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Le cheval au Moyen Âge

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Elisabeth Lorans

IV — « La mort du petit cheval » : de la consommation au rituel funéraire

Les chevaux de la nécropole d’Odratzheim « Sandgrube » (Bas–Rhin)

Étude archéozoologique et ostéométrique

Horse graves from Odratzheim « Sandgrube » cemetery (Bas-Rhin) : archaeozoological and osteometric study

Olivier Putelat, Agnieszka Koziol, Hervé Bocherens and Claude Guintard

Abstract

Early Middle Ages cemeteries located on the left bank of the upper Rhine sometimes delivered Equidae skeletons, buried near human graves. It was the case at Odratzheim “Sandgrube” (Bas-Rhin). Two horses were unearthed in equine grave 1003 in this cemetery. Their demographic, morphological and pathological characteristics are presented. The isotopic analysis of the osseous collagen allowed to characterise their diet. Some data summarising the funeral deposits of Equidae in Alsace for the Early Middle Ages are also suggested. Then, the methodology used to differentiate the horse from hybrids stemming from asinian crossings is presented. Finally the osteometric data of both Odratzheim horses are put in perspective with an equine corpus, composed of archaeological discoveries in Eastern France, Switzerland and Germany, but also of small present-day horses, including the Camargue horse.

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Excerpt

INTRODUCTION

Les regroupements funéraires mérovingiens de la rive gauche du Rhin supérieur livrent parfois des squelettes d’équidés, ensevelis entiers à proximité des tombes humaines. Ces découvertes constituent un matériau de choix pour l’étude des relations homme-animal. En effet, outre la prise en compte de l’aspect symbolique et/ou ostentatoire de ces dépôts, la mise au jour de squelettes complets permet de les envisager sous l’angle de la zootechnie, de façon plus globale que ne l’autorise généralement l’étude des restes osseux en contexte domestique, où ils sont le plus souvent individualisés et fragmentés.

Nous nous proposons ici de présenter l’étude archéozoologique de la double tombe équine 1003, mise au jour dans la nécropole mérovingienne d’Odratzheim « Sandgrube » (Bas-Rhin)1. Pour cela, après avoir exposé les grandes caractéristiques de la nécropole, nous livrons nos observations sur l’inhumation de ces deux équidés ainsi que leurs caractéristiques morphologiques et démog...

Author(s)

Archéologue, Archéologie Alsace, UMR 7044 Étude des civilisations de l’Antiquité : de la Préhistoire à Byzance.

Professeur, Dept of Geosciences (Biogeology) & Senckenberg Center for Human Evolution and Palaeoenvironment (HEP), Universität Tübingen (Allemagne).

© Presses universitaires François-Rabelais, 2017

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