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OpenEdition Books

Écrivaines irlandaises ∙ Irish Women Writers

 | 
Bertrand Cardin
, 
Sylvie Mikowski

Marginal Identities: Representations of Sexuality in The Tale of the Rose from Emma Donoghue’s Kissing the Witch

Dearbhla McGrath

Résumé

Dans sa tentative de forger une nouvelle définition de la féminité, Julia Kristeva soutient que le féminin n’est rien d’autre que le marginalisé. En analysant le concept, il est intéressant de noter les genres littéraires vers lesquels les femmes sont attirées. Cet article s’efforce d’établir un lien entre la marginalisation des femmes écrivains et leur attachement au conte de fées, qui est lui-même un genre marginalisé. Il fonde son argumentation sur une analyse textuelle du recueil d’Emma Donoghue, Kissing the Witch (1997), et plus particulièrement de The Tale of the Rose, une réécriture de La Belle et la Bête. Eu égard à ces thématiques de la marginalité et de l’identité sexuelle, le choix du conte de fées est intéressant puisqu’Emma Donoghue se positionne clairement comme une écrivaine lesbienne. L’article s’efforce d’examiner le lien de l’auteure avec le conte et l’empreinte de l’identité sexuelle, en particulier de l’identité cachée, sur l’œuvre. Il se donne ainsi pour objectif de répondre aux questions suivantes : l’identité sexuelle établit-elle un lien entre l’auteure et le conte ? S’il est confirmé, ce lien est-il perceptible dans l’œuvre ?

In attempting to redefine femininity, Julia Kristeva contends that it is that which is marginalised. In investigating this concept, it is also interesting to note the literary genres that women writers are drawn to or connected with. Hence, this paper endeavours to draw a comparison between the marginalisation of women writers and their connection with the fairy tale as a marginalised genre. This essay investigates the strong connection between a genre that is marginalised because of its inherent femaleness and women writers, marginalised because of their gender or sexuality.
This concept will be illustrated by a textual analysis of Kissing the Witch (1997), a collection of re-worked fairy tales by Irish writer Emma Donoghue, paying particular attention to The Tale of the Rose, a retelling of the well-known fairy tale, Beauty and the Beast. Donoghue’s choice of the fairy tale genre is particularly pertinent as regards the issues of marginalisation and sexual identity due to her position as an Irish lesbian writer. In carrying out the textual analysis of Kissing the Witch, Kristeva’s concept of femininity as marginality and Toril Moi’s insightful critique of this theory will be examined.
This paper, therefore, endeavours to examine Donoghue’s connection with the fairy tale genre and the imprint of her sexual identity on her work, particularly with regard to the theme of hidden identity. In this way, the paper’s aim is to uncover whether Donoghue’s sexual identity is a link between her and the fairy tale genre and if this link is perceptible in her work.

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Extrait du texte

[…] there’s no such thing as normal. […] life is all about encounters with the other1.

Dublin-born writer Emma Donoghue is one of many women authors who have chosen to publish collections of rewritten fairy tales over the past number of years. This paper endeavours to uncover the imprint of Donoghue’s sexual identity in her fairy-tale retellings. Attempting to do so can be difficult as one cannot say that all lesbians or, indeed, all women write in a certain way, without being accused of essentialism. However, it is my contention, here, that Donoghue’s identity as an Irish lesbian writer is an important facet of her overall identity and, hence, should not be ignored. Rather, this facet of Donoghue’s identity should be acknowledged and incorporated into an inclusive examination of her writing. Indeed, Donoghue herself notes on her website, in response to the frequently asked question: “How do you feel about the label ‘lesbian writer’? Wouldn’t you rather be known just as a ‘writer’?”,...

Auteur

Dearbhla McGrath a étudié le français et la musique à la National University of Ireland, Maynooth, et a validé un Master de traduction et de traductologie à Dublin City University en 2007. Son mémoire portait sur la traduction de contes pour enfants. Dans cette même université, elle termine actuellement sa thèse de doctorat en littérature comparée sur le genre, la sexualité et l’identité dans les (ré)écritures par des femmes de La Belle et la Bête.

© Presses universitaires de Caen, 2014

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