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Profession démographe

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Victor Piché

Introduction

Texte intégral

1Tous les jours, on parle de démographie, que ce soit dans les médias, dans les débats publics ou encore pour justifier des politiques. Au Québec, où la démographie est particulièrement présente, les questions démographiques sont au cœur des préoccupations sociales et politiques. Voici quelques exemples :

  • la faible fécondité actuelle ne permet plus le renouvellement de la population, ce qui, à moyen terme, pourrait se traduire par sa décroissance ;
  • un tel régime de fécondité, combiné à une plus grande longévité, entraîne le vieillissement de la population, avec ses conséquences sur les soins de santé et les caisses de retraite ;
  • les ruptures d’union ont un impact important sur la situation de pauvreté des familles monoparentales, dirigées surtout par des femmes ;
  • l’espérance de vie augmente certes, mais pas nécessairement l’espérance de vie en bonne santé ;
  • les niveaux d’immigration actuels en inquiètent plusieurs quant à l’avenir de la langue française ;
  • l’intégration des immigrants refait constamment surface dès qu’il est question d’accommodements raisonnables ;
  • le recours de plus en plus fréquent à des travailleurs étrangers temporaires soulève toute la question des droits de la personne ;
  • la diversité ethnique et religieuse, résultat de l’immigration, pose de nouveaux défis quant à l’impact des échanges interculturels sur les valeurs fondamentales et l’héritage culturel québécois.

2C’est parce que ces questions sont au cœur de l’avenir de la société qu’elles sont omniprésentes dans les discussions politiques. Il est impossible de les éviter, même si les réponses ne font pas toujours l’unanimité. Comme on le verra, le travail des démographes est d’offrir des analyses explicatives approfondies, de présenter des scénarios de projections de population et d’élaborer des indicateurs statistiques permettant de situer les débats à l’intérieur de balises scientifiques.

3Pour comprendre la profession de démographe, nous allons aborder sept aspects qui caractérisent la pratique de la démographie. D’abord, je pose la question : sur quoi travaillent les démographes ? Dans le chapitre intitulé « La démographie, une science sociale », je propose de définir de façon succincte les thèmes sur lesquels se penchent les démographes, en d’autres mots, de dire en quoi consiste la démographie. En deuxième lieu, je discute des grands enjeux démographiques quant à l’avenir des sociétés tout au long du xxie siècle. Troisièmement, j’avance que la démographie occupe plus que n’importe où ailleurs dans le monde une place centrale et privilégiée dans la société québécoise. Une fois dessiné le contour de la discipline, je me demande, dans le quatrième chapitre, ce qui attire les personnes à la démographie et j’aborde de façon concrète ce que font les démographes sur le marché du travail. Dans le cinquième chapitre, j’insiste sur le fait que les chiffres ne parlent que s’ils sont situés dans leur contexte théorique, social et politique. Comme le disait Albert Einstein, « C’est la théorie qui décide de ce que nous pouvons expliquer. » Je donne un exemple, celui des catégories ethniques et raciales, pour illustrer le fait que les statistiques ne sont pas neutres et qu’elles font l’objet de débats théoriques et politiques. Le sixième chapitre aborde un outil privilégié de la démographie, soit la notion de cohorte, qui permet de situer les comportements démographiques dans l’expérience concrète que vit chaque cohorte en fonction de son contexte historique. En démographie, on parle dans ce cas d’approche longitudinale et j’illustre cette approche en donnant un exemple concret de recherche portant sur l’intégration des immigrants à Montréal. Enfin, un dernier chapitre présente un point de vue personnel : pour moi, la démographie est une science éminemment proche de la problématique des droits de la personne.

© Presses de l’Université de Montréal, 2013

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