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Les raisons fortes

 | 
Gilles Gagné
, 
Simon Langlois

Troisième partie. La souveraineté: pour quoi faire ?

8. La République des satisfaits

Texte intégral

  • 1 Ceci étant dit, nous ne croyons pas, par contre, que l’analyse du monde social et historique en ce (...)

1Hubert Guindon a soutenu jadis que la Révolution tranquille était (« allait être », puisqu’il écrivait en 1960) le résultat des revendications d’une classe apparue sur l’échiquier politique de l’après-guerre, la classe moyenne franco-québécoise ; mue par l’ambition de construire une société à sa mesure, elle allait renverser l’ancienne hiérarchie et bouleverser la configuration idéologique « traditionnelle », en investissant le domaine des services publics provinciaux, mais aussi fédéraux (Guindon 1990). D’autres suivront Guindon sur cette voie : en 1965, Charles Taylor parlera du projet d’indépendance des nouvelles générations qui fondaient leur ascension sociale sur le savoir et sur l’élargissement de l’espace dans lequel allait se déployer l’expertise de la langue française ; la revue Parti pris appellera ensuite à la rescousse de cette cause la nouvelle bourgeoisie francophone, celle que « l’État du Québec » avait pris en élevage ; Gilles Bourque et Nicole Laurin-Frenette tenteront en 1972 de faire le portrait de famille de la nouvelle classe dominante (d’ascendance bourgeoise et de descendance technocratique ?) alors que Jean-Jacques Simard verra en 1979 la technocratie d’État arriver au terme de sa longue marche. Quoi qu’il en soit de ces diverses désignations, une chose reste certaine : la Révolution tranquille et ses suites ne peuvent s’interpréter comme des événements sans acteurs, anonymes et providentiels. Cette histoire est indissolublement liée à des forces politiques particulières et elle a fait naître de nouvelles modalités d’action sur la société dont il faut chercher à comprendre la logique d’ensemble pour saisir les déterminations et les virtualités des transformations sociales que l’on place ainsi au foyer de l’attention1.

2Ces forces politiques, par définition tributaires de l’assise sociale des acteurs, se différencient de surcroît (dans le cas qui nous occupe) en suivant la ligne d’un clivage générationnel auquel le synchronisme démographique des naissances de l’après-guerre va donner un poids exceptionnel. La première génération de la Révolution tranquille est née dans l’entre-deux-guerres ; elle a vécu — par le biais du catholicisme social et la recherche d’une « troisième voie » — la crise du monde moderne et elle est caractérisée par les valeurs, certains diront un éthos, de l’engagement personnel du chrétien dans l’arène du renouveau des mentalités. La seconde génération, née après la guerre, a vécu dans une certaine prospérité et, sensible à des courants d’idées allant de l’existentialisme au marxisme en passant par le féminisme radical, elle a été portée par une éthique du réformisme social basé sur l’expertise en matière de « besoins ».

3S’intéressant au Parti québécois, il est impossible de ne pas s’interroger sur la place grandissante que vont y occuper les baby-boomers. Historiquement, ce parti a su canaliser à son profit les forces qui sont à l’origine de la Révolution tranquille, et cela en y intégrant avec grand succès la génération turbulente qui vint après la guerre et qui allait faire carrière dans la nouvelle donne. Cela revient à dire qu’il a su mobiliser les catégories sociales montantes (classe moyenne des aspirations, nouveaux professionnels de l’encadrement social, technocratie liée, du dedans ou du dehors de l’État, aux nouvelles organisations productives) dans un redéploiement du pouvoir autour de l’indépendance, un redéploiement qui fut aussi rapide qu’était hétérogène la coalition d’intérêts et de raisons au sein du parti. Ce dernier allait ainsi devenir le lieu et le moyen d’une traduction qui devait tout à la fois achever la critique et la destruction des institutions du vieux Canada français tout en reprenant à sa charge l’idéal d’autonomie qui le portait.

