Version classiqueVersion mobile

Entre presse et littérature

 | 
Sarah Mombert
, 
Pascal Durand

Annexe. Documents pour servir à l’histoire du Mousquetaire

Texte intégral

1Le Mousquetaire se bâtit sur des ruines : ruines du roman, puisque le « roman de sa vie », selon Dumas, Isaac Laquedem, commencé en décembre 1852, a été arrêté par le pouvoir ; ruines du théâtre, puisque La Jeunesse de Louis XIV, reçue par la Comédie-Française et mise en répétition a été également arrêtée par Fould, ministre de l’Intérieur, pour cause d’allusion au mariage de l’empereur Napoléon II ; ruines également des Mémoires que La Presse de Girardin songe à interrompre, ce qui engage Dumas à envisager un autre support de publication.

Fondation

2Alexandre Dumas arrive le 8 octobre 1853 à Paris.

  • 1 Autographe : BnF, n.a.fr. 14 669, f. 213. Publication : Dumas (Alexandre), Mes Mémoires, Préface d (...)

3Deux lettres, la première à Marie Dumas, du 23 octobre, la seconde à Victor Hugo, du 7 novembre (alors que Dumas a regagné Bruxelles) évoquent clairement les premières causes et les premiers enjeux de la fondation du journal. Il écrit à sa fille1 :

  • 2 Louis Maurice Debelleyme (Paris, 16 janvier 1787 — 24 février 1862), avocat en 1805, entra dans la (...)
  • 3 Pierre Marie Hector Collet-Meygret (La Burchanchez, 11 novembre 1791 - Paris, 14 janvier 1876), qu (...)
  • 4 Voir L'Indépendance belge, 23e année, no 297, 27 octobre 1853, p. 2 : « Par suite, dit-on, d’un av (...)
  • 5 Création et Rédemption, roman promis à la Revue de Paris, ne verra le jour qu’en 1869.

[Paris, 23 octobre 1853]
Je commence par te dire, mon cher petit, que malgré mon absence prolongée tout va bien.
C’est même pour que tout continue de bien aller et aille encore mieux, si c’est possible, que je reste.
J’ai rejoint Mr de Belleyme2 à Blois, il me donnera mercredi prochain [i. e. le 26 octobre] mon référé qui complétera le paiement que j’ai à faire. Les Mémoires sont arrêtés mais vont reparaître sous une nouvelle forme.
Il faudrait faire mettre cette note dans L'Indépendance :
« Les Mémoires d’Alexandre Dumas vont cesser de paraître dans La Presse ; un avertissement officieux ayant été donné à Mr de Girardin par Mr Collet-Mégret3, chef de la censure4. »
Louis XV est définitivement arrêté par l’empereur lui-même mais j’ai l’autorisation de publier la pièce. Maintenant comme elle ne sera pas jouée à Paris, c’est à discuter si nous ne pourrions pas la faire jouer à Saint-Hubert concurremment avec La Jeunesse de Louis XIV au Vaudeville, je crois que l’un ferait faire de l’argent à l’autre.
Tu as dû recevoir les trois derniers actes.
Écris un mot à Esquiros ; demande-lui s’il a travaillé, s’il peut m’envoyer poste pour poste une vingtaine de pages de copie5.
L’affaire Lévy est reprise, elle vient devant Belleyme et se présente dans des conditions plus favorables que la première fois.
Je t’embrasse bien tendrement et mets 100 f. aux Messageries de peur que vous ne soyez pas trop sans le sou.
A toi, ma bien chérie.

Alex.

[Bruxelles, 7 novembre 1853]
Mon bon et bien cher Victor,

  • 6 Hugo a sans doute remercié Dumas du long chapitre des Mémoires consacré à Marion Delorme, publié d (...)
  • 7 Autographe : Maison Victor Hugo, 1233 ; à la suite d’une lettre de Parfait, 5 novembre 1853. Il se (...)

Je ne sais en vérité comment vous remercier de vos remerciemens. Ce que j’écris sur votre talent est ce que depuis que je vous lis j’ai dans l’esprit — ce que j’écris sur vous-même c’est ce que depuis que je vous connais j’ai dans le cœur6.
Tout cela se fait jour — Ce n’est point ma faute — Il ne faut ni m’en vouloir ni m’en remercier.
Vous savez que mes Mémoires sont arrêtées mais comme on ne veut pas le dire hautement — on pèse sur Girardin et Girardin m’écrit qu’il ne peut pas les continuer.
Je vais faire un journal pour les mettre au pied du mur, nous verrons si on l’arrêtera. Oh que je voudrais avoir huit jours — Comme je partirais, comme j’irais vous voir, vous serrer la main vous embrasser — Cela me manque bien je vous le jure — Vous êtes l’Ethna vous — et je ne suis moi que Stromboli.
Tout le monde se porte bien chez vous j’espère — à propos j’ai reçu votre magnifique photographie.
Je vous embrasse des millions de fois mon ami — et je vous quitte pour écrire pour la millième fois votre nom.
J’ai l’autre jour été mettre le mien sur une petite maison du faubourg St-Jean à Blois.
À vous dans ce monde et je l’espère bien dans l’autre.
Alex. Dumas7.

Dossier du Mousquetaire aux Archives nationales

4Le dossier du Mousquetaire aux Archives nationales (F-18-389) ne contient que trois documents, précieux cependant pour saisir les différentes phases du journal, entre autres son tirage.

I.

Ministère de l’Intérieur
Direction de l'Imprimerie,
De la Librairie et de la Presse.1er Bureau
Imprimerie et Librairie

Paris, le 8 novembre 1853.

Le Ministre Secrétaire d’État au Département de l’Intérieur [Barré : de la police générale] a l'honneur d'informer Monsieur le Procureur impérial que M. Alexandre Dumas, homme de lettres, demeurant à Paris, rue Neuve-des-Mathurins, no 65, a déclaré au Ministère de l’Intérieur le 8 novembre 1853, en exécution du dernier paragraphe de l’article 6 de la loi du 18 juillet 1828, avoir l’intention de publier un écrit périodique étranger aux matières politiques et d’économie sociale, intitulé :

  • 8 Le numéro spécimen paraît le 12 novembre.

Le Mousquetaire
lequel paraîtra tous les jours
et sera imprimé chez le Sr Brière
à Paris
Acte a été donné de cette déclaration.
[En marge :]
Avis
De la publication d’un nouveau journal
53648.

II.

Ministère de l‘Intérieur
Vente du journal
Le Mousquetaire.

Paris, le 17 novembre 1854.

Monsieur le Directeur général,

  • 9 Le changement d’imprimeur, Émile Brière à Dubuisson, consécutif à cette vente, se fait le 20 novem (...)

Faute d’argent pour l’exploiter par lui-même, M. Alexandre Dumas a vendu le journal Le Mousquetaire, créé par lui, il y a quelques mois et dont le tirage, précédemment porté à près de 7, 000 exemplaires, est descendu aujourd’hui à 3, 600.
C’est M. Boulé, ancien imprimeur et fort connu parmi les faiseurs de Paris, qui est l’acquéreur de cette publication dont M. Dumas conservera la rédaction principale9.
Les clauses et le chiffre de la cession ne sont pas encore connues.
Je suis avec respect, Monsieur le Directeur général, votre humble serviteur,
Le commissaire Inspecteur de la Librairie
Gaillard.

III.

Ministère de l'Intérieur
Direction générale de la Sûreté-publique.

Paris, le 5/7 mars 1856.

Monsieur le Directeur général,

Le journal, Le Mousquetaire dont le tirage était descendu à 1, 200 exemplaires, a été acheté il y a déjà plusieurs jours par le Sr Cadot, libraire, récemment condamné pour outrages aux bonnes mœurs par la publication des Filles de Plâtre.
M. Alexandre Dumas père qui l’a vendu ne conserve plus que sa rédaction nominale avec droit d’y faire figurer des réclames personnelles.
Toutefois les frais de publication du Mousquetaire paraissent déjà onéreux au Sr Cadot et il est à croire qu’il s’en défera aussitôt que les démarches très vives de M. Alexandre Dumas fils en sa faveur, pour obtenir remise de sa peine, auront une solution quelconque.
Je suis avec respect, Monsieur le Directeur général, votre humble serviteur,
Le commissaire Inspecteur de la Librairie
Gaillard.
[Mention :] Personnelle.

Les propriétaires successifs

5I. Alexandre Dumas.

