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Le cheval de guerre dans l’antiquité tardive

Élevage, thérapeutique et équipements hippiques

Warhorse in Late Antiquity : breeding, veterinary medicine and horse equipment

p. 23-44

Résumé

The evolution of horse usage, with the expansion of the cavalry from the 4th century onwards, depended on quality livestock, intensification of hippiatric medical research and development of horse-related instruments both for the use of the rider and his mount.
The Early Byzantine and Roman cavalry were dependent on this triad, otherwise they could not have succeeded against more experienced Barbarians. The enemy’s experience was matched with experimentation, development and continuous improvement of an expertise which allowed them to reverse the situation to their advantage in later confrontations with nomadic people.
This triad actually took place almost simultaneously, unlike what was thought for a long time. Specifically, these three pieces of the puzzle, directly linked to the expansion of the cavalry, appeared between the 3rd and 5th/6th centuries and bear witness to major efforts in an age that was believed to be less fruitful in such areas.


Extrait

1Les sources écrites de l’Antiquité gréco-romaine demeurent relativement silencieuses au sujet des chevaux utilisés pour la guerre1. Ceci peut notamment s’expliquer par l’organisation de l’armée romaine, qui s’est longtemps reposée sur l’excellence de ses fantassins. Néanmoins, afin de s’adapter à de nouveaux ennemis, peuples nomades et excellents cavaliers-guerriers, l’armée va accorder une place de plus en plus importante à la cavalerie. J.-M. Carrié et A. Rousselle n’hésitent d’ailleurs pas à noter à ce propos que « le trait principal de l’évolution tactique réside [tout particulièrement à partir du iiie siècle apr. J.-C.] dans l’emploi croissant de la cavalerie2 ».

2Même s’il faut nuancer un peu l’essor que l’on a tendance à octroyer à la cavalerie romaine durant les premiers siècles de notre ère, il n’en demeure pas moins que le cheval de guerre gagne petit à petit l’estime d’un peuple auparavant profondément attaché à son infanterie3. Ce nouveau rôle du cheval apparaît sur

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