4Hétérogène dès le départ, coalition d’intérêts catégoriels et de raisons générationnelles, le Parti québécois est apparu aux yeux des uns comme l’incarnation d’un mouvement social dont l’intérêt dépassait les stratégies partisanes, le patronage et les ambitions corporatistes — un mouvement révolutionnaire au service du peuple, disait Pierre Vadeboncœur — pendant que les autres ne voyaient là que la chance historique de petits notables nouveau genre qui seuls pouvaient articuler la question nationale à la montée du professionnalisme mis au programme par le capitalisme d’organisation et qui pouvaient ainsi faire droit aux aspirations populaires dans un monde où les services publics servaient désormais de socle au développement de la consommation privée. L’un dans l’autre, le Parti québécois est devenu de cette manière le lieu de passage d’une génération de la Révolution tranquille à l’autre ; et c’est cette même capacité d’intégration qui s’est manifestée, sur l’axe des positions idéologiques cette fois, par le double processus de conversion de la droite nationale à l’indépendance (civique, évidemment) et d’épuration de la gauche sociale par son absorption dans le problem solving des programmes étatiques.

5Si l’on accepte, pour aller vite, cette vue schématique de son histoire sociale, le tour de force du PQ a donc été de rester maître du centre de la coalition dont le mouvement souverainiste a été l’occasion et de profiter de la reconfiguration des rapports de force au sein de la société québécoise pour rejeter à sa marge les minorités actives de droite ou de gauche dont les bases sociales changeaient d’horizon : les étudiants, devenus bénéficiaires, ont maintenant leurs fonctionnaires aux tables ministérielles et ils ne contestent plus ; les syndicats défendent auprès du gouvernement des privilèges menacés pour en obtenir de nouveaux et ils ne parlent plus « d’abattre le régime » ; les associations patronales enseignent à profiter des subventions et des encouragements fiscaux plutôt que de donner des leçons de radicalisme libéral ; les mouvements populaires sont devenus partenaires de l’économie sociale ; les artistes de haut vol se sont mondialisés pour laisser à ceux qui font swinger les cégeps la tâche de chanter le Québec ; et les consommateurs fortunés d’un certain âge (par la force des choses) s’inquiètent de l’avenir du système de santé pour ne pas avoir à s’inquiéter de l’avenir incertain (par la force des choses aussi) de leur propre santé. Les entrepreneurs, les organisateurs, les ingénieurs, les assureurs, les investisseurs, les promoteurs, les inventeurs, les banquiers, les éditeurs, les commerçants, les intellectuels et les administrateurs qui tournent autour des multiples caisses, sociétés, régies, commissions et autres assiettes au beurre que les gouvernements québécois ont créées, développées puis cédées à leurs gestionnaires depuis quarante ans mordent rarement « la main visible de l’État » qui a brassé la soupe primitive d’où ils sont venus.

  • 2 Para, peri, epi, supra, inter et intra.

6L’équipage, bref, a perdu quelques équipiers au fil des kilomètres mais il s’en est associé d’autres en échange. Le PQ, qui se donne des airs de mener cet attelage vers l’indépendance, prétend mettre la mondialisation au service de la bourgeoisie parétatique2 made in Quebec afin de mettre celle-ci au service de sa cause en retour. La mouche, le cocher et les chevaux sont d’accord et les passagers laissent courir : il faut prendre la route de la « nouvelle économie », pays de cocagne où chacun trouvera son petit bonheur. Comme les structures économiques et les références significatives qui les renforcent sont de moins en moins coextensives aux sociétés auxquelles les États donnaient forme, le jeu des oppositions de classes ne se joue plus sur la même carte que la compétition pour la maîtrise des institutions politiques, lesquelles deviennent, dans la hiérarchie des capacités d’action sur la vie sociale, un domaine subordonné, assujetti d’office à des organisations privées qui ne font le jeu du pouvoir que dans les limites où le pouvoir accroît leur poids en échange.

7Témoins, les orientations politiques du PQ : redéfinies par petits degrés au fil de ce déséquilibre dynamique, elles ont gardé tout au long de la route des apparences de continuité, quitte à additionner les nuances successives pour en faire la substance d’un renversement global ; et c’est ainsi qu’un parti qui est né d’un mouvement social dont tout le programme économique était la reprise du « maître chez nous » (par le moyen de l’État) — reprise qui a donné lieu à l’avènement de ce qu’on a appelé Québec Inc. — trouve maintenant dans les investissements que contrôlent des organisations qui n’ont pas de pays le moteur du développement économique.

