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Chapitre II. Idolâtrie et histoire des religions

p. 89-128


Extrait

1À la fin du xvie siècle, alors qu’il rédige son Traité de la découverte des Indes, Juan Suarez de Peralta, dont le père avait participé aux côtés de Cortèz à la conquête du Mexique, évoque la première rencontre des Espagnols avec les religions amérindiennes :

Les rites et les coutumes des Indiens étaient purement et simplement les mêmes que celles des Maures idolâtres. Au temps où ils parvinrent en ces provinces, les Espagnols découvrirent de très grandes idolâtries du genre de celles qui sont décrites à propos des rites des païens de l’Antiquité : à savoir, pratiquer le sacrifice humain, avoir des temples et des statues d’idoles, adorer les animaux, les honorer en processions, de jeûnes et de sacrifices sanglants, s’adonner à la superstition d’observer les augures et posséder pratiquement tous ceux que l’on rapporte des Anciens1.

2S’il est un mot qui autorise la comparaison entre le Nouveau Monde et l’Ancien, c’est bien celui d’« idolâtrie ». Pour l’Europe moderne, celle que fa

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