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Médiévalités enfantines

 | 
Caroline Cazanave
, 
Yvon Houssais

Première section. Recomposer le passé défini

Lancelot du Lac : un roman pour la jeunesse ?

Anne-Marie Cadot-Colin

Texte intégral

1Adapter pour la jeunesse une œuvre médiévale… L’entreprise place celui qui la tente dans une situation inconfortable. Il ne va cesser d’osciller entre deux pôles antagonistes. D’un côté, il souhaite transmettre un patrimoine ancien qu’il aime, mais qui appartient à une époque irrémédiablement révolue, et qui s’exprime à travers des normes littéraires qui n’ont plus cours. À l’opposé se situe le destinataire de son travail : un destinataire spécifique, incroyablement éloigné de l’œuvre médiévale. Le lecteur supposé est jeune, 12 à 14 ans, et le monde auquel il appartient se situe à des années-lumière du Moyen Âge.

  • 1 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, Paris, Hachette, 2008 (coll. Le Livre de Poche Jeunesse).
  • 2 A.-M. Cadot-Colin, Perceval ou le Conte du Graal, Paris, Hachette, 2005 (coll. Le Livre de Poche Je (...)

2C’est cette négociation permanente entre ces deux instances que je vais tenter d’exposer ici, au travers des problèmes qui se sont posés à moi lors de l’élaboration de mon dernier roman : une adaptation du Lancelot en prose1. J’avais déjà adapté trois œuvres pour la même collection destinée à la jeunesse : Perceval ou le Conte du Graal, Yvain, le Chevalier au Lion et La Chanson de Roland2. Mais, malgré les difficultés inhérentes à chacune d’entre elles, il s’agissait alors d’un travail plus simple : ces œuvres étaient d’une longueur raisonnable, et surtout fortement structurées, car construites par un auteur unique très conscient de son art. Je pouvais me laisser guider par son récit, et, si j’avais dû éliminer bon nombre de longueurs inacceptables par un jeune lecteur moderne, je n’avais supprimé aucun épisode.

3Ici, des problèmes considérables se posaient : comment recomposer le roman, afin que le lecteur puisse en suivre l’intrigue sans peine ni lassitude ? Comment introduire ce même lecteur dans un monde aussi fondamentalement étranger ?

Recomposer le roman

  • 3 Deux éditions ont été utilisées. Lancelot, roman en prose du XIIIe siècle, édition critique avec in (...)

4Le Lancelot en prose était un véritable « monstre » : un roman-fleuve de 8 volumes3, mettant en scène des centaines de personnages. Sa longueur et sa complexité le rendaient illisible pour le grand public, aussi bien adulte que jeune, et la structure même du récit était propre à décourager le lecteur. L’entrelacement des aventures augmentait les difficultés dues au foisonnement des personnages.

  • 4 Lancelot du Lac, vol. I, op. cit., p. 531-683.
  • 5 Le Val des Amants infidèles, op. cit., p. 65-71 et p. 119-139.

5Un impératif se dégageait clairement : centrer le roman sur Lancelot et ses aventures. Le roman médiéval fondait déjà sur lui son unité, mais il se plaisait aussi à narrer longuement les aventures des héros secondaires. Ainsi, par exemple, dans l’épisode de la Douloureuse Garde4, une large place était consacrée à l’aventure de Gauvain, enlevé et emprisonné dans un château voisin. Tout ce qui le concernait a donc été supprimé, dans l’adaptation, pour centrer l’aventure sur Lancelot. Cette histoire de chevalier emprisonné semblait d’autant plus facultative qu’elle était reprise dans le cours ultérieur de l’œuvre, avec l’emprisonnement à la Douloureuse Tour5, épisode qui, par bien des aspects, reprend celui de la Douloureuse Garde.

6De manière plus générale, les motifs repris plusieurs fois dans le cours du roman ont souvent été ramenés à un seul épisode. Ainsi, la folie de Lancelot, motif très important qui devait être conservé car définissant un aspect fondamental du héros, ne pouvait intervenir trois fois, comme dans le roman d’origine. Ces jeux d’écho, provenant peut-être de la multiplicité des auteurs, étaient possibles au Moyen Âge avec la lecture orale et fragmentée de l’œuvre. Pour le lecteur moderne, la lecture oculaire et les retours en arrière qu’elle permet auraient rendu ces reprises de motifs peu supportables.

