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Les Projets de l’abbé Castel de Saint-Pierre (1658-1743)

 | 
Carole Dornier
, 
Claudine Poulouin

Refonder ou aménager l’absolutisme ?

Éthique du travail, anoblissement et mérite chez l’abbé de Saint-Pierre

Work ethic, ennoblement and merit in Saint-Pierre

Simona Gregori

Résumé

Plusieurs écrits de Castel de Saint-Pierre s’efforcent de concilier le discours absolutiste et la sociabilité commerciale que Pufendorf avait contribué à diffuser en Europe. Face à la suprématie marchande de l'Angleterre et de la Hollande, l'abbé propose une politique de développement du commerce visant à accroître le nombre des échanges par une intervention du souverain. L'exaltation des sociétés commerçantes d'Europe et du progrès civil apporté par le commerce doit être envisagée comme moyen de contrôler les mécanismes d'avancement social entre les ordres. La réforme conçue par l'abbé n'admet donc aucune théorie limitative de la suprématie monarchique par rapport aux tentatives d'autonomisation des corps, des communautés territoriales ou des institutions.

Several of Saint-Pierre’s writings endeavour to reconcile the absolutist discourse and the commercial sociability that Pufendorf helped spread in Europe. Confronted with England's and Holland’s supremacy in commerce, Saint-Pierre proposes a policy of trade development the aim of which is to increase the number of exchanges through the intervention of the sovereign. The glorification of European trading societies and the civil progress brought by commerce should be envisaged as a way of controlling the mechanisms of social advancement between orders. Saint-Pierre’s reform thus admits no theory restricting monarchical supremacy in relation to attempts at the autonomization of bodies, territorial communities or institutions.

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Extrait du texte

Plusieurs écrits de Castel de Saint-Pierre s’efforcent de concilier le discours absolutiste et la sociabilité commerciale que Pufendorf avait contribué à diffuser en Europe1. Face à la suprématie marchande de l’Angleterre et de la Hollande, l’abbé propose une politique de développement du commerce visant à accroître le nombre des échanges par une intervention du souverain. Nombre de ses écrits prétendent influer sur les mœurs, les conduites et les esprits en considérant les passions universelles qui gouvernement les impulsions humaines2. L’abbé met l’amour-propre et la recherche de l’intérêt particulier au service de l’intérêt public3 :

Il ne faut point demander aux hommes, ni par conséquent aux Souverains, ni aux ministres, qu’ils cherchent autre chose dans leur conduite et dans leurs entreprises, que l’augmentation de leur réputation, ou l’augmentation de leurs autres biens4.

L’intérêt de conserver sa réputation, qui est un intérêt particulier très fort, le fera agir constamment pou...

Auteur

Simona Gregori est docteur en histoire et théorie des constitutions modernes et contemporaines à l’université de Macerata ; elle a soutenu sa thèse de doctorat sur L’Enfance de la science du gouvernement. Filosofia, Politica e istituzioni nel pensiero de l’abbé de Saint-Pierre. Auteur des articles « Le origini intellettuali del Projet pour rendre la paix perpétuelle : una teoria egoistica della sciabilità » et « L’aménagement des peuples. L’idea di popolo nella letteratura politica del primo Settecento francese », elle s’intéresse actuellement à la refondation épistémologique de la science du gouvernement dans l’œuvre de l’abbé de Saint-Pierre.

© Presses universitaires de Caen, 2011

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