8Cela est visible aussi dans un programme social qui sautille d’un problème à l’autre, un programme sans identité à force d’être la somme des « solutions aux problèmes » que réclament à tour de rôle les diverses catégories d’intervenants professionnels qu’il faut ménager. Au fil des actions et des interventions ciblées sur des problèmes, le parti gouvernemental a perdu de vue le sens de son ambition politique et de son programme social. L’une des conséquences inattendues de cette lente évolution a été de condamner les catégories sociales d’acteurs trop attachées au terrain national (par le travail, par la petite propriété immobilière ou par... la constitution) à chercher leur expression politique dans des partis purement « défensifs ». Cela se voit au Canada dans le fait que les partis d’opposition n’ont plus de véritable programme de gouvernement : le Bloc québécois défend des compétences constitutionnelles, le NPD défend la social-démocratie des classes moyennes menacées, la nouvelle Alliance défend les valeurs (dans tous les sens du mot) propres à un nouveau conservatisme de petits propriétaires alors que le Parti progressiste conservateur défend avec nostalgie son existence comme grand parti national.

Le mouvement souverainiste au tournant

9Le mouvement souverainiste se trouve de nouveau à un point d’inflexion et les pronostics quant à la suite peuvent tous être absorbés dans la réserve du sceptique : ça dépendra... Un des grands problèmes du mouvement souverainiste, entendu comme mouvement social, tire sa source de l’exercice quotidien du pouvoir par le parti gouvernemental qui en est issu. Cela doit s’entendre dans plusieurs registres.

a) Du mouvement au gouvernement

10Historiquement, le mouvement souverainiste fut une sorte de coordination souple, plus ou moins spontanée, de plusieurs tendances politiques ayant en vue, dans la mouvance de la Révolution tranquille, la transformation de la société. De la question de la langue à celles de la social-démocratie et même d’un certain « socialisme d’ici », ces tendances ont contribué diversement à former le mouvement souverainiste qui s’est fédéré dans le Parti québécois en 1967 avant que celui-ci ne passe lui-même, progressivement et à partir de 1976, sous le contrôle d’une élite du pouvoir qui est issue de ce mouvement et qui est aujourd’hui solidement installée dans les institutions de la « province » de même que dans les organisations qui y prennent appui.

11Cette inévitable assimilation du mouvement par le gouvernement a eu pour résultat de réduire sensiblement les tensions internes du mouvement et, partant, de le priver de l’essentiel de son dynamisme. La domestication des orientations de ce qui est devenu en cours de route un « parti gouvernemental », à force de trop bien réussir à limiter les dangers et les contestations internes du mouvement souverainiste, finira par le rendre sans danger pour « l’ordre établi », quel que soit le sens que l’on donne à cette expression. Mais il s’agit là d’une route cahoteuse où les tensions soulèvent de manière récurrente des poussées de fièvre au sein même du Parti québécois, comme le montrent les crises qui se déploient le plus souvent lors des congrès nationaux d’orientation et dont plusieurs sont restés célèbres. L’élection dans le comté de Mercier au printemps de 2001 illustre aussi d’une autre manière cette tension, le Parti québécois ayant eu à affronter deux de ses anciens militants qui lui ont coûté la victoire électorale dans cette circonscription emblématique. Par la suite, à l’automne 2001, les militants du Parti québécois ont été moins prompts à se mobiliser lors des quatre élections partielles, conduisant à la perte de deux comtés aux mains des libéraux et à une diminution des votes exprimés en faveur de leur parti. « Les militants n’ont pas embarqué », ont déploré le lendemain du vote les dirigeants du parti au pouvoir.

b) Du programme aux acquis

12Le mouvement souverainiste s’est développé en même temps que l’État, mais aussi en même temps que cet État réglait plusieurs des problèmes qui étaient à la source du mouvement lui-même. Pris globalement, les souverainistes sont victimes en partie de leurs propres succès, comme l’a déjà souligné Pascal Venne, au sens où ces succès font paraître secondaires les frictions constitutionnelles qu’ils ont occasionnées et au sens où ils diminuent la rentabilité politique de ce genre de conflit. Cependant, plus les souverainistes occupent paisiblement le domaine des compétences de l’État québécois, plus l’indépendance apparaît inutile à plusieurs. Ils semblent alors donner raison à Pierre Eliott Trudeau qui disait aux militants du RIN que l’essentiel du programme des indépendantistes (réforme et laïcisation de l’éducation, protection de la culture et promotion de la recherche scientifique, programmes sociaux avant-gardistes, leadership économique de l’État, etc.) pouvait être réalisé à l’intérieur des cadres de la constitution canadienne.

