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Les dictionnaires Larousse

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Monique C. Cormier
, 
Aline Francœur

Le Petit Larousse : jalons historiques

Yves Garnier

Texte intégral

1 On trouvera ci-dessous, dans l’ordre chronologique, les faits marquants de l’histoire du Petit Larousse.

2 1852-1905. La Librairie Larousse et Boyer a été fondée par Pierre Larousse et Augustin Boyer en 1852, avec pour ambition d’« instruire tout le monde sur toutes choses ». Le premier ouvrage de la librairie est la Petite Grammaire lexicologique du premier âge, extraite de La lexicologie des écoles primaires, que Pierre Larousse avait éditée à compte d’auteur en 1849.

3En 1856, Pierre Larousse publie son Nouveau Dictionnaire de la langue française, petit volume sans illustrations, où noms communs et noms propres font déjà l’objet de deux parties séparées par les pages roses : ce premier dictionnaire « de poche » est l’ancêtre du Petit Larousse.

4 1905. En 1905, le Japon sort vainqueur de la guerre russo-japonaise qui fut en partie à l’origine de la première révolution russe dont un des points culminants, l’épisode du cuirassé Potemkine en juin, est resté gravé dans les mémoires grâce au film d’Eisenstein. En France, la loi sur la séparation des Églises et de l’État est instaurée.

Le Nouveau Dictionnaire de la langue française (© Larousse)

5Albert Einstein présente sa théorie de la relativité restreinte, Sigmund Freud fait paraître ses Trois essais sur la théorie de la sexualité. C’est l’année de la naissance de Raymond Aron, Christian Dior, Félix Houphouët-Boigny, Arthur Koestler, Serge Lifar, Paul Nizan, Mgr Maurice Roy, Jean-Paul Sartre. On déplore la disparition d’Alphonse Allais, de José Maria de Heredia, d’Élisée Reclus, de Jules Verne.

6 29 juillet 1905. Date officielle de la naissance du Petit Larousse illustré sous la direction de Claude Augé (petit-neveu par alliance de Mme Pierre Larousse). Sur la couverture apparaît la Semeuse dessinée par Eugène Grasset en 1897. L’ouvrage est discrètement « millésimé » de l’année 1906. « Grâce à ses qualités internes et à une judicieuse publicité, il [le Petit Larousse] connaît dès les débuts une étonnante diffusion. Le prix en est aussi relativement bas : 5 F. Deux cent mille exemplaires sont vendus en un an, 600 000 en janvier 1911. Le nombre d’éditions (il vaudrait mieux dire de tirages) est stupéfiant : 6 en 1905,12 l’année suivante et plus de 175 en moins de quinze ans » (Rétif 1975, p. 308).

Le Petit Larousse illustré 1906 (© Larousse)

7 1912. Adaptation du Petit Larousse pour l’espagnol, qui devient au delà des Pyrénées le Pequeno Larousse Ilustrado.

8 1923. Parution du millésime 1924. Cette édition est enrichie de planches hors texte et le titre est modifié pour devenir le Nouveau Petit Larousse illustré.

9 1934. Sous la direction de Paul Augé, la partie noms communs du millésime 1935 est révisée et la partie noms propres entièrement remaniée. La Première Guerre mondiale fait l’objet d’articles documentés. Des photos de tableaux en similigravure apparaissent.

10 1947. La partie noms communs du millésime 1948 s’enrichit de 12 000 mots ou sens nouveaux. Dans la partie noms propres sont ajoutés plus de 600 articles accompagnés de cartes et de biographies relatant les événements de la Seconde Guerre mondiale et de la Libération.

11 1951. Parution du millésime 1952. À l’occasion du centenaire de Larousse, cette édition spéciale renouvelle la partie noms propres, des tableaux chronologiques apparaissent ainsi qu’un supplément grammatical.

  • 1 On lira dans l’ouvrage de Jean Pruvost (2004), La dent-de-lion, la Semeuse et le Petit Larousse, u (...)

12 1959. Parution du millésime 1960. Le Petit Larousse est entièrement revu et enrichi. Plus de 3000 mots sont ajoutés. La photographie commence à remplacer certains dessins. Mais une erreur grave concernant la biographie de Léon Blum est révélée par la presse. Commise par un rédacteur malveillant, mais non détectée, elle attribue à l’ancien chef du gouvernement français un nom de famille inventé. Aussitôt l’erreur connue, la Librairie Larousse retire de la vente tous les exemplaires du Petit Larousse, qui seront remplacés par des ouvrages corrigés1.

13 1967. Parution du millésime 1968. Le Petit Larousse passe de deux à trois colonnes par page, ce qui permet d’enrichir son contenu. Parallèlement, un Petit Larousse en couleurs aux dimensions sensiblement agrandies est créé. Le Petit Larousse se décline alors en deux formats, dont les mises en pages et les illustrations sont différentes.

14 1972. Parution du millésime 1973. L’ouvrage s’intitule Petit Larousse illustré, comme à son origine.

