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Au service du roi

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Pascal Gandoulphe

Introduction

Texte intégral

  • 1 En témoignent des ouvrages tels que : Le Premier âge de l’État en Espagne 1450-1700, Paris, 1989, (...)

1Depuis quelques années, les historiens de la péninsule ibérique manifestent un intérêt croissant pour l’analyse du mode de fonctionnement et des ressorts de l’État à l’Époque moderne1. Or, peu d’études d’envergure ont été entreprises à ce jour sur les administrations territoriales qui permettaient l’articulation du pouvoir entre le centre de décision de la monarchie des Habsbourg et les différents royaumes qui la composaient. Celui de Valence ne fait pas exception.

  • 2 Casey James, El Reino de Valencia en el siglo xvii, Siglo xxi de España Editores, (Trad. de l’angl (...)

2Après l’épisode sanglant des Germanías, le royaume de Valence connut une longue période de stabilité politique qui se prolongea jusqu’à la fin du xviie siècle. Cette situation exceptionnelle au regard des troubles qui agitèrent d’autres royaumes de la couronne d’Aragon, à l’instar de plusieurs territoires périphériques de la monarchie, a suscité de nombreuses interrogations. James Casey, Luis Guía Marín, Dámaso de Lario et Amparo Felipo Orts se sont fait l’écho de cette singularité en ce qui concerne le xviie siècle valencien2.

  • 3 Salvador Esteban Emilia, La economía valenciana en el siglo xvi. Comercio de importación, Valence, (...)
  • 4 García Carcel Ricardo, Herejía y sociedad en el siglo xvi. La inquisición en Valencia 1530-1609, B (...)

3En revanche, les historiens qui se sont penchés sur le royaume de Valence au xvie siècle ont préféré porter leur intérêt sur le terrain économique3 et quand ils abordent le champ politique, c’est le plus souvent par l’étude des questions les plus saillantes de l’histoire du royaume : le problème morisque, le phénomène du banditisme, l’activité du Saint-Office valencien4 ou bien le fonctionnement des institutions locales de pouvoir, municipalité et Generalitat. De ce fait, les relations entre le pouvoir royal et le royaume de Valence n’ont été appréhendées qu’à travers un certain nombre de problèmes sollicitant avec le plus de force l’intervention de l’autorité monarchique et qui furent à l’origine des tensions les plus importantes avec les pouvoirs locaux. Il s’ensuit, parfois, une vision marquée par des conflits exacerbés, vision qui contraste fortement avec la stabilité, voire la passivité politique, des années postérieures.

4La période comprise entre l’avènement de Philippe II et les Cortès de 1626 a donc été quelque peu ignorée par l’histoire politique. Nous estimons cependant que ce fut un moment-clé des relations maintenues entre le royaume de Valence et le pouvoir monarchique. Cette époque possède une profonde cohérence interne : marquée dès les premières années du règne de Philippe II par un renforcement du pouvoir de l’État, elle déboucha sur le soutien apporté par les représentants valenciens au projet d’Unión de Armas présenté aux Cortès de 1626.

  • 5 Salvador Esteban Emilia, « Poder central y poder territorial. El Virrey y las Cortes en el Reino d (...)

5Les récentes publications d’Emilia Salvador Esteban et de David Bernabé Gil5 sur la dialectique des relations entre le pouvoir central et les pouvoirs locaux ont fait état de la relative soumission avec laquelle les élites valenciennes acceptèrent ce renforcement du pouvoir de l’État.

  • 6 Elliott J. H., España y su mundo 15001700, Alianza Editorial, Madrid, 1990, 352 p., p. 100 et 101.
  • 7 Amelang James S., La formación de una clase dirigente : Barcelona 1490-1714, Barcelone,1986, 232 p

6D’une façon plus générale, John Elliott, faisant remarquer qu’on ne pouvait réduire la problématique du gouvernement de la monarchie à celle des institutions qui la représentaient, a souligné que la connaissance de la nature des relations établies entre la couronne et les groupes dirigeants locaux était essentielle pour la compréhension des mécanismes du pouvoir. En Catalogne, l’administration vice-royale ne pouvait se passer de la collaboration active d’une noblesse et d’une bourgeoisie municipale qui s’étaient progressivement fondues en une classe dirigeante6. Ce processus de fusion a été mis en lumière par les travaux d’un autre historien anglais, James Amelang7.