13Il n’est pas nécessaire de refaire ici la liste des fleurons, des victoires et des acquis qui sont sortis de la Révolution tranquille et de la période de consolidation institutionnelle qui se termine avec le référendum de 1980 ; la revue Actualité y suffit largement, tout comme « la gauche » qui a accompagné le processus pour en faire la critique et y prendre sa place suffit à la tâche de rappeler qu’il s’agit là d’acquis bien précaires et qu’il est l’heure de les défendre plutôt que de les critiquer. Nous partageons ce respect, fût-il à peine frileux, pour « nos » réformes, « notre » modèle, « notre » développement collectif et « notre » Loi 101. Il se trouve cependant que ce genre de transformation sociale ne va pas sans s’appuyer sur des forces sociales et sans promouvoir de nouveaux acteurs politiques qui font alors partie du modèle qui est mis en place de même que des « fleurons » qui le couronnent. La mobilité sociale que suppose la « marche du Québec » modifie en conséquence les raisons sociales que les marcheurs auront d’en consolider les résultats ou d’en réaffirmer les finalités. Il faut, bref, considérer concrètement les acquis susceptibles d’émousser la mobilisation souverainiste.

c) De la garde montante à la garde montée

14Après un séjour de vingt-cinq ans dans les institutions du pouvoir, dans ses appareils de contrôle et dans les organisations économiques qui en sont les « partenaires », l’élite politique du PQ appartient à plein titre au groupement social qui a le plus profité des transformations de la société québécoise depuis 1960. Cela n’est certainement pas une infamie — toute transformation de la société visant, entre autre ou au passage, à modifier la « distribution » du pouvoir — mais cela n’est pas pour autant sans conséquence pour un mouvement qui était aussi animé par une certaine idée du progrès social.

15Ceux qui contrôlent aujourd’hui le mouvement souverainiste appartiennent à une nouvelle élite québécoise, issue de cette coalition ; elle s’est formée avec l’affirmation du Québec, avec le développement de la fonction publique et des appareils du providentialisme, avec la mise en place d’un nouveau rôle économique de l’État, avec la législation linguistique, avec le renforcement, par des moyens politiques, de l’entreprise francophone et, depuis quinze ans, avec l’intégration continentale plus poussée de l’économie québécoise et la montée des compétences managériales sur lesquelles elle repose.

16Les avantages sociaux liés à de si nombreuses restructurations sont certainement répartis très largement dans la « société » québécoise qui s’est formée au fil de cette histoire récente. Mais ils n’en ont pas moins été inégalement répartis et l’intérêt que les différents groupes sociaux peuvent trouver au statu quo actuel dépend forcément de leur place dans cette nouvelle donne. Ceux-là, par exemple, qui se sont identifiés à ces transformations sociales en y participant seront aujourd’hui beaucoup plus émotifs face au caractère sacré du « modèle québécois » et face aux « acquis » de la Révolution tranquille.

17Quand on a appartenu à la démocratisation et à la modernisation de l’éducation, à la mise en place de l’État-providence et à la formation d’une expertise de la « santé-sécurité », quand on a participé à la montée de la nouvelle garde économique du Québec, quand on a été un bon artisan de l’Hydro-Québec, de la Caisse de dépôt et placement, du passage de la coopération vers le big business, quand on a été un combattant de première ligne de la langue française et quand on a le sentiment bien fondé d’être parvenu à quelque chose dans l’aventure, on a aussi, et c’est normal, plus tendance à trembler pour les acquis de cette histoire qu’à trembler d’impatience face aux tâches d’aujourd’hui. Tout cela a été dit à de nombreuses reprises, depuis déjà plusieurs années. Mais cela ne nous épargne pas de prendre acte que c’est ainsi que se sont émoussés les idéaux de liberté politique, de justice sociale et d’égalité qui ont été revendiqués par ce mouvement, qui lui ont servi de couverture idéologique et de principe d’unité ; cela ne nous épargne pas de prendre acte du fait que c’est au fil de la formation du nouveau statu quo que s’est modulée l’évaluation des « dangers » historiques associés à la poursuite de ces idéaux, ni du fait que c’est là l’origine des lunettes roses qui permettent maintenant de juger que les « libertés nouvelles » qui viennent avec la mondialisation compensent largement le stress auquel cette mondialisation soumet les libertés anciennes.