6II. Jean Théodore Boulé, né à Paris, 23 février 1799, demande un brevet d’imprimeur le 29 janvier 1837. D’après le rapport de police du 4 mars 1837, « le sieur Boulé, ancien commissaire-priseur, actuellement directeur du journal L'Estafette et propriétaire du Messager des Chambres, est connu sous des rapports favorables et sa capacité ne fait aucun doute. Mais on sait d’autre part que c’est conjointement avec le sieur Victor Bohain, ancien propriétaire du journal le Figaro, qu’il se propose d’exploiter au compte du journalisme le brevet de cette veuve [la veuve Bellemain qu’il doit remplacer]. »

7Le brevet est accordé avec réticences le 15 mars 1837. Le 1er novembre 1838, accablé par un énorme déficit, dépassant le million, il prend la fuite : créanciers et banquiers sont compromis : « On assure même que cette disparition et les pertes qu’elle occasionne servent de motif à plusieurs pour resserrer en ce moment leur escompte du papier sur Paris. » Sont intéressés avec lui le sieur Galibert, gérant de la Revue britannique et le sieur Lecomte, gérant du Mémorial encyclopédique, tous deux en fuite, ce qui entraîne une grande complication d’intérêts pour les deux journaux, mais l’imprimerie est bénéficiaire.

8Le dossier de Boulé contient par la suite des procès-verbaux de contraventions pour omissions de dépôt au Dépôt légal, ou pour impression sans déclaration préalable (1842).

9Boulé est condamné le 25 novembre 1848 à un mois d’emprisonnement et deux cents francs d’amende pour délit de presse. Il introduit un recours en grâce, arguant de la bonne tenue de l’imprimerie ; « le sieur Boulé, paralysé, séjourne à Nice pendant la saison froide, ne venant à Paris que l’été. » En réalité, d’après une lettre du procureur du 8 janvier 1850, il a été impliqué dans la procédure criminelle relative à l’inculpation du 13 juin 1849 pour avoir imprimé un placard hostile appelant aux armes, affiché près du Conservatoire des Arts et Métiers.

  • 10 Rapport du 11 mai 1850.

10Son imprimerie imprime : L'Estafette, La Voix du Peuple, La République, Le Drapeau du peuple, L'Europe démocratique, L'Echo du Sacremento, le Moniteur religieux. « Elle est l’auxiliaire le plus puissant de la propagande détestable contre laquelle nous luttons depuis plus d’un an10. »

  • 11 Archives nationales, F18-1738.

11Le brevet lui est retiré le 15 mai 1850, « à cause de la persistance que met cet imprimeur à prêter le concours de ses presses aux écrits hostiles à la société et au gouvernement ». Boulé se défend dans un mémoire imprimé ; mais il est cependant remplacé le 2 octobre 1851 par Louis Cormon. Entre 1854 et 1856, il envoie lettre sur lettre pour réclamer des indemnités pour le saccage de son imprimerie par la garde nationale le 13 juin 184911.

12Deux lettres de Dumas à Théodore Boulé sont conservées.

A.

[Paris, 29 novembre 1854]

  • 12 Mousquetaire, no 368, 29 novembre 1854, p. 2.

Comment dois-je faire cher ami pour que vos imprimeurs suivent mes instructions. Aujourd’hui, ils mettent dans le corps du journal deux lettres que j’avais recommandé de mettre en 1er Mousquetaire. Les noms de Lamartine et de Hugo valent bien qu’on leur fasse les honneurs du journal12. J’avais envoyé des Mémoires bien au delà de ce qu’il en fallait — au lieu de mettre tout on n’a fait que trois colonnes, au lieu de mettre la suite à demain on a mis la suite prochainement.

  • 13 Autographe : 1 p. 1/2, in-8°, Les Autographes, catalogue, juillet 2000, no 108.

Alex. Dumas13.

B.

[Paris, 7 septembre 1854]

[Il tentait ayant de grosses difficultés financières de transformer Le Mousquetaire et de prendre un associé.]

  • 14 Autographe : catalogue Charavay, décembre 1983, 40219.

Comme vous le dites le second traité est absolument la même chose que le premier. C’est-à-dire qu’il ne peut me convenir [...] Puis comment voulez-vous que l’on fasse une causerie tous les jours. Au bout d’un mois ce ne serait plus de l’esprit ce serait de l’eau tiède. En sommes, cher ami [...] je suis résolu à rester seul. À la fois pilote et capitaine de ma petite barque [...]14.

  • 15 Voir Ravinet (Olivier), « A. Cadot, éditeur d’Alexandre Dumas », dans Les Trois Mousquetaires, Le (...)

13III. Alexandre Cadot (Paris, 28 juin 1806 — Nice, 3 avril 1870), fils de Nicolas Joseph Cadot, papetier, commis libraire chez Masson-Duprey, puis inspecteur de la voirie pour le pavage, tandis que sa femme Julie Audigé tenait un cabinet de lecture, donna sa démission en 1845 pour se faire libraire, au 16, rue de La Harpe ; il publia, de 1845 (Une fille du Régent) à 1859, cinquante-quatre titres de Dumas, représentant trois cent vingt-deux volumes15.

14Une lettre d'Alexandre Dumas à Cadot concerne les abonnements au Mousquetaire :

[Paris, 29 janvier 1856]

Mon cher Cadot,

J’ai droit à douze abonnements.
Trois à Hambourg Rusconi vous donnera les noms.
Isabelle H. Mausnier, C. Allut, négociant Made Guidi Mr Noblet. Made Durand Boulanger Esther Guymont Belleyme Porcher
Venez chez moi

À vous

Alex. Dumas.

  • 16 Autographe : collection Claude Schopp.

[Mention :] Servir les abonnements ci-contre / A. Cadot / 29 janvier16.

Les abonnements gracieux

15Ces abonnements gracieux sont servis aux maîtresses :

  • 17 Cf. Bibliothèque de l’Arsenal, fonds Rondel, Rt 1926.

16Jeanne, dite Isabelle Constant : née à Excideuil le 24 décembre 1835, fille d’un perruquier de la ville venu s’intaller à Paris, elle débuta, après avoir reçu les leçons de Mlle George et de Samson, au Théâtre de Montmartre, avant de créer au Théâtre-Historique finissant Le Capitaine Lajonquière (23 septembre 1850), puis de reprendre Le Capitaine Paul (12 octobre 1850) ; maîtresse et protégée de Dumas, elle joua dans des pièces de son amant, La Barrière de Clichy (Théâtre-National, 21 avril 1851) et Le Vampire (Ambigu, 20 décembre 1851), puis débuta à l’Odéon dans Andromaque (8 février 1852) avant de successivement passer à la Porte-Saint-Martin (Benvenuto Cellini, 1er avril 1852), au Théâtre de la Gaîté (1853), au Vaudeville, puis à l’Ambigu-Comique (1855-1856). Après avoir disparu de la scène, elle interpréta à partir du 8 septembre 1859, au Théâtre de la Porte-Saint-Jean, dans La Jeunesse de Louis XI de Jules Lacroix le rôle de Marguerite d’Ecosse, troublant un jeune spectateur, Anatole France (La Vie en fleurs). Zirza, comme la surnommait A. Dumas, semble avoir longtemps vécu loin de la scène, sans qu’on sache rien de la fin de sa vie17 ;

17Marguerite Véronique Garreau : née à Paris le 13 mars 1810, elle épousa le 17 janvier 1827 Jean-Baptiste Marie Guidi, joaillier, de trente-trois ans son aîné, entretint avec Dumas, à partir de 1849, une liaison, concurrente de la liaison avec Isabelle Constant, et doublée de rapports financiers. Après la signature du concordat relatif à la faillite du Théâtre-Historique (2 mai 1853), Dumas fit de Mme Guidi son fondé de pouvoir à Paris ;

  • 18 Voir Weill (A.), Ma jeunesse, pp. 500-501.

18Octavie Françoise Alexandrine Bouquié, Mme Charles Durand (Bruxelles, 1815 — Paris, 28 janvier 1870) : épouse de Charles Dumas, alors directeur du Journal de Francfort, à qui elle avait donné trois enfants, elle devint la maîtresse de Dumas lors de son séjour à Francfort en septembre 183818. L’année suivante, Charles Dumas fonda à Paris le journal Le Capitole, tout dévoué aux intérêts russes, et il semble que Mme Durand renoua avec Dumas. Veuve, elle épousa Barthélémy Lombard et fut assassinée par un valet, déséquilibré mental, chargé de soigner son mari ;

  • 19 Briais (Bernard), Grandes courtisanes du second Empire, Librairie Jules Tallandier, 1981, pp. 126- (...)

