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Petit guide de survie des étudiants

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Marie Lambert-Chan

Section 4. Les études supérieures

Comment devenir un bon vulgarisateur scientifique ?

Texte intégral

1La vulgarisation scientifique fait partie intégrante de la vie d’universitaire. Que vous soyez au baccalauréat ou sur le point d’obtenir votre titularisation, vous avez la responsabilité de communiquer votre savoir au plus grand nombre.

2Pourquoi ? « Pour différentes raisons, répond William Raillant-Clark, attaché de presse au Bureau des communications et des relations publiques de l’Université de Montréal. Les médias sont un excellent véhicule pour faire rayonner vos idées ou découvertes, ce qui peut aider à retenir l’attention de vos pairs relativement à votre travail. Voilà pourquoi l’intérêt marqué pour la vulgarisation scientifique est une chose qui est considérée tant par les directeurs de recherche prospectifs que par les bailleurs de fonds. »

3Nous vivons à une époque où la science est très présente dans l’espace public, mais où la voix des chercheurs ne se fait pas assez entendre, ajoute-t-il. « Les conséquences peuvent être tragiques. Prenez les dérapages dans le dossier des changements climatiques. Autrement dit, si vous ne parlez pas aux médias, quelqu’un d’autre le fera à votre place. »

4Vous désirez diffuser vos connaissances ? Les moyens qui s’offrent à vous sont nombreux : médias traditionnels, réseaux sociaux, blogues, conférences publiques, revues de vulgarisation scientifique, débats, etc.

5Pour les novices, William Raillant-Clark suggère de commencer par un blogue ou un profil sur un réseau social comme Facebook ou Twitter. « Faciles à créer, ces plateformes constituent une façon prudente de s’initier à la communication scientifique. Vous y partagez vos activités de recherche ou simplement des informations que vous jugez intéressantes. Ce premier pas se fait sans que vous ayez à apporter vos propres commentaires ou interprétations. »

6Contrairement aux médias traditionnels, les réseaux sociaux vous permettent de dialoguer avec les utilisateurs. « Vous recevrez des commentaires de collègues et du grand public qui vous aideront à préciser votre propos », dit l’attaché de presse.

Les grands médias

7Lorsque vous accordez une entrevue à un journaliste, vous devez avoir de nouveaux réflexes. Pensez en premier lieu aux gens à qui sont destinés vos propos. S’agit-il de monsieur et madame Tout-le-Monde ? d’un public averti ? d’enfants ? Comment s’adresser à eux ? « Quand vous communiquez avec le grand public, imaginez que vous vous adressez à votre mère ou à votre grand-mère », conseille William Raillant-Clark.

8Peu importe le contexte, inversez la pyramide d’informations à laquelle on vous a habitué pendant votre formation, ajoute-t-il. « Exposez l’élément le plus intéressant de votre propos, celui qui touche directement les gens. Dans le cas d’une recherche, ce sera votre conclusion. Après, vous expliquerez votre hypothèse et votre méthodologie. »

9« Aller à l’essentiel et transmettre un seul message, voilà ce que doit faire un bon vulgarisateur scientifique », estime pour sa part Bernard Motulsky, titulaire de la Chaire de relations publiques et communication marketing de l’Université du Québec à Montréal.

10Un truc pour synthétiser votre propos : avant l’entrevue, imaginez le titre que portera l’article ou le reportage pour lequel vous serez interviewé et notez-le. « Gardez cette idée en tête pendant votre entretien, suggère M. Motulsky. Cela vous aidera à ne pas vous éparpiller. Tous ceux qui souhaitent communiquer devraient se rappeler cette phrase : sois bref ou tais-toi ! C’est ainsi que vous arriverez à attirer l’attention et, surtout, à la garder. »

11Évitez le jargon technique et les concepts. Privilégiez les phrases courtes et les exemples. « Ne parlez pas d’espace ou de hauteur en employant des chiffres exacts, mais avec des images, comme la grandeur d’un terrain de football, recommande Bernard Motulsky. Plus les idées sont simples, plus elles sont faciles à faire passer. »

12« Les scientifiques désirent souvent tout expliquer, mais ils oublient que les gens intéressés par leur découverte chercheront forcément à obtenir de plus amples renseignements sur le sujet en surfant sur le Net ou en leur envoyant un courriel », précise William Raillant-Clark.

13On vous pose une question qui dépasse votre champ d’expertise ? « C’est très simple, assure l’attaché de presse. Vous répliquez simplement que cela ne relève pas de vos compétences. »

14Il conseille de ne jamais accepter une demande d’entrevue sans connaître l’identité du journaliste qui conduira l’entrevue. « Faites votre propre recherche. Qui est-il ? Pour qui travaille-t-il ? A-t-il déjà traité votre sujet et, si oui, comment ? Êtes-vous à l’aise avec sa façon de communiquer ? »

15Si vous avez besoin que quelqu’un vous appuie dans votre démarche, vous pouvez toujours faire appel aux services des communications de votre institution.

Table des illustrations

URL http://books.openedition.org/pum/docannexe/image/7692/img-1.jpg
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© Presses de l’Université de Montréal, 2012

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