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OpenEdition Books

Écrivaines irlandaises ∙ Irish Women Writers

 | 
Bertrand Cardin
, 
Sylvie Mikowski

Creating Space: The Power of Words in Four of Jennifer Johnston’s Novels (The Christmas Tree, The Railway Station Man, The Invisible Worm and The Gingerbread Woman)

Jeanne-Marie Carton-Charon

Résumé

Cet article pose la question de l’utilisation de l’espace et des mots par Jennifer Johnston en relation avec les narratrices de ses romans. Même si elle a toujours refusé de se définir comme écrivaine féministe, elle est l’auteure de des récits dans lesquels des femmes en position de narratrices créent leurs propres espaces, en particulier pour rebondir après avoir vécu des expériences déstabilisantes. La notion de déplacement géographique était présente dès son premier roman, qu’il s’agisse de quitter la Big House pour se rendre au pub local, ou de passer de la ville à la campagne, ou de sortir d’une maison pour mettre au jour le lieu d’un traumatisme, et mettre à distance les souvenirs pour revivre.
Ces déplacements ont donné lieu à de nouvelles manières d’appréhender l’espace de la vie quotidienne, afin de laisser libre cours à des énergies créatrices. Les mots, ici, permettent aussi de trouver un fil conducteur, et de trouver un lien avec le monde extérieur. De ces choix et aspirations ressort l’idée d’une prise en main de leur destinée par les femmes, souvent traitée de manière minimaliste, mais d’autant plus évocatrice. Ce phénomène a aussi partie liée avec la « voix » que le texte fait entendre.

This article raises the question of Jennifer Johnston’s use of space and words in relation to her women narrators. As much as she has always denied writing with a feminist agenda, she has also written novels that put women narrators in a position of creating their own spaces, especially in reaction to various unsettling experiences. The idea of a geographic move was present from her first novel, be it out of the Big House into the local pub, or from town to countryside, or from inside the home to a dreaded place of trauma, only to move beyond the memories of it.
These displacements have also made room for other ways of apprehending living space, with the acknowledgement of various creative forces at work. Words are also a way of looking for a pattern and relating to the outside world. From these aspirations and choices emerges what can be seen as a message of empowerment for women, often treated in a tentative mode which makes it all the more compelling. It has also something to do with the contact established between the “voice” of the text, and its readers.

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Extrait du texte

Jennifer Johnston has been writing novels in Ireland for about forty years now, and she has always resisted being labelled a feminist. And yet her novels have focused more and more on women, and have indeed reflected the experience and choices of the author as well as her preoccupation with women’s lives and perspectives. In her latest novel, a character who could be an impersonation of her own mother is dubbed a “feminist” by her ex-husband. But she protests:

“I wasn’t a feminist.”

“Yes, by God you were.”

“I just wanted to act, to be in the theatre, direct plays. Feminism didn’t come into it.”

“It was just the word you didn’t know. It hadn’t been invented yet”1.

Clearly Johnston has never wanted to fight a cause in her novels, she has made other choices which have entailed also looking at the world from women’s point of views. This is where “space” seems to have meaning in relation to what she did. For women in her novels were very often looking for a space to live, a space in which to ...

Auteur

Jeanne-Marie Carton-Charon est maître de conférences à l’université Jean-Moulin – Lyon 3. Elle est l’auteure d’une thèse de doctorat sur les frontières et déplacements dans les romans de Jennifer Johnston (université Sorbonne Nouvelle – Paris 3, 2005). Ses travaux de recherche actuels portent sur les écrivaines irlandaises, le lien entre espace privé et espace public, la scénographie et la voix, la transmission et la filiation dans la littérature irlandaise contemporaine, ainsi que sur les évolutions de la société en Irlande du Nord et dans la République.

© Presses universitaires de Caen, 2014

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