7Mais ni l’un ni l’autre, parce que cet aspect de la question n’était sans doute pas au centre de leurs préoccupations, ne se sont intéressés aux rapports que pouvaient entretenir les membres des institutions royales et ceux de cette « classe » dirigeante. Or, le royaume de Valence, l’Aragon, la Catalogne et la Navarre, avaient ceci de particulier qu’ils constituaient de petites entités territoriales dotées d’institutions propres dont les charges devaient revenir à des hommes natifs de ces royaumes. C’était donc parmi les quelque 300 000 vieux-chrétiens (ou réputés tels) qui peuplaient le royaume de Valence, qu’il fallait recruter les agents au service des instruments du pouvoir royal mais aussi ceux qui allaient exercer leurs activités dans les institutions locales, les municipalités et la diputación del general.

8L’exiguïté de ce vivier ne pouvait être sans conséquence sur la pratique du pouvoir. Les possibilités de mobilité géographique des agents de l’État se voyaient réduites et l’on pouvait plus difficilement qu’en Castille éviter que les membres des institutions ne fussent impliqués dans la vie locale autrement que par leur activité officielle. En outre, il était fort probable que les nobles et les letrados qui exerçaient dans les institutions royales fissent partie des mêmes groupes sociaux que les hommes qui occupaient les postes clés des organismes représentatifs du royaume dont les intérêts, faut-il le rappeler, ne coïncidaient pas toujours avec ceux du roi.

9La position du vice-roi sur l’échiquier politique étant extrêmement ambiguë et le gouvernement effectif du royaume de Valence ayant été, à bien des égards, intégralement confié aux Valenciens eux-mêmes, il nous apparaît clairement qu’il faut mettre les membres valenciens des institutions au cœur de la problématique des relations que la monarchie entretenait avec les élites dirigeantes du royaume de Valence.

10Ces constats, ainsi que la fréquentation assidue de la documentation d’époque, notamment la correspondance entre la cour et la vice-royauté de Valence, dans laquelle étaient abordés les sujets les plus divers de la vie politique du royaume, nous ont amené à nous intéresser à l’ensemble des personnels des institutions royales, et non pas seulement aux titulaires des charges éminentes. Nous formulons en effet l’hypothèse générale selon laquelle c’est l’intégration des membres des institutions de la monarchie au sein du groupe dirigeant valencien qui permit de garantir la stabilité politique du royaume.

11La confirmation totale d’une telle hypothèse devait s’appuyer sur une enquête dont l’ampleur dépasse largement le cadre de la présente enquête. Avant de pouvoir s’interroger sur les relations qu’entretenaient les serviteurs de la couronne et les secteurs les plus puissants de la société valencienne, il fallait avoir identifié les uns et les autres. Or, dans ce domaine, notre ignorance était encore grande.

  • 8 Canet Aparisi Teresa, La Audiencia valenciana en la época foral moderna, Valence, 1986, 279 p. et (...)
  • 9 Pérez García Pablo, El Justicia criminal de Valencia (1479-1707). Una magistratura urbana valencia (...)
  • 10 Cruselles Enrique, El Maestre Racional de Valencia. Función Política, Desarrollo Administrativo de (...)
  • 11 Lalinde Abadía Jesús, « Virreyes y Lugartenientes medievales en la Corona de Aragón », Cuadernos d (...)
  • 12 Piles Ros Leopoldo, Estudio documental sobre el Baile general de Valencia, su autoridad y jurisdic (...)
  • 13 Arrieta Albendi Jon, El Consejo Supremo de Aragón (1494-1707), Saragosse, 1994.
  • 14 Piles Almela María Antonia, El virreinato interino de don Joan LLorens de Vilarrasa, (octubre de 1 (...)