  • 6 L’Enlèvement de Guenièvre, op. cit., p. 385-417.

7Autre exemple de simplification de l’intrigue : les amours des différents héros. Il était évident que les amours de Lancelot et de la reine étaient au cœur même du roman, et méritaient d’être racontées en détail. Celles des héros secondaires devaient, en revanche, être supprimées : ainsi, malgré son intérêt, l’histoire de Bohort avec la fille du roi Brangoire6 ne pouvait être conservée.

  • 7 Lancelot du Lac, vol. II, op. cit. Apparition du personnage aux p. 57-163 et p. 211-331.

8Suppression presque systématique des aventures des héros secondaires et même parfois suppression d’un héros secondaire. Après beaucoup d’hésitations, j’ai sacrifié le personnage d’Hector des Mares, dont les aventures7 m’auraient entraînée trop loin de l’histoire de Lancelot. Bohort et Lionel m’ont paru suffisamment représentatifs de la parenté de Lancelot.

  • 8 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, op. cit., p. 215-241.

9La structure entrelacée a été presque entièrement abandonnée, car elle semblait offrir trop de difficultés au jeune lecteur, et risquait de disperser son intérêt. Mais sa suppression aurait aussi entraîné la disparition d’un motif important : celui de la quête d’un chevalier disparu par ses compagnons de la Table Ronde. On a donc conservé cette structure dans la cinquième partie, le Val sans Retour8. Gauvain a été enlevé et emprisonné à la Douloureuse Tour, et ses trois compagnons, Calescalain, Yvain et Lancelot, se lancent à sa recherche. C’était l’occasion de faire apparaître l’entrelacement des quêtes, si caractéristique de ce genre de roman, et sans trop de risques d’éparpillement, puisque le héros central, Lancelot, était l’un des quêteurs.

10Toutes ces opérations d’élagage me semblaient cependant insuffisantes à assurer la lisibilité du roman. Même une fois centré exclusivement sur Lancelot, le récit aurait risqué de se perdre dans les aventures secondaires du héros principal. Il fallait donc faire un choix dans ces aventures. Un premier « bloc » s’imposait de lui-même : il était indispensable de retracer l’itinéraire de Lancelot ; comment, après son enfance au domaine du Lac, il devient un chevalier de la Table Ronde et l’amant de la reine. Mais une fois parvenue à ce point, il importait de choisir quelques grandes aventures significatives. Il m’est apparu que le choix opéré par les éditeurs du Lancelot dans la collection « Lettres gothiques » était également pertinent pour moi, compte tenu du public auquel je m’adressais. L’aventure de la Fausse Guenièvre se signalait par son originalité et son caractère extrêmement romanesque ; le Val sans Retour faisait apparaître Morgane, un nom encore vaguement connu du grand public, et un personnage de fée maléfique propre à intéresser mon lecteur ; quant à l’Enlèvement de Guenièvre, il restait l’une des aventures-clés de l’histoire de Lancelot.

  • 9 J’avais été frappée, en lisant l’excellente adaptation de mon confrère J.-P. Tusseau (Lancelot du L (...)

11Toujours dans le but d’accroître la lisibilité de l’intrigue, j’ai été amenée à structurer le roman en grandes parties, regroupant en moyenne de 6 à 12 chapitres assez courts (5 à 12 pages environ). Cette segmentation permettait au lecteur de « se retrouver » dans les aventures, et elle lui fixait des horizons de lecture à moyen terme9. Le premier « bloc », retraçant l’itinéraire de Lancelot, pouvait se diviser en 3 parties :

  • Les enfances de Lancelot, racontant ses origines et sa jeunesse, jusqu’à son adoubement.
  • La Douloureuse Garde : ses premiers exploits.
  • Galehaut : comment il sauve le royaume d’Arthur et gagne l’amour de la reine.

12Les quatrième, cinquième et sixième parties se consacraient aux grandes aventures citées précédemment : La fausse Guenièvre, Le Val sans Retour et L’Enlèvement de Guenièvre. À ce stade se posait alors une question essentielle : celle du dénouement.

