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OpenEdition Books

Les chevaux : de l’imaginaire universel aux enjeux prospectifs pour les territoires

 | 
Éric Leroy du Cardonnoy
, 
Céline Vial

Le renouveau des usages des chevaux

Approche éthologique des chevaux

La relation homme-cheval

An Ethological Approach to Horses: Horse-Human Relationship

Claire Neveux

Résumé

L’éthologie est la science qui étudie le comportement animal et s’intéresse non seulement au fonctionnement du comportement propre à l’individu mais aussi à ses relations avec ses congénères et son environnement. Nous nous intéresserons ici au comportement du cheval et à sa relation avec l’homme. À l’état naturel, le cheval est un animal social vivant dans de grands espaces qui passe la majorité de son temps à s’alimenter. Dans la plupart des cas, les conditions de vie domestique imposées par l’homme sont très éloignées des besoins naturels du cheval. Les périodes de stress qui en découlent peuvent engendrer l’apparition de comportements non désirés comme des stéréotypies (ou vices d’écurie), des comportements de défense (comme ruer ou se cabrer), des comportements agressifs (comme des morsures entre congénères ou envers l’homme)… Étudier et mieux comprendre le comportement du cheval domestique et son lien avec l’homme permet d’améliorer ses conditions de vie (modes d’hébergement, changements d’écurie), et par là même son bien-être et sa relation à l’homme.

Ethology is the science that studies animal behaviour and focuses not only on the intrinsic behaviour of an individual animal but also on its relationship with its peers and its environment. Here we focus on the behaviour of the horse and its relationship with humans. In its natural state, the horse is a social animal that lives in wide open spaces and spends most of its time feeding. In the majority of cases, the domestic living conditions imposed by man are very different from a horse’s natural needs. Periods of stress related to these domestic living conditions may cause the appearance of unwanted behaviour such as stereotypies (or stable vices), defensive behaviour (kicking or rearing), aggressive behaviour (such as biting peers or humans). The study and a better understanding of the behaviour of the domestic horse and its relationship with humans can lead to an improvement in its living conditions (accommodation choices, stabling improvement) and thus in its welfare and in its relation to humans.

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Extrait du texte

À l’état domestique, le cheval est régulièrement soumis à diverses situations potentiellement stressantes mais nécessaires telles que le transport, les soins vétérinaires, les soins de maréchalerie… Mieux connaître le comportement équin permet à chaque cavalier / propriétaire de mieux prévoir les réactions comportementales, d’alterner situations à valence positive et situations à valence négative pour l’animal, et ainsi, d’améliorer sa relation avec son propre cheval. Une prise de conscience des besoins des chevaux par les cavaliers / propriétaires pourra aussi limiter le stress des animaux et, par conséquent, améliorer leur bien-être et limiter les risques d’accidents pour tous.

Le cheval à l’état naturel

À l’état naturel, le cheval est un animal social qui vit en famille d’une dizaine d’individus, composée d’un étalon, de quelques juments et de leur progéniture commune. Les jeunes quittent la famille vers la puberté ; les femelles pour rejoindre d’autres familles, les mâles pour for...

Auteur

Éthologue indépendante

 

Claire Neveux, après avoir travaillé plusieurs années dans l’élevage du cheval de course en France et à l’étranger, s’est dirigée vers l’étude du comportement du cheval. Diplômée d’un master d’éthologie appliquée (université Paris 13), elle a créé en 2011 un cabinet de conseils et formations en comportement équin, Ethonova, destiné aux amateurs et aux professionnels. Ethonova fait le lien entre les équipes de recherche en éthologie et les acteurs de la filière équine. Depuis octobre 2009, elle est gérante du haras de pur-sang familial (Calvados) qui compte une vingtaine de chevaux. Elle enseigne également l’éthologie et la physiologie à l’École française d’ostéopathie animale à Caen depuis 2015.

© Presses universitaires de Caen, 2017

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