19Madeleine Joséphine, dite Esther Guimont (Alençon, 12 juin 1807 — Paris, 9 rue Chateaubriand, 4 août 1879) : fille de Pierre Guimont, journalier, et de Geneviève Bernard, « [e]lle tenait déjà sous Louis-Philippe un salon fréquenté par les écrivains et les hommes politiques les plus en vue ». Maîtresse de Guizot, d’Emile de Girardin,... « elle utilisait dit Loliée ses relations pour faire le mal. “Ceux qui ont parlé d’elle la présentent, en effet, sous un aspect assez peu sympathique”. Pour Claudin par exemple, “c’était une poseuse, qui, au milieu d’un dîner bruyant, alors qu’on déraisonnait, parlait de Saint-Simon qu’elle n’avait jamais lu”. Les Goncourt la traitent “d'affreuse femme, un type de mauvais peuple, une portière enveloppée d’un châle rouge, ayant tenu le ‘Gros 9’”. Dès huit heures du main, elle court déjà par les rues, “entrant par les portes dérobées chez tout le monde...” / Ses relations politiques, sous la Monarchie de Juillet et sous l’Empire (car, si les régimes changeaient, la Guimond demeurait) faisaient d’elle une puissance redoutable pour ses ennemis et rivales. Elle aussi connut les bonnes grâces de l’infatigable Plonplon19. »

20D’autres abonnements gracieux vont à quelques amis, dont :

21Louis Maurice Debelleyme : voir plus haut ;

  • 20 Voir Dumas (A.), L'Art et les artistes contemporains au Salon de 1859, Paris, Librairie nouvelle, (...)

22Louis Boulanger (Verceil, Piémont, 21 mars 1806 - Dijon, 5 mars 1867) : élève de Lethière et d’Achille Devéria, il se révéla au Salon de 1827 par Le Supplice de Mazeppa et se lia d’amitié avec Dumas et Hugo dont il a illustré les œuvres20 ;

23Jean-Baptiste André Porcher (La Châtre, 30 novembre 1792 - Paris, 23 janvier 1864) : ancien perruquier, claqueur, il se fit négociant de billets de spectacles ; il avançait de l’argent aux auteurs dramatiques en échange de billets d’auteur qu’il revendait. Il fut pour Dumas une providence.

Les imprimeurs

  • 21 Lettre à Rémusat, 23 juillet 1840.

24I. Jean Paul Laurent Émile Brière demande un Brevet d’imprimeur (no 3449) en remplacement de Louis François Auguste Lireux père, démissionnaire (ancienne imprimerie Belin), rue Saint-Antoine, no 5521 ; il est alors « âgé de trente-deux ans, demeurant à Paris, rue de Cléry, no 98 ».

  • 22 Ce dernier est « propriétaire et imprimeur du Journal de Rouen », d’après une lettre de Sénard à C (...)
  • 23 Ministère de l’Intérieur, 1er août 1840.
  • 24 Préfet de la Seine-Inférieure, 8 août 1840.

25« Il est né à la Martinique en 1808 [en réalité, le 11 novembre 1807] et en est parti à l’âge de onze ans pour venir à Rouen où il a fait ses études. Il est depuis douze ans associé à son frère, imprimeur-libraire dans cette ville22 et dirigeant la maison conjointement avec lui. Il n’est à Paris que depuis le 15 juillet23 » ; sa conduite publique « n’a jamais donné lieu à aucune réclamation24 ».

26Le brevet d’imprimeur en lettres lui est délivré le 24 août 1840.

27En 1848, il établit un atelier de composition 25, me du Helder et imprime L’Opinion publique et La Mode ainsi que Le Messager (1849), puis il reçoit l’autorisation d’installer un atelier rue Taitbout no 55 (juillet 1849), mais cette autorisation lui est presque aussitôt retirée. Il installe également un atelier me Choiseul, 16, pour y imprimer La Mode.

  • 25 Ministère de l’Intérieur, 1er juillet 1850.

28En 1850, d’après un rapport, « le journal Le Proscrit, rédigé par MM. Ledru-Rollin, Ribeyrolles, Leclanché et autres coutumaces résidant à Londres, doit être imprimé par le Sr Brière, rue Ste-Anne, no 55. / Il est à remarquer que le sieur Brière est l’imprimeur des journaux L’Opinion publique et La Mode dont la couleur ultralégitimiste est notoire./ Le Sr Brière a aussi imprimé le 1er numéro du Peuple de 1850, journal qui cherche à succéder à La Voix du peuple25 » ; l’imprimeur est condamné à quinze jours d’emprisonnement et cinq cents francs d’amende, le 23 août 1850 pour « excitation à la guerre civile et au mépris du gouvernement de la République » pour un article de Ledru-Rollin imprimé dans Le Proscrit, « précédent utile et qui a servi d’avertissement aux imprimeurs, habitués à se considérer comme des instruments industriels et aveugles ».

29Un rapport de la Préfecture de Police, du 22 octobre 1850, rejette toute remise de peine : « Le prénommé n’a aucun titre à la faveur qu’il sollicite. C’est cet imprimeur qui, lors de l’apposition des scellés sur les presses du Sr Boulé, s’est chargé du tirage des feuilles anarchiques qui étaient imprimées, rue Coq-Héron, no 3. / J’ajouterai que le Sr Brière est un homme d’argent et à ce titre, je le crois capable d’accepter toute espèce de travaux, afin de grossir le chiffre de ses affaires. »

30Un autre rapport, du Ministère de la Justice, du 23 novembre 1850, précise : « Sa situation commerciale n’est pas très bonne, ses embarras l’ont quelquefois déterminé à imprimer des journaux hostiles au gouvernement ; mais on ne saurait le considérer comme solidaire avec eux au point de vue des opinions politiques : Brière au contraire m’est signalé comme dévoué à l’ordre. »

31Le 22 juin 1857, ses bureaux et son atelier principal sont transférés de la rue Sainte-Anne à la rue Vivienne, no 49, puis de la rue Vivienne à la rue Saint-Honoré, no 257 (30 novembre 1857). Il meurt en 1873 et est remplacé le 12 juin de cette année par son fds Ernest Jean Laurent.

32Une lettre d’Alexandre Dumas à Gustave Simon Hirshler mentionne Émile Brière :

[Paris, avant le 28 octobre 1854]

  • 26 Gustave Simon Hirschler, fils de Jacob Hirschler et d’Agathe Lajeunesse, né le 12 janvier 1813. So (...)

Mon cher Hirshler26

  • 27 Philibert Audebrand et Georges Bell, en même temps qu’A. Desonnaz, démissionnent le 28 octobre 185 (...)

Il est convenu que les quatre jours où l’on ne paie pas Brière appartiennent à Mrs Page, Audebrand, Belle et Desonnas27.

À vous

Alex Dumas.

33II. Jean-Baptiste Éloi Dubuisson, né à Libourne le 23 décembre 1818, « a demeuré rue du faubourg du Roule 13, pendant 18 mois, rue des Vieux-Augustins, 16, et enfin rue Coq-Héron no 5. Il a été employé successivement dans les imprimeries des srs Moreau et Boulé. Comme directeur de la partie administrative de cette dernière maison, il a obtenu un brevet d’imprimeur à la résidence de Paris le 11 mars 1851 [no 4621, en remplacement de Charles Séraphin Hermann Lambert, démissionnaire], Le brevet de librairie qu’il sollicite en ce moment a pour objet l’exploitation des feuilletons du journal L'Estafette. [...]

  • 28 Préfecture de Police, 30 avril 1852.

34« Le Sr Dubuisson a de l’instruction. Sa solvabilité est reconnue. Il est parfaitement réputé sous le rapport de la conduite et de la moralité. / Quant à ses opinions politiques, d’une part, on serait porté à penser qu’elles se ressentent de ses relations avec les rédacteurs des journaux Le Peuple, La République et L'Estafette, qui s’impriment chez Mr Boulé. De l’autre, on lui attribue des idées légitimistes. Néanmoins aucun fait particulier n’est venu signaler le Sr Dubuisson à mon attention28. »

35Il paraît n’avoir été que l’homme de paille de Boulé. Il obtint un brevet de libraire le 19 avril 1855.

Témoignage de deux collaborateurs du Mousquetaire

36Outre celui de Philibert Audebrand, très connu, mais peu fiable (Alexandre Dumas à la Maison d’Or), on peut relever deux témoignages des collaborateurs du Mousquetaire Asseline et Rochefort :

I.

  • 29 Sur Jeanne, dite Isabelle Constant, voir plus haut.