12Plusieurs travaux sont venus combler les lacunes les plus manifestes dont souffrait l’historiographie valencienne dans le domaine de l’histoire politique et institutionnelle. Teresa Canet8 a consacré deux ouvrages à l’Audience du royaume de Valence, instrument central de la monarchie qui jusqu’alors n’avait pas suscité l’intérêt des historiens, et Pablo Pérez García9 s’est intéressé, quant à lui, au justicia criminal, magistrat de la ville de Valence. Tous deux se sont efforcés de conjuguer dans leur démarche les approches institutionnelles, politiques et humaines. De la même façon, un historien médiéviste, Enrique Cruselles10, a fait connaître la genèse et les attributions du maestre racional dans les premiers temps de l’histoire de ce personnage important des finances royales. Les institutions valenciennes ont été à l’origine d’autres recherches d’inspiration plutôt juridique. Outre les travaux classiques de Jesús Lalinde Abadía11, il convient de citer l’ouvrage déjà ancien de Leopoldo Piles Ros12 sur le baile general de Valence celui, publié en 1994 par Jon Arrieta Albendí, sur le Conseil d’Aragon13. D’autre part plusieurs thèses ont été consacrées à l’étude de l’activité de certains vice-rois et du contexte politique de leur mandat14.

13Pour l’époque qui nous intéresse, à l’exception des recherches citées sur l’Audience, sur le justicia criminal et sur le Conseil d’Aragon, la dimension humaine des institutions se réduit, dans la plupart des cas, à la portion congrue, quand elle n’est pas tout simplement ignorée des érudits.

  • 15 Fayard Janine, Les membres du Conseil de Castille à l’Époque Moderne (1621-1746), Librairie Droz, (...)

14En effet, l’histoire sociale des élites n’en est qu’à ses débuts. La haute administration, certains groupes professionnels du xviiie siècle ou des oligarchies municipales ont jusqu’à présent retenu son attention15. Les hommes qui animèrent une administration territoriale comme celle de Valence à l’époque considérée et la place qui fut la leur dans la société de leur temps sont encore mal connus.

15C’est pourquoi nous avons choisi comme objet de notre étude le rôle, les modalités de carrière et la dynamique sociale des membres des institutions royales. Nous nous proposons de démontrer que, malgré la diversité de leurs statuts et de leurs fonctions, les agents de la couronne avaient tissé entre eux de nombreux liens de solidarité qui les unissaient en un groupe aux intérêts convergents.

16Pour ce faire, il était indispensable de présenter le cadre dans lequel allaient évoluer nos personnages. Nous y consacrerons la première partie de notre thèse.

17Le pouvoir étant, avant toute autre chose, un espace et des hommes que l’on soumet à un contrôle, il nous a semblé nécessaire de montrer comment les frontières politiques, religieuses et administratives désarticulaient le royaume plutôt qu’elles n’en structuraient le territoire et de quelle façon se distribuaient les terres soumises à la juridiction royale et celles relevant des juridictions privées.

18La nature de l’ordre politique établi et ses incidences sur la pratique du pouvoir feront l’objet de notre second chapitre. Nous nous efforcerons de démontrer comment les conflits survenus entre la royauté et les pouvoirs locaux se terminèrent souvent par la recherche de compromis.

19Les institutions dont disposait la monarchie dans le royaume de Valence à l’Époque moderne étaient le produit d’une sédimentation où de nouveaux instruments avaient été implantés sur une structure héritée du Moyen Âge. La mise en place de ce nouveau système retiendra notre attention dans un premier temps. Ensuite nous verrons dans quelle mesure les attributions des anciennes institutions furent progressivement réduites par les créations institutionnelles du xvie siècle.