  • 10 Le détail de ces emprunts se trouve expliqué à la fin de mon adaptation. Perceval, op. cit., p. 185 (...)

13J’avais déjà été confrontée à ce problème lors de l’adaptation d’un autre ouvrage : Perceval ou le Conte du Graal, de Chrétien de Troyes. J’étais arrivée à la conclusion qu’il était indispensable de présenter à un jeune public une histoire complète, satisfaisante pour son esprit, donc pourvue d’un dénouement. J’avais alors élaboré la fin de ce Perceval en m’inspirant des différentes Continuations, du Parzifal de Wolfram d’Eschenbach et du Didot-Perceval10.

  • 11 La Mort le roi Artu, roman du XIIIe siècle, éd. J. Frappier, Genève, Droz, 1956.

14Un seul dénouement était possible à l’histoire de Lancelot : celui que lui fournissait le corpus du Lancelot-Graal dans son dernier volet : La Mort du roi Arthur11. J’ai donc puisé dans cette œuvre la matière de ma septième partie : La fin des aventures. Mais, de manière bien plus évidente encore que le Lancelot en prose, la Mort Artu posait le problème du sens du roman. On y voit le monde arthurien sombrer dans le chaos pour deux raisons majeures : le péché d’adultère commis par Lancelot et Guenièvre, et l’action de Mordret, fruit de l’inceste d’Arthur. Comment faire pénétrer un jeune lecteur du XXIe siècle dans cet univers ?

Un univers étranger

15… Pour ne pas dire « étrange », du moins aux yeux de mes lecteurs.

16Ma position, pourtant, n’a pas varié depuis que je me suis lancée dans l’adaptation d’œuvres médiévales pour la jeunesse. Je suis persuadée qu’il faut se montrer exigeant à l’égard de ce public. Les jeunes méritent qu’on les prenne au sérieux, et qu’on ne tente pas de leur faire croire que les hommes du Moyen Âge pensaient, ressentaient, et parlaient comme eux. Ces jeunes ne craignent pas, et même recherchent, un dépaysement géographique dans les récits d’aventures lointaines ; on doit donc oser leur proposer un dépaysement historique, et tenter de les introduire dans un univers mental différent.

17Dans deux domaines concernés par la littérature romanesque, l’écart est particulièrement sensible : l’amour et la religion.

18Dans tous les romans que j’ai entrepris d’adapter s’exprime, avec diverses nuances, l’idéal de la fine amor. Si certains aspects de cette conception de l’amour sont facilement admissibles pour un esprit moderne, parce qu’intégrés dans la culture occidentale, d’autres sont propres à le dérouter. Ainsi, la survalorisation de l’amour, source d’ennoblissement moral et social, est un concept facilement accessible. En revanche, une des caractéristiques de la fine amor pose problème : la relation dissymétrique du couple, qui s’établit par la domination de la dame suzeraine sur l’amant vassal, étonne et parfois rebute un lecteur moderne.

  • 12 Le chevalier de la Charrette, éd. M. Roques, Paris, Champion, 1963 (coll. Classiques français du Mo (...)
  • 13 Ibid., v. 4484-4488.
  • 14 L’Enlèvement de Guenièvre, op. cit., p. 203-205.

19Le personnage de la dame dominatrice ne séduit guère le jeune lecteur. Lors d’une rencontre avec des collégiens autour d’Yvain, j’avais déjà pu constater que leur sympathie allait à Lunette, et non à Laudine, jugée « trop autoritaire ». Selon eux, Yvain aurait fait « le mauvais choix » ! L’attitude de Guenièvre, telle qu’elle est dépeinte par Chrétien de Troyes dans Le Chevalier de la Charrette, aurait provoqué un certain rejet. Ainsi par exemple lors de la fameuse scène où elle reçoit Lancelot venu la délivrer12. Le rejet de la reine, motivé plus tard dans le roman13, pour avoir hésité « le temps de deux pas » à monter dans la charrette, n’est guère admissible pour le lecteur moderne, pas plus que la soumission dont fait preuve Lancelot. La rigueur de Guenièvre avait d’ailleurs dû sembler également excessive, teintée de caprice, au public médiéval, puisque l’auteur du Lancelot en prose14, dans sa réécriture de la scène du rejet de la reine, a totalement supprimé la raison initiale : avoir hésité à monter dans la charrette. Les raisons avancées, le départ de Lancelot sans avoir demandé congé, et surtout l’anneau échangé par Morgane, lui ont semblé des motifs de rejet plus sérieux. De façon plus générale, le personnage de la reine, plus nuancé, plus humain dans le Lancelot en prose, posait moins de problèmes que ne l’aurait fait celui de Chrétien, et j’ai pu en conserver l’essentiel dans mon adaptation.