Un dimanche d’automne — je parle de plus de trente ans ! — je rencontrai Alexandre Dumas aux courses de la Marche.
Dumas aux courses !... Que pouvait-il bien faire sur le turf l’auteur d'Antony ? Connaissait-il quelque sportsman, et lui avait-on livré le secret d’une écurie !... Non, il n’était pas venu pour parier, et il ne s’intéressait que fort médiocrement au steeple-chase annoncé sur le programme, car on pouvait le voir sommeiller au fond d’une grande calèche à côté d’une très jolie personne à laquelle il avait offert par galanterie une promenade à la Marche.
C’était Mlle Isabelle Constant toute rose et toute mignonne étoile du ciel de l’Ambigu-Comique, dont l’éclat naissant venait de se révéler au monde théâtral29.
Pendant que le bon Dumas dormait, Mlle Isabelle bâillait derrière son éventail, elle ne paraissait pas s’amuser beaucoup à cette fête hippique ; aussi, en voyant quelqu’un s’approcher de la calèche, elle jeta un petit cri de joie, car ce lui fut une occasion de réveiller son grand ami.
Dumas ouvrit doucement les yeux et m’envoya un de ces aimables et paternels sourire avec lesquels il accueillait toujours les jeunes ; il se savait aimé de la génération qui allait lui succéder et il tenait à lui plaire.
« Approchez, approchez donc. J’ai à vous parler. Je fonde cette semaine un journal littéraire, voulez-vous le faire avec moi ?
— C’est très sérieux, dit la jeune Isabelle. Nous allons faire un journal.
Et Dumas, pour me convaincre, ajoute :
— Eh bien, rentrez à Paris avec nous, nous dînerons ensemble et je vous mettrai au courant de ce qui se passe.
En effet, il me mena dîner chez Philippe rue Montorgueil. Je me rappelle qu’il fit des folies. Il demanda une bouteille de vin de Chypre que je trouvais détestable et dont il ne but pas une goutte.
Au dessert il tira de la poche de son pantalon quelques billets de banque qu’il s’amusait à remuer et à froisser dans ses mains, comme un jeune homme qui n’en aurait jamais tant vu.
— Vous comprenez, j’ai de l’argent ! Nous pouvons commencer cette semaine. Le journal s’appellera Le Mousquetaire, journal d’Alexandre Dumas. Après Les Trois Mousquetaires, le titre sera à lui seul un grand succès.
— Je crois bien, dit Isabelle.
— Voyons, voulez-vous rendre compte des livres et des théâtres ? Mais je vous préviens qu’il faut que votre critique soit très sévère. Par conséquent, pas d’influences. Vous devez être libre. Nous ne recevrons aucun volume des libraires, nous refuserons toute loge offerte par les directeurs de théâtre. La caisse du journal vous fournira l’argent nécessaire pour acheter les livres nouveaux et vos billets de spectacle.
— Bravo, c’est entendu.
— Écoutez, j’ai fait un traité avec Brière, l’imprimeur de la rue Ste-Anne,... par jour à payer soixante-dix francs de papier et soixante-six francs de composition et de tirage. Nous avons vingt jours d’assurés et, d’ici-là, le journal sera lancé. Le public achètera dix mille exemplaires pour le moins et à la fin du mois nous serons riches. Demain j’irai demander un article à Théophile Gautier pour notre premier numéro, je le lui payerai cinq cents francs. Moi, je ferai une causerie tous les jours en première page ; il y aura ensuite trois colonnes de mes Mémoires et en feuilleton un roman de moi qui est prêt. Vous ferez le reste avec quelques amis, et, s’il vient des jeunes gens frapper à notre porte, je les accueillerai avec plaisir.
Le lendemain de ce dîner chez Philippe, j’allai voir Dumas à l’hôtel Louvois où il logeait. Il occupait un petit entresol ouvert à tous les visiteurs, travaillant, causant, toujours de bonne humeur et grisé par son projet de journal.

  • 30 Compte rendu d’Alfred Asseline : « Feuilleton dramatique. Diane de Lys (A. Dumas fils) », Mousquet (...)
  • 31 Première collaboration d’Aurélien Scholl au Mousquetaire : « Un poète d’il y a vingt ans », no 74, (...)
  • 32 Henri de Lucay (Henri de Rochefort) donna deux articles au Mousquetaire : « Fantasmagorie. À Paul (...)
  • 33 Hugo (Victor), L'Année terrible.

— Allons, c’est fait, me dit-il, Le Mousquetaire paraîtra lundi. Venez ce soir au Gymnase, vous verrez la répétition générale de la pièce d’Alexandre, Diane de Lys, vous en rendrez compte, ce sera votre premier feuilleton30. Ah ! À propos, avant que vous descendiez, j’ai une chose à vous dire : je veux que vous soyez bien payé : vous aurez mille francs par mois, ça vous va-t-il ? Si même vous voulez un mois d’avance...
— Est-ce possible ?
Je fus véritablement ébloui.
Nous étions aux premiers jours du mois de novembre 1853. Le journal parut comme Dumas l’avait dit. Ce fut un succès. Cette petite feuille où il mettait tout son esprit, se vendait le soir sur les tables des marchands de journaux, le long des boulevards, car il n’y avait pas de kiosques à cette époque. Le Mousquetaire fut le premier journal littéraire quotidien qui réussit vivement et montra la marche aux autres.
On rit beaucoup de l’avertissement qu’Alexandre Dumas fit imprimer dans les manchettes de sa gazette.
« Le journal ne reçoit pas de réclames des théâtres ni des libraires. Il paye ses loges et achète ses livres. »
Pour rendre hommage à la vérité, je dois dire que jamais je n’ai reçu autant de livres et de coupons de loge ; comme critique indépendant, j’étais accablé de faveurs ; il est vrai que le caissier du journal m’envoyait régulièrement promener, chaque fois que je lui demandais cinq francs pour acheter une stalle, et j’étais bien obligé de me laisser corrompre par les directeurs.
Car l’argent manqua toujours à ce pauvre journal qui cependant en gagnait beaucoup. On faisait une recette journalière de quatre à cinq cents francs ; mais Dumas avait toujours quelques payements à faire, quelque juif à endormir, quelque bonne amie à soulager, et les rentrées ne profitaient qu’à ses fantaisies personnelles. Le marchand de papier et l’imprimeur tiraient la langue.
L’infortuné caissier passait ses jours dans le vide ; je le vois encore lisant assidument un exemplaire de la Jérusalem délivrée ! Toujours ouvert sur sa table ; et quand nous nous présentions pour toucher le prix d’un article, il n’était déjà plus question de milliers de francs par mois et les avances étaient chimériques, il nous montrait avec mélancolie les araignées de son bureau. Ce caissier, nommé Michel, était un ancien jardinier de Monte-Cristo, et je crois bien qu’il ne reçut jamais d’autre salaire que les rares légumes du potager dont il avait eu la garde.
Nous passions nos après-midis dans le local de la rédaction qui se composait de deux petites pièces au rez-de-chaussée de la Maison d’Or, dans le fond de la cour, rue Laffitte. La location de ce bureau, luxueusement garni d’une table ronde et de quelques chaises vertes, coûtait douze cents francs par an à Dumas. La portière faisait le ménage avant l’arrivée de Michel, qui faisait son entrée vers midi avec un panier de salade ou une botte de navets venant de Monte-Cristo.
Dans ce coin de Paris, original et amusant, passèrent toutes les illustrations d’alors, les hommes les plus spirituels et les plus élégantes reines de théâtre : — Méry, armé d’un rouleau de ses vers ; Meyerbeer, craintif et timide, venant solliciter l’indulgence des journalistes pour la première de son Étoile du Nord-, Gaillardet, donnant des explications sur ses duels et légèrement raseur ; Mlle Brohan, implorant un rôle de Dumas et ne lésinant pas sur ses mots à effet qui avaient le pouvoir de changer en statue de sel le caissier Michel ; Mme de Girardin, toute rayonnante de son succès de La Joie fait peur-, Aurélien Scholl apportant son premier article, au débotté de Bordeaux31... et quelques jours plus tard un grand jeune homme à figure étrange, se glissant par la porte entr'ouverte pour déposer quelques feuillets d’une prose serrée et diabolique, Henri Rochefort32..., qui fut depuis
L’archer fier, le hardi sagittaire,
Dont la flèche est au flanc de l’empire abattu33.
Ces nobles visites ne nous consolaient que médiocrement des vides de notre bourse.
Mais Dumas y mettait tant de grâce, il avait un si beau sourire quand il partageait avec ses rédacteurs les rares louis qui s’égaraient dans le tiroir de sa table ! Nous ne pouvions pas lui en vouloir de notre misère. Tout lui était permis ; volontiers, nous nous contentions comme applaudissements d’un rayon de sa gloire.
On travaillait avec gaieté et la copie ne chômait pas. Le pauvre Paul Bocage, dévoué jusqu’au pain sec — et encore n’en avait-il pas tous les jours — trouvait le moyen de prolonger à travers deux ou trois cents feuilletons, sans jamais perdre le fil de sa narration, les aventures fabuleuses des Mohicans de Paris ! Georges Bell, Philibert Audebrand ne se lassaient pas de chroniques et donnaient le meilleur de leur plume fidèle au Maître ; — et lui, l’inépuisable Dumas, toujours à la tête de sa rédaction, donnant l’exemple sans broncher, depuis le premier jusqu’au dernier numéro, multipliait les Causeries, les Mémoires, et enfouissait dans son Mousquetaire des volumes de copie.
Il finit cependant par se fatiguer ; car, étant à la fois écrivain, directeur, propriétaire et seul financier de journal, il ne se payait pas ; et il réfléchit — ce par quoi il aurait dû commencer — qu’il pourrait trouver ailleurs un profit plus net d’un labeur aussi colossal.
Le journal, au bout d’une année, disparut ou plutôt se transforma. Ce fut une combinaison quelconque qui délivra Dumas de ce fardeau écrasant : et ainsi finit le véritable Mousquetaire, celui de la fondation, où les fureteurs de lettres pourraient retrouver bien des anecdotes curieuses, bien des traits oubliés qui serviront un jour
à l’histoire littéraire sous second empire.

