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Le langage, une pratique sociale

 | 
Cécile Canut
, 
Félix Danos
, 
Manon Him-Aquili
, 
et al.

Partie VII. Inégalités

Introduction

Texte intégral

1La question des inégalités sociales induites, construites ou issues des pratiques langagières, est au centre de la sociolinguistique critique et constitue pour nous une dimension spécifique bien que reliée à l’ensemble des autres aspects décrits dans cet ouvrage. Il convient de revenir sur la genèse d’une telle problématique, qui, bien qu’au cœur de la sociolinguistique, n’a jamais constitué un domaine d’études identifié, ou labélisé comme tel, mais a irrigué les analyses sous des formes très diverses et plus ou moins explicites (B. Berstein, B. Gardin, J.-B. Marcellesi, W. Labov, etc.). Sans offrir ici un panorama complet des auteurs qui se sont intéressés aux pratiques langagières comme mode de production des inégalités, nous reviendrons sur quelques figures importantes constituant cette lignée de réflexion qui suppose que certaines ressources, considérées comme centrales, se voient systématiquement attribuer une valeur supérieure, alors que d’autres, considérées comme périphériques, sont dévaluées créant de facto des inégalités sociolinguistiques dans la société. Nous examinerons ensuite de quelle manière sont attribuées les valeurs aux productions linguistiques à travers le jeu linguistico-politique (et social). Cette approche strictement bourdieusienne sera ensuite mise en question afin d’envisager une discussion autour de la notion même d’égalité.

2Nous poursuivrons en mettant en lumière à partir d’exemples les processus de hiérarchisation des langues et des registres, en exposant les effets politiques et les résistances comprises dans ces processus. Pour finir, nous reviendrons plus précisément sur le cas particulier de l’instrumentalisation économique des langues, pour faire apparaître les limites de l’analyse des pratiques langagières en termes strictement économiques.

© Presses universitaires de Franche-Comté, 2018

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