalisation de droit (ou de jure) impliquant une modification législative du Code criminel (ou de toute loi de nature criminelle) et décriminalisation de fait (ou de facto) où il s’agit d’une décision administrative de ne pas poursuivre le comportement qui demeure cependant illégal. La décriminalisation ne concerne que le Code criminel (ou toute loi de nature criminelle), et ne signifie pas que l’on retire la compétence du système juridique dans son ensemble. D’autres lois non criminelles peuvent réguler et contrôler le comportement qui a été décriminalisé (infractions civiles, réglementaires, etc.).

12 Déjudiciarisation : Réfère aux mesures alternatives à la poursuite ou à la condamnation pénale d’un acte qui demeure par ailleurs prohibé. La déjudiciarisation peut se faire avant la mise en accusation, par exemple si la personne inculpée consent à suivre un traitement. Elle peut aussi se faire au moment de la sanction, et prend alors la forme de sanctions de travail communautaire ou de traitement.

13 Demi-vie : Temps requis pour la diminution de moitié de la concentration d’une drogue dans le sang. La demi-vie d’élimination du thc est en moyenne de 4,3 jours. Suite au phénomène de tolérance métabolique, les consommateurs réguliers métabolisent et excrètent le produit plus rapidement que les usagers occasionnels. D’autre part, à cause de sa très grande liposolubilité, l’administration répétée du thc provoque son accumulation dans les graisses. Du fait de ce stockage graisseux, la demi-vie d’élimination tissulaire du thc peut atteindre 7 à 12 jours chez les consommateurs réguliers. La consommation prolongée du cannabis se traduit donc par une période d’élimination plus longue du thc. Ainsi, même après une semaine, 20 à 30 % du thc administré et ses métabolites demeurent dans l’organisme. Le thc et ses métabolites sont graduellement excrétés dans l’urine (environ un tiers) et dans les matières fécales (environ deux tiers). Des traces de thc ou de ses métabolites peuvent être détectées dans l’urine jusqu’à 30 jours après sa consommation.

14 Dépénalisation : Opération consistant à modifier les peines (sanctions) associées à un acte dans le Code criminel. La dépénalisation signifie la plupart du temps le fait d’abroger les dispositions permettant une sanction d’incarcération.

15 Dépendance : État où l’usager de drogue continue de consommer même si l’usage entraîne des problèmes qui peuvent être d’ordre physique, psychologique, relationnel, familial ou social. La dépendance est un phénomène complexe qui peut avoir des composantes génétiques. La dépendance psychologique renvoie aux effets psychiques caractérisés par le désir insistant et persistant de consommer la drogue. La dépendance physique renvoie aux mécanismes d’adaptation de l’organisme à la consommation prolongée et peut s’accompagner d’une tolérance acquise. L’Association psychiatrique américaine propose sept critères (voir chapitre 7).

16 Dopamine : Neuromédiateur impliqué notamment dans les mécanismes de perception du plaisir.

17 Drogue : Terme qui renvoie généralement aux substances illicites par opposition à d’autres substances, telles que l’alcool, la nicotine ou des médicaments psychotropes. En pharmacologie, le terme réfère à tout agent chimique qui modifie les processus biochimiques ou physiologiques des tissus ou de l’organisme. En ce sens, le terme drogue s’applique à toute substance qui est consommée principalement pour ses effets psychoactifs.

18 Effets aigus : Se dit des effets résultant de l’action ponctuelle d’un médicament et généralement des effets à court terme. Ces effets peuvent être centraux (sur les fonctions cérébrales) ou périphériques (sur le système nerveux).

19 Effets chroniques : Se dit des effets qui se développent avec le temps, à la suite de la prise ou de l’administration régulière d’une substance. Dans le rapport, nous avons préféré parler des conséquences de l’usage prolongé plutôt que d’effets chroniques.