15 1980. Pour le millésime 1981, Le Petit Larousse est à nouveau entièrement revu : les caractères changent, 5000 articles sont créés et des proverbes s’ajoutent aux expressions latines des pages roses.

16 1988. Parution du millésime 1989. La typographie et la mise en pages sont modifiées et 6500 entrées nouvelles intègrent le Petit Larousse.

17 1991. Parution du millésime 1992. Pour la première fois, le Petit Larousse est tout en couleurs dans ses deux formats, dont les contenus sont identiques, à la réserve près que le grand format comporte en supplément un « Atlas géographique » et son index.

18 1992. Parution du millésime 1993. Un troisième format apparaît, le Petit Larousse compact, broché, sans les drapeaux en pages de garde, à un prix inférieur à ceux des Petit Larousse illustré et Petit Larousse grand format.

19 1996. Une publicité de 1956 pour le Petit Larousse proclamait : « Souvent imité mais jamais égalé ». En 1996 paraît, à un prix défiant toute concurrence, le Maxidico, « dictionnaire encyclopédique de la langue française », en deux parties (noms communs, noms propres) séparées par des pages... bleues. Les éditeurs seront condamnés en 1998 à retirer l’ouvrage de la vente pour contrefaçon. L’affaire avait fait grand bruit, mais « on avait fait la démonstration devant le grand public et la presse que l’élaboration d’un dictionnaire est une chose longue et difficile, reposant sur une expérience patiemment accumulée au sein des maisons d’édition » (Pruvost 2004, p. 148).

Le Petit Larousse illustré 2000 (© Larousse)

20 1997. Parution du Petit Larousse 1998. Dans cette édition entièrement revue, les termes de la francophonie sont enrichis, une nouvelle cartographie est intégrée, ainsi qu’une nouvelle présentation des planches thématiques.

21 1999. Parution du millésime 2000, qui atteindra un volume de ventes supérieur au million d’exemplaires, record historique. Depuis cette édition, une couverture nouvelle et des cahiers thématiques inédits signent chaque millésime.

22 2001. Le millésime 2002 incorpore une « Chronologie universelle » de 48 pages, qui sera mise à jour chaque année.

23 2002. Parution du millésime 2003. Une nouvelle maquette est créée pour la partie noms propres. De nombreuses photographies sont ajoutées et la cartographie est renouvelée.

24Parution du Petit Larousse en grec, le Papyraki, chez l’éditeur Papyros. Noms communs et noms propres sont interclassés.

25 2004. Parution de Il Piccolo Rizzoli Larousse, le Petit Larousse en italien, créé et édité sous les auspices de Rizzoli-Larousse, filiale de Rizzoli et de Larousse.

26Parution du millésime 2005. À son tour, la partie noms communs est parée d’une nouvelle maquette. Des photographies, des planches visuelles et de nombreux dessins sont ajoutés. On fête le centenaire du Petit Larousse : l’artiste et couturier français Christian Lacroix enflamme la couverture de ce millésime exceptionnel ; un cahier spécial, « Il y a un siècle le Petit Larousse », célèbre la naissance de l’ouvrage. Pour la première fois, le lancement de l’ouvrage a heu en juin, au lieu de septembre.

27 2005. Parution du millésime 2006. Il comprend deux cahiers spéciaux : l’un célèbre la francophonie, le second est consacré à l’environnement et à l’action pour la protection de la planète.

Notes

1 On lira dans l’ouvrage de Jean Pruvost (2004), La dent-de-lion, la Semeuse et le Petit Larousse, un récit détaillé de cette affaire.

Table des illustrations

Légende Le Nouveau Dictionnaire de la langue française (© Larousse)
URL http://books.openedition.org/pum/docannexe/image/10514/img-1.jpg
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Légende Le Petit Larousse illustré 1906 (© Larousse)
URL http://books.openedition.org/pum/docannexe/image/10514/img-2.jpg
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Légende Le Petit Larousse illustré 2000 (© Larousse)
URL http://books.openedition.org/pum/docannexe/image/10514/img-3.jpg
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Auteur

Directeur du département Encyclopédies de Larousse et membre du Comité de direction de l’entreprise. Il dirige les équipes rédactionnelles du Petit Larousse, ainsi que les équipes d’encyclopédistes et de lexicographes-terminologues qui travaillent sur les ouvrages encyclopédiques généraux, qu’ils soient publiés sur support papier ou sur support électronique. Il a mené toute sa carrière éditoriale chez Larousse, où il est entré en 1976. Le Grand Larousse Universel (15 volumes, 1982-1985, aux côtés de Claude Dubois), le Grand Larousse en 5 volumes (1987-1988, aux côtés de François Demay), le Mémo (1993), le Nouveau Larousse Encyclopédique (1994), l’Encyclopédie Universelle Larousse (électronique, 1999) sont les principaux chantiers qu’il a dirigés.

© Presses de l’Université de Montréal, 2005

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