  • 34 Tamaris [Asseline (Alfred)], « Chronique d’hier et d’aujourd’hui. Comment fut fondé Le Mousquetaire(...)

Tamaris34.

II.

  • 35 Tékéli ou le Siège de Montgatz, mélo-drame historique, en 3 actes, en prose et à grand spectacle, (...)
  • 36 Rochefort (Flenri de), Les Aventures de ma vie. Paris, Paul Dupont, s. d., tome premier, pp. 112-1 (...)

Un rapide éclair illumina cet horizon dont tous les points étaient noirs. Je rencontrai un matin Alexandre Dumas qui connaissait beaucoup mon père, dont il parle plusieurs fois dans ses Mémoires et m’avait vu enfant. Il me demanda ce que je faisais et quand je lui eus répondu :
— Rien !
Il m’invita à venir le voir. Il allait fonder un journal dont l’imprimeur, Boulé, serait le commanditaire et se ferait un plaisir de m’en ouvrir les colonnes.
Cette ouverture me rendit quelque courage et me remplit d’une fierté mitigée par la quasi certitude que même si elle était reçue, ma copie ne me serait jamais payée. Alexandre Dumas, dans la courte entrevue que j’eus avec lui, saisit l’occasion de me renouveler l’expression de toute sa reconnaissance à l’égard de mon père à qui, m’affirma-t-il cordialement, il devait peut-être le succès de Henri III et sa cour.
Il portait, en effet, son drame à la Porte-Saint-Martin, et en tenait à la main le manuscrit, se dirigeant vers le théâtre auquel il le destinait, quand il croisa mon père, rue de Grenelle-Saint-Honoré, où demeurait ma famille dont je ne faisais pas encore partie, puisque je n’étais pas au monde.
Dumas conta en marchant le scénario de sa pièce, et mon père lui demanda de vouloir bien s’arrêter un instant chez nous pour la lui lire. Ma mère assista à la lecture, et comme Alexandre Dumas, alors tout jeune, était aussi long et efflanqué qu’il est devenu large avec l’âge, elle me parla souvent plus tard de l’effet singulier que lui avait produit ce grand jeune homme au teint noir et me demanda s’il était toujours aussi mince.
Quand le débutant eut roulé de nouveau son manuscrit, mon père, qui avait trouvé la pièce très belle, lui déclara qu’elle était trop soignée comme style pour être offerte au gros public de la Porte-Saint-Martin, où se jouaient à cette époque des mélodrames à armures dans le genre de Téléki ou le Siège de Montgazt35. La seule scène qui convînt à Henri III était celle du Théâtre-Français, où ce drame, avec ses hardiesses, était assuré d’un succès retentissant ou d’une chute totale. La demi-réussite possible à la Porte-Saint-Martin était là on ne peut plus improbable.
Dumas accepta le conseil avec empressement, et au lieu de se diriger vers la Comédie-Française, où la célébrité l’attendait.
Le journal auquel Alexandre Dumas avait fait allusion en m’y offrant une place était le Mousquetaire, qu’il fonda en effet un peu plus tard, où je publiai quelques articles et où mes inquiétudes touchant le payement de la copie se réalisèrent de bout en bout36.

Biographie des principaux collaborateurs du premier Mousquetaire

  • 37 Mirecourt (Eugène de), George Sand, Paris, Gustave Havard, « Les Contemporains », vol. I, 1855.
  • 38 La Presse littéraire, 5 février, pp. 85-95.

37Sont retenus les collaborateurs qui signent la lettre à George Sand du 15 février 1854, imprimée à la suite de reproduction de la lettre de George Sand à Mirecourt, publiée dans La Presse du 14 février pour protester contre des extraits de sa biographie37, insérés dans La Presse littéraire du 5 février38). Le Mousquetaire no 89, du 17 février 1854, imprime la réplique de Mirecourt précédée d’une sommation d’huissier.

Cher confrère,

Nous saisissons avec empressement cette occasion de vous témoigner, une fois de plus, notre dévouement, notre estime et notre admiration.
Alexandre Dumas. Alexandre Dumas fils. Comtesse Dash. Paul Bocage. Roger de Beauvoir. Georges Bell. Asseline. Philibert Audebrand. Eimann. Léon Gatayes. Casimir Daumas. Armand Baschet. É. Dubreuil. Max de Goritz.

  • 39 Publication : Mousquetaire, no 87, 15 février 1854, p. 1. Reproduit dans Mousquetaire, no 89, 17 f (...)

Paris, 15 février39.

  • 40 La Librairie illustrée, 6 vol., 1896-1897.
  • 41 Amyot, 2 vol., 1864.

38Gabrielle Anne de Courtiras, Mme Poilloüe de Saint-Mars, dite la comtesse Dash (Poitiers, 2 août 1804 - Paris, 11 septembre 1872), d’origine bourgeoise, épousa un officier de vingt ans son aîné à qui elle donna un fils avant de s’en séparer en 1835 pour se lancer dans la vie littéraire. Grâce à l’appui de R. de Beauvoir et d’A. Dumas, elle publia dans la Revue de Paris, puis, à partir de 1839, inonda la librairie de romans galants pseudo-historiques, parmi lesquels Mademoiselle Cinquante millions (1863), La Dette de sang (1864), Le Beau Voleur (1876). Sous le pseudonyme de Marie Michon, elle signa des chroniques épisodiques pour Le Mousquetaire, et publia dans ce journal, entre le 1er janvier et le 18 septembre 1854, Vie et aventures de Catherine-Charlotte de Gramont de Grimaldi, duchesse de Valentinois, princesse de Monaco, édité en librairie sous le titre Vie et aventures de la princesse de Monaco. Elle donna ensuite deux autres œuvres publiées par A. Dumas : La Dame de volupté (1864), intégrée d’abord dans La Maison de Savoie, puis Madame du Deffand (Mémoires d’une aveugle et Les Confessions de la marquise), 1856-1857. Ses Mémoires des autres40 et ses Portraits contemporains41 demeurent une source bibliographique intéressante.

39Edouard Roger de Bully, dit Roger de Beauvoir (Paris, 28 novembre 1809 - Paris, 27 avril 1866), proche des romantiques, multiplia les romans : Le Café Procope (1835), Histoires cavalières (1838), Le Chevalier de Saint-Georges (1840), La Lescombat (1841), L’Hôtel Pimodan (1846), les volumes de poésie : La Cape et l’Épée (1837). Il écrivit aussi pour le théâtre : Le Chevalier de Saint-Georges (1840), Un dieu du jour (1850), Les Enfers de Paris (1853), La Raisin (1855). Il épousa Eléonore-Léocadie Doze, sociétaire de la Comédie-Française dont il se sépara avec éclat en 1850.

40Alfred Pierre Alphonse Asseline (Paris, 18 mars 1821 - 1890), cousin germain d’Adèle Hugo (son père, Jean-Baptiste Asseline était le frère de Mme Foucher), fit son droit, prêta le serment d’avocat et fut attaché au cabinet du préfet de police de 1847 jusqu’au coup d’État. Encouragé par Hugo et Janin, il écrivit un drame, Les Noces de Lucinde (1845) et publia des vers : Pâques fleuries (Amyot, 1847), Le Cœur et l’Estomac (1853). Il a laissé également des romans : L’Enlèvement d'Hélène (1857), Les Délicats (1874), Madame de Monaco (1884), dans la série « Les grandes amoureuses », et un livre de souvenirs : Victor Hugo intime (1885).

  • 42 Publié dans Bellemare (Alexandre), Grammaire arabe (idiome d’Algérie), à l’usage de l’armée et des (...)