18La nouvelle élite souverainiste a ainsi tendance à croire au succès de son mouvement parce qu’elle a eu elle-même du succès. L’histoire montre beaucoup d’exemples de ces mouvements qui ont échoué pour avoir confondu la réalisation d’un idéal avec la réussite sociale de ses membres. Quand le fils de manœuvre ou de journalier qui revendiquait jadis un pays pour sortir le peuple de son état de colonisé devient haut fonctionnaire, réussit en affaires ou prépare sa retraite, il peut légitimement penser qu’il a fait tout son possible pour son pays. Parce qu’il est devenu instruit, important ou prospère dans l’aventure, l’urgence de l’indépendance ne lui semble plus aussi évidente quand elle ne fait plus corps avec ses ambitions personnelles, et même elle lui apparaît dangereuse comme à tous les travailleurs arrivant à l’âge de leur retraite.

d) La République des satisfaits

19Pour être bien entendu, posons la question de la manière la plus crue : le mouvement souverainiste n’aurait-il pas accouché d’une République des satisfaits, une version locale de cette culture du contentement dont Galbraith a soutenu que la chute du mur de Berlin l’avait portée au triomphe ? Réfléchissant sur la mathématique du contentement dans une société (les États-Unis) où la moitié de la moitié des électeurs qui se rendent aux urnes choisissent le président, Galbraith soutenait que :

Ce qui est vraiment nouveau dans les pays dits capitalistes — et c’est un point central —, c’est que le contentement au pouvoir, avec les convictions qu’il inspire, est maintenant celui de beaucoup et pas seulement de quelques-uns. Il opère sous l’égide inattaquable de la démocratie, même si ce n’est pas la démocratie de tous les citoyens, mais de ceux qui, pour défendre leurs privilèges économiques et sociaux, se rendent effectivement aux urnes. (John Kenneth Galbraith, La république des satisfaits. La culture du contentement aux États-Unis, 1972, p. 19)

20Il n’est pas impossible qu’un tel clivage du contentement se mette en place au Québec et qu’une partie importante du mouvement souverainiste soit d’ores et déjà triomphante : l’élite gouvernante qui a été portée par ce mouvement social, la technobureaucratie qui s’est développée en même temps que les appareils de l’État, la nouvelle classe managériale dont les organisations n’ont besoin de l’État que pour s’affranchir du politique et la « génération lyrique » qui se convertit au capital financier en même temps que son plan de pension ont en commun quelques raisons d’hésiter à compromettre les acquis. Le prix politique de ce clivage est encore très minime : une partie des voix que recueille l’option souverainiste suffit à tenir le PQ au pouvoir pendant que les 3 5 % de Québécois qui s’opposent le plus fermement à la souveraineté peuvent, lors d’élections fédérales qui se jouent sur une participation inférieure à 70 % des électeurs, envoyer à Ottawa des fédéralistes majoritaires.

21C’est ainsi que le pouvoir provincial en place pourrait continuer à jouer sur l’autonomie du Québec, sur le modèle québécois et sur les acquis de l’histoire récente, mais sans avoir à dire pour quoi faire et en vue de quel développement du modèle la mobilisation souverainiste devrait perdurer. Le gouvernement de Québec trouve en effet à Ottawa un ennemi héréditaire fort utile, un ennemi à qui disputer des « compétences » pour les mettre au service du même néo-libéralisme. Chacun des deux ordres de gouvernement étant ainsi la limite du contentement de l’autre, les deux gouvernements font la paire pour ce qui est de n’avoir pas d’autre programme que celui de rester au pouvoir.