  • 15 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, op. cit., p. 144-145 et p. 156-157.
  • 16 Ibid., p. 116 et p. 132.
  • 17 Ibid., p. 308.
  • 18 Ibid., p. 315.
  • 19 Lancelot du Lac, vol. I, p. 715-705.

20Autre aspect de l’amour qui pouvait sembler étrange à un public moderne : la description des tourments, des troubles qu’il provoque chez Lancelot. La maladie d’amour, la langueur qui saisit le héros loin de sa dame, tous ces symptômes de la passion qui font comprendre à Galehaut le mal dont souffre son ami et le poussent à agir en sa faveur15, ne pouvaient être passés sous silence, même s’ils devaient étonner un peu mon lecteur. Il fallait aussi conserver une caractéristique fondamentale du personnage : sa capacité à s’abstraire totalement du monde quand il est plongé dans le « penser amoureux ». Ainsi dans les deux épisodes de la guerre contre Galehaut, Lancelot, « chevalier pensif » aux armes vermeilles puis aux armes noires, se perd dans la contemplation de la reine au point d’encourir les moqueries des écuyers et des garçons16. J’ai retenu aussi, dans l’histoire de l’enlèvement de Guenièvre, certaines scènes fameuses : celle où le héros manque de tomber par la fenêtre en voyant passer le cortège de la reine qui s’éloigne17, et celle où il recueille comme une relique le peigne abandonné18. En revanche, j’ai parfois reculé devant certains épisodes où la conduite de Lancelot confine à l’invraisemblable ou au ridicule : j’ai ainsi complètement supprimé l’épisode où, perdu dans son extase à la vue de Guenièvre, il manque de se noyer dans la rivière avec son cheval, pour être finalement fait prisonnier par Daguenet le Fol19. Je ne tenais pas à ce que mon jeune lecteur le juge complètement stupide !

21Dans toute œuvre médiévale, la religion, avec ses institutions et ses pratiques, est omniprésente. Il est indispensable, pour l’adaptateur du texte, de partir du principe que son lecteur n’a reçu aucune éducation chrétienne. J’ai donc expliqué, dans des notes de bas de page, tout ce qui a trait aux réalités matérielles, les objets de culte par exemple, mais aussi les réalités sociales : le clergé et sa hiérarchie. Mais le plus difficile reste l’explication en quelques lignes de notions fondamentales, comme par exemple le péché ou le repentir : on ne saurait pourtant s’y dérober.

22Dans le cas du Lancelot en prose, le problème religieux était d’autant plus crucial que le sens de l’œuvre y était engagé. Fallait-il orienter tout le roman vers cette quête du Graal comme destinée manquée de Lancelot ? Si la fin du roman, et en particulier la partie nommée Agravain par les médiévistes, y conviait, il n’en restait pas moins qu’une grande part de l’œuvre, celle que j’avais choisi de privilégier, était d’un ton plus profane.

  • 20 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, op. cit., p. 367-377.

23Comment aborder le thème du Graal sans se diriger fatalement vers La Quête du Saint-Graal, œuvre qui m’a toujours paru, par ses préoccupations mêmes, inadaptable pour la jeunesse ? J’ai donc choisi d’éluder presque totalement le thème du Graal et l’histoire de Galaad, sujets de La Quête. J’ai conservé cependant le récit de sa conception. Lancelot à Corbénic, le philtre qui va lui permettre de coucher avec la fille du roi Pellès sans cesser pour autant d’être moralement fidèle à Guenièvre… tous ces ingrédients rendaient l’épisode incroyablement romanesque, impossible à sacrifier ! Le sens de cette aventure, et par conséquent de la destinée de Lancelot, je l’ai donc indiqué, mais de manière légère, dans sa rencontre avec un ermite au sortir du château de Corbénic : le héros apprend que son amour pour la reine l’empêchera de connaître le Graal, et que ce sera le destin du fils qu’il vient d’engendrer. Une scène que j’ai créée de toutes pièces, mais qui m’a semblé fidèle à la signification de l’œuvre20.

