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La Haute Montagne calcaire

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Richard Maire

Résumé/Abstract

Texte intégral

La Haute Montagne Calcaire : Karsts, cavités, remplissages, Quaternaire, paléoclimats

1La haute montagne karstique correspond au domaine supraforestier : zones alpine, proglaciaire, glaciaire. A partir de sept exemples régionaux (Livre I), on souligne la multiplicité des évolutions géomorphologiques liées à la tectonique, au décapage variable des couvertures imperméables, aux surfaces d’altération portées en altitude par la surrection néogène.

2Dans le Livre II, on étudie le fonctionnement actuel et la genèse des karsts d’altitude. En raison de sa situation bioclimatique marginale, le domaine supraforestier a été sensible aux ruptures climatiques au cours des cycles du Pléistocène. Ces changements ont été enregistrés en surface (exokarst) et en profondeur (endokarst).

3Par rapport à la géomorphologie traditionnelle, on remarque l’intérêt majeur du karst souterrain car il piège des sédiments exogènes et des concrétionnements (spéléothèmes) qui sont protégés de l’érosion externe. L’avantage réside dans leur signification climatique et dans la datation U/Th des concrétions calcitiques. A un dépôt limoneux varvé carbonaté correspond un contexte glaciaire. A un concrétionnement correspond une amélioration climatique importante. Les séquences souterraines alpines sont des enregistrements de valeur régionale et continentale. Cette valeur reproductible de l’interprétation des coupes à partir des datations isotopiques est fondamentale dans la géologie du Quaternaire continental.

4Calcaire, karst, cavités, haute montagne, paléoclimats, remplissages, sédimentologie, datations isotopiques, Pléistocène, Néogène, Alpes, Pyrénées, Méditerranée, Grèce, Crète, Turquie, Iran, Pérou, Nouvelle-Guinée.

THE HIGH MOUNTAIN KARSTS. Limestones, caves, infillings, Quaternary, paleoclimates (Europe, Mediterranean countries, Middle East, Andes, New Guinea)

5The high moutain karsts are situated above the forest line (alpine, proglacial and glacial areas). From seven regional examples (Alps/Fr., Greece, Crete, Turkey, Iran, Pérou, New Guinea), we underline the different kinds of geomorphological evolution in relation with tectonics, geological covers and erosion surfaces (vol. I). In the volume II, we study the actual functioning and genesis of altitude karsts. Because of its bioclimatic situation, the alpine zone has been very influenced by climatic cycles during Quaternary. These changes have been recorded in surface (exokarst) and in deep karst (endokarst).

6With regard to the traditional geomorphology, we notice the important interest of caves because they preserve some exogenic sediments and concretions (speleothems) which are protected from the outer erosion. These karst deposits have a climatic signification ; it is possible to calculate the age of calcite speleothems by radiometric datings until 350 000 years (Uranium/Thorium method). A silt deposit (carbonated and laminated) means a glacial context (varved silts). Calcite speleothems mean a climatic improvement with soils and vegetation (biogenic CO2 and calcite precipitation). The underground sequences in alpine mountains are paleoclimatic records of regional and continental interest. Interpretation of endokarstic sequences has a fundamental reproducible value because of U/Th datings.

7geomorphology, speleology, limestone, karst, high mountain, paleoclimate, infillings, sedimentology, isotopic datings, Quaternary, Neogene, Alps, Pyrenees, Greece, Crete, Turkey, Iran, Pérou, NewGuinea.

© Presses Universitaires de Bordeaux, 1990

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