La souveraineté, pour quoi faire ?

22Le brouillage des perspectives que nous venons d’évoquer se voit aussi bien dans la stratégie du PQ que dans l’orientation du gouvernement.

a) La stratégie du Parti québécois

23Le Parti québécois a mis en veilleuse, en quelque sorte, l’option qui est sa raison d’être en attendant l’avènement de ce que ses dirigeants ont appelé les conditions gagnantes. Outre le fait qu’à sa face même la stratégie des conditions gagnantes peut être vue comme un truc (profiter du prochain coup d’humeur de la population pour faire passer l’affaire), elle est l’aveu par ceux qui dirigent le mouvement qu’ils ne croient plus à la valeur pédagogique de leur cause : ce sont donc les circonstances qui devront faire le dernier bout du chemin ! On s’épargne ainsi de regarder la vérité en face : comme la souveraineté doit recueillir l’appui de la « majorité », elle ne pourrait le faire que sur la base d’un programme politique de centre-gauche — croyons-nous —, un programme qui loin d’avoir la moindre chance de sortir spontanément des « circonstances » devrait s’appuyer sur les groupes sociaux que la satisfaction n’empêche pas encore de croire qu’il reste un avenir pour l’autonomie des communautés politiques dans la « mondialisation » à l’américaine.

24Le problème de la stratégie du PQ, c’est qu’il s’agit d’une stratégie, justement, une stratégie dont on connaît les grands traits : psychologie de l’indécis que l’on abreuve de mots bien choisis plutôt que d’idées, psychologie de la femme, par exemple, que l’on imagine portée vers les ambiguïtés « partenariales », goût de l’affrontement sur des détails, évocation rocambolesque de la fierté qu’il faut mousser, promotion générale du contentement face aux symboles de la montée du Québec, guerre de drapeaux et dénonciation de rendez-vous manqués avec des présidents étrangers, appels à l’histoire, attaques personnelles des Chrétien, Dion ou Galiano, etc. L’un s’étonne de ce que les Québécois n’aient pas « réagi » davantage au fait que le premier ministre Bouchard ait été empêché par le gouvernement fédéral de rencontrer le président Salinas ; l’autre voudrait voir le Québec bondir d’indignation parce que le premier ministre Landry ne peut pas adresser quelques mots à l’assemblée des chefs d’État du Sommet des Amériques après leur avoir déroulé le tapis rouge. Mais comme la stratégie exige de rester au pouvoir, on traîne les pieds dans le cas de la réforme du mode du scrutin, on abandonne la refonte de la carte électorale à la politique partisane et on joue avec la date du prochain référendum ; et au lieu de profiter du pouvoir pour lancer des initiatives institutionnelles porteuses à long terme, on néglige une réforme de la démocratie qui visait à rendre la mécanique des consultations populaires transparente sur le plan financier et, idéalement, à soustraire les consultations aux manipulations « stratégiques » en les rendant un tant soit peu prévisibles.

b) L'orientation du gouvernement

25Comme il y a moins d’idées directrices à valeur politique et sociale, on multiplie les programmes ciblés. Qu’on juge plutôt de programmes récents : tel ministère (à l’instigation du fédéral) va subventionner le remplacement des lavabos et l’installation de barres de sécurité dans le logement des personnes âgées et un autre donnera un « coupon » aux familles pour qu’elles achètent un ordinateur. Et si les familles veulent plutôt donner à leurs enfants des cours de piano et laisser leurs parents choisir leurs béquilles, elles n’ont qu’à attendre la prochaine mode. Multiplier, comme on le fait couramment, les programmes et les politiques orientés par la « compétition intergouvernementale » donne lieu à toutes sortes d’effets pervers bien connus. En toutes choses, les bienfaiteurs techniques du peuple ont les coudées franches ; comme ils ne sont plus dirigés par des finalités et qu’ils ne répugnent pas à se donner à eux-mêmes du travail, il suffit qu’une solution nouvelle ait un minimum d’attrait pour qu’elle soit prestement assignée à un problème. L’État ayant achevé sa conversion à « l’orientation client », l’un de ses organismes offre des soldes sur l’alcool en demandant aux clients de ne pas trop boire et l’autre multiplie les vidéo-pokers en demandant aux clients de ne pas jouer trop. Pour ne pas être en reste, le ministère de l’Éducation fait signer aux universités la promesse de diplômer tout le monde, non sans avoir pris soin de les financer sur la base de leurs efforts pour s’arracher les clients.

