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L’UNESCO oubliée

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Jean-Jacques Renoliet

Préface

René Girault

Texte intégral

1Voici un livre qui va beaucoup surprendre. Si l’actuelle UNESCO est relativement bien connue en France, quoique son action soit souvent comprise de manière fragmentaire et diverse, il n’en va pas de même pour ses « ancêtres », c’est à dire pour les Institutions internationales qui, pendant l’entre-deux-guerres, avaient tenté d’organiser une vie intellectuelle et scientifique commune pour tous les États membres de la Société des Nations (et même au delà). Si l’on réalisait un sondage aujourd’hui sur la connaissance de l’existence de ces Institutions, on peut estimer que 99 % des réponses seraient négatives ou « ignorantes », y compris chez les intellectuels. L’oubli est à peu près total sur le rôle et la place de l’Organisation de Coopération Intellectuelle (OCI) ou de l’Institut International de Coopération Intellectuelle (IICI) pendant l’entre-deux-guerres.

2Pourtant, ces organismes ont eu alors une relative influence et, surtout, ils ont dégagé des idées neuves, ils ont proposé des actions concrètes largement porteuses d’avenir. Lorsque, durant le second conflit mondial, à Londres, les Alliés ont voulu préparer une Institution qui pourrait rassembler, coordonner, orienter la vie intellectuelle internationale future, l’éducation à la Démocratie et à la Justice parmi les peuples, ils disposaient déjà des expériences antérieures, même si les Anglo-Saxons, maîtres d’œuvre en ce domaine, affectèrent de vouloir totalement innover par rapport à ce passé culturel trop inspiré à leurs yeux par les Français.

3Il était donc naturel, indispensable même, de faire revivre ces Institutions trop oubliées car trop discréditées à l’image de la Société des Nations, victime de son impuissance politique pendant les années trente. On a en effet englobé les Institutions genevoises spécialisées, tels le BIT, la Commission des Mandats ou de l’Hygiène, le Haut Commissariat aux Réfugiés, dans une sorte de réprobation ou de mépris global alors que les actions entreprises par celles-ci, notamment durant les années vingt, avaient largement préparé la réflexion et l’action des futures Institutions spécialisées de l’ONU. Certes, 1945 demeure un point de départ pour la diplomatie multilatérale du monde d’aujourd’hui, mais les orientations et les choix faits alors furent souvent inspirés par des expériences précédentes ; d’ailleurs, la permanence de certains acteurs d’hier dans les Institutions créées après 1945 montrait clairement que les continuités l’emportaient souvent pour traiter des problèmes culturels internationaux, bien que les « Grands » fussent différents des Puissances des années vingt.

4 Jean-Jacques Renoliet avait donc à reconstituer un passé largement oublié au point de se trouver presque devant des pages « blanches » au point de vue bibliographique – exception faite des travaux contemporains de l’entre-deux-guerres – ; toutefois, il disposait d’un atout de poids dans la mesure où les archives utiles se trouvaient à Paris, au siège de l’UNESCO, ou à Genève, dans les documents de l’ancienne SDN. Encore fallait-il trier dans un fatras de papiers le plus souvent administratifs fort techniques, assez tristes pour tout dire, afin de donner à cet obscur passé une consistance vivante, ou faire réapparaître les hommes à partir de rapports rébarbatifs. Il fallait aussi bien cadrer la recherche entreprise ; celle-ci était destinée non pas à dépeindre comment se réalisaient les relations culturelles internationales entre savants et écrivains, entre professeurs et philosophes, etc., mais à mesurer comment des Institutions internationales avec un noyau de fonctionnaires permanents avaient pu, ou su, faciliter, accélérer, orienter des actions conjointes de ces intellectuels dans une forme de diplomatie culturelle multilatérale. Les promoteurs de ces Institutions avaient bien en effet dès les débuts de leur action l’idéal de promouvoir de grandes idées communes avec des buts généraux susceptibles de répondre aux aspirations des peuples si durement touchés par le premier conflit mondial ; il s’agissait d’une politique culturelle cohérente visant à l’extension d’une culture capable d’assurer la paix entre les nations, la justice entre les hommes, le développement continu des progrès scientifiques et techniques. Compléter l’action pacifiste de la SDN par un volet culturel.