20 Escalade (théorie de) : Théorie qui suggère une séquence progressive dans l’utilisation des drogues douces (nicotine, alcool, cannabis), puis des drogues « dures ». Elle repose sur une association statistique entre l’usage de drogues dures et le fait que ces personnes aient d’abord consommé du cannabis. Cette théorie n’a reçu aucune validation empirique et est tombée en désuétude.

21 Haschich : Résine issue de la plante de cannabis et transformée en pâte.

22 Intoxication : Perturbations qu’exerce une substance sur l’organisme. On distingue généralement quatre niveaux d’intoxication : légère, modérée, grave et mortelle.

23 Joint : Cigarette de marijuana, avec ou sans tabac. Le fait que deux cigarettes ne soient jamais identiques rend difficile l’analyse scientifique des effets du principe actif, notamment pour les études sur le cannabis thérapeutique.

24 Légalisation : Système de réglementation permettant la culture, production, fabrication, commercialisation, vente et usage de substances. Un système de légalisation peut être avec (réglementation) ou sans (libre marché) contrôles de l’État.

25 Liposolubilité : Propriété biophysique d’une substance de se répandre et se dissoudre plus ou moins facilement dans les graisses de l’organisme. Le thc est très liposoluble.

26 Marijuana : Nom mexicain qui désignait initialement une cigarette de mauvaise qualité. Par extension, est devenu un équivalent pour désigner le cannabis.

27 Narcotique : Substance provoquant un état de torpeur ou un sommeil artificiel.

28 Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (oedt) : L’oedt a été créé en 1993 pour apporter à la Communauté européenne et à ses États membres « des informations objectives, fiables et comparables au niveau européen sur le phénomène des drogues et des toxicomanies et leurs conséquences ». Les informations statistiques, documentaires et techniques traitées ou produites par l’Observatoire fournissent à son audience une image d’ensemble sur le phénomène des drogues en Europe. L’Observatoire travaille uniquement dans le domaine de l’information. Il est composé d’un réseau de correspondants nationaux dans chacun des pays de l’Union.

29 Organe international de contrôle des stupéfiants ( oics ) : L’Organe international de contrôle des stupéfiants (oics ou Organe) est un organisme de contrôle indépendant et quasi judiciaire chargé de l’application des conventions des Nations Unies sur les drogues ; il a été créé en 1968 par la Convention unique sur les stupéfiants de 1961. Il a eu des prédécesseurs créés par les précédentes conventions sur les drogues, dès l’époque de la Société des Nations. L’organe est maintenant chargé de faire des recommandations à la Commission sur les narcotiques relativement aux substances à placer dans les annexes des conventions.

30 Organisation mondiale de la santé (oms) : Créée en 1948, l’oms est l’agence des Nations Unies spécialisée dans les questions de santé. Son mandat est de favoriser le plus haut degré de santé possible. La santé est définie comme un état global de bien-être physique, psychologique et social et non seulement comme l’absence de maladie ou d’infirmité.

31 Office of National Drug Control Policy, États-Unis (ondcp) : Office national sur la politique de contrôle des drogues. Créé en 1984 sous la présidence Reagan, l’Office relève de la Maison Blanche. L’Office coordonne la politique américaine sur les drogues et gère un budget d’environ 18 milliards de dollars US par année.

32 Opiacé : Substance contenant de l’opium ou exerçant une action comparable à celle de l’opium.

33 Pharmacodépendance : Voir dépendance.

34 Porte d’entrée (théorie de la) : Aussi nommée théorie de l’introduction. Semblable à la théorie de l’escalade mais renvoie plus spécifiquement au fait que les personnes qui se procurent du cannabis viennent en contact avec des milieux potentiellement criminogènes du fait que le cannabis soit illégal.