L'État-providence opaque

26Un programme social-démocratique — compris par opposition à ce déferlement d’une bienfaisance qui reproduit les problèmes qui la fait vivre — doit avoir en vue l’autonomie des individus, il doit la supposer afin de la favoriser et il doit lui fournir un cadre collectif qui soit juste et transparent. Nous ne soutenons pas ici que l’État-providence québécois recule, s’effrite ou perd son efficacité ; les choses sont plus compliquées que ça. Nous ne nous opposons pas non plus à l’un ou l’autre de ses programmes, tous solidement pavés de bonnes intentions ; pour ceux qui réussissent, à défaut de mieux, à en devenir les clients, ils répondent très certainement à des « besoins ». Mieux : si l’on considère en vrac toutes les mesures étatiques qui ont quelque effet sur la redistribution des revenus de marché, l’efficacité de l’État en matière de réduction des inégalités se maintient presque. Mais, justement, il s’agit ici d’efficacité, c’est-à-dire d’une capacité à opérer sur des écarts statistiques qui peut être pratiquement sans relation avec l’idée de justice dont cette opération se réclame sur le plan idéologique.

27Pour que l’action de l’État soit juste et transparente, la démocratie sociale doit combiner un haut niveau de protection sociale de base avec une politique (explicite, ouverte) visant à réduire la dépendance de l’activité face aux variations du marché du travail et surtout face aux définitions purement marchandes de l’activité socialement utile. De larges secteurs de notre économie reposent sur des activités qui n’ont pas été instaurées par le marché ou qui ne se sont pas développées sous son égide, de la protection de la propriété à la recherche universitaire, en passant par la voirie et les infrastructures, l’éducation, la santé et... la télévision.

28L’économie sociale, outre le fait qu’elle joue davantage sur l’encadrement bureaucratique de ses programmes que sur le développement de ses activités de base, a le défaut supplémentaire de reposer trop largement sur une économisation de la bienfaisance. Quand la bienfaisance privée devient, par le détour des organisations d’économie sociale, un adjudant de la philanthropie d’État, c’est que l’État ne veut plus régler le domaine public de la libre propriété et qu’il se contente plutôt de prendre à sa charge, après coup mais au moindre coût possible, les victimes que la violence privée laisse sur le carreau (en commençant par les victimes de l’économie). La démocratie sociale sera en santé si les gouvernants traitent les gens en citoyens responsables et non d’abord en bénéficiaires de leurs programmes d’urgence. Les institutions de l’éducation doivent servir à accroître la marge de choix des diplômés de tout niveau et à rendre possible la participation du plus grand nombre à la vie de l’esprit ; et non pas à ajuster ex ante les diplômés aux demandes des organisations. Les institutions de la santé doivent viser à soustraire la personne aux aléas de la vie ; et non pas à offrir aux entreprises des gains de productivité. Les interventions économiques de l’État doivent imposer aux entreprises des règles prévisibles et civilisées où le travailleur peut compter sur ses talents, ses efforts et son action pour accroître son autonomie tout en étant moins immédiatement dépendant des fluctuations du marché ; et non pas imposer au travail les caprices du capital voyageur. Quant à l’idéal qu’un gouvernement doit cultiver en matière de politiques sociales de dernier recours, c’est d’avoir des programmes universels, généreux et... superflus.

29L’idée directrice du « ménage public » (selon l’expression de Daniel Bell) qui s’est formée au Québec au début des années soixante (Maîtres chez nous) vaut aussi bien pour les citoyens pris un à un que pour la communauté politique qu’elle avait alors en vue, surtout quand les obligations qui articulent ces deux niveaux d’autonomie sont clairement formulées et sanctionnées par l’État. L’aspiration des « travaillants » (comme on disait jadis) est d’accroître leur liberté et de grandir par le moyen de leur propre activité. Ils doivent pour cela avoir en vue les rapports qu’il y a entre leurs propres efforts et la vie collective et pouvoir ainsi donner un sens à leur vie qui ne soit pas seulement du côté des loisirs que leur laisse le travail ou qui ne se résume pas à la participation imaginaire au contentement de l’élite.