  • 21 Ibid., p. 381-382.

24Restait le problème du dénouement. Un problème matériel d’abord : comment enchaîner une septième partie, reprenant le contenu de la Mort Artu, à la sixième, qui laissait mon héros à Corbénic, où Galaad venait d’être conçu ? J’ai donc eu recours à un artifice : la septième partie commence par « Quinze années passèrent… ». Accélération qui me permet d’amener le lecteur à l’époque de La Quête, et d’évoquer, de façon très allusive, le destin de Galaad21.

25Mais la véritable difficulté résidait dans la mise en œuvre du dénouement catastrophique : l’écroulement du royaume arthurien, miné par deux péchés majeurs, l’inceste et l’adultère.

  • 22 Le problème se serait posé différemment s’il s’était agi d’adapter le roman de Merlin, où se produi (...)

26L’inceste d’Arthur me posait un grave problème. Ce qui me gênait n’était pas tant l’aspect « immoral » de l’acte que la difficulté, dans le cadre du Lancelot, d’effectuer un vaste retour en arrière pour expliquer les circonstances de l’inceste. Je ne voulais pas « noircir » le personnage d’Arthur, et il aurait donc fallu que j’explique comment et pourquoi il avait pu coucher avec la reine d’Orcanie en ignorant qu’elle était sa sœur22. J’étais certaine que, pour un esprit moderne, cette ignorance « excuserait » totalement le roi… encore fallait-il l’établir clairement. J’ai donc renoncé à expliquer la véritable origine de Mordret, mais avec regret, car c’était priver le récit de la bataille de Salesbières d’un ressort dramatique puissant.

27L’adultère de Lancelot et Guenièvre m’a semblé suffisant pour motiver la catastrophe finale. À partir du moment où le secret des amants est découvert, l’enchaînement tragique qui conduit les compagnons d’hier à se livrer une guerre mortelle est extrêmement clair. Même des esprits modernes peuvent aisément concevoir l’aboutissement funeste d’une passion adultère.

  • 23 Ms. de Rome. La Mort le roi Artu, op. cit., p. 264-266.

28Ce qui en revanche est complètement étranger au lecteur moderne, c’est la fin édifiante des principaux protagonistes, Lancelot et Guenièvre. Je l’ai cependant conservée : mes jeunes lecteurs doivent pouvoir admettre l’altérité de ces héros d’un autre temps. Je me suis contentée d’alléger ce dénouement. Là où l’auteur raconte assez longuement la fin de Lancelot dans son ermitage, j’ai préféré utiliser une scène fournie par un seul manuscrit23 : après la bataille où il vient de déconfire les fils de Mordret, Lancelot arrive par hasard dans l’abbaye où la reine s’est retirée. Cette dernière entrevue où il rencontre Guenièvre en « nonne voilée » est une scène émouvante, et qui permet, bien mieux qu’un long discours moralisateur, de comprendre la volonté des amants de se consacrer à Dieu.

29Au moment de conclure cet article, je m’aperçois qu’il ressemble à l’aveu d’une longue suite de compromis. Compromis ou compromission ? On peut certes penser que les chefs-d’œuvre du passé sont intouchables et qu’ils doivent être transmis dans leur intégralité, et avec la plus grande rigueur. On pourrait même, dans ce cas, se refuser à les traduire, puisque toute traduction est une trahison ! Mais le respect, pour ne pas dire la sacralisation de l’œuvre littéraire n’aurait-elle pas quelque chose de comique à propos du Moyen Âge, dont les auteurs n’ont jamais cessé de corriger, transformer, voire réécrire les œuvres de leurs prédécesseurs ? Si l’on suivait cette voie de l’intransigeance, la littérature du Moyen Âge se trouverait réservée à une toute petite minorité seule capable de l’apprécier. Inaccessible pour le plus grand nombre, elle deviendrait une littérature morte, car elle ne nourrirait plus l’imaginaire collectif.