41Melchior JosephEugène , général Daumas (Delémont, Suisse, 4 septembre 1803 - Camblanes-Meynac, Gironde, 29 avril 1871), engagé à dix-neuf ans, sous-lieutenant en 1827, après être passé par l’Ecole de Saumur, servit en Algérie, prenant part aux expéditions de Tlemcen et de Mascara. Ayant appris l’arabe, il fut nommé consul à Mascara, près d'Abd-el-Kader ; puis directeur des Affaires arabes (1839), directeur des Affaires indigènes de la colonie (1841). Il prit une part prépondérante dans la création des Bureaux arabes. Général de brigade en 1847, il accompagna Abdel-Kader dans ses différents lieux de détention. À son retour en Algérie, il participa à des expéditions contre des tribus rebelles, avant de rentrer en France en février 1850 pour prendre la direction des Affaires algériennes du Ministère de la Guerre, poste qu’il occupa jusqu’à la création du Ministère de l’Algérie et des colonies (juillet 1858). Général de division le 14 janvier 1853, il fut nommé conseiller d’État en service extraordinaire, sénateur (12 avril 1857), commandant de la quatorzième division militaire à Bordeaux (mars 1860 — septembre 1868). Il publia de nombreux ouvrages relatifs à l’Algérie : Exposition de l’état actuel de l’Algérie (1844), Le Sahara algérien (1845), La Grande Kabylie (1847), Les Chevaux du Sahara (1851), Mœurs et coutumes de l’Algérie (Tell, Kabylie, Sahara) (Louis Hachette, 1853), Principes généraux des cavaliers arabes (Louis Hachette, 1854), Formules de la civilité arabe42 (1854). Il donna des articles à la Revue des Deux Mondes et à la Revue de Paris.

42Jacques PierreErnest Dubreuil (Poitiers, 19 septembre 1830 - asile de Ville-Evrard, Neuilly-sur-Marne, 28 avril 1886), fils de Jacques Pierre Dubreuil, chef du bureau du cadastre, et de Victoire Houdelot, auteur dramatique, donna des comédies (Les Mariages d'amour, Odéon, 1er septembre 1860 ; Les Turlutaines, Menus-Plaisirs, 15 décembre 1866) ; mais fut surtout librettiste d’opéra (Le Roi des mines, musique de M. Chérouvrier, Théâtre-Lyrique, 22 septembre 1865 ; La Belle Bourbonnaise, musique de Coedès, 1871 ; Le Bourgeois de Calais, musique de Messager, Folies-Dramatiques, 6 février 1886) et d’opéra-comique (La Tête enchantée, musique de L. Palliard, Théâtre-Lyrique, 13 décembre 1861 ; François-les-Bas-bleus, musique F. Bernicat et Messager, Folies-Dramatiques, 8 novembre 1883 ; Saint-Mégrin, d’après Henri III et sa cour, musique de P.-L. Hulemacher, Monnaie de Bruxelles, 1er mai 1886). Son acte de décès lui donne pour adresse : 75, rue des Batignoles.

  • 43 L’Artiste, mars-avril 1855,

43Georges Bell, Jacques Joachim Pantaléon Hounau, dit (Pau, 23 janvier 1824 — Paris, 1899), fils de Henry Michel Hounau, docteur en médecine et chevalier de l’ordre royal de la Légion d’honneur, et de Catherine Lever, son épouse, fut condamné à la déportation par la cour de Bourges à la suite de la journée du 15 mai 1848 ; après son retour en France, il se consacra à la littérature, publiant Etudes contemporaines. G. de Nerval (Victor Lecou, 1855), « un des rares textes qui manifestent une amitié intelligente43 », Appendice historique, Voyage en Chine du capitaine Montfort (1854), Étude littéraire sur Méry, en tête des Œuvres de ce dernier (1853), Introduction aux Doïnas de V. Alexandri (1855). En 1858, il se fit libraire à Paris avant d’être rédacteur en chef du Courrier d’Oran. Autres œuvres de sa bibliographie : Une Vengeance (1856), Scène de la vie de château (1860), Le Miroir de Cagliostro, hypnotisme (1860), Lucy la blonde (1863), La Vérité sur les chemins de fer dits de la ligne d’Italie (1863), Les Revanches de l’amour (1864), Nuncomar (1865), Ethel, souvenirs d’Afrique (1866), La Croix d’honneur (1867), des articles biographiques (Pradier, 1852 ; Études contemporaines. Mlle Person (Béatrix), née à Aulnay-lez-Bondy, le 26 juin 1828 ; Abd-el-Kader, 1861 ; Arsène Houssaye, 1862, en volumes ou ou dans la presse ; Le Mousquetaire, La Presse, L’Illustration), la traduction de Le Gars de Bergen, d’après une légende, par Julius von der Traun (Alexander Julius Schindler), traduit de l’allemand par Géo Bell, une histoire de la Commune (Paris incendié. Histoire de la Commune de 1871, 1872), un « Appendice historique sur les derniers événements », contenus dans Voyage en Chine du capitaine Montfort. Le Mousquetaire commence sa publication, imprimé par Brière, le 12 novembre 1853.

44Philibert Audebrand (Saint-Amand-Montrond, 31 décembre 1815 — Paris, 10 septembre 1906), journaliste abondant dont les écrits auraient pu, disait Monselet, couvrir la place du Carrousel (1857), collaborateur du Mousquetaire du 28 décembre 1853 au 24 octobre 1854, a laissé ses souvenirs sur la vie chaotique du journal : Alexandre Dumas à la Maison d’Or. Souvenirs de la vie littéraire (1888).

45JosephLéon Gatayes, (Paris, 25 décembre 1805 — 1er février 1877) reçut de son père, Guillaume Antoine G., une première éducation musicale avant qu’il ne suive les leçons de Cousineau et Labarre. Il s’adonna à la harpe, professant dès l’âge de 16 ans : Mme Récamier était de ses élèves, et laissa quelques compositions. Harpiste de l’Odéon, il y remporta un grand succès. Encouragé par V. Hugo et A. Karr, il se lança, sous le pseudonyme de Courtenay, dans la critique musicale, collaborant au Corsaire, au Journal de Paris, à la Chronique de France, à la Gazette de Paris. Passionné d’équitation, il fut également chroniqueur sportif au Siècle et au Journal des haras.

46Armand Baschet (Blois, 1er décembre 1829 — Paris, 26 juillet 1886), destiné par son père médecin à la médecine qu’il étudia à Blois, puis à Paris (1848) où il suivit les cours de l’École des Chartes, collabora, sous le nom de Gabriel Dumon, à des journaux de province (La France centrale, Journal de l’Indre-et-Loire). Il publia Honoré de Balzac (Blois, 1852), et Les Années de voyage : de Sainte-Adresse à Bagnères-de-Luchon (1852). Il obtint une mission pour l’Allemagne, l’Autriche et la Vénétie où il découvrit dans les archives des documents inédits qu’il exploita par la suite : Souvenirs d’une mission : les Archives de la sérénissime République de Venise (1857), La Diplomatie vénitienne : les princes de l’Europe au xvie siècle d’après les ambassadeurs vénitiens (1862) ; Les Archives de Venise, histoire de la Chancellerie secrète (1870), Les Femmes blondes selon les peintres de l’école de Venise (1865). 11 explora également les archives parisiennes. En 1855, il publia Les Origines de Werther.

47Mayer, alias Max de Goritz. Ce collaborateur de Dumas reste un personnage mystérieux. Philibert Audebrand est la principale source d’information sur ce héros picaresque « à la parole lente, souvent alourdie par un accent tudesque », qui était « de taille moyenne, robuste, nerveux, énergique. De petites moustaches d’un blond cendré ombrageaient sa lèvre supérieure, assez grosse, et tranchaient sur la pâleur mate de son visage. » Dumas l’avait ramené de Bruxelles. L’étranger s’était présenté un matin boulevard de Waterloo comme un noble hongrois qui, ayant pris les armes lors de la dernière insurrection, avait vu ses biens sequestrés et sa vie menacée. Il était proscrit et sans le sou. Il vivait avec une jeune femme, à la tournure de grisette, qui se donnait pour la fille du sieur de Richemont, lequel prétendait n’être autre que Louis XVII sauvé du Temple. D’après Audebrand, Dumas aurait accepté la fable et aurait décrété Goritz son « traducteur ordinaire ». Max de Goritz hantait les bureaux du Mousquetaire à la Maison d’Or, toujours inquiet, se disant poursuivi par la police politique. Il habitait la rue Neuve-des-Martyrs, dans un intérieur assez misérable. Toujours en quête d’expédients (il vend à Mirés le manuscrit d’œuvres déjà publiées dans Le Mousquetaire), il finit par s’enfuir. Ce n’est pas la police politique, mais la police criminelle qui le recherche : Max de Goritz n’est autre qu’« un aventurier allemand, un sémite du nom de Mayer, un aigrefin » dont les méfaits vont du vol simple au vol avec effraction et qui ne reculerait devant l’assassinat. Il aurait continué dans sa fuite ses escroqueries. Il faut confronter le témoignage tardif d’Audebrand (1888) à des documents plus précis. À quelle date peut-on situer l’intrusion de Goritz (ou plutôt Mayer) au 73, boulevard de Waterloo ? À la mi-janvier 1853, puisque le 20 janvier, Dumas écrit à Neffzer, le gérant de La Presse :

  • 44 Archives nationales, 113 AP 1.

