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Les chevaux : de l’imaginaire universel aux enjeux prospectifs pour les territoires

 | 
Éric Leroy du Cardonnoy
, 
Céline Vial

Le renouveau des usages des chevaux

Les nouveaux cavaliers de loisir

Tous fils (et surtout filles) de Crin-Blanc ?

The New Leisure Riders: All Sons (and Especially Daughters) of Crin-Blanc?

Sylvie Brunel

Résumé

Cette contribution s’attache à comprendre dans quel contexte l’équitation de loisir a pu se développer en France, au point de devenir le premier sport féminin et le troisième sport national, le cheval devenant le troisième animal préféré des Français avec près de trois millions de cavaliers réguliers ou occasionnels.
Deux éléments structurants expliquent cette évolution : l’abandon des chevaux outils dans les transports et la guerre d’abord, mais surtout dans les campagnes, au tournant des années 1960. C’est en 1953 que le film Crin-Blanc obtient le prix Jean-Vigo et diffuse dans l’imaginaire français l’image du cheval ami, celui avec lequel se noue une relation exclusive et passionnée.
Imaginé par Denys Colomb de Daunant, qui fut le premier à offrir, dans ce territoire emblématique qu’est la Camargue, l’accès à une équitation de loisir qui ne présupposait pas que l’on fût cavalier, Crin-Blanc a durablement influencé la relation que les nouveaux cavaliers « sentimentaux », en majorité des cavalières, entretiennent avec leurs chevaux.
Mais cette nouvelle orientation de la filière équestre soulève un certain nombre de questions : perte de savoir équin, problèmes posés par le vieillissement des chevaux, difficulté pour la filière équestre à appréhender les implications de cet engouement et de ses conséquences pour l’usage des territoires.

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Extrait du texte

L’engouement pour le cheval de loisir en France doit beaucoup à l’imaginaire du cheval idéal diffusé par le film Crin-Blanc dans les années 1960, qui s’est construit parallèlement au passage du cheval outil au cheval ami. Tous les cavaliers, et surtout les cavalières, amateurs aujourd’hui en France sont peu ou prou des enfants de Crin-Blanc.

La montée de l’équitation sentimentale

La réapparition et la multiplication des chevaux en France s’opèrent sur une base qui rompt radicalement avec les usages passés.

Le grand retour des chevaux

L’obligation de l’identification électronique des équidés, instaurée par les Haras nationaux à partir de 2008, a mis au grand jour l’ampleur du phénomène : les chevaux sont de retour en France ! Alors que leur nombre n’a cessé de diminuer depuis l’apogée du début du XXe siècle (3,5 millions de chevaux en France) pour atteindre un effectif de 350 000 en 1995, les chevaux connaissent une remontée significative depuis le milieu des années 1990, au point que pr...

Auteur

Université Paris-Sorbonne
Espaces, nature et culture (ENEC – UMR 8185)
Membre du conseil scientifique de l’Institut français du cheval et de l’équitation (IFCE)

 

Sylvie Brunel est professeure des universités à Paris-Sorbonne. Géographe, économiste et écrivaine, spécialiste des questions de développement, elle est aussi éleveuse de chevaux et cavalière. Membre du conseil scientifique de l’Institut français du cheval et de l’équitation (IFCE), elle a notamment obtenu en 2009 le prix Pégase, décerné par l’École nationale d’équitation (IFCE – Cadre noir de Saumur), pour son roman Cavalcades et dérobades (Paris, J.-C. Lattès, 2008). Derniers ouvrages parus : Un escalier vers le Paradis (Paris, J.-C. Lattès, 2014), L’Afrique est-elle si bien partie ? (Auxerre, Éd. Sciences humaines, 2014), “Crin-Blanc” ou l’invention de la Camargue : l’œuvre de Denys Colomb de Daunant, avec Florian Colomb de Daunant (Paris, Actes Sud, 2016), Croquer la pomme : l’histoire du fruit qui a perdu le monde et qui le sauvera (Paris, J.-C. Lattès, 2016), Plaidoyer pour nos agriculteurs. Il faudra demain nourrir le monde… (Paris, Buchet Chastel, 2017). Elle a également assuré la direction de l’ouvrage Le cheval berba (Lausanne, Favre, 2014) d’après le mémoire de recherche d’un de ses étudiants, Omar Coulibaly.

© Presses universitaires de Caen, 2017

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