30Mon entreprise d’adaptation s’inscrit à l’opposé de cette attitude puriste, élitiste. Je suis convaincue que les jeunes peuvent s’intéresser à la littérature médiévale, à condition que l’accès leur en soit facilité par un aménagement formel des textes. L’essentiel me semble de ne pas faire trop de concessions sur le fond, en évitant de « moderniser » l’univers mental des personnages, et de fausser le sens de l’œuvre.

31Pour un jeune, lire une œuvre médiévale adaptée, ce n’est pas la même chose que lire un roman historique se déroulant au Moyen Âge (entreprise parfaitement légitime, au demeurant). C’est une chance de rencontrer, au-delà des siècles et dans un univers radicalement différent, des êtres humains à la fois proches et tout autres.

Notes

1 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, Paris, Hachette, 2008 (coll. Le Livre de Poche Jeunesse).

2 A.-M. Cadot-Colin, Perceval ou le Conte du Graal, Paris, Hachette, 2005 (coll. Le Livre de Poche Jeunesse). Yvain, le Chevalier au Lion, Paris, Hachette, 2006. La Chanson de Roland, Paris, Hachette, 2007.

3 Deux éditions ont été utilisées. Lancelot, roman en prose du XIIIe siècle, édition critique avec introduction et notes, par A. Micha, Genève, Droz, 9 vol., 1978- 1983. Lancelot du Lac, roman français du XIIIe siècle, Paris, Livre de Poche, (coll. Lettres gothiques), 1991-1999. Vol. I, éd. et trad. F. Mosès. Vol. II, éd. et trad. M.-L. Chênerie. Vol. III, La fausse Guenièvre, éd. et trad. F. Mosès. Vol. IV, Le Val des Amants infidèles, éd. et trad. Y. Lepage et M.-L. Ollier. Vol. V, L’Enlèvement de Guenièvre, éd. et trad. Y. Lepage et M.-L. Ollier. Les références seront empruntées à cette seconde édition, d’un accès plus facile.

4 Lancelot du Lac, vol. I, op. cit., p. 531-683.

5 Le Val des Amants infidèles, op. cit., p. 65-71 et p. 119-139.

6 L’Enlèvement de Guenièvre, op. cit., p. 385-417.

7 Lancelot du Lac, vol. II, op. cit. Apparition du personnage aux p. 57-163 et p. 211-331.

8 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, op. cit., p. 215-241.

9 J’avais été frappée, en lisant l’excellente adaptation de mon confrère J.-P. Tusseau (Lancelot du Lac, Paris, École des loisirs, 2001) par le grand nombre (62) de chapitres, tous équivalents, qui lui avaient été nécessaires. Il m’avait semblé alors que cet émiettement constituait une difficulté pour le jeune lecteur.

10 Le détail de ces emprunts se trouve expliqué à la fin de mon adaptation. Perceval, op. cit., p. 185-190. « L’adaptation de l’œuvre ».

11 La Mort le roi Artu, roman du XIIIe siècle, éd. J. Frappier, Genève, Droz, 1956.

12 Le chevalier de la Charrette, éd. M. Roques, Paris, Champion, 1963 (coll. Classiques français du Moyen Âge), v. 3937-3964.

13 Ibid., v. 4484-4488.

14 L’Enlèvement de Guenièvre, op. cit., p. 203-205.

15 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, op. cit., p. 144-145 et p. 156-157.

16 Ibid., p. 116 et p. 132.

17 Ibid., p. 308.

18 Ibid., p. 315.

19 Lancelot du Lac, vol. I, p. 715-705.

20 A.-M. Cadot-Colin, Lancelot du Lac, op. cit., p. 367-377.

21 Ibid., p. 381-382.

22 Le problème se serait posé différemment s’il s’était agi d’adapter le roman de Merlin, où se produit effectivement l’inceste. J’ai donc choisi le parti opposé dans mon Merlin, Paris, Hachette, 2009 (à paraître).

23 Ms. de Rome. La Mort le roi Artu, op. cit., p. 264-266.

Auteur

Université de Bordeaux

© Presses universitaires de Franche-Comté, 2011

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