Je vous écris à la suite de Mr Mayer non pour vous le recommander puisqu’il est votre ami, mais pour vous faire toutes nos tendresses.
Cependant laissez-moi vous dire que ce serait une très bonne chose à vous que de créer ici une occupation à Mr Mayer. Je ne crois pas que mon nom ait la moindre influence sur Girardin, cependant au besoin usez-en44.

48La lettre de Mayer à Nefftzer disait :

Je me suis présenté à Mr Dumas qui m’a fait un accueil dont je ne saurai peindre la gracieuse bienveillance, et ce, sans me connaître, me recommandant seulement de votre nom [...] Que le patron consente à me charger d’une correspondance.

49Mayer était-il comme le futur directeur de la Revue germanique originaire de Colmar ? Quoi qu’il en soit, on peut affirmer que Dumas n’a jamais été dupe ni de l’identité falsifiée ni de la figure de proscrit politique que se donnait le faux aristocrate magyar. Pourquoi a-t-il laissé ses collaborateurs du Mousquetaire dans l’ignorance au risque de les abuser ? Par générosité, peut-être. Audebrand écrit aussi que la pseudo comtesse était jolie. Se recommandant verbalement d’Auguste Nefftzer, Mayer avait sans doute également usurpé quelque peu la recommandation ; la réponse de Nefftzer dut détromper Dumas :

  • 45 Archives départementales de l’Aisne, 1106-2.

Merci mon cher Nefftzer de vos bons renseignements.
Comme il ne faut pas laisser mourir de faim même les pécheurs, j’ai déjà pourvu pour Mr Mayer à l’absolu nécessaire.
Mais je ne puis pas le soutenir longtemps. Vous avouerez que d’autres sont plus méritants.
Voyez donc si vous pouvez en tirer parti, il meurt, dit-il, de faim45

  • 46 BnF, n.a.fr. 14669, f. 128, 12 octobre 1853.

50Nefftzer ne pouvant pas, ou ne désirant pas, tirer parti de Mayer, c'est Dumas lui-même qui le met au travail : il connaît l’allemand, il traduira des œuvres allemandes peu connues que Dumas adaptera. En contre-partie, il assurera la matérielle : « 50 f. aux pauvres Goritz », note-t-il dans le post-scriptum d’une de ses lettres à sa fille Marie46. À partir de janvier 1853 jusqu’au départ de Dumas pour Paris, Mayer séjourne donc à Bruxelles ; ensuite, il rejoindra son protecteur pour participer à l’aventure quotidienne du Mousquetaire. Parmi les ouvrages traduits par Goritz, Audebrand mentionne La Conscience et « deux romans d'Auguste Lafontaine [Catherine Blum et Le Pasteur d'Ashbourn] qui ont été l’année d’après publiés dans Le Pays ». Il faut étendre pour le théâtre la collaboration au Marbrier, à La Veillée allemande et peut-être à La Femme sans amour. Pendant les premiers mois du Mousquetaire, Mayer, devenu Max de Goritz, traduit essentiellement les contes satiriques de l’humoriste Saphir que Dumas avait rencontré à Bruxelles en août 1853 : Le Livre de la vie et son censeur (5-8 février 1854), Réflexions mondaines d'un hanneton (9 février), L’Homme et les années de la vie (11 février), Histoire merveilleuse d’un homme qui passe en revue les feuilles de son album (12—19 février, 22—23 février), L’Homme d’expérience (14 février), Les Étoiles commis-voyageurs (1er —3 mars). Il se consacre aussi à des nouvelles d’Oswald Tiedemann : La Pâle Fiancée (22 novembre - 3 décembre 1853), La Ferme maudite (6-13 décembre) ainsi qu’à un roman de Charles Spindler, L’Hôtel de la Rose d’Or (20-22 décembre). Soudain, la collaboration s’arrête. Audebrand nous l’a dit : recherché pour vol, Mayer est en fuite, il est même bientôt arrêté. Dumas en avertit sa fille :

  • 47 BnF, n.a.fr. 14669, f. 242.

Goritz a fui, comme tu sais, mais Goritz a été arrêté, on le ramène à Paris — escorté pour plus de sûreté, à ce qu’il paraît, de deux gendarmes.
Tu ne ferais pas mal, chérie, de te mettre à la recherche des lettres qui m’ont été écrites par lui et d’en faire une liasse que tu m’enverrais47.

51Par ailleurs, Noël Parfait écrit à son frères Charles :

  • 48 Copie, Bibliothèque municipale de Chartres, N.A. 253/8/4. Extrait de : Schopp (Claude), L'Exil et (...)

Je t’apprendrai, si cela peut t’être agréable que M. le comte Max de Goritz, devenu le factotum de Dumas à Paris, surpris deux fois en train d’alléger le portemonnaie du maître, convaincu de vingt autres canailleries, mais resté néanmoins attaché au Mousquetaire avec deux cent cinquante francs d’appointements par mois ! Vient, enfin, pour un méfait qui, cette fois, ne concerne plus Dumas, d’être appréhendé au corps par la gendarmerie, et conduit à Mazas avec les égards et les menottes qui lui sont dus. Et voilà de quels hommes est entouré là-bas ce pauvre grand niais de tant d’esprit48 !

52Adolphe Dupeuty (Paris, 1828 - La Hay-les-Roses, 1884), fils de l’auteur dramatique Charles Dupeuty, fut secrétaire de l’Opéra, chroniqueur (1856) au Figaro, au Figaro-programme, au Charivari et fit jouer quelques vaudevilles : Les Canotiers de la Seine (Folies-Dramatiques, 12 juin 1853), Arsène et Camille (5 mai 1859), Un joli cocher (Palais-Royal, 1er mai 1863), Le Carnaval des canotiers (Folies-Dramatiques, 25 janvier 1864), publiant un roman : Où est la femme ? (1864).

53Albert Blanquet (Paris, 1826 - Le Vésinet, 10 juin 1875), fils de l’éditeur T. Blanquet, donna des gages à la république, avec son pamphlet Dieu ne le veut pas, 1849, réponse au vicomte d’Arlincourt, avant d’être attaché sous l’Empire au cabinet de Napoléon III. Après 1870, il collabora à La Liberté, sous le pseudonyme de Chrysale. Ses romans historiques s’inspirent d’A. Dumas : La Giralda de Séville (1852), Les Amours d’Artagnan (8 volumes, 1859), Fleur de Marie (1859), qui met en scène E. Sue racontant comme il a écrit Les Mystères de Paris, Le Roi d’Italie (1860), Le Parc aux cerfs, (5 volumes, 1860), La Belle Ferronnière (6 volumes, 1861), Les Enfants du curé (4 volumes, 1864), La Mye du roi (1866), La Malemort (1867), Le Marquis de Brunoy (1874), quelques romans posthumes. Il a aussi laissé des récits fantastiques : L'Élixir de vie (1857), Le Château des spectres (1864) et une comédie, en société avec Louis Judicis, Amour et caprice (Odéon, 18 septembre 1854). Il collabora à de nombreux journaux (Passe-Temps, L'Omnibus, Le Petit Moniteur du soir, Le Dimanche) sous les pseudonymes de Xavier Ledoux, Émile Cruzel, Marie d’Ussy, Tek-Nab.

Notes

1 Autographe : BnF, n.a.fr. 14 669, f. 213. Publication : Dumas (Alexandre), Mes Mémoires, Préface de Claude Schopp, Robert Laffont, « Bouquins », 1989, p. LI.

2 Louis Maurice Debelleyme (Paris, 16 janvier 1787 — 24 février 1862), avocat en 1805, entra dans la magistrature et fut vice-président (1824), puis procureur du Roi au tribunal de première instance de la Seine. Nommé préfet de police par Martignac le 27 janvier 1828, il institua le corps des sergents de ville en uniforme, combattit la croissance de la mendicité et créa les omnibus. Il démissionna lors de la formation du ministère Polignac pour devenir président du tribunal de première instance. Élu député de Dordogne aux élections du 4 juillet 1829, il refusa de voter l’adresse au Roi. Chef de bataillon de la 7e légion de la garde nationale, il fut élu député de Paris le 28 septembre 1831 avant d’être battu aux élections de 1834 et 1837, retrouvant son siège de Dordogne qu’il occupa jusqu’en 1846. Les nombreux procès de Dumas avaient entraîné entre l’homme de lettres et le magistrat de multiples contacts, très cordiaux.