5Grâce à une exploitation rigoureuse et minutieuse des différentes sources d’archives, J.-J. Renoliet restitue les étapes de ces « constructions culturelles », avec leur lente et difficile gestation, puis les enjeux politiques qu’elles représentaient, d’où les combats entre Puissances du moment, notamment entre Français et Britanniques, enfin les difficultés des années trente lorsque les extrêmes tensions internationales réduisaient de plus en plus les possibilités d’organiser de valables relations culturelles internationales. D’une certaine manière, on trouvera dans ce livre confirmation de l’opposition entre les années vingt – en fait jusqu’en 1931 –, où l’espoir d’organiser un monde meilleur pouvait encore exister, et les années trente, où le pessimisme ambiant et les secousses imprimées par les dictatures ne laissaient plus guère d’illusions quant à de fructueuses collaborations scientifiques ou culturelles. Preuves, s’il en fallait, que l’histoire des relations internationales comporte bien un volet culturel, comme le volet économique, le volet militaire ou le volet « mentalités collectives ». Dans sa Thèse, soutenue en 1995, J.-J. Renoliet avait arrêté son travail au début de la seconde guerre mondiale ; dans ce livre, il poursuit l’analyse jusqu’à l’immédiat après-guerre, soulignant ainsi combien l’UNESCO doit à ses devancières, bien que les esprits aient, à l’évidence, évolué devant les bouleversements introduits par – et dans – une guerre encore plus totale que la précédente. Peut-être les nouveaux rapports de forces issus du conflit, faisant des États-Unis et de l’URSS les grands vainqueurs, ont-ils également fortement joué pour expliquer les différences entre hier et aujourd’hui, tandis que les « vieux » États européens, auparavant à la tête de la SDN, devaient rentrer dans le rang. Ceci explique en particulier les raisons d’un relatif déclin de la France dans l’organisation d’une nouvelle Institution culturelle internationale, alors que son rôle avait été déterminant dans la création des années vingt ; toutefois, le choix de Paris comme siège permanent de l’UNESCO attestait d’une certaine reconnaissance de l’influence française en ce domaine. Encore une permanence.

6Il ne saurait être question en quelques lignes de rendre compte de la richesse de l’ouvrage. L’auteur ne se contente pas de retracer l’évolution d’une Institution internationale illustrant déjà le fonctionnement si délicat de la diplomatie multilatérale ; il montre des responsables, notamment les directeurs Luchaire ou Bonnet, constamment préoccupés par des problèmes d’intendance et par les rivalités entre les acteurs-fonctionnaires de l’Institution ; l’étude des grandes orientations philosophiques ou littéraires demeure nécessaire, mais l’analyse au quotidien des déficits financiers ou des incompréhensions humaines fait mesurer les limites vraies d’un projet nécessaire et ambitieux. Il ne suffisait pas de rassembler les plus grands noms des communautés scientifiques ou intellectuelles pour promouvoir une action culturelle ; il fallait aussi des moyens – qui ne vinrent vraiment jamais, malgré un efficace et intéressé concours français – ; il fallait que les réflexes nationaux cèdent le pas à un idéal nouveau de coopération dépassant les traditionnels clivages nationaux. L’un des grands intérêts de ce livre est de ne pas s’en tenir à la façade des choses, aux grandioses projets, aux grandes rencontres entre intellectuels (même si ceux-ci ont une grande signification), mais, par le petit bout de la lorgnette, de nous entraîner dans le jeu complexe des rivalités étatiques ou personnelles rendant « laborieux » le rôle de l’OCI ou de l’IICI. C’est bien la juste mesure des choses que J.-J. Renoliet veut exprimer : des ambitions aux réalités, il y eut souvent plus qu’un écart, quelles qu’aient pu être les qualités et la persévérance des principaux acteurs. L’histoire des Institutions, c’est d’abord celle des hommes qui les servent et qui s’en servent. Sans tout ramener à l’intendance et au quotidien, l’auteur sait nous montrer la part du rêve ou de l’espoir et la part du prosaïque et de l’illusion. Pour autant, ainsi qu’on l’a déjà dit, cette UNESCO oubliée méritait de sortir de l’ombre, à la fois pour ce qu’elle fut, un précurseur dans une époque très troublée, et pour ce qu’elle présageait, une volonté de réunir les intellectuels dans des perspectives communes, au service d’idéaux de paix et de progrès. Encore un livre pionnier, solide, neuf et clair.

© Éditions de la Sorbonne, 1981

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