Nouvel espace public ou rapatriement de programme ?

30La souveraineté servira-t-elle à créer un espace public qui multipliera les occasions d’inventer sa vie ou servira-t-elle à « rapatrier » des programmes qui décident à notre place qu’il nous faut des poignées de porte adaptées ou des ordinateurs ? Est-il nécessaire de faire l’indépendance pour doubler la taille de la fonction publique québécoise et le nombre de « places » de haute responsabilité, pour être plus efficace dans la promotion de la mondialisation ou pour battre l’Ontario sur le terrain de la dérégulation compétitive du capital mobile ?

31« Pas encore », dit Gérald Larose ; il ne faut pas dès à présent briser le charme des consensus et il faut attendre que l’indépendance soit faite pour demander à quoi elle sert. Outre le fait qu’on postule ici qu’elle « se » fera, dut-elle en perdre du coup tous ses mérites, on oublie que comme on fait son lit, on se couche. Et comment le PQ fait-il le lit de la souveraineté ? Revenons encore une fois à la mondialisation. Le commerce sans frontière, explique le gouvernement en place, entraîne dans son sillage le développement de quatre libertés fondamentales : la liberté de circulation des biens, la liberté de circulation des services, la liberté de circulation des capitaux et la liberté de circulation des personnes. Ce poème est d’une inspiration singulière : mettant les choses et les personnes dans le même sac, il oublie de surcroît que même les personnes qui voyagent beaucoup finissent en général par s’arrêter, qui pour planter un arbre, qui pour construire une maison, qui pour avoir un enfant, et que les personnes qui payent des taxes au Québec y sont pour la plupart arrêtées, chez elles. Elles y habitent d’ailleurs une liberté politique collective qui a de profondes racines, une liberté qui est la condition de possibilité (et non l’inverse) des échanges économiques dont on fait ici l’alpha et l’oméga de la vie en y incluant les personnes.

32Cette nouvelle conception des libertés fondamentales, qui fait si grand cas de la circulation, convient parfaitement aux apologistes de la « nouvelle économie », c’est-à-dire à ceux qui sont installés à demeure dans la gestion du changement. Du ministère de l’Éducation jusqu’aux maisons de courtage, ils ont la même étonnante propension à houspiller tout ce qui traîne derrière eux et à battre la campagne en annonçant comme les curés de naguère que le salut est dans le changement, pourvu qu’il ait en vue l’adaptation circulaire au changement. Cette doctrine enseigne à faire de la réforme permanente des systèmes une nouvelle forme de « mobilisation des ressources » et à tout jeter dans la « circulation », le maître-autel des ponctions financières. Même les mégas appareils de l’État, ceux de la santé et de l’éducation, ne prospèrent plus que par en haut, par le bout des fonctions d’organisation et d’information qui s’autofinancent en désorganisant les autres formes de travail. Le gigantesque épuisement des institutions que l’on tente ainsi de décomposer au profit des systèmes qui ont poussé sur leur dos finira d’ailleurs par nous coûter très cher et les libertés de la circulation, qui sont déjà presque maîtres du Québec, menacent maintenant d’avoir la peau de toute finalité substantielle quelle qu’elle soit, et avec elle celle des êtres humains qui en vivent d’y trouver leur sens. Le fait que des souverainistes fassent ainsi chorus avec la circularité globalisante laisse songeur. « Nous devons changer afin de nous adapter au changement » : la souveraineté n’est plus ce qu’elle était.

33Bref, la souveraineté serait-elle devenue orpheline d’un projet ?

Notes

1 Ceci étant dit, nous ne croyons pas, par contre, que l’analyse du monde social et historique en ce qui a trait à la classe et à la position sociale épuise le sens d’une histoire ; une fois que l’on a montré le rôle de la petite bourgeoisie professionnelle dans la Révolution française, on est encore devant la tâche d’en interpréter la portée historique.

2 Para, peri, epi, supra, inter et intra.

© Presses de l’Université de Montréal, 2002

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