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Conseiller, diriger par lettre

 | 
Élisabeth Gavoille
, 
François Guillaumont

Chapitre III. Sagesse et direction spirituelle

Sénèque et le but de la lettre

Aldo Setaioli

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Extrait du texte

L’ouvrage peut-être le plus important de Sénèque est, selon l’avis de la majorité des savants, le recueil de ses Epistulae morales ad Lucilium. Ces lettres ont été écrites durant les deux ou, plus probablement, les trois dernières années de sa vie, de 62 à 65 apr. J.-C.1

Comme tous les lecteurs s’en rendent compte, même par une lecture hâtive, les Epistulae sont conçues dès le premier abord comme un effort de direction spirituelle visant l’éducation philosophique et morale, y compris l’auto-éducation, en engageant l’auteur comme le destinataire. Le premier degré consiste à rechercher la conversion de ce dernier au programme d’enseignement sénéquien ; il sera suivi par l’enseignement proprement dit des doctrines du stoïcisme. Ces deux degrés correspondent grosso modo aux deux parties du recueil : les lettres 1 à 88 sont plus parénétiques, les lettres 89 à 124 plus doctrinales, bien que la parénèse demeure toujours nécessaire même au degré le plus avancé. On sait d’ailleurs qu’on a per...

Auteur

Université de Pérouse, Italie

© Presses universitaires François-Rabelais, 2017

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