35 Programme des Nations Unies pour le contrôle international des drogues (pnucid) : Mieux connu sous l’acronyme anglais undcp. Fondé en 1991, le programme a pour objectif d’informer le monde sur les dangers de l’abus de drogues. Le programme vise à renforcer l’action internationale contre la production, le trafic et la criminalité reliée aux drogues en proposant des programmes de développement alternatif, de monitoring des cultures et de lutte contre le blanchiment de l’argent. Le programme d’évaluation globale veut aussi fournir des données fiables et le programme d’assistance juridique aide les pays à rédiger des lois adéquates ainsi qu’à former le personnel du système de justice. Le pnucid relève du Bureau des Nations Unies pour le contrôle des drogues et la prévention du crime.

36 Prohibition : Terme issu historiquement de la prohibition de l’alcool aux États-Unis de 1919 à 1933. Par extension, ce terme renvoie aux politiques poursuivies par les États-Unis et par les Nations Unies qui visent une société sans drogue. La prohibition est un système fondé sur l’interdiction de la fabrication et de l’usage de drogues à l’exception des usages scientifiques et médicaux.

37 Psychotrope : Substance qui agit sur le psychisme en modifiant le fonctionnement mental, entraînant des changements dans les perceptions, l’humeur, la conscience, le comportement et diverses fonctions psychologiques et organiques. De manière spécifique, le terme réfère aux médicaments utilisés dans le traitement de désordres mentaux, tels les neuroleptiques, les anxiolytiques, etc. Il renvoie aux médicaments couverts par la Convention de 1971.

38 Réglementation : Système de contrôle qui précise les conditions sous lesquelles il est permis de fabriquer, de produire, de commercialiser, de prescrire, de vendre ou d’acheter une substance. La réglementation peut être axée sur la prohibition (comme c’est le cas actuellement pour les drogues illicites) ou sur l’accès contrôlé (comme pour lés médicaments psychotropes et l’alcool). Notre proposition de régime d’exemption sous conditions repose sur une approche réglementaire.

39 Société des Nations (sdn) : Prédécesseur de l’onu, la sdn était l’Organisation internationale des États jusqu’en 1938.

40 Stupéfiant : Se dit souvent des substances dont les effets psychoactifs peuvent entraîner des effets de tolérance et de dépendance. Plus correctement, ce terme ne devrait être utilisé que pour désigner les dépresseurs du système nerveux central, tels les opiacés.

41 Substance psychoactive : Substance qui modifie les processus mentaux, tels que la pensée ou les émotions. Terme plus neutre que drogue, et qui ne distingue pas les substances selon leur statut juridique (licites, illicites) ; c’est celui que nous préférons utiliser dans le rapport.

42 Tétrahydrocannabinol9-thc) : Principal composant actif du cannabis, le Δ9-thc est très liposoluble, a une demi-vie d’élimination très longue, et ses effets psychoactifs sont modulés par les autres cannabinoïdes du cannabis. À l’état naturel, le cannabis contient de 0,5 % à 5 % de concentration en thc. Les modes de culture sophistiqués, la sélection des plants, le choix entre des plants femelles, permettent d’atteindre des concentrations plus élevées, pouvant dans certains cas aller jusqu’à 30 %.

43 Tolérance : État induit par la consommation chronique d’une substance menant à une diminution de la réponse de l’organisme et à une capacité plus grande de supporter ses effets.

44 Toxicité : Qualité spécifique à une substance d’entraîner l’intoxication. Le cannabis a une toxicité très faible et ne présente à peu près aucun risque de surdose.

45 Toxicomanie : Terme le plus fréquemment utilisé en langue française pour désigner les phénomènes que l’anglais désigne sous le terme addiction. Usage répété d’une ou de plusieurs substances de telle sorte que l’usager (alors désigné sous le terme « toxicomane ») est en état régulier ou chronique d’intoxication, ressent le besoin de consommer, a de la difficulté à cesser la prise, et cherche à se procurer la substance. Cet état est généralement caractérisé par la tolérance et la dépendance à la substance ainsi que par un usage compulsif. Malgré son usage répandu, l’oms a recommandé dès 1960 d’en abandonner l’usage pour cause d’imprécision, et de lui préférer le terme de dépendance.

© Presses de l’Université de Montréal, 2003

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