20La seconde partie sera entièrement consacrée aux hommes qui servirent la monarchie. Quelles que fussent les institutions, anciennes ou nouvelles, dans lesquelles ils exercèrent leur activité, nous les appréhenderons comme un même groupe humain, uni à la couronne par une fidélité commune. Celle-ci, tout comme les modalités de leur carrière, prit des contours différents selon les époques et selon les hommes.

21Notre analyse sera fondée, en premier lieu, sur la confrontation de plusieurs variables concernant le profil des carrières (leur durée, les étapes préparatoires, les modalités de fin d’activité, la mobilité professionnelle, la tendance au cumul des fonctions et le montant des salaires versés). Nous mettrons en lumière la coexistence de plusieurs modèles de service et d’agent et l’évolution de ces modèles dans le temps couvert par cette étude.

22Dans le dernier chapitre de la seconde partie, nous montrerons comment, en dépit de la pluralité de ces modèles, des convergences s’établissent lorsqu’on élargit la perspective d’analyse à la dimension sociale des membres des institutions. Malgré la diversité de leurs fonctions et de leurs conceptions du service de la monarchie, ces hommes tissèrent entre eux de nombreux liens.

  • 16 Nous décrivons le détail des sources utilisées pour cette thèse dans la partie consacrée aux sourc (...)

23Étant donné que le point de départ de notre analyse était l’identification des hommes au service de la monarchie, la première étape de notre enquête16 a consisté au dépouillement des registres de chancellerie où se trouvaient conservés les privilèges de nomination des agents des institutions. Nous avons complété ces données par les informations contenues dans les livres de comptes où était enregistré le versement des salaires perçus par les officiers royaux. Les renseignements plus précis concernant la nature de l’activité des agents identifiés ont été fournis par deux sources principales. Les volumes où se trouve conservée la correspondance émise par le Conseil d’Aragon à l’attention des autorités territoriales sur les sujets les plus divers ont constitué la première de ces sources. Nous l’avons complétée par les liasses de consultas du Conseil d’Aragon qui font état de la correspondance envoyée par les représentants locaux de la monarchie, mais qui abordent aussi diverses questions concernant les personnels des institutions royales. Ces documents, ainsi que les courriers envoyés par le Conseil aux autorités municipales de Valence, apportent de précieux renseignements sur le climat politique général.

24Au cours d’une deuxième étape, nous avons procédé à la reconstitution des réseaux familiaux des agents de la couronne. Les dossiers d’enquête des prétendants à la concession d’un habit d’ordre militaire ont constitué la première source consultée. Ensuite, nous avons étudié de nombreux actes notariés (testaments, inventaires de biens après décès et contrats de mariage) qui ont largement contribué à la reconstitution des familles.

25La problématique dans laquelle s’inscrivait notre travail ainsi que l’objet de notre recherche rendaient nécessaire l’élaboration d’une méthodologie appropriée.

26Contrairement à nombre d’études prosoprographiques (dont la méthode nous a largement servi) qui ont comme objet l’étude des membres d’une seule institution au cours d’une époque longue, nous avons choisi d’appréhender, dans notre recherche, l’ensemble des membres des différentes institutions royales sur une période plus courte de soixante-dix ans, environ trois générations de représentants de l’État.

27Si l’étude des carrières des membres des institutions ne posait pas de problème insurmontable, la prise en compte, dans l’analyse, de la dimension sociale de ces individus soulevait des difficultés à la solution bien plus ardue. En effet, nous ne souhaitions pas n’apporter qu’un éclairage impressionniste sur l’importante question des connexions familiales mais bien quantifier ce phénomène de façon à en mesurer l’incidence sur une pratique générale du pouvoir et sur sa transmission.

28Puisque nous faisions des acteurs des institutions les pièces clés des relations entre la couronne et la classe dirigeante valencienne, le groupe des parents et des alliés de ces acteurs devait aussi pouvoir être passé au crible de l’analyse. Il était indispensable d’identifier les réseaux de relations qui s’établissaient entre les différents membres des institutions mais aussi de mettre en évidence, lorsque cela était possible, l’extension de ces réseaux à d’autres personnalités, extérieures à l’appareil de l’État mais influentes au sein de la société valencienne.

