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Les Projets de l’abbé Castel de Saint-Pierre (1658-1743)

 | 
Carole Dornier
, 
Claudine Poulouin

Rêves d’Europe

L’Europe de l’abbé de Saint-Pierre

Europe according to Saint-Pierre

Céline Spector

Résumé

Qu’est-ce que l’Europe pour l’abbé de Saint-Pierre ? Comment articule-t-il les dimensions géographique, historique, culturelle, religieuse et politique de l’espace européen ? L’« union européenne » est-elle seulement une collection d’États ou de souverainetés, monarchiques ou républicaines, qu’il s’agit, pour établir la paix perpétuelle, de fédérer ? En d’autres termes, y a-t-il chez Saint-Pierre une notion d’Europe qui ne soit pas simplement instrumentale – l’ensemble variable des États qu’il entend associer à son projet, en substituant la voie du droit à la voie des armes, l’arbitrage permanent à l’anarchie internationale ? Dans cette communication, il ne s’agit pas de revenir sur la nature bien connue du projet de paix perpétuelle, mais de montrer que Saint-Pierre se dote d’un concept pauvre de l’Europe afin de satisfaire son ambition politique. Ce concept pauvre, apparemment instrumental, se laisse mieux cerner lorsqu’on le compare à celui de l’un de ses importants lecteurs, et vulgarisateurs : Rousseau. L’enjeu est le suivant : au-delà de l’accusation d’utopie récurrente depuis Leibniz, la minceur théorique du concept d’Europe chez Saint-Pierre répond à sa stratégie rhétorique et à son dessein politique.

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Extrait du texte

Qu’est-ce que l’Europe pour l’abbé de Saint-Pierre ? Comment articule-t-il les dimensions géographique, historique, culturelle, religieuse et politique de l’espace européen ? Corps européen, Société européenne, République européenne, Union européenne, autant de concepts qui semblent employés indifféremment pour désigner une même entité. Or au-delà du projet d’établir un arbitrage permanent, une « confédération » ou un tribunal suprême devant lequel les différents fauteurs de guerre seraient prévenus ou jugés, que désigne cette entité ? S’agit-il d’un lieu géographique, d’une communauté historique, d’une instance dotée d’une certaine homogénéité culturelle, voire, malgré les divisions et les schismes, d’une certaine consistance religieuse ? S’agit-il seulement d’une collection d’États ou de souverainetés, monarchiques ou républicaines, qu’il importe, pour établir la paix perpétuell...

Auteur

Céline Spector est actuellement maître de conférences en philosophie à l’université de Bordeaux 3 et membre de l’Institut universitaire de France. Ses travaux portent pour l’essentiel sur la philosophie française du XVIIIe siècle (Montesquieu, Rousseau…) et sur la philosophie politique contemporaine. Derniers ouvrages parus : Montesquieu. Pouvoirs, richesses et sociétés, Paris, PUF, 2004 ; Montesquieu et l’émergence de l’économie politique, Paris, H. Champion, 2006 (prix Léon Faucher de l’Académie des sciences morales et politiques) ; Principes du droit de la guerre, Écrits sur le “Projet de paix perpétuelle”, B. Bachofen, C. Spector (dir.), Paris, J. Vrin, 2008.

© Presses universitaires de Caen, 2011

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