3 Pierre Marie Hector Collet-Meygret (La Burchanchez, 11 novembre 1791 - Paris, 14 janvier 1876), qui fonda à Lyon en octobre 1848 Le Président, journal de soutien à Louis-Napoléon Bonaparte, en fut récompensé par un poste de conseiller à la préfecture du Rhône (1849), de sous-préfet à Béziers, puis, après le coup d’État, à Saint-Étienne. Nommé préfet de l’Aube, il revint à Paris en octobre 1853 comme secrétaire général de la Préfecture de police avant d’être nommé directeur de la Sûreté nationale au ministère de l’Intérieur (mai 1854), puis préfet du Nord (1857).

4 Voir L'Indépendance belge, 23e année, no 297, 27 octobre 1853, p. 2 : « Par suite, dit-on, d’un avertissement officieux, donné à M. Émile de Girardin, la Presse va interrompre la publication des Mémoires de M. Alexandre Dumas. »

5 Création et Rédemption, roman promis à la Revue de Paris, ne verra le jour qu’en 1869.

6 Hugo a sans doute remercié Dumas du long chapitre des Mémoires consacré à Marion Delorme, publié dans La Presse, 22 octobre 1853 : ce chapitre d’éloges à Victor Hugo, exilé, pourrait être à l’origine de l’avertissement officieux.

7 Autographe : Maison Victor Hugo, 1233 ; à la suite d’une lettre de Parfait, 5 novembre 1853. Il semble que Dumas ne soit arrivé à Bruxelles que le 7 novembre. Publication : Schopp (Cl.), « Documents pour l’histoire d’une amitié », Cahiers Alexandre Dumas, no 14, 1985, p. 5 ; Dumas (Alexandre), Mes Mémoires, op. cit., pp. LI-LII.

8 Le numéro spécimen paraît le 12 novembre.

9 Le changement d’imprimeur, Émile Brière à Dubuisson, consécutif à cette vente, se fait le 20 novembre 1854.

10 Rapport du 11 mai 1850.

11 Archives nationales, F18-1738.

12 Mousquetaire, no 368, 29 novembre 1854, p. 2.

13 Autographe : 1 p. 1/2, in-8°, Les Autographes, catalogue, juillet 2000, no 108.

14 Autographe : catalogue Charavay, décembre 1983, 40219.

15 Voir Ravinet (Olivier), « A. Cadot, éditeur d’Alexandre Dumas », dans Les Trois Mousquetaires, Le Comte de Monte-Cristo. Cent cinquante ans après. Actes du colloque de Marly-le-Roi, organisé par Fernande Bassan et Claude Schopp, Éditions Champflour / Société des amis d’Alexandre Dumas, 1995, pp. 223-226.

16 Autographe : collection Claude Schopp.

17 Cf. Bibliothèque de l’Arsenal, fonds Rondel, Rt 1926.

18 Voir Weill (A.), Ma jeunesse, pp. 500-501.

19 Briais (Bernard), Grandes courtisanes du second Empire, Librairie Jules Tallandier, 1981, pp. 126-127.

20 Voir Dumas (A.), L'Art et les artistes contemporains au Salon de 1859, Paris, Librairie nouvelle, A. Bourdilliat et cie, 1859.

21 Lettre à Rémusat, 23 juillet 1840.

22 Ce dernier est « propriétaire et imprimeur du Journal de Rouen », d’après une lettre de Sénard à Cavé, s.d.

23 Ministère de l’Intérieur, 1er août 1840.

24 Préfet de la Seine-Inférieure, 8 août 1840.

25 Ministère de l’Intérieur, 1er juillet 1850.

26 Gustave Simon Hirschler, fils de Jacob Hirschler et d’Agathe Lajeunesse, né le 12 janvier 1813. Son frère Joseph, né le 22 mai 1816, chirurgien, rue de Martyrs lors de la reconstitution des actes de l’état-civil (31 mars 1873), épousa Aline Rebecca Silva, fille d’Abraham Silva et d’Abigaï Joséphine Lévy (« Je soussigné, grand rabbin de France, certifie qu’il appert des registres que le conjoint Joseph Hirschler, fils légitime de Jacob Hirschler & de Agathe La jeunesse / et Aline Rebecca Silva, ont été religieusement mariés le 5 mars 1837, à Paris. / Le grand Rabbin / Isidor. »). Lors de la reconstitution de son acte de naissance, le 9 juin 1873, il est dit Banquier, rue Sainte-Anne, no 48 (« Pas de pièce probante admissible. Si Gustave Simon prouve qu’il est frère de Joseph et établit sa filiation, mais il ne... »). Dans Alexandre Dumas à la Maison d’Or, Ph. Audebrand trace un portrait de Gustave Simon Hirschler et décrit son rôle auprès de Dumas : « M. Hirschler, un Sémite d’une très grande habileté en affaires et qui [...] s’entendait à changer en vingt-quatre heures le dénuement en abondance. Encore jeune, de taille moyenne, la figure astucieuse, l’œil vif, la parole douce, presque mielleuse, doué d’une activité infatigable, ne se laissant jamais décourager par les obstacles, cet Israélite du quartier Saint-Martin [en 1852, il habitait 46, rue du Faubourg Saint-Martin] aurait pu passer pour être le lieutenant d’Alexandre Dumas [...]. Après la déconfiture de son patron, il s’était déjà occupé de démêler l’écheveau fort embrouillé de ses intérêts. C’était lui qui, pendant l’hégire en Belgique, s’était chargé du soin d’aller parlementer avec les créanciers, les gens d’affaires, les huissiers, les juges du tribunal de commerce et les syndics. » Il apparaît aux côtés de l’écrivain jusqu’aux dernières années de la vie de celui-ci. Il habitait en novembre 1869, quai Volny au no 165.

27 Philibert Audebrand et Georges Bell, en même temps qu’A. Desonnaz, démissionnent le 28 octobre 1854.

28 Préfecture de Police, 30 avril 1852.

29 Sur Jeanne, dite Isabelle Constant, voir plus haut.

30 Compte rendu d’Alfred Asseline : « Feuilleton dramatique. Diane de Lys (A. Dumas fils) », Mousquetaire, no 2, 21 novembre 1853.

31 Première collaboration d’Aurélien Scholl au Mousquetaire : « Un poète d’il y a vingt ans », no 74, 2 février 1854.

32 Henri de Lucay (Henri de Rochefort) donna deux articles au Mousquetaire : « Fantasmagorie. À Paul Bocage », no 73, 1er février 1854, et « Le Prix d’un cigare de contrebande », no 100, 28 février 1854.

33 Hugo (Victor), L'Année terrible.

34 Tamaris [Asseline (Alfred)], « Chronique d’hier et d’aujourd’hui. Comment fut fondé Le Mousquetaire », L'Événement, no 4835,20 juin 1885, p. 1.

35 Tékéli ou le Siège de Montgatz, mélo-drame historique, en 3 actes, en prose et à grand spectacle, par R. C. Guilbert-Pixérécourt (1804).

36 Rochefort (Flenri de), Les Aventures de ma vie. Paris, Paul Dupont, s. d., tome premier, pp. 112-113.

37 Mirecourt (Eugène de), George Sand, Paris, Gustave Havard, « Les Contemporains », vol. I, 1855.

38 La Presse littéraire, 5 février, pp. 85-95.

39 Publication : Mousquetaire, no 87, 15 février 1854, p. 1. Reproduit dans Mousquetaire, no 89, 17 février 1854, p. 1 : « À George Sand... Max de Goritz. / A. Dupeuty. / AlbertBlanquet / Paris, 16 février 1854. »

40 La Librairie illustrée, 6 vol., 1896-1897.

41 Amyot, 2 vol., 1864.

42 Publié dans Bellemare (Alexandre), Grammaire arabe (idiome d’Algérie), à l’usage de l’armée et des employés civils, 2e édition, 1854.

43 L’Artiste, mars-avril 1855,

44 Archives nationales, 113 AP 1.

45 Archives départementales de l’Aisne, 1106-2.

46 BnF, n.a.fr. 14669, f. 128, 12 octobre 1853.

47 BnF, n.a.fr. 14669, f. 242.

48 Copie, Bibliothèque municipale de Chartres, N.A. 253/8/4. Extrait de : Schopp (Claude), L'Exil et la mémoire. Alexandre Dumas à Bruxelles, 1852—1853. Thèse d’État sous la direction de M. Claude Pichois, Université de la Sorbonne Nouvelle-Paris III, 1986 (microfilm 86.12.3052 Lille-thèses), pp. 414-418.

© Presses universitaires de Liège, 2009

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

Cette publication numérique est issue d’un traitement automatique par reconnaissance optique de caractères.
Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search