29L’outil informatique permettait une telle globalité dans l’exploitation quantitative de l’ensemble des données relatives aux carrières et aux familles des personnels des institutions royales.

30La première étape de notre travail fut la constitution d’une base de données qui permît une exploitation aussi large que l’exigeait notre problématique et dont la manipulation fût aussi économique que possible. Pour cela, les données recueillies ont été réparties en cinq fichiers différents entre lesquels toute l’information peut circuler.

31La base de données est constituée d’un fichier principal regroupant toutes les données biographiques individuelles des agents des institutions lié, au moyen de deux « fichiers charnières », à deux fichiers annexes. L’ensemble des charges de l’appareil de l’État à Valence constitue la matière de l’un des fichiers annexes, le second est composé des données biographiques individuelles de chaque personne identifiée comme parent d’un membre des institutions royales. Puisqu’un même acteur pouvait avoir plusieurs parents et qu’un parent pouvait l’être de plusieurs acteurs à la fois et que parallèlement un acteur pouvait exercer successivement ou simultanément plusieurs charges différentes, deux autres fichiers durent servir d’articulation entre les fichiers annexes et le principal.

32Le premier, fait d’événements de carrières, de nominations et de cessations d’activités pour un poste donné, sert de liaison entre les acteurs et les charges qu’ils ont occupées. Le second, constitué de liens de parenté ou de relation, tient lieu de connexion entre les acteurs et leurs parents ou alliés.

33La circulation interne de l’information permet la synthèse des données en un seul type de document pour chacun des membres des institutions. Une telle circulation de l’information au sein de la base de données nous a permis d’effectuer les calculs qui étayent notre démonstration.

Notes

1 En témoignent des ouvrages tels que : Le Premier âge de l’État en Espagne 1450-1700, Paris, 1989, 414 p., Les élites locales et l’État dans l’Espagne moderne du xvie au xixe siècle, 1993, 357 p., Monarquía, imperio y pueblos en la España moderna, Actas de la IV reunión científica de la Asociación española de historia moderna : Alicante, 27-30 de mayo de 1996, 1997, 826 p., Pouvoirs et société dans l’Espagne moderne : hommage à Bartolomé Bennassar, Toulouse, 1993, 310 p., Baltar Rodríguez Juan Francisco, Las juntas de gobierno en la monarquía hispánica : siglos xvi-xvii, Madrid, 1998, 815 p.,Thompson, I. A., Guerra y decadencia : gobierno y administración en la España de los Austrias, 1560-1620, Barcelona : Crítica, 1981, García Marín José María, La burocracia castellana bajo los Austrias, Alcalá de Henares, Madrid, 1986, 298 p.

2 Casey James, El Reino de Valencia en el siglo xvii, Siglo xxi de España Editores, (Trad. de l’anglais), Madrid, 1983, 281 p., Felipo Orts Amparo, El centralismo de nuevo cuño y la política de Olivares en el País Valenciano. Fiscalidad, control político y hacienda municipal (16211634), Valence, 1988, 291 p., Guía Marín Luis Julián, « Felipe IV y los avances del autoritarismo real en el País Valenciano : Las cortes de 1645 y la guerra de Cataluña », Estudis no 10, Valence, 1983, p. 217-231, Lario Dámaso de, El comte-duc d’Olivares i el Regne de València, Valence, 1986, 369 p.

3 Salvador Esteban Emilia, La economía valenciana en el siglo xvi. Comercio de importación, Valence, 1972, 404 p., Ciscar Pallarés Eugenio, Tierra y señorío en el País Valenciano (1570-1620), Valence, 1977, 411 p.

