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OpenEdition Books

Écrivaines irlandaises ∙ Irish Women Writers

 | 
Bertrand Cardin
, 
Sylvie Mikowski

“The Unfettered Play of Their Own Nature”: Rosa Mulholland and the Literature of Emigration

Madolyn Nichols

Résumé

Cet article examine la tendance migratoire par sexe au départ de l’Irlande rurale au tournant du XXe siècle et se concentre sur les façons dont les représentations littéraires de cette tendance peuvent être lues comme des contes moraux mettant en garde contre l’émigration et incitant les femmes à rester au foyer sous la menace d’une marginalisation sociétale. Le roman peu étudié de Rosa Mulholland, The Return of Mary O’Murrough (1908), est lisible comme un prisme au travers duquel histoire et littérature s’entremêlent et s’influencent réciproquement. S’inscrivant dans une vaste production anti-migratoire, l’œuvre de Mulholland fonctionne comme une attestation littéraire du conte moral dans un conflit culturel à l’intérieur d’une communauté homogène, durant une période d’exode rural où la distinction entre les sexes est fortement marquée. Cet article émet l’hypothèse que la littérature populaire a joué un rôle politique majeur pendant cette période migratoire postérieure à la Famine, ses représentations de femme socialement rejetées allant à l’encontre des stéréotypes de la Mère Irlande, afin de renforcer la répartition des rôles traditionnels des sexes et de dissuader les lectrices d’abandonner la sphère domestique.

This study examines the trend of gendered emigration from rural Ireland at the turn of the 20th century and focuses on the ways in which literary representations of that trend can be read as anti-emigration cautionary tales, impelling women to remain within the home for threat of societal marginalisation. Rosa Mulholland’s seldom-studied novel The Return of Mary O’Murrough (1908) serves as a lens through which to view the interstices between history and literature and to study the potential effects they have on one another. Part of a larger anti-emigration oeuvre, Mulholland’s work functions as literary evidence of the cautionary tale in a story of intra-cultural conflict within a homogeneous community, set during a period of heavily-gendered rural exodus. This study posits that popular literature played a key political role during this period of post-Famine emigration, its depictions of socially-rejected women countering Mother Ireland stereotypes so as to simultaneously reinforce traditional gender roles and deter women readers from abandoning the domestic sphere.

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Extrait du texte

Despite the fact that emigration was widely viewed as a necessary evil in early 20th century Ireland, its highly gendered nature played a central role in the ensuing large-scale effort to control it. Considered a “national haemorrhage” by Catholic nationalists, some 2.5 million men and women left Ireland in the union’s final fifty years1, roughly half of them women. Though the Catholic Church and nationalists held ambivalent views on emigration – many believing that emigration was advantageous for the growing middle classes, particularly when those emigrants left the West’s congested districts – questions of material benefit clashed with those of nationalist ideology and a fear of cultural desertification in former Catholic strongholds. The picture that emerges, finally, is a complex web of dialogues ranging from the material to the theoretical to the political. Subsequently, Catholic nationalists redoubled their efforts to produce anti-emigration propaganda aimed largely at women, ...

Auteur

Madolyn Nichols enseigne actuellement à l’université de Savoie. Doctorante à l’université de Warwick, elle rédige une thèse sur les femmes irlandaises et la propagande anti-émigration au début du XXe siècle.

© Presses universitaires de Caen, 2014

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