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OpenEdition Books

Les Chaires et l’esprit

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Boris Klein

Introduction

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Excerpt

« Instant décisif » et « décision irrévocable », ça paraît plausible. Mais si on y regarde de près, cet instant-là n’est nullement décisif : cela fait bien longtemps que les sentiments et les idées – consciemment ou non – s’accumulent dans la même direction. L’explosion est un fait qui s’enracine dans le passé, loin, bien loin dans l’obscurité.
Ingmar Bergman1

La défaite de 1870 fut un choc qui ébranla profondément les institutions et les esprits français. Au-delà de l’humiliation, la nécessité de préparer la revanche stimula, dans les années suivantes, la volonté de comprendre et d’expliquer un effondrement aussi inattendu, un tel retournement de la supériorité nationale en faveur d’un voisin mal connu. Toutes les forces furent mobilisées pour servir l’analyse des causes de l’échec, et même celles des hommes qui allaient quelques années plus tard, avec l’affaire Dreyfus, être désignés par le terme d’« intellectuels ». C’est ainsi qu’en 1885, un jeune professeur de lycée de Saint-Quen...

© Presses universitaires de Lyon, 2017

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