4 García Carcel Ricardo, Herejía y sociedad en el siglo xvi. La inquisición en Valencia 1530-1609, Barcelone, 1980, 348 p., Benítez Sánchez-Blanco Rafael, « Felipe II y los moriscos. El intento decisivo de asimilación, 1559-1568 », Estudios de Historia de Valencia, Valence, 1978, p. 183-201, Garcia Martinez Sebastián, « Bandolerismo, piratería y control de moriscos en Valencia durante el reinado de Felipe II », Estudis 11, Valence, 1984, 119 p.

5 Salvador Esteban Emilia, « Poder central y poder territorial. El Virrey y las Cortes en el Reino de Valencia », Estudis 12, Valence, 1986, p. 928, Bernabé Gil David, « Centralismo y autonomía municipal en Orihuela : de Fernando el Católico al « viraje filipino » », Estudis 12, Valence, 1986, p. 29-54.

6 Elliott J. H., España y su mundo 15001700, Alianza Editorial, Madrid, 1990, 352 p., p. 100 et 101.

7 Amelang James S., La formación de una clase dirigente : Barcelona 1490-1714, Barcelone,1986, 232 p.

8 Canet Aparisi Teresa, La Audiencia valenciana en la época foral moderna, Valence, 1986, 279 p. et La Magistratura Valenciana en la época foral moderna, Valence, 1990, 299 p.

9 Pérez García Pablo, El Justicia criminal de Valencia (1479-1707). Una magistratura urbana valenciana ante la consolidación del Absolutismo, Valence, 1991, 479 p.

10 Cruselles Enrique, El Maestre Racional de Valencia. Función Política, Desarrollo Administrativo del Oficio Público en el siglo xv, Valence, 1989, 292 p.

11 Lalinde Abadía Jesús, « Virreyes y Lugartenientes medievales en la Corona de Aragón », Cuadernos de Historia de España, Buenos Aires, 1960, p. 97-172 et La gobernación general en la Corona de Aragón, Madrid-Saragosse, 1963, 574 p.

12 Piles Ros Leopoldo, Estudio documental sobre el Baile general de Valencia, su autoridad y jurisdicción, Valence, 1970, 390 p.

13 Arrieta Albendi Jon, El Consejo Supremo de Aragón (1494-1707), Saragosse, 1994.

14 Piles Almela María Antonia, El virreinato interino de don Joan LLorens de Vilarrasa, (octubre de 1563mayo de 1567), Mémoire inédit, Université de Valence, Facultad de Geografía e Historia, 1981, 350 p., Pinilla Pérez de Tudela Regina, El virreinato conjunto de doña Germana de Foix y don Fernando de Aragón (1526-1536). Fin de una revuelta y principio de un conflicto, Thèse inédite, Université de Valence, Facultad de Geografía e Historia, 1982.

15 Fayard Janine, Les membres du Conseil de Castille à l’Époque Moderne (1621-1746), Librairie Droz, Genève, 1979, 611 p., Abbad Fabrice, Ozanam Didier, Les intendants espagnols du xviiie siècle. 1992, 259 p., Baltar Rodríguez Juan Francisco, Las juntas de gobierno en la monarquía hispánica : siglos xvi-xvii, Madrid, 1998, 815 p., Díaz González Francisco Javier, La Real junta de obras y bosques en la época de los Austrias, Madrid, 2002, 454 p., Molas Ribalta Pedro, J. Gil Pujol, Historia social de la administración española. Estudios sobre los siglos xvi y xvii, Barcelone, 1980, 289 p., Molas Ribalta Pedro, L’étude sociale des « audiencias » dans l’Espagne moderne. Valence au xviiie siècle, Table ronde du C.N.R.S., 1984, (comptes rendus inédits), Mouyen Jean, « Identification et situation de fortune de l’oligarchie urbaine de Valence dans la deuxième moitié du xviie siècle », Les élites locales et l’État dans l’Espagne moderne du xvie au xixe siècle, Paris, 1993, p. 97-128.

16 Nous décrivons le détail des sources utilisées pour cette thèse dans la partie consacrée aux sources manuscrites et à la bibliographie.

© Presses universitaires de la Méditerranée, 2005

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